Domingo, 7 de septiembre de 2014

A month ago, the human rights lawyer Gao Zhisheng — my friend and colleague — limped out of Shaya Prison in northwestern China. According to relatives, Gao was pale as a ghost. He had spent the past five years — his sentence was for three — in solitary confinement, underfed and with no access to sunlight. For a long time, his wife and children, who fled to the United States to seek asylum, did not know his whereabouts or even whether he was alive or dead.

Gao grew up in an impoverished village in northern Shaanxi province, where as an adolescent he struggled for survival.…  Seguir leyendo »

El dia més negre i més gloriós

No repetiré lo del «vaso de agua clara» de Pemán, ni lo de las «perlas sueltas de una canción de Petrarca» de Castelar -bueno, ya lo he hecho-, pero cuanto más leo en catalán, y el debate sobre el 11-S y el 9-N ha sido este verano un estímulo constante, más me doy cuenta de su precisión y musicalidad, más pienso: cómo me gustaría hablarlo. Y no sólo por recuperar una parte de mi Rosebud -a mis abuelos maternos sigo escuchándolos sólo en catalán-, sino por tomar mi asiento en una mesa que debería ser de todos los españoles. En lo único en que doy la razón a los nacionalistas en materia educativa es cuando se quejan de que en la enseñanza pública no hay oferta de catalán en el resto de España.…  Seguir leyendo »

Recetas para frenar la irresistible ascensión de Podemos

La encuesta publicada por EL MUNDO el pasado domingo puso de manifiesto un hecho relevante: Podemos tiene todas las papeletas para convertirse en la tercera fuerza política española, desbancando con claridad a IU y acercándose peligrosamente al PSOE.

Desde el hundimiento de la UCD no se había producido un terremoto político de tal intensidad en el esquema de partidos en España. El liderazgo del PSOE en la izquierda, indiscutido desde las primeras elecciones tras la muerte de Franco, ahora está en cuestión. Y lo más increíble de todo es que el seísmo lo ha provocado una organización que aún no funciona como un partido y que nació ¡en diciembre de 2013!…  Seguir leyendo »

Conocí a Jean Daniel en 1959 cuando era redactor jefe del entonces izquierdista semanario L’Express en sus oficinas de los Campos Elíseos. Teníamos muchos amigos comunes y simpatizó generosamente conmigo. Yo escribía por aquellas fechas con seudónimo en France Observateur gracias a los buenos oficios de Elena de la Souchère, y la crónica que publiqué sobre la huelga nacional pacífica coordinada en España por el PCE le había interesado y me propuso que en el futuro colaborará con él.

Estábamos en plena guerra de Argelia y la posición militante del semanario contra la represión brutal del movimiento independentista era objeto frecuente de la censura oficial: las páginas o párrafos vetados por esta aparecían en blanco para marcar bien su huella.…  Seguir leyendo »

Las guerras del fin del mundo

Francis Fukuyama publicó en 1989 su famoso artículo sobre el fin de la historia y, en 1992, el libro en que amplió y argumentó su teoría, explicando que, con la desaparición de la Unión Soviética y del comunismo, la democracia no tendría ya en el futuro alternativas de peso e iría poco a poco integrando al mundo en una civilización global de paz y libertad.

¿Quién se atrevería un cuarto de siglo después a sostener una tesis tan optimista? Donde uno vuelva ahora los ojos, la historia está más viva que nunca, las contradicciones y rechazos violentos a la cultura democrática son el signo de la época y ganan terreno por doquier.…  Seguir leyendo »

Hace seis meses, difícilmente se podía pensar que la presidenta de Brasil tuviera riesgo de perder la elección. Lo mismo el expresidente uruguayo Tabaré Vázquez, que parecía continuar sin dificultades el promocionado Gobierno de Mujica. Si añadimos que en Argentina la elección es una incógnita, aunque con aparente mayoría opositora, nos encontramos con que el viento vira en el sur de América.

No cabe darle a este aire renovado un sesgo ideológico. En Chile el cambio ya ocurrió y pasó de centro derecha a centro izquierda. En los otros, los signos no son tan claros. En Argentina se vive el ocaso de la hegemonía kirchnerista, pero bien puede seguir gobernando el incombustible peronismo, extraño camaleón que cambia de piel y sobrevive a huracanes y guerras civiles.…  Seguir leyendo »

¡Cuánto tacto político y sociológico, cuánta prudencia y cuidado, cuánto sentido común, cuánto realismo pragmático, cuánta educación y elegancia verbal, cuánta imaginación y actitud creativa, cuánta grandeza va a necesitar la España actual para afrontar dignamente este momento histórico en el que parece difícil encontrar motivos válidos para el optimismo!

Aunque hemos tenido otras ciertamente peores, no estamos viviendo una época especialmente favorable para la humanidad. El yihadismo y su potencial terrorista, la situación dramática en Siria, en Irak y en otros muchos países ahora olvidados, el conflicto de Ucrania y la misma reaparición del ébola, son algunos de los problemas que están dibujando un marco político inquietante, agravado por la crisis del mundo financiero anglosajón, aún no superada, que sigue dañando profundamente todo el sistema económico, un sistema en el que los países emergentes no acaban de emerger y los desarrollados no crecen.…  Seguir leyendo »

As the Ebola virus grips an unprecedentedly wide swath of Africa, many are asking whether it is time to begin administering untested drugs and vaccines. Given that the disease can kill up to 90 percent of its victims — higher than the mortality rate from the bubonic plague — there seems to be little to lose from relaxing clinical norms. The suggestion raises difficult ethical questions — and the urgency of the situation does not leave much time for deliberation.

One reason that there is no proven cure or vaccine for Ebola hemorrhagic fever is the wiliness of crossover diseases. These viruses are transmitted from animal populations, which can act as reservoirs where the pathogens can develop and mutate, making it difficult for researchers to keep pace with the diseases’ variations.…  Seguir leyendo »

La economía estadounidense ha digerido la crisis financiera de 2008; Europa, todavía no. El crecimiento estadounidense ha vuelto a su curso habitual de aproximadamente el 3 por ciento anual (del que el 1 por ciento se debe al crecimiento de la población), mientras que la eurozona se hunde por debajo del cero. Estados Unidos casi ha recuperado el pleno empleo, mientras que el paro en el sur de Europa sigue siendo un drama. Incluso Alemania se debilita, porque su prosperidad también depende de las exportaciones a Francia, Italia y Rusia, todos ellos en recesión. España se ha repuesto, pero partiendo de un nivel muy bajo y pagando el precio de una reducción considerable de los salarios medios.…  Seguir leyendo »

Ya nadie lo duda: tenemos un problema. Un problema que nos afecta a todos. A las instituciones y a la sociedad civil. A quienes defendemos la integridad del Estado y a quienes pretenden, unilateralmente, desmembrarlo. A todos los catalanes y a todos los españoles.

Nadie puede sentirse indiferente; nadie puede pensar que no va con él. Y menos aún pueden pensarlo, en una democracia representativa como la nuestra, las organizaciones políticas y sus representantes.

Y, sin embargo, la sensación de que algunos de los llamados a ejercer un papel decisivo en el tratamiento de este problema están cruzados de brazos y sólo a la espera de que se produzca el conflicto o que el tiempo lo arregle se ha instalado con fuerza en amplios sectores de la opinión pública.…  Seguir leyendo »

Sería consolador y purgaría demasiados errores, incompetencias e inconsistencias. Pero no. Jordi Pujol y su autoinculpación expiatoria ha debilitado el proceso soberanista, pero no lo ha reventado. Cierto, su comportamiento no ha estado a la altura de la Catalunya que él creyó cincelar durante casi un cuarto de siglo de gobierno de la Generalitat. Es muy posible que independentistas sobrevenidos hayan dejado de serlo cuando han comprobado que Pujol era tan vulnerable como cualquier otro de los políticos pedestres que deambulan por esa España convertida en la referencia de todo cuanto cientos de miles de catalanes dicen aborrecer. Es entendible que la contradicción entre lo que significaba Pujol y el papel de guía del partido que fundara en 1974 (CDC) resulte excesiva e indigerible y hasta es comprensible que atente a la estética que el president de la Generalitat se haya declarado su “hijo político”.…  Seguir leyendo »

In late May, a woman was admitted to the Kenema Government Hospital’s maternity ward in Sierra Leone after a bloody miscarriage. Augustine Goba, director of the hospital’s diagnostic laboratory and my longtime collaborator, ran a series of sensitive molecular tests and detected the first case of Ebola infection in the hospital, and one of the first confirmed cases in the country. Dr. Sheik Humarr Khan, Sierra Leone’s leading virologist, and other medical staff members isolated the patient and wore gloves, gowns and masks while treating her. She survived and made a full recovery, and no one else was infected.

Had this patient been one of the first cases of Ebola in West Africa, the hospital’s rapid diagnosis and expert handling might have helped control the outbreak quickly.…  Seguir leyendo »

Why Scotland Should Stick With Britain

On Sept. 18, residents of Scotland will head to voting booths to answer the question, “Should Scotland be an independent country?”

The most recent poll suggests that they will say no — the pro-union Better Together campaign leads by 53 percent to the independence campaign’s 47 percent. But even if the answer is no, why did Scotland feel the need to ask itself this question in the first place?

As long ago as 1962, President John F. Kennedy called for a global Declaration of Interdependence to complement the United States’ Declaration of Independence of 1776.

Yet even today, in an era of global markets and global brands like Starbucks, McDonald’s, Twitter and Facebook, nationalism has failed to disappear.…  Seguir leyendo »