Miércoles, 17 de septiembre de 2014

The Israelization of anti-Semitism

Angela Merkel is the stand-up lady of Europe. The German chancellor is forthright in calling anti-Semites to account. She spoke this week to a rally of 6,000 Germans at the Brandenburg Gate, denouncing the documented increase of anti-Semitism in their country. The evils of the Nazi regime, which killed an estimated 6 million Jews in Europe 70 years ago, are marked everywhere, with bronze plaques on sidewalks where Jews were taken from their homes and dispatched to death camps, to the five acres dedicated to the Memorial to the Murdered Jews in the very center of Berlin.

Yet, as the chancellor observes, there’s currently a sharp increase in anti-Semitic attacks and incidents in Europe, so that “not a single Jewish institution in the country can go without police protection today.” She says it’s every German’s duty to make his and her voice heard.…  Seguir leyendo »

Israel’s N.S.A. Scandal

In Moscow this summer, while reporting a story for Wired magazine, I had the rare opportunity to hang out for three days with Edward J. Snowden. It gave me a chance to get a deeper understanding of who he is and why, as a National Security Agency contractor, he took the momentous step of leaking hundreds of thousands of classified documents.

Among his most shocking discoveries, he told me, was the fact that the N.S.A. was routinely passing along the private communications of Americans to a large and very secretive Israeli military organization known as Unit 8200. This transfer of intercepts, he said, included the contents of the communications as well as metadata such as who was calling whom.…  Seguir leyendo »

Europe is living through a new wave of anti-Semitism. The president of Germany’s Central Council of Jews calls it the worst the Continent has seen since World War II. He may well be right. Attacks on synagogues are an almost weekly occurrence, and openly anti-Semitic chants are commonplace on well-attended marches from London to Rome. And yet it is here, in Germany, where the rise in anti-Semitism is most historically painful.

On Sunday, thousands of people marched through Berlin in response, and heard both Chancellor Angela Merkel and President Joachim Gauck denounce the resurgence in anti-Jewish hatred.

We’ve seen this before, of course.…  Seguir leyendo »

“I’m ashamed of my country,” a member of Sweden’s Liberal People’s Party told reporters in a shivering voice during a broadcast on Sweden’s TV4 on Sunday, as she reacted to the results of national elections. After eight years in power, her party’s center-right bloc had been swept out in favor of a left-wing coalition built around the Social Democrats. But her party’s loss and the power shift from right to left were not what caused her outrage. It was a rise in support for a far-right party that is both undermining Sweden’s reputation for tolerance and testing its commitment to democratic process.…  Seguir leyendo »

Tiempo de lagares

Un poco antes en el sur, un algo después en el norte de nuestro hemisferio, estamos en una época en que la quietud de las viñas y el silencio de las bodegas será roto por el bullicio de la vendimia, ese alboroto cada vez más tecnificado, donde no hay que sentir nostalgia por la desaparición de los cuévanos y la pisada artesanal de las uvas, en favor de una mecanización que ayuda a que el vino puede que sea menos artesano, pero mucho más agradable al paladar.

Existió un tiempo bárbaro, no tan lejano, en que el orgullo de algunos vinateros españoles se centraba en la graduación de los vinos, quiero decir en su alta graduación.…  Seguir leyendo »

Desde Catalunya es muy difícil distinguir entre los que, desde España, analizan el desafío político soberanista catalán con criterios erróneos o incompletos, pero de buena fe, de los que lo hacen cínicamente y con interpretaciones “de guerra”, faltando intencionadamente a la verdad. Y, entre la buena fe de unos y la mala sombra de otros, se extienden todo un montón de miradas confusas, perplejas e irritadas, con lo cual se impide la formación de una perspectiva crítica bien fundamentada de lo que es el actual despertar del independentismo, una dificultad de comprensión acentuada por la rapidez con la que se ha producido el cambio de horizonte en Catalunya y que, desde fuera, más que un despertar, puede sugerir un proceso de obnubilación colectiva o de adoctrinamiento masivo.…  Seguir leyendo »

Durante gran parte del comienzo de 2014, la eurozona parecía estar en un estado de recuperación -débil e inestable, pero de todas maneras real-. En abril, el Fondo Monetario Internacional estimó que el crecimiento general del PBI alcanzaría el 1,2% este año, con una lenta disminución del desempleo, comparado con su previsión anterior de un crecimiento del 1%. Habiendo desaparecido la amenaza de tasas de interés insustentablemente elevadas en los países de la periferia de la eurozona, el camino hacia una recuperación moderada estaba supuestamente despejado, y lo que vendría después sería una cierta aceleración del crecimiento en 2015.

Si bien es importante no reaccionar de manera exagerada ante las cifras trimestrales, los datos recientes, así como algunos de los datos revisados para el primer trimestre, son profundamente desalentadores.…  Seguir leyendo »

Ahora que va a empezar la más reciente cumbre de ministros de Finanzas del G-20 en Cairns, Australia, los agoreros de la catástrofe vociferan de nuevo. Sus ideas preconcebidas es que “el sistema” –estructuras de gobernanza global como la Organización Mundial de Comercio y el G-20 o los principales bancos centrales– tiene serias fallas y hay que corregirlas con urgencia. De hecho, el orden económico mundial ha funcionado extraordinariamente bien desde 2008.

Es cierto que el primer año de la gran recesión fue más grave que el primer año de la Gran Depresión. Sin embargo, pese a la sacudida inicial, el sistema respondió de forma sorprendentemente bien.…  Seguir leyendo »

¿Cuál es la mayor fuente de violencia en nuestro mundo? Dada la presencia permanente en las noticias de conflictos brutales como los de Siria, Ucrania y otros lugares, muchas personas probablemente dirán que es la guerra. Pero por increíble que parezca, se equivocan.

Saber la verdad es importante si queremos hallar soluciones económicamente eficientes para este y otros problemas globales. Obviamente, todos queremos detener las guerras y la violencia, así como queremos poner fin a la pobreza, el hambre y el calentamiento global, y al mismo tiempo ofrecer educación a todos. Pero con recursos limitados, no se puede hacer todo a la vez.…  Seguir leyendo »

España acoge hoy una reunión de países mediterráneos para debatir la ayuda internacional a Libia. Una iniciativa muy oportuna porque, a medida que la situación empeora, aumenta el peligro de contagio a los países vecinos, y Francia lleva tiempo pidiendo una intervención.

España es un anfitrión apropiado. No tiene un pasado colonial ni vínculos demasiado estrechos con el viejo régimen; el diplomático Bernardino León es actualmente enviado especial de la ONU para Libia, después de haber ocupado ese puesto en la UE; España preside este año el grupo 5+5 de países del Mediterráneo occidental, que son de los que más sufren las consecuencias.…  Seguir leyendo »

Durante el debate previo a la votación en Escocia sobre si su futuro debe ser el de un Estado independiente o continuar dentro de Reino Unido, el mundo financiero ha tenido un papel principal. No es de extrañar en la tierra de Adam Smith, de las primeras cajas de ahorros, del primer órgano profesional de auditores y de los antecesores de los fondos de pensiones, entre otros. Un país con gran tradición en seguros e inversión colectiva, donde llegó a haber cinco Bolsas de valores, y del que se dijo que tenía “un papel relevante entre las naciones del mundo por ser el país donde los bancos han disfrutado de mayor libertad”, bancos que, en algunos casos, se remontan a finales del XVII y principios del XVIII.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea debe elaborar un plan a diez años para Ucrania. Y ese plan va a definir también lo que será Europa dentro de diez años. En homenaje a la política más destacada de Europa, que ha impulsado claramente el giro de la política europea respecto a Ucrania, podríamos denominarlo Plan Merkel. Si triunfa, prevalecerá una versión muy europea del orden liberal por encima de la receta conservadora y nacionalista de agitación violenta y permanente que representa Vladimir Putin. Si fracasa, volverá a fracasar Europa.

Nuestro plan debe tener tres frentes, militar, político y económico, cada uno con múltiples componentes, que habría que ir adaptando a unas circunstancias cambiantes.…  Seguir leyendo »

Ahora que retornamos del hiato de lo cotidiano y de mirar a nuestros adentros -tan olvidados- cabe reflexionar cara al año académico que empieza sobre algunas realidades cardinales que nos afectan en la raíz de nuestro vivir. Esa vida que no nos es dada hecha y que es puro quehacer, cuyo menoscabo parece un fenómeno capital desde hace décadas sin que nos percatemos de ello. Es lo que podríamos llamar pobreza vital latente en el hombre y mujer actuales que viene de muy lejos y que ha desembocado y hecho posible la patente crisis que está a ojos vista. Y es que la vida del hombre -como tantas otras realidades humanas- puede estar bien o mal planteada, con consecuencias muy diversas para uno mismo, su entorno y el devenir colectivo.…  Seguir leyendo »