Lunes, 15 de septiembre de 2014

President Obama’s speech last week signaled a likely expansion into Syria of American airstrikes against the Islamic State in Iraq and Syria, yet offered little indication of an immediate strategy to halt ISIS’ gains there. The administration’s first focus thus remains on Iraq, while familiar pledges to work with regional allies and increase support to moderate rebels in Syria — if Congress approves sufficient funding — appear divorced from the urgency of the situation on the ground.

Though Western attention is drawn to Iraq, it is Syria that has witnessed the most significant ISIS gains since June. It is Aleppo, Syria’s largest metropolitan area, that presents ISIS’ best opportunity for expanding its claimed caliphate.…  Seguir leyendo »

“Comprehensive strategy.” That’s the operative phrase that the Obama administration has employed in rolling out its new campaign to take on Islamic State. With its connotations of scope and gravity, the phrase resonates — not unlike “extra heavy duty” or “bigger and better than ever.” Among observers on both the militant left and the militarized right, it has found favor. That the Islamic State poses something akin to a planetary threat has become the consensus view in such quarters. This, offered after perhaps a bit too much hesitation, is the response that may yet save the day.

In fact, whatever else we may say of the approach that the administration has cobbled together — American air power (assuming the availability of suitable targets) plus surrogates on the ground (if motivated to fight) supported by a hastily assembled coalition vaguely promising to assist “as appropriate” — it does not qualify as a comprehensive strategy.…  Seguir leyendo »

Este verano, los 51 días de guerra en Gaza dejaron más de 2.100 palestinos muertos, más de 11.000 heridos, y amplias zonas devastadas que se tardarán años en reconstruir. Después de la tercera guerra de Israel contra Gaza en menos de seis años, muchos palestinos están cuestionando el propósito de seguir luchando –  y tienen la esperanza de que se llegue a una solución que no aumente su sufrimiento. ¿Puede Hamás, con su recién adquirida posición en la vanguardia de la política palestina, proporcionar una solución de este tipo?

Antes de que estalle la guerra más reciente, Hamás se encontraba políticamente aislado.…  Seguir leyendo »

En la actualidad, en el mundo se están produciendo dos grandes cambios de poder. En primer lugar, el poder de las corporaciones crece en comparación con el de los gobiernos. En segundo lugar, las personas comunes también adquieren más influencia. ¿Qué implica la simultaneidad de estos cambios aparentemente contradictorios?

Es indudable que hoy las empresas tienen más poder que nunca. Personas que no han sido elegidas por votación popular tienen cada vez más control sobre nuestras vidas, desde el entretenimiento y las fuentes de energía hasta las escuelas, los ferrocarriles y los servicios postales. Al mismo tiempo, la innovación tecnológica avanza más rápido que las leyes, lo que implica que una y otra vez las actividades de las corporaciones ingresen en zonas grises donde aparentemente no hay regulaciones.…  Seguir leyendo »

La conclusión de la relación en 61 volúmenes de la vida del emperador Hirohito (1901–1989) por el organismo de la Casa Imperial del Japón encargado ha despertado mucho interés y atención en el Japón. Recientemente se mostró en público de forma limitada toda esa formidable obra y está prevista su publicación a lo largo de los cinco próximos años, pero ya resulta claro que la nueva relación refleja inadvertidamente la permanente incapacidad del Japón para abordar algunas cuestiones fundamentales sobre su pasado.

El proyecto, que se ha tardado un cuarto de siglo en compilar, contó con unas cuarenta nuevas fuentes, la más notable de las cuales es el diario y las notas de Saburo Hyakutake, almirante que prestó sus servicios de Chambelán de la Corte de 1936 a 1944, pero, si bien reconocen la enorme magnitud de la empresa, los especialistas parecen coincidir en que la nueva relación no ofrece descubrimientos extraordinarios ni interpretaciones innovadoras sobre los numerosos y cambiantes papeles desempeñados por Hirohito en el período más tumultuoso de la historia moderna del Japón.…  Seguir leyendo »

Madrid tiene la culpa

Hasta aquí, estoy de acuerdo con los separatistas. Madrid, es decir, los gobiernos de España, han tenido una gran responsabilidad en el crecimiento del separatismo catalán. A partir de aquí, sin embargo, nuestras opiniones difieren, creo que diametralmente.

El gran error que los gobiernos españoles, fueren del partido que fueren, han cometido en esta materia ha sido el conceder al separatismo su premisa fundamental: Cataluña es diferente, Cataluña no es España, es un rancho aparte en el que los gobiernos catalanes tienen todas las competencias y hasta sus propias leyes (aunque sean de la jungla); lo único que los gobiernos españoles han exigido a Cataluña desde la Transición es el pago de impuestos y el mantenimiento del orden.…  Seguir leyendo »

El Estado Islámico (EI, o ISIS en sus siglas en inglés) es ya la organización terrorista mejor financiada y más peligrosa de la historia. Si no se contiene, pondrá en peligro el futuro de Irak y tal vez arrastre a la guerra a todo Oriente Próximo. Su ascenso crea nuevas amenazas para Occidente y es un desafío que va a poner a prueba el liderazgo de Estados Unidos y la voluntad de colaboración de unos Gobiernos con pocas cosas en común aparte de una profunda preocupación por lo que estos terroristas puedan hacer a continuación.

La supervivencia de Irak depende de su capacidad para atraer inversiones extranjeras, en la industria del petróleo y en otros sectores capaces de crear los puestos de trabajo necesarios para construir una clase media moderna.…  Seguir leyendo »

Una celebración incompleta

Uno de los mayores logros políticos del siglo XX ha sido sin duda la expansión de la democracia en el mundo. Las revueltas en Túnez y Egipto en 2011 dieron pie a una oleada de transiciones democráticas, libertades políticas y prosperidad económica en regiones en las que el autoritarismo, la represión y la corrupción habían imperado durante décadas. A pesar de esto, gran parte de las expectativas creadas en torno a estas rápidas y heterogéneas transiciones se han visto frustradas. Una vez más, en 2014, Freedom House se ha hecho eco no de mejoras, sino de alarmantes retrocesos en la mayoría de los países en transición democrática.…  Seguir leyendo »

Aquella plaga de filoxera que, a finales del siglo XIX, devastó los viñedos de Cataluña y otras partes de España parece un precedente simbólico del caso de Pujol. Al fin y al cabo, el catalanismo político también es del siglo XIX, a partir de un mix diligente de proteccionismo, efusión romántica, crisis del 98, tradicionalismo, propensiones particularistas y una dosis de Ilustración que ahora mismo se echa en falta. Con las fugas fiscales del expresidente de la Generalitat y el iceberg de la dinastía Pujol, es insondable el estupor de su electorado y de las clases medias que en general confiaron en él, incluso más allá de la política.…  Seguir leyendo »

Aunque parezca que han pasado siglos; aunque parezca que ni siquiera nos encontramos en el mismo país, hace menos de cuarenta años y hablábamos aún de una parte indispensable de España llamada Cataluña. El 11 de septiembre de 1977, tras haber celebrado unas elecciones a Cortes en las que el nacionalismo había sido minoritario y el independentismo marginal, los ciudadanos se agruparon en la manifestación más concurrida, alegre, cordial y unitaria que se había conocido en la Barcelona del siglo XX. Hasta aquel día, solemne y festivo al mismo tiempo, nunca había podido verse un acontecimiento al que acudieran tantas personas.…  Seguir leyendo »

Libres e iguales

El principal error que, desde la aprobación de nuestra Constitución en 1978, hemos cometido de manera sistemática los partidos españoles de derecha y de izquierda y los ciudadanos españoles de derecha y de izquierda ha sido y es el no haberla valorado como se merece, el no habernos tomado suficientemente en serio la importancia que tiene como salvaguarda de nuestra libertad y de nuestros derechos y el no haberla defendido con la energía necesaria ante los ataques de que ha sido objeto.

La Constitución de 1978 es heredera de todos los intentos que, desde las Cortes de Cádiz en 1812, hemos llevado a cabo los españoles para crear un marco de convivencia donde esa libertad y esos derechos estuvieran plenamente garantizados.…  Seguir leyendo »

“Me voy a quitar la vida hoy alrededor del mediodía. Es hora”.

Con estas palabras, publicadas en la web, Gillian Bennett, una neozelandesa de 85 años residente en Canadá, comenzó a explicar su decisión de poner fin a su vida. Bennett sabía desde hacía tres años que sufría de demencia. En agosto, la demencia había progresado a tal punto que, según ella misma lo dijo: “Prácticamente me he perdido”.

“Quiero terminar con esto”, escribió Bennett, “antes de que llegue el día en que ya no pueda evaluar mi situación o hacer algo para poner fin a mi vida”. Su marido, Jonathan Bennett, un profesor de filosofía retirado, y sus hijos respaldaron su decisión, pero ella se negó a que la ayudaran de alguna manera en su suicidio, ya que eso los habría expuesto al riesgo de una sentencia de 14 años de prisión.…  Seguir leyendo »

Desde que los cazadores-recolectores comenzaron a construirse moradas, hace unos 14.000 años, ser dueño de una casa ha sido una muestra de alto nivel socioeconómico. En Estados Unidos existe una burocracia financiera gigantesca cuyo objetivo es promover la tenencia de la casa propia; y los vaivenes del mercado inmobiliario son seguidos con atención por economistas, banqueros, políticos y, por supuesto, por los propietarios mismos. Pero como hemos visto recientemente, si no se calcula bien el riesgo de los préstamos hipotecarios, el sueño de la casa propia puede convertirse fácilmente en una pesadilla económica.

En todo el mundo desarrollado, las deudas hipotecarias son ahora el principal pasivo de las familias.…  Seguir leyendo »

A los dos lados del Atlántico, las políticas antiinmigración están socavando las democracias y dañando vidas. Los partidos nacionalistas de extrema derecha están cobrando fuerza en Europa, mientras millones de inmigrantes indocumentados sufren en la sombra. En los Estados Unidos, el Presidente Barack Obama, preocupado por la capacidad de su partido para conservar el control del Senado, ha decidido aplazar la reforma de la inmigración hasta después de las elecciones de noviembre.

Sin embargo, ése puede ser un planteamiento equivocado. Una nueva encuesta de opinión del Fondo Marshall Alemán (FMA) ha revelado que el sentimiento antiinmigración se debe en gran medida a falta de información, no a una animadversión arraigada.…  Seguir leyendo »

Que los ricos tienen más poder político que los pobres, incluso en países democráticos en los que todo el mundo tiene derecho a emitir su voto en las elecciones, no es noticia precisamente, pero dos expertos en ciencias políticas, Martin Gilens, de la Universidad de Princeton, y Benjamin Page, de la Universidad NorthWestern, han presentado unas conclusiones desoladoras correspondientes a los Estados Unidos y que tienen consecuencias dramáticas para el funcionamiento de la democracia… en ese país y en otros.

La investigación de esos autores se basa en una labor anterior de Gilens, que recogió meticulosamente encuestas de opinión sobre casi 2.000 preguntas acerca de políticas de 1981 a 2002.…  Seguir leyendo »

La depresión que siguió al desplome del mercado de valores en 1929 cobró un cariz peor ocho años después y la recuperación llegó sólo con el enorme estímulo económico proporcionado por la segunda guerra mundial, conflicto que costó más de sesenta millones de vidas. Cuando por fin llegó la recuperación, gran parte de Europa y Asia estaba en ruinas.

La actual situación mundial no es ni mucho menos tan espantosa, pero hay parelelismos, en particular con 1937. Ahora, como entonces, la decepción de la población se ha prolongado durante mucho tiempo y muchos están desesperados. Están empezando a temer más por su futuro económico a largo plazo y semejantes temores pueden tener consecuencias graves.…  Seguir leyendo »

A une époque où les frontières sont fluides et contestées, où les conflits sont indirects et se font par procuration, à l’exemple de l’Ukraine, les Etats sont tentés d’utiliser des «courts-circuits» et des clients pour leurs propres objectifs politiques.

Les Etats-Unis, avec ses alliés en Afghanistan; Israël, qui a soutenu le Hamas lors de sa création; l’Iran qui, dans les années 1980, a sponsorisé différents mouvements nommés Hezbollah; le Pakistan, qui se tient derrière le réseau Haq­qani: tous ont cédé à la tentation. Dans la plupart des cas, ils se sont repentis du retour de balancier qui s’est produit quand ces groupes se sont avérés volatils, imprévisibles et indépendants.…  Seguir leyendo »

L’Etat islamique, dont les membres cultivent une lecture ultraorthodoxe de l’islam, est extrêmement hostile et violent, non seulement vis-à-vis des non-musulmans, les minorités chrétiennes en particulier, que vis-à-vis d’autres musulmans, qu’ils soient chiites ou sunnites. Sa vision du monde, parce que frappée d’un manichéisme caractérisé, est éminemment binaire: d’un côté, il y a les partisans de la vérité, c’est-à-dire eux et leurs sympathisants à travers le monde, de l’autre, il y a le reste de l’humanité, plongée dans les ténèbres, auxquelles il faut donc l’arracher, y compris en donnant ou en semant la mort sur son passage. Le leader de cette organisation transnationale, qui opère essentiellement en Syrie et en Irak, prospérant évidemment sur le chaos d’une région dévastée par les guerres, les conflits interethniques et intrareligieux, est Abou Bakr al-Baghdadi, d’obédience salafiste, qui a proclamé le califat en juillet 2014, voulant de la sorte incarner la renaissance musulmane et la continuité avec les premiers califes de l’islam, lesquels ont régné notamment au cours du VIIe siècle.…  Seguir leyendo »