Viernes, 19 de septiembre de 2014

El curso político avanza de forma vertiginosa bajo el signo de la incertidumbre generada por el desenlace que tendrá el primer capítulo del proceso soberanista. Políticos y comentaristas se afanan en anunciarnos que se acerca la hora decisiva de Cataluña, pues ya ha empezado la cuenta atrás para el 9 de noviembre y nadie sabe qué nos espera. Ciertamente, a la vista de lo acontecido en los últimos dos años, y fijándonos en el calendario de las próximas semanas, esa percepción se ajusta a la realidad. Sin embargo, analizado con más detenimiento, podemos predecir algunas de las cosas que van a suceder hasta esa fecha.…  Seguir leyendo »

El espectacular aumento de la desigualdad en España en los últimos años ha revivido el debate sobre el grado de cohesión social al que aspiramos y los costes que ello conlleva. En esta cuestión, la fiscalidad ocupa un lugar destacado, pues además de un mecanismo recaudatorio es un instrumento central de redistribución y equidad. Esta semana se ha debatido en el Congreso la reforma fiscal del Gobierno del PP, lo que permitirá justamente contrastar visiones diferenciadas de modelo de sociedad, de los distintos planes para salir de la crisis y cómo repartir los costes para salir de esta.

El Gobierno, ante la incierta mejora en la recaudación, ha tomado una decisión irresponsable.…  Seguir leyendo »

En Escocia, un referéndum legal, relativamente civilizado, contestado con pasión pero sin rencor, en un país dispuesto a aceptar el resultado, sea lo que sea. En Cataluña, una llamada, que amenaza ser un grito, a una consulta ilegal, que suscita reacciones temerosas y temerarias, sin perspectivas de resolverse amigablemente ¿Por qué tal diferencia?

Entre los países de Europa occidental, Escocia y Cataluña son, tal vez, los que más se parecen. Sus historias han sido paralelas. Ambos empezaron como pequeños Estados medievales, guerreros y expansionistas. Cataluña creció anejando a Valencia y las Islas baleares. Escocia, que nació como reino en el sur de lo que hoy es su territorio, conquistó a los pueblos pastoriles de las sierras e islas al norte del archipiélago británico.…  Seguir leyendo »

Lo primero que llama la atención al cabo de unas horas de aterrizar en Edimburgo, la capital política, cultural y administrativa de Escocia, es la discreción con que la ciudad celebra las últimas horas de la campaña electoral del referéndum de independencia. Con esta misma reserva, que no es ni mucho menos apatía como puede comprobarse hablando con la gente, se vivía ayer la trascendental jornada electoral. Para unos, era la peligrosa votación que hoy, con los resultados en la mano, puede poner punto final a la unión de más de 300 años entre Inglaterra y Escocia; para otros, la ilusionante cita con las urnas y la posibilidad de disponer en este inicio de milenio de un Estado propio.…  Seguir leyendo »

A las cuatro y media de la mañana, el resultado de la ciudad de Aberdeen, el núcleo económico más dinámico de Escocia, capital del petróleo, ha marcado tendencia. A esa hora, el No ha consolidado unos ocho puntos de ventaja. El No gana el referéndum de Escocia , con clara ventaja. El Sí ha obtenido una notable victoria política y moral en Glasgow, la ciudad más poblada del país, una de las grandes capitales de la Revolución Industrial. .

A las seis de la mañana el resultado podía darse por confirmado. El No gana con mayor ventaja que la señalada por casi todos los sondeos, que pueden haber movilizado a una ‘mayoría silenciosa’.…  Seguir leyendo »

Les animo a acercarse al cine, y ver la última, a la espera del estreno de American Sniper, de las películas de Clint Eastwood: Jersey boys. En ella, el veterano director, nacido en San Francisco hace ochenta y cuatro años, narra la historia de cuatro adolescentes de Nueva Jersey que conforman, a finales de los cincuenta y los sesenta, uno de los más destacados grupos –con canciones míticas, como Sherry, Big Girls Don´t Cry o Walk Like a Man– del momento: The Four Seasons. Eastwood lleva a la gran pantalla, con las recreaciones personalísimas de nuestro hombre, el afamado musical de Broadway (2005), con los mismos protagonistas de la obra teatral: John Lloyd Young, Erich Bergen, Vincent Piazza y Michael Lomenda.…  Seguir leyendo »

Este verano, se desarrolló una tragedia espantosa a bordo de un barco en el Mar Mediterráneo. Veintinueve hombres, mujeres y niños que habían huido de países asolados por la crisis sucumbieron por los humos del motor en una bodega del buque. Cuando otros 60 se apresuraban a escapar, los traficantes de personas que los llevaban a Europa procedieron a apuñalarlos y arrojarlos al mar frente a la costa de Lampedusa. Finalmente, un barco petrolero danés rescató a 569 sobrevivientes.

Más recientemente, unos 500 inmigrantes murieron en las costas de Malta, cuando un grupo de traficantes de personas respondió a la negativa de los pasajeros a pasar a embarcaciones más pequeñas embistiendo deliberadamente el barco que les había llevado de Egipto.…  Seguir leyendo »

This summer’s dramatic global events — from the rise of the Islamic State, Russia’s invasion of Ukraine, war between Hamas and Israel, violent confrontations and air strikes in Libya and continued tensions on the Korean Peninsula and in the East and South China seas — have reminded us all that the United States faces perhaps the most complex and volatile security environment since World War II.

This realization has led to repeated calls for U.S. leadership to sustain the rules-based international order that underpins U.S. security and prosperity. But scant attention has been paid to ensuring that we have a robust and ready military, able to deter would-be aggressors, reassure allies and ensure that any president, current or future, has the options he or she will need in an increasingly dangerous world.…  Seguir leyendo »

The language is familiar. “A potential threat of a human catastrophe unparalleled in modern times.” More than 2,500 have died, and the same number are dying. Incidence of the disease is said to be doubling, even trebling, in some parts of Africa by the month. Hundreds of thousands now face death. Barack Obama declares a menace “spiralling out of control, getting worse … with profound economic, political and security implications for all of us”. The window of opportunity to contain the outbreak is apparently closing.

Africa is now six months into the worst Ebola epidemic in modern history. The director general of the World Health Organisation, Margaret Chan, calls the outbreak “the largest, most complex and most severe we’ve ever seen”.…  Seguir leyendo »

Arecent projection of the West Africa Ebola outbreak is that it now may take 12 to 18 months to control and will infect 100,000 people. President Obama announced the deployment of 3,000 military troops, more than a hundred Centers for Disease Control and Prevention personnel and millions of dollars to help stem the tide.

How did the outbreak get so out of control?

The answer is partly rooted in where Ebola struck. Health systems in the post-conflict states where it hit first and hardest were already in tatters. And the crisis has been exacerbated by a woeful shortage of healthcare workers worldwide: The World Health Organization estimates the shortage at 4 million workers, with the burden hitting Africa disproportionately.…  Seguir leyendo »

Léxico criminal

La incorporación a la lengua común de vocabulario especializado es un fenómeno corriente que no alarma las conciencias y que constituye uno de los procesos de cambio semántico más elocuentes. Hoy cualquiera puede sufrir un “trauma”, tener o no tener “poder adquisitivo”, vivir una experiencia “kafkiana” o “dantesca” e incluso dar un “salto cuántico” sin necesidad de ser psicoanalista, economista, crítico literario o físico, y desde luego sin sentirse coartado por el hecho de que esos creativos ámbitos técnicos sean el origen del término que de una forma ya tan “natural” dice y disfruta. Este tipo de vocabulario sumamente culto, sin embargo, no revela necesariamente cierta cultura, o ciertas lecturas, sino pura receptividad a la transmisión “de oídas”: del mismo modo que para decir que uno es “honesto” en vez de “honrado” o “sincero” no hace falta saber inglés (honest), para sufrir un “trauma” no hace falta tener ni la más remota idea de quién era Freud.…  Seguir leyendo »

El Presidente de Uruguay, José Mujica, me dijo: «la OEA merece nuestra máxima atención, necesita de gente que pueda unir, sumar, vale la pena el desafío. Hay que ponerle el hombro y construir una OEA al servicio de los pueblos….fíjate que es el único foro donde podemos hablar de igual a igual entre todos y con el Norte».

Le comenté: «esto es lo que hemos hecho en nuestro propio país, más allá del gobierno de turno. Es también lo que está en los rasgos más destacados del accionar político nacional e internacional. Articular consensos para la defensa de los derechos humanos y la democracia es parte de nuestro ADN».…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas los principales editores de Europa han argumentado que Google es demasiado dominante y que favorecemos nuestros propios productos, Maps, YouTube y Google Shopping, por ejemplo, en los resultados de búsqueda. Dada la grave naturaleza de estas alegaciones, quería estar seguro de que la gente supiera los hechos para que puedan juzgar la veracidad de dichas afirmaciones ellos mismos.

Si bien hemos tenido la fortuna de tener mucho éxito en Europa, no es cierto que Google sea “la puerta de entrada a Internet” tal y como sugieren los editores. Pensad en cómo usan los internautas Internet hoy en día:

Para leer las noticias, van directamente al sitio de su periódico o sitio de noticias preferido.…  Seguir leyendo »

Argentina has defaulted on its debt three times in the last 32 years, most recently last month, making it somewhat of an expert on the subject.

After failing to satisfy a judgment ordering the country to pay $1.3 billion to American hedge funds, closing it out of international credit markets, the hashtag “Argentina vs. the Vultures” no longer makes its citizens anxious. They see it as business as usual.

Argentina is disputing the ruling, by Judge Thomas P. Griesa of New York, which forbids the country to pay the restructured debt from 2002 without paying the investment funds that have held out for full payment.…  Seguir leyendo »