Martes, 9 de septiembre de 2014

Welcome, Kurdistan

Before welcoming the emerging state of Kurdistan in northern Iraq, I confess to having opposed its independence in the past.

In 1991, after the Kuwait War had ended and as Saddam Hussein attacked Iraq’s 6 million Kurds, I made three arguments against American intervention on their behalf, arguments still commonly heard today: First, Kurdish independence would spell the end of Iraq as a state; second, it would embolden Kurdish agitation for independence in Syria, Turkey and Iran, leading to destabilization and border conflicts; and three, it would invite the persecution of non-Kurds, causing “large and bloody exchanges of population.”

All three expectations proved flat-out wrong.…  Seguir leyendo »

Do not call what happened 13 years ago this week a tragedy. It was a terrorist atrocity, an act of war and a war crime. These are very different.

The self-proclaimed jihadis responsible for hijacking commercial jets and using them as missiles targeted the World Trade Center because it was a Western financial capital, a place where men and women of many ethnicities and religions worked in peace to create prosperity. Another plane was flown into the Pentagon — the brains of the greatest liberation army the world has even known. One more jet was meant to hit the political heart of the Free World — the Capitol or the White House — but Americans on that flight refused to surrender and thereby won a battle.…  Seguir leyendo »

Can Palestine win the peace?

The rollout of the war-ending ceasefire agreement between Israel and Palestine last month was impressive. With almost perfect synchronization, Palestinian President Mahmoud Abbas announced the end of the war on Gaza in a televised broadcast from his Ramallah headquarters, while Hamas leaders called on Palestinians in Gaza to take to the streets to celebrate their supposed victory.

Of course, with more than 2,200 Palestinians — mostly civilians — killed, over 10,000 injured, and thousands of homes, schools, mosques and other structures destroyed, the war’s outcome can hardly be called a victory.

Nonetheless, this is the first time that Palestinians have been able to create something close to mutual deterrence with the Israelis.…  Seguir leyendo »

As U.S. President Barack Obama decides on the best strategy to deal with the threat posed by ISIS in Iraq, Syria and beyond, his final plan of action will undoubtedly include the participation of like-minded allied countries and regional partners.

One such partner are the Kurds of northern Iraq who regard ISIS as the biggest threat since the fall of the Saddam Hussein regime in 2003. The Kurds, however, are hoping for a more robust and lasting U.S. commitment as part of rekindled Kurdish-American cooperation.

Meanwhile, it might be timely for Washington to reassess its previous refusal to directly engage with Kurdish armed forces.…  Seguir leyendo »

Many of us are tempted to look backward and replay the myriad mistakes President Barack Obama has made in managing the now extraordinarily obvious crisis in the Middle East. I've done it, plenty of my fellow analysts do it, and now Obama's own Democratic Party members are doing it too. But sunk costs are irrelevant; the president's mistakes are made. The better question is, what does he plan to do now?

The President will take to the airwaves on Wednesday to announce to the nation his strategy to confront the growing threat of the Islamic State of Iraq and Syria, variously known as IS, ISIS and ISIL.…  Seguir leyendo »

In response to the Russian threat, Western leaders at the recent NATO summit reiterated their commitment to defending alliance members in the Baltic and Eastern Europe from aggression. This reaffirmation of NATO's core promise is essential in the short term. But it requires fundamental reconsideration over the next decade. In the long run, it should be up to Europeans to assure the integrity of their eastern frontier without a legal guarantee of U.S. assistance.

The United States is overcommitted, confronting ongoing crises in the Middle East and Afghanistan. At the same time, it is undertaking a "pivot toward Asia," which will include a massive shift of military resources to the Pacific.…  Seguir leyendo »

What Will Doom the Death Penalty

To opponents of the death penalty, recent accounts of botched executions and DNA-based exonerations of death-row prisoners have revived hope that judges and voters will finally see capital punishment for what it is: an intolerable affront to human dignity.

But while such optimism is understandable, it is misplaced. Support for capital punishment is, in fact, in decline — but it’s less the result of a moral awakening on the part of the public than a symptom of a 40-year-plus process of disillusionment.

In 1972, the Supreme Court declared the death penalty unconstitutionally unfair, but left the door open for states to come up with new laws to remedy the arbitrary sentencing criteria it found troubling.…  Seguir leyendo »

Hungary's Crackdown on the Press

The European Union faces a challenging conundrum. While Hungary has embarked on building Europe’s most controlled media system, the European Commission just agreed in August to provide the country with nearly 22 billion euros of economic assistance.

Hungary has become a disturbing example of how a political elite can roll back democracy, even in the heart of Europe. Leveraging an electorally successful right-wing populism, Prime Minister Viktor Orban has staged an autocratic crackdown on the nation’s press, which the independent watchdog Freedom House now ranks as only “partly free.”

Mr. Orban’s media strategy has several components. First, de facto control of the nation’s Media Authority has permitted him to make political appointments to even minor positions within it.…  Seguir leyendo »

The crisis over Ukraine has all but frozen official communication between the United States and Russia. The Russian reaction to the political upheaval in Kiev — the absorption of Crimea, and the armed intervention in eastern Ukraine — and the American responses to those actions have brought about a near-complete breakdown in normal and regular dialogue between Washington and Moscow. Relations between the two capitals have descended into attempts by each side to pressure the other, tit-for-tat actions, shrill propaganda statements, and the steady diminution of engagement between the two governments and societies.

Reports from the NATO summit meeting that ended in Newport, Wales, on Friday indicate that the United States and its allies will respond to Russia’s intervention and violence in Ukraine with an escalation of their own — including further sanctions, enhanced military presence in front-line states, and possibly greater support for Ukraine’s armed forces.…  Seguir leyendo »

Derecho al olvido, a saber y al propio pasado

Cuando el pasado 13 de mayo el Tribunal de Justicia de la UE hizo pública su sentencia sobre el llamado caso Google se lanzaron dos mensajes esperanzadores: Google debe someterse a la legislación europea sobre protección de datos (primero), y debe atender el llamado derecho al olvido cuando se le solicite (segundo). También ha advertido el Tribunal que el mero interés económico del gestor del motor de búsqueda no puede prevalecer en ningún caso sobre la privacidad.

Nos encontramos ante una de las más importantes sentencias sobre protección de datos que ha dictado últimamente el Tribunal (junto con la también reciente de 8 de abril de 2014, por la que declaró inválida la Directiva 2006/24/CE, sobre retención de datos).…  Seguir leyendo »

En la agenda del nuevo curso político las medidas de regeneración de nuestra democracia van a ocupar un lugar central. Una reforma constitucional profunda es necesaria para que los ciudadanos recuperen la confianza perdida en los partidos y las instituciones.

El declive de nuestra democracia representativa tiene su origen en el funcionamiento oligárquico de los partidos políticos, y en la colonización de las instituciones que han llevado a cabo. La Constitución de 1978 atribuye a los partidos una posición hegemónica al configurarlos como el instrumento fundamental de participación política. Para fortalecerlos se optó por un sistema que favorece la concentración del poder en manos de un reducido grupo de personas.…  Seguir leyendo »

Lo que ofrece el Estado Islámico

En abril de 2013 fue cuando se produjo la ruptura entre Al Qaeda y una de sus dos ramas territoriales en la región de Oriente Próximo, la organización yihadista cuyos antecedentes se remontan a 2004 y que el pasado mes de junio adoptó el nombre de Estado Islámico (EI). Desde entonces, esta última sobrepasa con creces a la primera en la movilización de seguidores y el reclutamiento de militantes o colaboradores, dentro y fuera de aquella región del mundo, en países con poblaciones predominantemente musulmanas así como entre las colectividades islámicas que existen en el seno de las sociedades occidentales.

No es sólo un fenómeno observable en redes sociales y canales de Internet.…  Seguir leyendo »

Con frecuencia, los tuits son como los insultos que se dirigen los automovilistas de un coche a otro. El agresor disfruta de la doble coraza del posible anónimo y de la brevedad impuesta del texto, lo cual justifica quedarse en un improperio, sin tomarse el trabajo de argumentar. Pero los hay ocurrentes, como uno que alcanzó notable difusión censurando un artículo mío: “Que dice Elorza que Pablo Iglesias va a traer la guillotina, a resucitar a Lenin y a convertirnos en Corea del Norte”. Estupendo. Y que, además, si cambiamos Corea del Norte por Venezuela, casi da en el clavo.

Ante todo por el sentido leninista de la acción y de la organización, ambas subordinadas al objetivo de una conquista del poder donde la política se militariza.…  Seguir leyendo »

Tras muchas idas y venidas, y no pocas piedras en el zapato, se ha nombrado a un nuevo Alto Representante de la Unión Europea y al Presidente del Consejo Europeo, quienes, junto al presidente de la Comisión, Jean-Claude Juncker, serán los máximos responsables de guiar el camino y sentar las prioridades de la UE en los próximos años. Estos nuevos líderes tendrán que demostrar que tienen la capacidad y el margen de maniobra suficientes para hacer frente a una serie de crisis externas urgentes, entre ellas Irak y Siria, Ucrania, Gaza, Sudán del Sur y la República Centroafricana, así como otros desafíos clave, de cuya solución depende el bienestar no sólo de Europa, sino también del resto del mundo.…  Seguir leyendo »

Dos años después del inicio formal del proceso secesionista en Cataluña, conviene recordar las palabras que Agustí Calvet, «Gaziel», publicó en La Vanguardia el 19 de octubre de 1934, días después del golpe de Estado del 6 de octubre protagonizado por Lluís Companys. En el artículo –titulado Lagraninterrogación– Gaziel escribe lo siguiente: «Yo me decía muchas veces: “¿Por qué Cataluña pierde y ha perdido siempre?”. Y no llegaba a entenderlo. Pero cuando en una casa de juego os dicen, señalando a un jugador: “¿Ve usted ese hombre? Pierde siempre, invariablemente, todos los días, sin remisión, cuantas veces coge los naipes y se pone al tapete”.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido bien pocos meses desde que el Rey Juan Carlos I abdicara en su Heredero, el actual Rey de España, y el suceso, de inusual trascendencia, lo han asimilado los españoles con tan completa naturalidad que, hoy, hablan del Rey Felipe VI como si llevara en el trono toda la vida. Y es verdad porque lleva 1.428 años desde Recaredo, 1.296 si se prefiere Covadonga o tan solo 540 –que son años– si se cuenta desde Isabel y Fernando. La Monarquía es una desde el primero al último de los reyes y no resulta novedoso que cambien las personas, el Rey permanece el mismo.…  Seguir leyendo »

La regeneración democrática es una idea atractiva que en muy poco tiempo ha perdido su sentido. Un deseo y una necesidad resumida en dos palabras que ya no significan nada. Porque antes de que tomara cuerpo como anhelo ciudadano y como concepción política, los partidos se han apresurado a encerrarla entre las cuatro paredes de sus cálculos y de sus diatribas de menor alcance. Nunca antes habían llegado tan tarde a reconocer un problema y, a la vez, tan pronto a apropiarse del cuadro de sus posibles soluciones para manejarlo a su antojo. Ello demuestra una vez más que la realidad partidaria tiende a privatizar la democracia y las instituciones, que dejan de ser un asunto público para convertirse en coto particular de las formaciones políticas.…  Seguir leyendo »

L’escalade des conflits et des tensions en Libye, Syrie, Egypte, Irak et Palestine nous inquiète à de nombreux points de vue. La sécurité, les perturbations de l’approvisionnement en pétrole, l’immigration ne sont qu’une partie de nos craintes. Le rôle de l’Union européenne (UE) dans la région méditerranéenne reste toujours trop flou : elle est incapable de nous donner un minimum de garantie sur ces nombreux défis. Voyageant d’un bout à l’autre du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord durant les derniers mois - du Maroc à la Turquie, ainsi qu’en Arabie Saoudite -, j’ai pu observer la situation à la loupe.…  Seguir leyendo »

¿Podrá Palestina ganar la paz?

El desarrollo del acuerdo de cese el fuego que puso fin a la guerra entre Israel y Palestina el mes pasado fue impresionante. Con una sincronización casi perfecta, el Presidente de Palestina, Mahmoud Abbas, anunció el fin de la guerra en Gaza en una emisión televisiva desde su sede de Ramallah, mientras los dirigentes de Hamás hacían un llamamiento a los palestinos de Gaza para que salieran a la calle a celebrar su supuesta victoria.

Naturalmente, con más de 2.200 palestinos –la mayoría civiles– muertos, más de 10.000 heridos y miles de casas, escuelas, mezquitas y otras estructuras destruidas, no se puede calificar de victoria precisamente el resultado de la guerra.…  Seguir leyendo »

El secretario general de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, calificó la educación como “la mejor inversión” que los países pueden hacer para construir “sociedades prósperas, sanas y equitativas”. Esta idea es particularmente aplicable a África, donde estos últimos años se hicieron grandes inversiones en educación, que permitieron lograr importantes mejoras en alfabetización, escolarización e ingreso a la universidad. Pero el continente todavía tiene mucho por hacer.

Según la UNICEF, África subsahariana es hogar de más de la mitad de los 58 millones de niños de todo el mundo (especialmente niñas y muchachas) que no van a la escuela. Más de uno de cada cinco africanos de entre quince y veinticuatro años de edad no tiene empleo; sólo la tercera parte terminó la escuela primaria; y a pesar de ciertos avances, la proporción de africanos con educación superior todavía es baja.…  Seguir leyendo »