Sábado, 20 de septiembre de 2014

In July, Joko Widodo, universally known as Jokowi, won a decisive victory in Indonesia’s presidential elections. Even before assuming office in October, he faces extravagant expectations in a nation that has endured mercurial (Sukarno), repressive (Suharto) and feckless (B.J. Habibie, Abdurrahman Wahid, Megawati Sukarnoputri and Susilo Bambang Yudhoyono) leaders since gaining independence from ruinous Dutch colonial rule.

In a nation with a messianic streak, Jokowi inspires enthusiasm across the spectrum, from the poor and marginalized to businessmen, secularists and moderate Muslims who all invest high hopes in him. He is bound to disappoint, not because he lacks the courage of his convictions, but because so many powerful players have so much to lose if he succeeds.…  Seguir leyendo »

Querido J:

Ya tuvieron su estúpido referéndum autorizado por el peor primer ministro de la Historia de Gran Bretaña, y por uno de los grandes peligros europeos. Ya tuvieron el referéndum que reclamaban los votantes del SNP (Scottish National Party), un 45 por ciento en 2011, y al que el jueves respondió simétricamente un 45 por ciento de síes. Primera constatación: alguien se embarca en el agónico proceso de un referéndum sobre la continuidad de un Estado cuando ni siquiera lo reclama la mayoría de los ciudadanos. La democracia frívola.

Ahora imagina conmigo, incluso, que los resultados hubieran sido a la inversa.…  Seguir leyendo »

Es de sobra conocida la posición relevante de Emilio Botín entre las entidades financieras del mundo en su apoyo a la enseñanza y al deporte. Probablemente es una labor menos conocida por el público general, pero no por ello menos importante, la de mecenazgo de la ciencia. Don Emilio creyó en la ciencia española y en su capacidad para actuar como motor de desarrollo social y económico. Defendía la necesidad de seguir invirtiendo en ciencia pues sabía que los países que lo hacen son, a largo plazo, los más ricos. Por ello, decidió apoyar a una serie de científicos e instituciones españolas para propulsar su capacidad de investigación, pero además, facilitarles instrumentos para transformar sus descubrimientos en beneficios para el conjunto de la sociedad.…  Seguir leyendo »

El concepto de transparencia tiene mucho de opaco, si se me permite el fácil juego de palabras. A pesar de la casi unanimidad en el elogio que suele concitar la mera mención del término, a poco que se analice su contenido (tarea emprendida con particular agudeza por el filósofo coreano Byun-Chul Han en su librito La sociedad de la transparencia)se percibe de inmediato las zonas de sombra que alberga.

No me voy a entretener en un asunto menor, pero que merece ser considerado como muy sintomático a la hora de plantear el asunto. Uno de los lugares en los que uno encuentra en mayor abundancia reivindicaciones de la transparencia es en las redes sociales y en diversos foros de Internet, donde individuos que sistemáticamente ocultan, de manera muy poco transparente, su identidad tras un pseudónimo (los llamados troll) se dedican a rasgarse las vestiduras, entre insulto e insulto, por la falta de transparencia de instituciones y responsables públicos.…  Seguir leyendo »

Metafórico estoy, y lo primero que me viene a la cabeza al preguntarme sobre el referéndum escocés es el misterio del que fui testigo en la escuela primaria. Los alfileres y las chinchetas que había sobre una mesa de madera se movían de un lado para otro animados por una fuerza que, creíamos los niños, residía en la mano que el maestro escondía debajo de aquella. Enseguida se descubrió la verdad: la causa era una pieza de acero en forma de herradura. “Es un imán”, dijo el maestro levantándola como si fuera un trofeo.

La pregunta es ahora, en la realidad de nuestros días, pensando en Escocia: ¿de qué imán se trata?…  Seguir leyendo »

Aunque la ley de consultas aprobada ayer fuese estatutaria y constitucional, entraña un atajo torticero para sortear ¡la propia legislación catalana vigente! Ya existe una ley de consultas referendarias en vigor, la 4/2010. Fue recurrida al Tribunal Constitucional (TC); suspendida cinco meses al admitirla este a trámite (art. 161 de la Constitución); y transcurrida esa cuarentena, el TC no la invalidó. Está vigente. Ocurre que, con mejor rigor jurídico, remite al fin la convocatoria del voto (art. 13) al Gobierno (arts. 92 y 149 de la Constitución). Es lo que dribla el Parlament: su propia legislación (de apenas cuatro años), lo que tiñe a nuestra venerable institución de caprichoso desapego a la coherencia.…  Seguir leyendo »

Me acerco al Monasterio de Valvanera, en La Rioja, para celebrar el día de San Benito –patricio romano–, fundador de la Orden Benedictina y patrón de Europa. Lo hago, no para olvidarme del mundo, sino para enterarme de cómo va: la sabiduría benedictina nunca ha dejado de asombrarme. Fueron los benedictinos los que configuraron la unidad europea a la caída del Imperio romano, custodiaron su acervo cultural, enseñaron el catecismo y el canto gregoriano.

Treinta y siete mil monasterios benedictinos dieron urdimbre a Europa y veinticuatro Papas de esa Orden, ya antes del siglo XIV, le proporcionaron liderazgo cristiano. Lo hicieron desde la abadía de Buckfast, en Inglaterra, hasta el monasterio de Tyniec, en Cracovia; desde Herrevad, en Suecia, hasta Montecatini, en Italia.…  Seguir leyendo »

Quebec. Escocia, el País Vasco, Cataluña y otras regiones llevan años desperdiciando recursos, energía e impuestos de la ciudadanía en campañas mediáticas dogmáticas que intentan dividir a pueblos cuya integración fortalece su capacidad de generar riqueza y empleo. Escocia ha votado rotundamente en contra de la independencia. Las excusas de los perdedores, aunque predecibles, son lamentables. La participación alcanzó el 85%, el «sí» perdió por diez puntos, votaron los jóvenes de 16 y 17 años (más favorables a la independencia), el carismático líder del SNP Alex Salmond derrotó en los debates televisivos a Alistair Darling, la campaña del «sí» mostró fisuras sustanciales y en el Reino Unido gobierna un Partido Conservador detestado por la mayoría de los escoceses.…  Seguir leyendo »

Es frecuente oír hablar alegremente, en los días que corren, de desobediencia civil y de ruptura de la legalidad, que son cosas distintas. Hace tiempo que me ocupé de estos temas y torno ahora sobre ellos, como entonces, basándome en un texto de Hannah Arendt: Sobre la desobediencia civil (1970). En este trabajo, Arendt sostiene que, en principio, la infracción de la ley no puede justificarse por medio de la propia ley. No obstante, se esfuerza por salir de esta contradicción. La primera vía que explora tiene un antecedente ilustre, Sócrates, para quien la desobediencia de la ley sólo se justifica si el infractor está dispuesto a sufrir el correspondiente castigo, lo que a él le llevó hasta la muerte.…  Seguir leyendo »

Estamos metidos en una espiral de estupidez; como un concurso a ver quién la dice o la hace más grande. Yo creo que desde los tiempos del cólera no había escuchado, y mucho menos leído, la cantidad de estupideces con las que nos desayunamos todos los días. Y cuando estamos en este tipo de competiciones a mí me recuerdan una de las actividades, entonces denominadas “populares”, porque nadie aún tenía la desfachatez de llamar “tradiciones culturales” como ahora sucede con el pobre toro de la Vega, o los embolados mediterráneos o los trabucaires disfrazados, ejemplos inseparables al parecer de centenarias costumbres.…  Seguir leyendo »

Net Expected Tax Revenues are not adequate to continue funding current social policies

El pasado mes de julio, la Comisión Europea publicó su sexto informe sobre la cohesión económica, social y territorial (término que se puede traducir aproximadamente por igualdad y carencia de exclusión). En él se expone un importante plan de inversión –450.000 millones de euros (583.000 millones de dólares) con cargo a tres fondos de la Unión Europea– entre 2014 y 2020. En vista de las difíciles condiciones económicas y fiscales actuales, por las que es probable que escasee la inversión del sector público en los presupuestos nacionales, dicho programa representa un compromiso de la mayor importancia con la inversión del sector público orientado al crecimiento.…  Seguir leyendo »

It all feels a bit familiar as, five years after the Copenhagen debacle, world leaders gather in New York on Tuesday to talk about reaching a global agreement on tacking climate change. The summit is expected to launch another long trek towards a treaty at the end of next year.

But this time almost everything is different from 2009, when the talks failed. Economics are figuring larger than ecology this year. Some of the most obstructive countries in Copenhagen are now pushing hardest for a treaty, while some of the keenest back then look like they’re dragging now. And – though environmentalists don’t like admitting it – the world is making progress through adopting a suggestion from the much-reviled George W Bush.…  Seguir leyendo »

As international leaders gather in New York next week for a United Nations climate summit, they will be preoccupied with how to tackle the rising rate of carbon emissions. To mitigate the crisis, one measure they are likely to promote is reducing deforestation and planting trees.

A landmark deal to support sustainable forestry was a heralded success story of the last international climate talks, in Warsaw last year. Western nations, including the United States, Britain and Norway, handed over millions of dollars to developing countries to kick-start programs to reduce tropical deforestation. More funds are promised.

Deforestation accounts for about 20 percent of global emissions of carbon dioxide.…  Seguir leyendo »

Is the world spinning out of control?

I get asked this question a lot these days, and for understandable reasons. Look at what’s been in the news in just the last few weeks. The Islamic State of Iraq and Syria’s execution videos, Scotland’s bid for secession, Russian soldiers in Ukraine.

There is an unraveling taking place in parts of the world. In the Middle East, the old order that stretched from Libya to Syria has collapsed. In Russia, the rise of oil prices has empowered and emboldened President Vladimir Putin — and he wants a makeover on the fall of the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

In mid-August, two United Nations peacekeepers from Burkina Faso were killed and several wounded in a suicide attack in the Timbuktu region of northern Mali. In early September, also in Mali, four peacekeeping troops from Chad lost their lives and many were injured when their convoy hit a mine.

This brings the total number of U.N. personnel who have died so far this year due to hostile action to 12; last year, 36 lost their lives. In addition, in late August, 45 U.N. peacekeepers from Fiji monitoring the Golan Heights were seized by a Syrian militant group allied with Al Qaeda and held as hostages for two weeks before being released Sept.…  Seguir leyendo »