Martes, 16 de septiembre de 2014

Last week, President Obama virtually declared war on the Islamic State in Iraq and Syria. But it is hard to reconcile the seemingly urgent need to confront the threat posed by this organization with the chosen means of doing so.

By opting to support the “moderate” Syrian opposition and running the risk of an open confrontation with President Bashar al-Assad’s regime, the West appears to be primarily appeasing Arab Persian Gulf allies that have turned the overthrow of Mr. Assad into a policy fetish that runs against any rational calculation of how to defeat Islamist terrorism.

The persistent belief in Western policy circles that there is a “moderate opposition” in Syria — reiterated at the close of a NATO summit meeting in Wales on Sept.…  Seguir leyendo »

Como considero a los escoceses gente sensata, creo que esta semana votarán “no” en el plebiscito por la independencia. Pero cualquiera sea el resultado, el espectacular ascenso de los nacionalismos en Escocia y otras partes de Europa es síntoma de que algo anda mal en la política tradicional.

Mucha gente se ha convencido de que el modo de organización actual ya no es digno de confianza; que el sistema político impide un debate serio de alternativas económicas y sociales; que el poder está en manos de bancos y oligarcas; y que la democracia es una impostura. El nacionalismo promete un modo de escapar del dominio de alternativas “sensatas” que en realidad no son ninguna alternativa.…  Seguir leyendo »

La próxima reunión del G-20, que se celebrará en Brisbane (Australia), llega en un momento en el que una economía mundial precaria requiere que se adopten decisiones importantes, pero dista mucho de estar claro a quién corresponderá la voz necesaria para establecer una programa audaz… y después dirigir su aplicación.

Los datos económicos revelan que la economía mundial está más débil que en ningún otro momento de los dos últimos años. Al capitalismo le está costando crear una demanda adecuada. La riqueza y la renta han llegado a estar cada vez más concentradas, mientras que los ingresos de la clase media en el mundo desarrollado se han estancado.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea con la asignación final de carteras dentro de la Comisión Europea, su rama ejecutiva, ha completado su cambio de guardia. El proceso duró casi cuatro meses, tras las elecciones al Parlamento Europeo que fueron celebradas a finales de mayo con un resultado final que se basó inevitablemente en una serie de compromisos – algo que se debe esperar cuando se trata de una UE formada por 28 quisquillosos Estados o Naciones.

De hecho, el buen funcionamiento de las instituciones de la UE requiere que ningún sector electoral importante (de izquierda o derecha, del Este u Oeste, y así sucesivamente) se sienta excluido.…  Seguir leyendo »

Este ha sido un año inusual para la economía mundial, que ha estado caracterizado por una serie de cambios no anticipados en el mercado, económicos y geopolíticos –y es probable que continúen así las cosas en el último trimestre del año. El desenlace de estos sucesos tendrá un impacto importante en la efectividad de las políticas públicas– entre otros aspectos. Así pues, ¿por qué el comportamiento de los mercados financieros es como si funcionaran en un mundo aparte?

Los mercados de capital, aparentemente indiferentes por el crecimiento poco satisfactorio en economías avanzadas y economías emergentes o por las tensiones geopolíticas crecientes en Europa oriental y Medio Oriente, han roto un récord tras otro este año.…  Seguir leyendo »

¿Consideró seriamente el Gobierno de David Cameron que uno de los posibles resultados del referéndum escocés fuera el apoyo mayoritario a la independencia? ¿Sabía que casi la mitad de los 900 referéndums que se han celebrado en Europa desde la Segunda Guerra Mundial han acabado con la derrota de la postura que defendían los gobiernos que los convocaban? Quizás algún día lo sabremos. Pero de lo que no cabe duda es de que hoy ya sabe que los referéndums se pueden perder, que los vuelcos de la opinión pública no es que puedan pasar, es que pasan porque la incertidumbre es consustancial a todos los procesos electorales.…  Seguir leyendo »

Nunca olvidaré la cara de estupefacción de los representantes europeos ante las palabras de un ministro de Asuntos Exteriores de un país de la antigua Unión Soviética. Como era habitual en este tipo de reuniones, los representantes europeos abogaban por la necesidad de respetar los principios democráticos, los derechos humanos fundamentales y el Estado de derecho, en definitiva, el imperio de la ley. Y fue en este contexto en el que el ministro replicó que Europa no tenía lecciones que dar a su país ya que en él existían leyes desde hacía al menos un milenio. Más de uno no podía creer lo que acababa de escuchar.…  Seguir leyendo »

La audaz decisión del presidente Obama de encabezar una coalición de países para degradar, contener y derrotar al grupo Estado Islámico en Siria e Irak mediante una combinación de instrumentos militares y políticos es, en principio, sensata, pero tiene muchas probabilidades de sufrir un grave problema que ya ha afectado a otras campañas de ese tipo.

La mezcla del poder militar de varios países de todo el mundo y el poder político de los Gobiernos árabes locales necesarios para apuntalar la intervención y lograr vencer al Estado Islámico (EI) es exactamente lo que engendró la aparición de Al Qaeda en los años ochenta del siglo pasado y sus derivados posteriores: el Estado Islámico de Irak y el Levante y el Estado Islámico (EI) actual.…  Seguir leyendo »

Nunca falta entretenimiento en lo que se organiza en el lago de Como a principios de septiembre, cuando el establishmentitaliano y el europeo se reúnen en la histórica y exclusiva Villa d’Este, en Cernobbio, para celebrar el Ambrosetti Forum, una suerte de Davos, más europeo, pero igualmente obsesionado con el estatus de sus participantes. Tanto es así que hay al menos cinco colores distintos de entradas, cada una con permisos y prohibiciones, así como biografías más largas que esta columna.

El foco de la reunión —¡cómo no!— se puso sobre las reformas estructurales en Europa. Como siempre, eso supone la admiración hacia Alemania y las críticas hacia Italia.…  Seguir leyendo »

Si bien los ojos del mundo están posados sobre el referéndum escocés para independizarse del Reino Unido, Escocia no es la única que busca volver a trazar sus fronteras nacionales. Hay movimientos independentistas en muchas otras partes del mundo; de hecho, 39 estados nuevos se han sumado a las Naciones Unidas desde 1980. Muchos otros aspirantes están a la espera y probablemente un voto escocés positivo alentaría intentos similares.

La campaña proindependencia escocesa se basa en cuatro reclamos. El primero es cultural: proteger y fortalecer la identidad de los escoceses. El segundo es ideológico: llevar a Escocia hacia una socialdemocracia al estilo escandinavo.…  Seguir leyendo »

Aforados

La polémica surgida en torno a la ley de aforamiento de S. M. el Rey Don Juan Carlos I, que parece superada, ha dado paso a una intensificación del debate sobre el número de aforados que hay en España y su reducción. Se partía de más de 1 0. 000 y a hora se habla de más de 16.000, que podrían quedarse en 22 con una futura reforma.

Se dice también que en otros países no hay ninguna persona aforada o, en todo caso, que se trata de un número reducidísimo. Las invocaciones al derecho comparado son siempre problemáticas, porque suelen ponerse en relación circunstancias aisladas y no las que afectan en conjunto al asunto debatido.…  Seguir leyendo »

Esta semana, la Unión Europea impuso nuevas sanciones a Rusia. Esta decisión se produjo tras meses de desestabilización de Ucrania por parte de Rusia y meses de iniciativas políticas y diplomáticas para restablecer la paz y la estabilidad. La UE no ha adoptado estas medidas a la ligera. Sino que hemos decidido colectivamente que no podemos quedarnos parados mientras el presidente Putin pisotea el Derecho Internacional y los derechos de un país vecino soberano. No podemos ignorar las muertes y destrucción que las acciones de Rusia han provocado en el continente que compartimos. Las sanciones son una parte fundamental de la respuesta de la UE.…  Seguir leyendo »

Voilà plus de trois ans que les Syriens appellent à l’aide pour que s’arrête le massacre déclenché par le régime brutal de Bachar al-Assad. Plus de trois ans que les opposants syriens et tous ceux qui luttent pour le droit des peuples s’égosillent à alerter sur le risque qu’il y a à laisser une population aux prises avec la barbarie sans réagir. Ils ont aussi alerté sur ces groupes d’un autre âge qui s’implantaient en Syrie et qui rapidement n’ont plus combattu le régime pour cibler l’opposition, faisant des milliers de morts dans ses rangs. Ils ont crié dans le désert.…  Seguir leyendo »