Sábado, 13 de septiembre de 2014

Querido J:

Ya te habrán llegado los ecos del fiestón del jueves en las calles de Barcelona. Todo perfecto. Alegre, gracioso, entretenido y bien. Cada año nos proponen ir un poco más allá, y fíjate que este año nos mandaron hacer una uve humana, un pubis de mujer rojo y gualdo, dice mi hermano el cafre, a través de las avenidas de Gran Vía y Diagonal. Cada uno iba uniformado con su camiseta, unos rojo y otros gualda. El efecto, visto desde las alturas, resultó sensacional. A mí me parece, no sé tú, que el premio Guinness debería crear para las maniobras catalanas una categoría hors d’oeuvre, como dicen en francés.…  Seguir leyendo »

Alguien voló sobre el nido del cuco… avances de la psiquiatría

Del 15 al 18 de septiembre se va a celebrar en Madrid el Congreso Mundial de Psiquiatría. Tendremos a los mejores especialistas de los cinco continentes debatiendo los grandes temas que se dan en nuestra especialidad. Debo decir que dos de las disciplinas que más han prosperado en los últimos años en la medicina son la psiquiatría y la cirugía estética.

Llevo muchos años ejerciendo la profesión de psiquiatra y he asistido en las últimas décadas a avances de enorme importancia. He querido poner como título de este artículo la célebre película donde Jack Nicholson es tratado como paciente hospitalario y donde se pueden apreciar las carencias y los métodos de terapia que dejan al descubierto errores y limitaciones importantes.…  Seguir leyendo »

A menudo la ciudadanía, cuando oye hablar de la Unión Europea (UE), piensa en un ente lejano y brumoso llamado «Bruselas», en complicados reglamentos y directivas, en coordinación económica, rescates y crisis, en vigilancia de los déficits, o… en la política agrícola común. Y aunque todo esto es cierto y de ello sin duda se ocupa la UE, poca gente sabe que uno de los objetivos fundamentales de la Unión es la solidaridad con el resto del mundo con vistas a conseguir un planeta más justo, estable y democrático. La UE no tiene ejército, ni aviones ni barcos; pero ejecuta su misión de solidaridad de forma pacífica, usando la diplomacia internacional y sobre todo siendo el mayor donante mundial de ayuda humanitaria, al aportar cerca del 50 por ciento del total a la escala global.…  Seguir leyendo »

El cuarto de los niños

Corre el año de 1348 y una terrible epidemia de peste asuela la ciudad de Florencia. Los muertos son tan numerosos que apenas da tiempo a enterrarlos. Se abren fosas comunes, se aprovechan los ataúdes para meter varios cuerpos a la vez, las ceremonias religiosas se multiplican inútilmente y el horror invade las calles y la vida cotidiana de la gente. Florencia pierde la mitad de su población y la sospecha de que la epidemia es un castigo de Dios por la iniquidad de los hombres, vuelve aún más lúgubre la atmósfera de desolación que rodea a los que sobreviven.

Pasan los meses y, paradójicamente, los efectos de la peste resultan vivificadores para el conjunto de la ciudad.…  Seguir leyendo »

Sea cual sea, la cifra habrá sido de escándalo. Muchos medios y el sistema público de salud política en Cataluña han acudido en pleno al rescate de las dificultades de agosto, esas angustias súbitas que han ido destilándose en forma de reclamaciones impacientes y chantajes civiles por parte de los promotores de la consulta, la vía, la uve y el resto de la liturgia soberanista. Las impurezas del catalanismo recién descubiertas pueden tener diagnóstico más alarmante que una mera pigmentación excesiva de la piel, puede que incluso sea una mancha incontrolable y todavía fundamentalmente oculta a la luz pública.

Pero el problema político tiene otra cara.…  Seguir leyendo »

En política hay una ley inexorable; lo imposible siempre ocurre. En Brasil, varias veces la tragedia causó consecuencias drásticas que provocaron grandes cambios.

Solo hay que acordarse de las más notorias: el suicidio de Getúlio Vargas que, prácticamente derrocado, con una bala en el pecho alcanza a sus adversarios; el derrame cerebral y muerte de Costa e Silva, que llevan a un golpe dentro del golpe, una Junta Militar, y una nueva Constitución otorgada; la muerte del presidente Rodrigues Alves, elegido por segunda vez, por la gripe española; Tancredo Neves, elegido para la redemocratización, enferma la víspera de su toma de posesión y muere al poco.…  Seguir leyendo »

Independientemente de cuál sea el resultado, el referéndum escocés del jueves de la semana próxima supone un clavo más en el ataúd de uno de los principios básicos del orden europeo establecido al terminar la Segunda Guerra Mundial, el de la inviolabilidad de las fronteras. Hasta ahora, todos los cambios de fronteras desde 1945 han tenido algún tipo de justificación que permitía salvar el principio, al menos sobre el papel. Pero a partir de ahora será mucho más difícil.

Hagamos un repaso rápido. Primero fueron los países que pertenecían a la antigua Unión Soviética. La desintegración del viejo imperio comunista condujo al nacimiento de una docena larga de estados, entre ellos Ucrania y los tres bálticos.…  Seguir leyendo »

El discurso de Barack Obama constituye una declaración de guerra contra el llamado Estado Islámico y contra las nuevas formas de yihadismo más allá de Iraq y Siria. Es también un reconocimiento del peligro que este yihadismo representa para el mundo y para los países árabes. Viniendo de un presidente que se posicionó contra la guerra de Iraq y que ha rechazado consistentemente presiones para la intervención militar directa, podemos interpretarlo como síntoma de la gravedad de la situación. La toma de posición coincide con el 11-S en el contexto de una campaña de propaganda belicista de los medios que ha inclinado al Congreso y a la opinión pública en favor de una acción militar.…  Seguir leyendo »

Cuando las sociedades tienen mucho pasado y oscuro presente, como nos ocurre a nosotros, suceden cosas tan insólitas como festejar una derrota cual si se tratara de una efeméride -véase por ejemplo la descarada manipulación de 1714 que tan buena rentabilidad está dando a la generación intelectual más corrupta e incompetente de la Catalunya contemporánea-. Porque cuando los “clérigos”, que diría Julien Benda, eligen los aniversarios que desean promocionar para que los poderes políticos los respalden y los subvencionen dadivosamente, siempre aparecen las huellas de las grandes mentiras con absoluto desdén a sus víctimas, convertidas ahora en anónimos patriotas antes de que existieran las patrias.…  Seguir leyendo »

A l’occasion du référendum sur l’indépendance de l’Ecosse qui se déroulera le 18 septembre, Le Monde a invité deux auteurs écossais à débattre de l’avenir de leur pays. Alison Louise Kennedy voit dans cette consultation un espoir pour relancer le dialogue démocratique. John Burnside se montre plus méfiant envers ce retour du nationalisme.

Alison Louise Kennedy, romancière britannique née à Dundee, en Ecosse. Elle débute sa carrière en 1990 avec son premier roman, « Night Geometry and the Garscadden Trains » (non traduit). « Tauromachie » a été publié en France par les éditions de L’Olivier (2010).

John Burnside, né en 1955 dans le Fife, en Ecosse, est un poète et romancier britannique.…  Seguir leyendo »

You mustn’t expect politicians in a democratic system to come up with ideologically pure, intellectually consistent policies. Their job is to put together a winning coalition of voters who have different and even conflicting interests, and if that requires compromises and even contradictions, so be it.

But they must appear to be consistent, and Marina Silva has mastered the art.

Until last month Silva was the vice presidential candidate of the smallest of Brazil’s three main parties, a woman with a national reputation as an environmental activist but little prospect of high political office. President Dilma Rousseff was cruising serenely toward re-election in the first round of the elections on Oct.…  Seguir leyendo »

New missile-interceptor capability can protect the U.S. Navy from China’s Pacific threats.

With the world’s attention focused on the atrocities being committed by the evil Islamic State in Iraq and Syria, plus Russia’s de facto invasion of eastern Ukraine, China has continued its bullying tactics in pressing its illegal claims in both the South and East China Seas.

China is mounting a direct attack on the “freedom of the seas” concept, which has been the cornerstone of our maritime strategy for more than 238 years. With almost 90 percent of the world’s commerce traveling by sea, the exercise of the “freedom of the seas” concept is critical to the world’s economy, particularly ours.…  Seguir leyendo »

This month’s NATO summit in Wales responded to Russia’s actions in Ukraine with a new commitment to a rapid-reaction force and forward deployments in Poland and the Baltics. The message was delivered that NATO is here to stay and is unified in opposition to Russia’s aggression. But what tangible form will this opposition take now that Russian President Vladi­mir Putin has moved his line of control westward beyond the Donetsk region of eastern Ukraine?

Putin began his conquest by walking into Crimea. He then installed the “insurgents” in and around Donetsk who shot down Malaysia Airlines Flight 17. When they began losing, he invaded.…  Seguir leyendo »

The anniversaries of 9/11 mount, yet every year on that date we recall with extraordinary clarity where we were on that terrible day, what we felt, how we gradually absorbed the enormity of the horror that had been visited upon us.

I was in the New York Times newsroom in Times Square that day, and among many other things, I remember how we scrambled to glean some information about Al Qaeda and its zealous leader, Osama bin Laden. Islamic extremism was not new, but it was still a dim and obscure force. The acrid smoke and dust billowing over ground zero spoke to the enormous potential for destruction in that hatred, yet when President George W.…  Seguir leyendo »

The spread of the Ebola virus across West Africa has been fast and deadly. The World Health Organization has characterized the speed and extent of the outbreak as unprecedented. To date, at least 2,288 people in the region have died, and some 4,269 confirmed or probable cases have been reported. But the global response has been underwhelming; the aid group Doctors Without Borders has characterized international efforts to tackle the crisis as “dangerously inadequate.”

Liberia has been hardest hit by the epidemic. So far the country has counted 1,224 likely Ebola deaths, of which 508 have been confirmed by laboratory testing.…  Seguir leyendo »