Jueves, 18 de septiembre de 2014

The international security meeting in Paris on Monday showcased a world in fear of the growing threat that the Islamic State poses to the global order. A group of 26 countries have now vowed to fight the Sunni extremist group “by any means necessary,” and more will continue to join the effort.

However, there are two countries it seems that we, once again, can’t count on: Russia and China.

Both nations — in different ways — are refusing to get on board.

Russia is insisting that airstrikes must be coordinated with Damascus and Tehran. China has yet to acknowledge the proposal to participate in the U.S.-led coalition delivered last week by National Security Adviser Susan E.…  Seguir leyendo »

As the United States begins its campaign to destroy the Islamic State, many voices can be counted on to call for cooperation with Iran. Among those has been none other than Secretary of State John Kerry, who insisted that Iran’s exclusion from the Paris Conference “doesn’t mean that we are opposed to the idea of communicating to find out if they will come on board, or under what circumstances, or whether there is the possibility of a change.” On the surface, this may seem sensible, as both Washington and Tehran have an interest in defanging a militant Sunni group. But we would wise to bear in mind two points: First, Kerry’s proviso on the possibility of change, and second, that the essential axiom of Middle East politics is that the enemy of my enemy is sometimes still my enemy.…  Seguir leyendo »

A hard-hitting column this week in Haaretz by Amira Hass posed a series of questions to Hamas leaders that cut right to the heart of the strategy and raison d’etre of the Palestinian group. Hass’s intimate knowledge of Gaza adds force to her questions, especially when she asks Hamas leaders how they feel about the lack of any quantifiable gains from the last war with Israel, other than a sharp and probably temporary rise in the group’s own popularity.

Hass notes that despite the supposed “victory” over Israel, Jewish settlements continue to expand, Palestinian economic gaps are worsening and Gaza remains isolated from the West Bank.…  Seguir leyendo »

We Can Save Coral Reefs

Parrotfish eat algae and seaweed. These brightly colored fish with beaklike mouths inhabit coral reefs, the wellsprings of ocean life. Without them and other herbivores, algae and seaweed would overgrow the reefs, suppress coral growth and threaten the incredible array of life that depends on these reefs for shelter and food.

This was happening in Bermuda, until the government stepped in 30 years ago and banned fish traps that were decimating the parrotfish population. Today, Bermuda’s coral reefs are relatively healthy, a bright spot in the wider Caribbean, where total coral cover has declined by half since 1970.

Last month, in a reminder of just how dire the situation facing the world’s coral reefs is, the National Oceanic and Atmospheric Administration said it was listing 20 species of coral as threatened under the Endangered Species Act, including all of what were once the most abundant Caribbean corals.…  Seguir leyendo »

When Ukrainian President Petro Poroshenko visits Washington on Thursday, he will almost certainly again ask for U.S. military assistance, including defensive weapons. President Barack Obama should say yes. Arming Kiev can deter Russian Vladimir Putin from further aggression and support the fragile Ukraine ceasefire and settlement process. Doing so would also bolster U.S. efforts to prevent nuclear proliferation.

Ukrainian counterattacks started making headway in the summer. Russia responded by supplying heavy weapons to the separatists — including, it is widely believed, the Buk anti-aircraft system believed to have shot down Malaysia Airlines flight 17 in mid-July.

Despite the influx of arms, Ukrainian forces continued to make progress.…  Seguir leyendo »

El dilema escocés

Estamos en uno de esos «momentos estelares de la humanidad» que Stefan Zweig describió tan bellamente? Lo sabremos mañana, al conocer si los escoceses han decidido separarse o no de Inglaterra, y The United Kingdom haya dejado de estar unido. Desde su segunda residencia, la Costa Azul, el rey Faruk de Egipto decía allá por los años cincuenta del pasado siglo: «En el año 2000, solo habrá cinco reyes en el mundo, el de Inglaterra y los cuatro de la baraja». Quedan, como ven, bastantes más, pero Isabel II podría dejar de ser reina de Gran Bretaña. Todo un acontecimiento.

Hacer predicciones sobre lo que ocurrirá hoy en Escocia son ganas de equivocarse, así que vamos a dejarnos de adivinanzas y analizar cómo hemos llegado a esta situación.…  Seguir leyendo »

El mundo parece estar al borde de otra “gran transformación”, con cambios mucho más profundos que los titulares económicos o políticos sobre el ascenso económico de Asia o los fuegos en Oriente Medio. Los próximos cambios determinarán fundamentalmente la nueva naturaleza de nuestras relaciones económicas mutuas y la dinámica social que subyace a ellas.

Se trata de una transformación de la magnitud del paso, hace 8.000 años, de las sociedades nómadas de cazadores y recolectores a las agrarias sedentarias, que con el tiempo propició el ascenso de las ciudades. Una transformación similar se produjo en Europa en el siglo X, con la aparición de los gremios, asociaciones de trabajadores especializados que regían el ejercicio de su oficio en una ciudad determinada y que prepararon el terreno para la Revolución Industrial.…  Seguir leyendo »

Por fin la economía china está en un proceso de reequilibrio, cuyas tasas de crecimiento habían disminuido de poco más de 10% antes de 2008 a alrededor de 7.5% actualmente. ¿Se trata de una nueva “normalidad” en China o el país debe prever otra reducción del crecimiento durante la próxima década?

El reequilibrio chino se nota sobre todo en el sector de la exportación. El aumento de las exportaciones ha ralentizado de su nivel promedio de 29% entre 2001 y 2008 a menos de 10%, lo que convierte la demanda extranjera en un motor de crecimiento mucho menos esencial.

Asimismo, el empleo y la producción en el sector manufacturero, como proporción del total, empezó a disminuir el año pasado.…  Seguir leyendo »

A principios del siglo diecinueve, Lord Byron escribió en Don Juan que “Hasta que el dolor nos lo enseña, los hombres no sabemos realmente cuál es el valor del agua”. Cerca de 200 años después, la humanidad todavía parece no reconocerlo, lo que refleja en décadas de mal manejo y gobernanza del agua en prácticamente todos los puntos del planeta. Sin embargo, se está haciendo cada vez más difícil pasar por alto la inminente crisis hídrica, especialmente para quienes ya sienten sus efectos.

No hay duda de que en los últimos años se ha avanzado en el manejo del agua, pero los pasos han sido graduales y han ocurrido a un ritmo demasiado lento como para enfrentar el problema eficazmente.…  Seguir leyendo »

Cette année la Bosnie-Herzegovine à fait parler d’elle jusque dans une Europe qui pourtant l’oublie avec application. Les récentes inondations l’avaient remise en avant et l’attentat suicide commis par un bosnien en Irak ont rappelé à l’Union Européenne (UE) que ce pays est un proche voisin.

L’explosion des conflits au Moyen-Orient a ravivé les angoisses relatives à la radicalisation religieuse dans l’UE. Ces conflits ont accru le nombre des jeunes qui quittent leur pays et leur famille pour aller faire le djihad, et les gouvernements ignorent encore comment endiguer cette épidémie. Cherchant les pays et les mouvements susceptibles d’être à l’origine de ce phénomène, la communauté internationale s’est tournée vers les Balkans, réputés pour être un grand pourvoyeur de mercenaires mais aussi de fanatiques, prêts à commettre des attentats suicides à l’image du porteur de bombe bosnien auteur du récent attentat suicide irakien.…  Seguir leyendo »

Los escoceses acuden hoy a las urnas para responder a una única, sencilla y clara pregunta: «¿Debería Escocia convertirse en un país independiente?». Cuando se decidió la celebración de este referéndum, hace ahora dos años, nadie se podía imaginar otro resultado que un claro ‘no’, de forma que Escocia seguiría vinculada al Reino Unido. Porque, más allá de los sentimientos y emociones, los anglosajones siempre han demostrado ser pragmáticos y hacer desequilibrar la balanza a favor de la cabeza y no del corazón. Sin embargo, en las últimas semanas las cosas han cambiado. Y los partidos mayoritarios del Reino Unido se han dado cuenta de que no le habían prestado demasiada atención al sentimiento escocés.…  Seguir leyendo »

Le nationalisme écossais m’a toujours laissé sceptique. Il y a quelque chose de théâtral là-dedans, comme si nous espérions secrètement être un chouïa plus opprimés. Je comprends les Irlandais quand ils expriment leur haine des Anglais. J’ai plus de mal avec mes compatriotes écossais et leurs sempiternelles litanies sur les torts et les travers britanniques ou leurs douteuses théories du complot déclamées avec l’intensité dramatique de résistants français regardant les chars allemands défiler sous leurs fenêtres. Les nationalistes écossais, je les vois en réalité comme une bande d’adolescents attardés tout droit sortis d’un bizutage bien arrosé, la plupart d’entre eux ayant un peu trop vu le film Braveheart.…  Seguir leyendo »

Les «Somnambules» sont de retour. C’est par ce nom qu’un historien anglais a désigné les puissances européennes dans leur marche inexorable à la guerre à l’été 1914. C’est l’impression que donnent les puissances occidentales et moyen-orientales réunies à Paris par les présidents français et irakien. Somnambules parce qu’incapables de sortir de la répétition névrotique. En dépit des échecs de toutes les opérations accumulées depuis 2001, en dépit de l’évidence que l’Etat islamique est le résultat de cette succession de stratégies contre-productives, ils continuent à envisager les mêmes opérations, les mêmes coalitions. Souvenons-nous de l’Afghanistan qui n’a pas de président et est localement aux mains de groupes qui n’ont rien à envier aux talibans.…  Seguir leyendo »

Alors que le président américain, Barack Obama, vient d’esquisser les lignes de son plan antijihadiste, et que la mobilisation contre l’Etat islamique ne faiblit pas sur le terrain, une évolution significative, et sans doute encore sous-estimée, se déploie depuis quelques semaines dans le Grand Ouest irakien. Les sunnites qui, sur fond de frustration et de ressentiment profonds contre le gouvernement chiite de Bagdad, avaient laissé la voie libre aux combattants au début de l’été – lorsqu’ils ne se sont pas tout simplement associés à eux – pourraient être sur le point d’opérer un revirement de taille. Plusieurs tribus, dont les membres n’ont pas été épargnés par les foudres et exactions d’Abou Bakr al-Baghdadi et consorts, commencent à organiser les rangs d’une contre-offensive dans leurs localités.…  Seguir leyendo »

Una tarde de marzo de 1908, el doctor Rosendo Gómez Peraza, jefe de la medicatura del puerto de La Guaira, comentó, en el café de la estación del ferrocarril, un diagnóstico hecho por él aquella misma tarde: un caso clarísimo de peste bubónica.

El cónsul de Estados Unidos, presente en la tertulia, pagó su cuenta, se fue derecho a la oficina del telégrafo y envió un cable a su embajador en Caracas. La noticia desató la ira de nuestro dictador de entonces, el canijo, rijoso e irascible general Cipriano Castro, quien ordenó encarcelar a Gómez Peraza por propalar un alarmante infundio dirigido, obviamente, a dañar el ya menguado comercio exterior de la disfuncional república de Costaguana que todavía somos, y desacreditar, de paso, a su Gobierno.…  Seguir leyendo »

La posibilidad de que Escocia vote sí a la independencia tiene perplejos a los mercados financieros. Quizás nadie como David Folkerts-Landau, economista jefe y consejero del Deutsche Bank, haya acertado a describir esa confusión. El hecho de que alguien esté dispuesto a abandonar una unión económica y política de tanto éxito como Reino Unido —una unión que muchos en Europa buscan desesperadamente emular— para enfrentarse solo a un mundo inseguro, geopolíticamente inestable y en un entorno económico y financiero sumamente estresado, le resulta incomprensible. Huelga añadir que esa perplejidad se extiende en mi caso a Cataluña.

Detrás de esta aventura hay razones culturales, históricas y sobre todo emocionales.…  Seguir leyendo »

El rasgo más llamativo del proceso soberanista catalán no reside en su impactante pretensión de romper con España ni en su contrastada capacidad de movilización ciudadana. Lo que lo hace de verdad distintivo es la aparente determinación de sus líderes —con mayoría en el Parlamento autonómico— a asumir la secesión como desenlace plausible, pese a la firme oposición de las instituciones centrales del Estado.

Aunque no todo el movimiento comparta un independentismo irreductible, parece que hasta el sector proclive a una solución de reacomodo piensa que el envite solo será tomado en serio si se plantea de forma maximalista. Y ante el bloqueo interno, se ha construido una argumentación para mantener la separación como creíble: la rigidez de Madrid combinada con alta conflictividad sobre el terreno acabarán provocando presiones externas para que España permita celebrar un referéndum o incluso, en caso de declaración unilateral, reconocer al nuevo Estado.…  Seguir leyendo »

Se agradece que las personas con responsabilidades públicas relevantes -cuando tienen cabeza y letras, claro es- se molesten en dejar por escrito sus experiencias y cogitaciones al término de sus mandatos porque, cuando están razonadas, serán un lugar al que se podrá acudir siempre para aclarar el pasado y buscar luces para el futuro.

Este es el caso de Herman Van Rompuy, presidente del Consejo Europeo durante los últimos cinco años, quien acaba de publicar su particular testimonio bajo el título L’Europe dans la tempête. Leçons et défis (Racine, 2014), un libro bien escrito detrás del cual se adivina la personalidad buida del autor (belga flamenco).…  Seguir leyendo »

“I blew a few smoke rings, remembering those years. Pot had helped, and booze; maybe a little blow when you could afford it … And if the high didn’t solve whatever it was that was getting you down, it could at least help you laugh at the world’s ongoing folly and see through all the hypocrisy and bullshit and cheap moralism.”

This testimony does not come from a reformed addict or bohemian artist, but from the autobiography of President Obama, “Dreams From My Father.” He is not shy about confessing that, in moments of weakness, he resorted to drug use, but then willed himself out of that dark tunnel and set about working on a path that would lead to the White House.…  Seguir leyendo »

On Thursday, my country, Scotland, decides whether to remain a part of the United Kingdom or go it alone as an independent sovereign nation. I have been a vocal advocate of the Yes campaign, and spoke at its start in Edinburgh in May 2012.

Last week, during a brief break from appearing in “Cabaret” on Broadway in New York, I flew to Glasgow to do some last-minute campaigning. The day I arrived, the Yes campaign had taken the lead in a major poll; the outcome is now too close to call. The atmosphere is extraordinary. The whole country is engaged as never before.…  Seguir leyendo »