Sábado, 6 de septiembre de 2014

Cospedal y Belmonte

La señora Cospedal ha propuesto una gran coalición en Cataluña. Desde el PP hasta Ciudadanos, pasando por PSC, Unió y UPyD. Un viernes y de pronto, y como si no se hubiera encomendado ni a la vicepresidenta ni al diablo. El objetivo es hacer frente al soberanismo: «Por encima de cualquier interés político y partidista hay que pensar que se trata de Cataluña y España». Como bien sabes yo soy un gran partidario del rassemblement. Lo soy, y sobre todo en España. España es un lugar donde un partido UPyD es capaz de pactar un inicio de cántico en el templo con otro partido Ciudadanos solo a cambio de que acepte 20 cláusulas de obligado cumplimiento.…  Seguir leyendo »

La primera plana

Es normalmente durante los procesos de transición a la democracia y en general a raíz de la vergüenza colectiva que produce reconocer la barbarie de los regímenes autoritarios, cuando los Estados y los órganos internacionales han acordado crear más y mejores garantías de protección de derechos humanos. Por ello, por ejemplo, la creación de una Relatoría Especial de Libertad de Expresión en el seno de la Organización de Estados Americanos a finales de los noventa, fue una decisión en cierto sentido fácil y ampliamente respaldada. Para los Estados que en ese momento salían de dictaduras militares y de conflictos armados e intentaban construir y consolidar democracias constitucionales no era un secreto que lo primero que hacen los regímenes autoritarios es suprimir la libertad para expresarse en su contra.…  Seguir leyendo »

Mi primer encuentro con Borges tuvo lugar en San José de Costa Rica, en una tarde de llovizna en octubre de 1964. Fue un encuentro sin presentimientos, como ocurre siempre en el infinito juego de azares y certidumbres imprevistas que es la existencia, según él mismo enseñaba.

Y así me detuve frente a las vitrinas de la Librería Lehmann, que solía exhibir sus novedades acomodadas sobre un lienzo de seda recogido en pliegues, como si se tratara de estuches de joyas o frascos de perfume. Entonces, como todo es obra del azar, y de los espejos, estaban allí esperándome las tapas grises de Ficciones.…  Seguir leyendo »

Nos siguen ganando

He visitado la estupenda exposición El último viaje de la fragata Mercedes. Un tesoro cultural recuperado que puede verse estos días en el Museo Arqueológico Nacional. La historia de la Mercedes es aleccionadora: zarpa de Montevideo con otras tres fragatas, rumbo a Cádiz, llevando a bordo un tesoro de monedas de oro y plata, además de diversos productos ultramarinos.

A la altura del Cabo de Santa María, las costas de Portugal a la vista, le salen al encuentro y se emparejan con ellas otras cuatro fragatas inglesas mejor armadas, 184 cañones contra 148 (y con carronadas, los trabucos de los salteadores del mar, que disparan metralla a quemarropa).…  Seguir leyendo »

Su Majestad el Rey Felipe VI presidió ayer en la ciudad de Málaga la XIX edición del Foro España-Estados Unidos. En los recientes años, la herencia cultural española está cada vez más presente en Estados Unidos gracias al importante aumento de la comunidad hispana, el grupo étnico más importante del país. Pero es curioso: la ciudadanía en general de ambos países desconoce importantes acontecimientos y hechos que nuestro país protagonizó relacionados con la exploración y el nacimiento de la nación de la libertad. En palabras del famoso periodista, historiador, poeta y bibliotecario de Massachussets: Fletcher Lummis, «Si no hubiera existido España hace cuatro siglos, no existiría hoy Estados Unidos».…  Seguir leyendo »

Este artículo no trata de Jordi Pujol. Hoy no toca, porque hay otras grandes mentiras que se nos han pasado sin apenas una línea. Quizá cada generación creció a la vida envuelta en una gran mentira. La mía, sin ir más lejos, se formó bajo una de las estafas históricas, de la que ahora acaba de cumplirse los cincuenta años, en uno de esos silencios que gustan de mantener los imperios para evitar enseñar sus vergüenzas.

¿Quién no recuerda la guerra de Vietnam, 1964-1975? Pocas guerras de agresión y exterminio han dado tan alta y buena literatura, y películas que marcan con su sello la historia del cine.…  Seguir leyendo »

Afin d’expliquer ma position politique, je crains qu’il ne suffise pas de dire que je suis un libéral. Le terme lui-même suscite une première complication. Selon la personne qui l’utilise et l’endroit où elle le prononce, le mot « libéral » revêt des significations différentes.

Ma grand-mère Carmen l’employait pour désigner un homme aux mœurs dissolues. A ses yeux, le prototype même du « libéral » était cet ancêtre légendaire de notre famille, qui a annoncé un jour à sa femme qu’il allait acheter le journal au kiosque voisin, et qui n’est jamais rentré. La famille n’a entendu reparler de lui que trente ans plus tard, pour apprendre qu’il venait de mourir à Paris.…  Seguir leyendo »

In the great jihadi funding bazaar that is the Gulf state of Kuwait, there’s a terror finance option for every pocket, from the private foundations dealing in tens of millions to the more retail end of the market. Give enough for 50 sniper bullets (50 dinars, about £110), promises the al-Qaeda and Islamic State-linked cleric tweeting under the name “jahd bmalk”, and you will earn “silver status”. Donate 100 dinars to buy eight badly needed mortar rounds, and he’ll make you a “gold status donor”.

As the jihadi funders hand out loyalty cards, the West has belatedly realised that some of its supposed friends in the Gulf have been playing the disloyalty card.…  Seguir leyendo »

Last week, Russia’s president, Vladimir V. Putin, said he could take Kiev in two weeks. This week, he disavowed a cease-fire, then proposed a peace plan. Now a cease-fire is in effect. These zigzags did their job, leaving the West confused about his intentions, just as the European Union and NATO were meeting to figure out how to counter them.

In the information war, Ukrainians have been striking back. When Russian soldiers openly engaged Ukrainian forces at the end of August, a new hashtag began to trend on Twitter. Invented by a Belorussian and enthusiastically promoted by Ukrainians, #RussiaInvadedUkraine was used nearly a half a million times in the first few days.…  Seguir leyendo »

James Foley and Steven Sotloff, the two journalists recently beheaded on video by members of the militant group Islamic State, had a number of things in common. They both cared deeply about the Middle East and believed that stories from the region needed telling. They were intelligent and brave. And they were both freelancers.

Reporting on the world has become far more dangerous for journalists in recent years, in part because so many more of us are freelance. And freelancers, including those on regular “stringing” contracts, almost never have the same support that staffers do. They don’t have the security guards, safe housing, well-paid fixers and expert logistical help from their institutions, and those things can make all the difference.…  Seguir leyendo »