Lunes, 8 de septiembre de 2014

Why is Hong Kong succeeding while New York City is receding? They are both world-class cities with about the same per-capita income and great natural harbors. New York is about 15 percent larger in population, while Hong Kong is about one-third larger in area (but unbuildable because of the steep terrain). Both have large immigrant populations who are seeking better lives.

In my column last week, I explained how much of Hong Kong’s success was a result of it having the freest economy in the world, with low levels of government spending, low tax rates, a minimum of government regulation and the rule of law.…  Seguir leyendo »

A cease-fire is now in effect between the Ukrainian government and the Russian-directed separatist movement occupying parts of two Ukrainian provinces and Crimea. Few expect it to last because neither side is ready to live with the status quo.

Ukraine needs to resume fighting to prevent Moscow from permanently controlling separatist-occupied Ukraine. Moscow needs to resume fighting to achieve its further territorial ambitions in Ukraine. Further, if Russian President Vladimir Putin is stopped in Ukraine, it will complicate his designs on the territory of Kazakhstan, Belarus, Moldova and other parts of the former USSR. How is this likely to play out?…  Seguir leyendo »

Pakistani Democracy on Its Knees

The violence has subsided and the politicians are negotiating, but the protesters are still asking for the resignation of Prime Minister Nawaz Sharif, who was elected only last year.

Democrats here, as well as much of civil society and the media, insist that the power-hungry military has something to do with this crisis. They suspect it of supporting the cricketer turned politician Imran Khan and the anti-Taliban cleric Muhammad Tahir-ul Qadri, the two marginal but influential politicians behind these unprecedented demonstrations, in their bid to take down the government.

This is true, but it is only half the truth. Of course, Pakistan is partly a praetorian state and the generals would like to see Mr.…  Seguir leyendo »

El reciente discurso del presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, en la reunión anual de directivos de bancos centrales en Jackson Hole, Wyoming, ha suscitado gran interés, pero las implicaciones de sus declaraciones son aún más sorprendentes de lo que muchos inicialmente creyeron. Si se desea evitar la ruptura de la zona del euro, para escapar de una recesión sostenida serán necesarios mayores déficits fiscales financiados con dinero del BCE. La única pregunta es cuán abiertamente se admitirá esa realidad.

Los últimos datos económicos han obligado a los responsables de las políticas de la zona del euro a enfrentar los graves riesgos deflacionarios, evidentes desde hace al menos dos años.…  Seguir leyendo »

Matar al mensajero

Matar al mensajero era una vieja manera que tenían los reyes de librarse de su frustración por una derrota o un fracaso político. ¿Pero qué ocurre si el mensajero ya no hace falta y la prensa en su sentido tradicional es una reliquia del pasado? Ésa es ahora mismo la situación que se da con el IS. Cuando Osama bin Laden quería enviar un mensaje convocaba a un periodista occidental o a una televisión, y antes del 11 de septiembre incluso daba conferencias de prensa. Su disponibilidad para los medios era una presencia física. La gente creía lo que decía porque lo decía delante de periodistas con credibilidad.…  Seguir leyendo »

Seguramente uno de los fenómenos más importantes de la política española y catalana desde la Transición es la movilización en los últimos años en Cataluña de centenares de miles de personas reclamando cambios significativos, sin descartar la independencia, en la estructura territorial del Estado español.

Cabrían diversos factores históricos y actuales de gran trascendencia para explicar este fenómeno, el cual reviste características sociales muy plurales, tiene un contenido democrático de base y atraviesa barreras ideológicas y lingüísticas.

Sin embargo, las primeras interpretaciones de articulistas españoles fueron quitarle importancia atribuyendo todo a una expresión pasajera, como la figura de un suflé que al poco tiempo bajaría de nivel, aunque los hechos lo han ido desmintiendo dada la pertinaz y creciente respuesta ciudadana.…  Seguir leyendo »

El arte del referéndum

Una figura clave en la historia catalana se encerró un buen día a pensar cuál era el sistema de elección ideal para su comunidad. Se sentía inspirado por Dios para concebir la mejor fórmula jamás pensada. La fórmula que sacara de su error a los descreídos que no compartían su fe. No nos referimos a Artur Mas el 6 de diciembre de 2013, cuando se recluyó en la soledad de su oficina para redactar la doble pregunta del referéndum. Nos referimos a Ramon Llull, quien, en 1299, escribió su Arte de las elecciones,considerado el primer estudio académico de estas. A muchos les sorprenderá que se necesiten análisis académicos sobre algo tan sencillo como las elecciones: basta con preguntar y que el pueblo hable.…  Seguir leyendo »

Seis años después del comienzo de la crisis financiera, el PIB europeo continúa muy por debajo del nivel que tenía antes, alrededor de un 10% menos de lo que indicaba la tendencia antes del desplome. Europa está en una situación peor que la de Japón después de la crisis financiera de los años ochenta y que la de la Gran Depresión de los años treinta. La tímida recuperación que tanta esperanza nos había dado se ha estancado en los últimos tiempos. El desempleo y la brecha de producción negativa han alcanzado niveles sin precedentes, y nos encontramos al borde de la deflación.…  Seguir leyendo »

La foto postal catalana

En 1932 Ortega y Gasset, en debate parlamentario sobre el estatuto de Cataluña, sorprendió al hemiciclo al decir que el problema catalán no se podía resolver, que solo se podía conllevar.

Ortega había logrado acuñar una vez más una frase feliz, reflejo de una mirada capaz de imponerse con relativa facilidad sobre la mirada de los demás, como esas fotos postales de un paisaje realizadas por fotógrafos profesionales que luego se imprimen y se venden y adquieren la categoría de perspectiva oficial y única.

Esa foto postal catalana de Ortega ha llegado a nuestros días, anulando cualquier otra perspectiva o superponiéndose a ella, con la extraña seducción con que llegan ciertas palabras a los niños.…  Seguir leyendo »

C’est sous les auspices de l’ONU que la Namibie avait accédé à l’indépendance en 1990, à laquelle quelque 600 Bérets bleus médicaux suisses avaient alors participé. Pendant que l’opinion publique mondiale se focalise sur le Moyen-Orient et l’Ukraine, la Chine avance ses pions en Afrique, australe surtout, dans le but de s’attribuer rapidement les ressources fabuleuses de ce continent et de devenir une superpuissance égale aux Etats-Unis.

Profondément marqués par leur lutte contre l’apartheid et bien informés sur les droits de l’homme, les habitants de ce pays peu peuplé – 2 millions pour une surface de 825 000 km2 – avaient mis en place un régime démocratique avec une Constitution modèle et y sont restés fidèles pendant plus de 20 ans.…  Seguir leyendo »