Viernes, 12 de septiembre de 2014

Here’s a question that seems to be lost in the debate over the Scottish independence vote scheduled for September 18:

If Scotland votes to secede, does that open up a spot for another country? And if so — Scotland, can we take your place?

I realize that Americans fought a bloody war of independence from England in the late 1700s, but our rifts have healed over the past 240 years. In 2013, the Pew Research Center reported that England topped America’s list of favorite nations, in a near-tie with our beloved northern neighbor, Canada.

In the past few years, as America has degenerated into political and economic chaos, it has become increasingly clear that we would be far better off if we apologized for our revolt against the Crown and requested to rejoin the United Kingdom.…  Seguir leyendo »

The United States has a tradition of misinterpreting the Middle East. President George W. Bush invaded Iraq in 2003 with misplaced certainty, misconstrued assumptions and poor foresight. After the Arab revolts began in 2011, Washington misdiagnosed the problems and opportunities, and overestimated its influence to steer outcomes in its favor. Now, as the United States prepares to escalate military action against the Islamic State, misinterpretation is leading to another tragic foreign policy mistake.

In his prime-time address Wednesday, President Obama said that U.S. airstrikes targeting militants in Iraq over the past month “have protected American personnel and facilities, killed [Islamic State] fighters, destroyed weapons, and given space for Iraqi and Kurdish forces to reclaim key territory.…  Seguir leyendo »

Una consulta envenenada

La cuestión catalana está ahí. Ayer pudimos sentirla, tocarla, masticarla. La Diada nos la mostró en todo su esplendor. Si hasta hace un puñado de años la cuestión catalana no había fracturado a la sociedad catalana, por desgracia, en época reciente, lo ha conseguido.

Las sociedades democráticas son abiertas y flexibles por naturaleza. Y Cataluña lo es. Están fundadas sobre la suma de voluntades de todos sus ciudadanos. Eso las hace gozar de un alto grado de adaptabilidad y regeneración. Las sociedades democráticas saben vivir muy pegadas al terreno, al hoy y ahora. Por eso, el cambio es diario, constante, a la vez que imperceptible, como lo es también el cambio en el cuerpo humano.…  Seguir leyendo »

Jean-Paul Sartre era una mente luminosa, dotada de una excepcional capacidad analítica, que sin embargo se equivocó muy a menudo. Y en especial, en los aspectos morales de su filosofía política. En cierta ocasión admitió, quejumbroso, su incapacidad para dotar a su pensamiento de una dimensión ética. Y extendió ese fracaso a la generalidad de los pensadores surgidos de las ruinas de la II Guerra Mundial. Se equivocaba otra vez, o quizás mentía, porque a su lado, pero en su disidencia, crecía una figura de indudable talante moral, Albert Camus, tachado de esteticista por los pensadores progresistas franceses de su tiempo.…  Seguir leyendo »

En Vocento, el respeto por la libertad de nuestros periodistas a la hora de informar o plasmar su opinión sólo tiene un límite: la veracidad de los hechos en cuestión. Garantizar esta premisa, libertad y respeto por la veracidad, constituye el eje principal de nuestra gestión. Siempre hemos creído que sin periodistas libres y rigurosos no habrá negocio, del mismo modo que sin negocio no habrá sitio para periodistas libres.

Desde hace algunos años, los periódicos se están adaptando a los cambios provocados por un nuevo entorno tecnológico que, como todos los que se han dado en el pasado en cualquier sector, plantean amenazas y oportunidades a partes iguales.…  Seguir leyendo »

El proceso de descentralización política y financiera en España ha sido muy intenso y exitoso en muchos sentidos; lo que no es óbice para reconocer y aceptar sus debilidades y disfuncionalidades. Una parte de ellas tiene que ver con no haber ajustado la estructura institucional, manteniendo espacios y Gobiernos (provincias y diputaciones) propios de la estructura centralizada que copiamos a la Francia napoleónica; o un Senado inútil en su configuración actual. Otras, con la extraordinaria dinámica del proceso, que a veces nos ha empujado a ceder competencias sin fundamento claro. O, en sentido inverso y como factor compensatorio, a mantener un exceso de legislación básica estatal sobre materias que son, en lo fundamental, autonómicas.…  Seguir leyendo »

Jean-Claude Juncker, incluso antes de ser nombrado presidente de la Comisión Europea, fue vilipendiado, acusado de no ser sino un federalista de la vieja escuela que poco haría por modificar el statu quo.La nueva estructura de la Comisión perfilada bajo su batuta supone sin embargo una revisión radical de cómo funciona Bruselas.

Hasta ahora, un planteamiento centrado en quién ha sido nombrado para tal o cual puesto, en particular el nombramiento de Federica Mogherini como Alta Representante de la UE para Asuntos Exteriores y Política de Seguridad, la cartera obtenida por Reino Unido y, en el caso de España, la excelente noticia de la atribución de la cartera de Acción por el Clima y Política Energética para Arias Cañete, han eclipsado la transformación estructural de la Comisión.…  Seguir leyendo »

Completadas seis grandes reformas con efectos transformativos, la comunidad internacional —sedienta de líderes— ha quedado asombrada con los logros del presidente mexicano, Enrique Peña Nieto, en los últimos 18 meses. Sin embargo, ninguna reforma ha causado tanto impacto y conmoción como la reforma energética. Compañías e inversionistas —extranjeros y domésticos— han estado esperando la liberalización de la industria energética mexicana durante décadas, por lo que es difícil exagerar la promesa de esta reforma. A partir de este pasado agosto, la inversión privada estará permitida en todos los segmentos del sector de hidrocarburos mexicano por primera vez desde 1938.

Sin embargo, todo este activismo reformista no ha causado la misma admiración hacia el presidente dentro de México.…  Seguir leyendo »

No hay que conjugar ya los verbos pesimistas en futuro. Las probabilidades son hoy certezas. El manido “choque de trenes” se produjo ayer con ocasión de la Diada. La política española -incluida la catalana por si hubiese dudas- registró hace apenas unas horas un siniestro total, es decir, una avería catastrófica que no por prevista impactó menos -y seguirá impactando- en todos los ámbitos sociales, económicos y mediáticos del país y de nuestro entorno internacional. La reivindicación de la consulta se desvistió de eufemismos y lo fue en realidad, lisa y llanamente, de la independencia de Catalunya. No es que no se supiera, pero los acontecimientos de ayer y de la víspera en la conmemoración del tricentenario de 1714, adquirieron una significación explícita desde una contemplación externa a Catalunya.…  Seguir leyendo »

Les convulsions politiques et militaires qui secouent l’Ukraine ces derniers mois n’en finissent pas de renvoyer commentateurs et politiques au souvenir des guerres d’empires. Les célébrations du centenaire de l’entrée en guerre des nations européennes, cet été, ont ajouté un goût sinistre de déjà-vu au conflit ukrainien, dont les prémices ont opportunément été récupérées par les grandes puissances. Mais l’Etat ukrainien, que son élite politique proclamait unitaire, était-il suffisamment expérimenté et assez volontaire pour transformer l’héritage soviétique? Les événements récents montrent l’échec d’une telle ambition et laissent le pays amputé de la Crimée au bord de l’éclatement.

L’épisode de la crise qui voit la Crimée intégrer la Fédération de Russie est lourd d’une symbolique méconnue de l’Occident alors qu’elle renvoie la Russie aux racines mêmes de son identité.…  Seguir leyendo »

Le débat concernant la place de l’anglais dans notre système éducatif se focalise surtout sur les écoles. Or, dans de nombreuses universités suisses, en économie, finance et gestion, la complète domination de l’anglais est de fait devenue la norme pour les enseignements de master et de doctorat. Quant aux publications ou aux réunions de faculté, il en est de même. Il s’agit d’un processus d’exclusion des langues nationales au niveau de la formation supérieure. Celui-ci ne se limite pas à la Suisse, mais concerne aussi le reste de l’Europe continentale. Ce choix n’a pas fait les gros titres des médias et pourtant, il n’est pas neutre.…  Seguir leyendo »

Le monde s’apprête à payer très cher la remise en cause des frontières et des traités internationaux par les régimes totalitaires russe et chinois, et par Israël, qui se jouent de leurs voisins depuis plusieurs années.

La Chine du Parti communiste, après avoir envahi le Tibet, ignore sans vergogne le droit de la mer, codifié à Genève en 1958, prétendant sans aucune justification et avec une arrogance inquiétante à des espaces marins immenses appartenant à des pays qui ne sont même pas ses riverains. La Russie, après s’être emparée de régions de la Géorgie en 2008 (l’Abkhazie et l’Ossétie du Sud), a ensuite amputé l’Ukraine de la Crimée, et s’apprête à se tailler encore un quart supplémentaire du territoire de ce pays.…  Seguir leyendo »

Une année après son arrivée au pouvoir, le gouvernement d’Hassan Rohani est confronté à une situation géopolitique extrêmement mouvante au Moyen-Orient. Longtemps présenté comme le principal bénéficiaire de l’intervention américaine de 2003 en Irak, Téhéran doit aujourd’hui faire face dans ce pays à des difficultés inattendues.

Les succès militaires de l’Etat islamique en Irak et au Levant (EIIL), devenu depuis l’Etat islamique (EI), l’ont pris par surprise. La proclamation d’un « califat » à cheval sur les territoires du nord de l’Irak et de l’est de la Syrie, peuplés en majorité de sunnites, a constitué une mauvaise nouvelle supplémentaire. Face à ce mouvement radical sunnite, très antichiite, Téhéran est confronté à la fois à des risques de sécurité sur son territoire et à une remise en question de ses gains géopolitiques en Irak.…  Seguir leyendo »

Can borders stop immigrants?

The particular border I have in mind looks like an obstacle course for mythical giants. To pass it, you would have to cross a 12-foot-wide ditch, climb a wall topped with blades, then scale three metal fences, two of them 20 feet high. You would need to elude surveillance cameras and motion-activated alarms, not to mention a multitude of well-equipped guards.
On paper at least, the border surrounding the city of Melilla seem unassailable. Like Ceuta, 200 miles west, Melilla is an anomaly: It is politically a part of Spain, but it is in Morocco, a holdover from medieval Spanish incursions along the African coast.…  Seguir leyendo »

What We’re Afraid to Say About Ebola

The Ebola epidemic in West Africa has the potential to alter history as much as any plague has ever done.

There have been more than 4,300 cases and 2,300 deaths over the past six months. Last week, the World Health Organization warned that, by early October, there may be thousands of new cases per week in Liberia, Sierra Leone, Guinea and Nigeria. What is not getting said publicly, despite briefings and discussions in the inner circles of the world’s public health agencies, is that we are in totally uncharted waters and that Mother Nature is the only force in charge of the crisis at this time.…  Seguir leyendo »

A new fault line has emerged in Middle Eastern politics, one that will have profound implications for America’s foreign policy in the region. This rift is not defined by those who support or oppose the Islamic State in Iraq and Syria (ISIS), or by conflict between Sunnis and Shiites and the proxy war between Saudi Arabia and Iran. It is characterized by a fundamental division between Islamists and non-Islamists.

On one side are the Islamists — both Sunni and Shiite. ISIS and the Muslim Brotherhood represent the Sunni end of the spectrum, while the Islamic Republic of Iran and its militias, including Hezbollah (in Lebanon and Syria) and Asaib Ahl al-Haq (in Iraq), constitute the other.…  Seguir leyendo »

China TV War Machine

China, the late 1930s. A village is under siege by Japanese troops. A band of Chinese youth who would not look out of place riding skateboards in contemporary Beijing waits in ambush, guns in hand. As a sinister Japanese troop transport hurtles toward them, the hip Chinese guerrillas use a trip wire and an improvised explosive device to set off a blinding explosion. The bomb fails to kill all of the Japanese soldiers, who are bent on revenge as the episode comes to an end. But there is little suspense: Everyone knows that China will prevail.

This scene from “Enemy Troops at the Village Gate” is one of the many dozens of virulently anti-Japanese wartime dramas airing this season in China.…  Seguir leyendo »