Jueves, 11 de septiembre de 2014

Six months into the worst Ebola epidemic in history, the world is losing the battle to contain the disease. Leaders are failing to come to grips with this transnational threat.

In West Africa, cases and deaths continue to surge. Riots are breaking out. Isolation centers are overwhelmed. Health workers on the front lines are becoming infected and dying in shocking numbers. Others have fled, leaving people without care for even common illnesses. Entire health systems have crumbled.

It is impossible to keep up with the sheer number of infected people pouring into facilities. Ebola treatment centers have been reduced to little more than palliative-care facilities where people go to die.…  Seguir leyendo »

In Monrovia, the blue steel gates guarding JFK Medical Center’s Ebola ward separate two worlds, each hopeless. On one side, three Liberians lie huddled on the ground under a UNICEF shelter, waiting to get in. On the other side, a flatbed truck loaded with 10 bodies in white plastic bags waits to drive out.

The truck belongs to one of four burial teams who pluck the dead from treatment wards — or worse, from homes where terrified families huddle around loved ones, desperate for one last touch. For many Liberians, giving a body to the burial team for cremation is unthinkable.…  Seguir leyendo »

In announcing his new strategy to tackle the terrorist insurgency in Iraq, President Obama has put the US on a dangerous collision course with Syria, the Lebanese resistance led by Hezbollah, and the biggest obstacle to US and Israeli regional hegemony: Iran.

The so-called war on Isis (Islamic State) is, in reality, the same war that the US and Britain abandoned last year due to public opposition, the anti-war vote in Britain’s parliament, and the determination of Iran and Russia to back Syria. But the savagery of Isis and the beheading of two American hostages have dampened public opposition to further military intervention in the region, and has boosted hawks in Washington and London.…  Seguir leyendo »

In France, children grow up hearing the story of the 100 times good cake: A cat and a dog preparing a cake start from the idea that if the cake has 100 delicious ingredients, it will be “100 times good.” So they make a cake with strawberries and cream, garlic and pepper (and throw in a mouse and some bones for good measure) — with predictable consequences.

Diplomats are facing a “100 times good” temptation as they work to establish new United Nations global objectives for development, known as Sustainable Development Goals, that will help set an overarching narrative for the world’s progress for the next 15 years.…  Seguir leyendo »

From the outset of the recent military action in the Gaza Strip, Israel’s prime minister, Benjamin Netanyahu, has sought to lower Israelis’ expectations. Despite that, and despite defeating Hamas, the outcome of Operation Protective Edge has left most Israelis bitterly frustrated that Hamas remains in power and that they are therefore obliged to gird themselves for some future round of hostilities.

Mr. Netanyahu displayed determined leadership, resisting demagogic public demands from security cabinet ministers who called for an all-out invasion of Gaza. He understood that, had Israel proceeded to “crush Hamas” with a full-scale land invasion and occupation, it would have incurred further casualties, and also, most likely, global pressure to withdraw under humiliating circumstances — thus providing Hamas with a propaganda victory.…  Seguir leyendo »

Burying their past differences, Australia and India opened a new chapter in bilateral ties when, during Australian Prime Minister Tony Abbott’s visit to India, the two nations signed the long-awaited agreement on civil nuclear cooperation that entitles India to buy uranium from Australia, after years of negotiation.

It was Abbott’s predecessor, Julia Gillard, who paved the way in 2012 for a uranium safeguards agreement that has finally allowed Australia to export uranium to India. The safeguards pact is viewed as critical by those who have opposed the changing Australian policy of nuclear trade with a country like India that has not signed the Nuclear Non-Proliferation Treaty (NPT).…  Seguir leyendo »

The gravest immediate threat to the West’s long-term security does not emanate from Vladimir Putin or from the militants of the Islamic State. Rather, surprisingly, it comes from peace-loving Scots.

With polls now showing a majority of Scots supporting independence in the referendum set for Sept. 18, it’s suddenly clear that Scotland might actually break away from Britain. In the words of Lord West of Spithead, former First Sea Lord, «A ‘yes’ vote for Scottish independence would make it more difficult to defend Britain. It would diminish NATO and the West’s ability to do things.»

Bluntly put, there is no rational upside for a ‘yes’ vote.…  Seguir leyendo »

Usos y abusos de las armas en EEUU

La muerte accidental hace unas semanas de un instructor de tiro a manos de una niña de nueve años y la masacre el pasado mes de mayo en la que un joven de 22 años mató a seis personas en Santa Bárbara, California, y fue posteriormente reducido por la policía en un tiroteo del que resultó muerto, vuelve a destacar, una vez más, la cuestión de la tenencia y control de armas en Estados Unidos. Apenas un mes antes de la masacre de Santa Bárbara tuvo lugar el tiroteo en Fort Hood –que ya se erigió como el tiroteo número 30 en masa en el país desde el 2006–, y un año y medio antes de eso, la masacre en la Sandy Hook Elementary School en Newtown, Connecticut, en la que Adam Lanza, armado con un rifle de asalto, asesinó a 20 niños y seis profesores antes de suicidarse.…  Seguir leyendo »

Emilio Botín ha sido el perfecto ejemplo del gregario que se salió de la manada y, a partir de entonces, marchó siempre por delante. Tuvo la suerte de suceder a su padre al frente del «Banco de Santander» hace 35 años, cuando la entidad cántabra era el séptimo banco del ranking español –en un tiempo en que se hablaba de los «Siete Grandes»–. Es decir, de los relevantes a escala nacional era el menor. A lo largo de todos estos años ha logrado la hazaña empresarial de convertir ese banco en el primero de España, el primero de la eurozona, el undécimo del mundo por capitalización bursátil y una de las instituciones financieras más importantes del mundo.…  Seguir leyendo »

La Restauración de 1875 fue un acuerdo entre la derecha moderada de Cánovas del Castillo y la izquierda liberal progresista o demócrata. Los moderados aceptaban un amplio sistema de libertades que incluía la libertad de cultos y el sufragio universal y los progresistas reconocían las instituciones. Aquella operación es lo más parecido a lo que cien años después se ha conocido como Transición. De ahí que resulte chocante la hostilidad que todavía manifiesta parte del PSOE contra la Restauración de 1875.

Pondré un ejemplo. En dos presentaciones de libros en Madrid en el pasado mes de julio, el señor Bono, invitado a disertar ante un numeroso público, valoraba muy positivamente el reinado de Don Juan Carlos, en el que «hemos disfrutado el más largo periodo de libertades de la Historia de España», y sigue: «Algunos dicen que el periodo más largo de libertades corresponde a la Restauración de 1875, pero ignoran o callan que dos de cada tres días del periodo de la Restauración, incluyendo la dictadura de Primo de Rivera, estuvieron suspendidas las garantías y los derechos constitucionales de los españoles».…  Seguir leyendo »

Una explicación del Onze de Setembre para lectores no catalanes

Onze de Setembre. Llevo días dándole vueltas a la crónica que podía escribir para hoy; para la edición de la mañana, por decirlo a la antigua manera, antes que nos desborden las informaciones sobre la manifestación de Barcelona. Me gustaría explicar alguna cosa sobre el Onze de Setembre, pensando, sobre todo, en los lectores no catalanes.

Puesto que pertenezco a la generación que no pudo estudiar, en la escuela, la historia de Catalunya y ni siquiera la gramática y las normas ortográficas del catalán -los primeros cursos, en horario extraescolar, fueron autorizados a principios de los setenta-, me gustaría explicar cuáles fueron mis primeras noticias del Onze de Setembre.…  Seguir leyendo »

Adelante, adelante: ¿sin ideas y sin plan?

¿Será el 11 de septiembre que se celebra hoy en Cataluña un ensayo premonitorio del escenario que se dibuja para el 9 de noviembre, día fijado para la consulta soberanista? No creo que nadie, ni siquiera aquellos que parecen estar en el secreto de lo que va a suceder —por ejemplo, Mas, Junqueras o Rajoy—, sean capaces de responder con la seguridad de acertar.

Este verano ha fallecido prematuramente una gran figura del mundo cultural, el editor Jaume Vallcorba. Un hombre bueno y cordial, un intelectual independiente, con un poso de conocimientos humanísticos difícilmente igualable. Para quienes le conocían su muerte ha constituido una dolorosa pérdida en el plano humano, para todos los demás ha sido una auténtica catástrofe cultural.…  Seguir leyendo »

Une politique de change active, voire même agressive, de l’euro est nécessaire pour que l’Europe retrouve la croissance.

La consommation est en berne, en croissance de seulement zéro à moins de 1 %. L’évolution de l’investissement est plus proche de – 5 % que de zéro. Les exportations stagnent. L’épargne de précaution tend à augmenter. C’est le calme plat, et cela peut durer longtemps : il n’y a à l’horizon aucun moteur pour réenclencher la croissance. C’est la situation de la France, et généralement celle de l’Europe.

Par ailleurs, l’euro qui, au cours des dernières années, a frôlé les 1,40 dollar, est aujourd’hui aux alentours de 1,30.…  Seguir leyendo »

Il convient aujourd’hui de rappeler que ce sont des causes très proches qui ont déclenché la crise économique et financière des années 1930 et celle de 2007. Même si les gouvernements, les banques centrales et les autorités de contrôle n’ont pas commis les mêmes erreurs dans la gestion de ces deux crises, et bien que nous traversions bon an mal an la récession actuelle, ces causes sont en effet oubliées, alors qu’elles sont susceptibles de déclencher une nouvelle crise.

En 1929 comme en 2007, la situation économique mondiale était caractérisée par la faiblesse de l’inflation, la surabondance de liquidités, la baisse des primes de risque, l’implication massive des banques dans le crédit immobilier et la concentration du secteur bancaire.…  Seguir leyendo »

En parcourant la déclaration publiée par les chefs d’État et de gouvernement lors du sommet de l’OTAN des 4 et 5 septembre, il est intéressant de remarquer que les Alliés « restent également déterminés à soutenir l’intégrité territoriale et la souveraineté de l’Arménie, de l’Azerbaïdjan, de la Géorgie et de la République de Moldova ».

Les conflits qui agitent le Sud-Caucase ne doivent pas être oubliés, alors que bien d’autres conflits font la une de nos journaux. S’ils ne doivent pas être oubliés, les chefs d’État et de gouvernement ont bien fait de rappeler l’intégrité territoriale et la souveraineté de ces pays.…  Seguir leyendo »