Martes, 23 de septiembre de 2014

History has its ironies. At precisely the moment the people of Scotland were being allowed peacefully to decide their future within the United Kingdom, a joint session of the U.S. Congress was giving standing ovations to Ukrainian President Petro Poroshenko who, if taken seriously, was calling for brutal suppression of a minority in his country seeking similar freedom.

The Western opposition to Russian- speakers in Ukraine seeking the right to some form of autonomy has been extraordinary. Few of our politicians and commentators would even think of condemning the moves in Scotland, Catalonia or Quebec seeking independence, or the many moves to autonomy based on cultural, language or historical differences within the EU nations.…  Seguir leyendo »

President Obama has lamented not doing more to follow up on the 2011 intervention in Libya.

As the U.S. builds its military campaign against Islamic State, extending airstrikes into Syria, it is not too late for Washington and its allies to heed the lessons from Libya. Even in a post-Islamic State and post-Bashar Assad world, Syria would still have to manage the many other militias battling for control. Not all militias are extremist; nonetheless, their very existence will severely complicate the effort to build any new institutional order.

Just ask the Libyans, whose country is now teetering on the brink of disintegration.…  Seguir leyendo »

In 2011, Yemenis rejoiced at the toppling of their dictatorial president, Ali Abdullah Saleh, who had ruled for 33 years. It was the third successful revolution of the Arab Spring, following the overthrow of dictators in Tunisia and Egypt. But, as elsewhere, reconciliation did not follow revolution.

Over the weekend, after a weekslong siege of Sana, the capital, rebels suddenly ousted Yemen’s prime minister and captured the Defense Ministry, the government television station and the central bank. On Sunday, President Abdu Rabbu Mansour Hadi signed an agreement dictated by the rebels, known as the Houthis, and facilitated by a United Nations envoy.…  Seguir leyendo »

This week in New York, U.N. Secretary-General Ban Ki-moon is convening world leaders at Climate Summit 2014 to discuss actions the world must take to address the tremendous challenges of climate change.

As conversations about how to mitigate the long-term effects of climate change continue, we cannot overlook the importance of acting now to help the tens of millions of poor farmers in developing countries who are already suffering the devastating effects of climate change.

Farmers like Christina Mwinjipe, who I met a few years ago on a trip to Tanzania. Mwinjipe works hard to support her family by farming a small plot.…  Seguir leyendo »

Preident Obama called Kabul on Sunday to congratulate Afghan presidential contenders Ashraf Ghani and Abdullah Abdullah for finally accepting a power-sharing deal to resolve a months-long dispute over who won in an election deeply marred by fraud. «Signing this political agreement,» said White House spokesman Josh Earnest, «helps bring closure to Afghanistan’s political crisis and restores confidence in a way forward.».

Afghans are not so sure.

Many express relief that the threat of a descent into chaos or civil war has been averted, and they hope that day-to-day business activities will resume after months of paralysis. Still, most Afghans fear that this cobbled-together government — in which Ghani has been declared winner and president but Abdullah has been given an extra-constitutional prime minister-style post — will prove even worse than the unpopular regime of Hamid Karzai.…  Seguir leyendo »

Supongo que a un joven rey europeo, recién coronado, de visita oficial a la capital oficiosa del mundo, no le han de faltar opciones interesantes para rellenar su agenda. Por eso llama la atención, muy positivamente, que don Felipe decidiera pasar su primer día como Rey en Nueva York con un grupo de académicos españoles. Quizás no fuera la opción más divertida o glamurosa, pero sí una de las más valiosas para los intereses de España.

Aunque no muy bien coordinada, la comunidad académica y científica española en Estados Unidos es más impresionante de lo que generalmente se supone. Oncólogos y psiquiatras, físicos e ingenieros, economistas y sociólogos, historiadores, politólogos y lingüistas trabajan desde hace años en las universidades, los hospitales y los centros de investigación más prestigiosos de Estados Unidos, desde Boston hasta San Francisco, Chicago o Washington.…  Seguir leyendo »

El presente es siempre dinámico, pero los ritmos se aceleran y la profundidad de las transformaciones de hoy obliga a repensar cómo miramos a la realidad. Será mejor acostumbrarse: se avecinan tiempos en los que nada volverá a ser como antes.

Hace ya más de veinte años, en 1991, el Irak de Sadam Husein cruzaba la frontera de Kuwait. La comunidad internacional respondió de manera ejemplar contra aquella violación de la integridad territorial de un Estado. El resultado es conocido: se aprobó una resolución en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas y se formó una coalición de países que logró expulsar a las tropas iraquíes, mediante la operación Tormenta del Desierto, del territorio kuwaití.…  Seguir leyendo »

El pasado viernes, el Parlamentde Cataluña aprobó la ley de consultas populares no referendarias con el amplio apoyo de CiU, ERC, PSC, ICV-EUiA y la CUP. Los socialistas catalanes hemos votado la ley porque creemos que hay que revitalizar la democracia abriendo espacios de deliberación ciudadana. Es la misma voluntad, por ejemplo, que guía el anteproyecto de ley andaluza de participación ciudadana, que en su artículo 23 dice lo siguiente: “Conforme a lo dispuesto en el artículo 78 del Estatuto de Autonomía de Andalucía, las Administraciones Públicas andaluzas podrán convocar y realizar, en el ámbito de sus competencias y en los términos que se regulen reglamentariamente, procesos de participación ciudadana mediante cualquier instrumento de consulta popular cuando consideren oportuno conocer la opinión de la ciudadanía sobre determinados asuntos o políticas públicas, ya sea para valorar los efectos reales de las mismas o para adoptar decisiones sobre ellas”.…  Seguir leyendo »

La consulta ¿Constitución vs Democracia?

Cataluña es muy importante para todos, pero nuestra Constitución vigente lo es más aún, y de cuanto atañe a ambas hay que hablar con la mayor seriedad; por ello, es inaceptable a mi juicio el actual planteamiento que se está realizando en el tema de la consulta catalana, de intentar enfrentar Constitución y democracia, en el sentido de sostener que la consulta que quiere el Gobierno de la Generalitat fuera una expresión de democracia auténtica que debería prevalecer a fortiori sobre las exigencias democráticas de la Constitución, y que no existe ninguna otra posibilidad de respetar a la vez una y otra.…  Seguir leyendo »

España indefensa

Aún se divisan, semihundidos bajo el agua, los pecios de los barcos españoles, el fantasma de la escuadra de Cervera. En Aserradero, en Juan González y en el Río de la Mula, más al oeste, asoman las estructuras, las torres de los cañones y las cofas derrotadas, encallados los navíos por sus tripulaciones. Verlos sobrecoge a cualquier español sensible. Frente a Playa Hicacal concluyó el Imperio Español, iniciado también en aquellas aguas, con otros marinos y unas ilusiones todavía nuevas. Antes del 3 de julio de 1898, los españoles, siempre adictos a la lotería y la magia, creían firmemente que al primer cañonazo la desbandada del enemigo sería imparable, pero la cacería –que no batalla– de Santiago, los devolvió a la realidad y ya solo quedó un loco deseo de terminar pronto los lances de la guerra para poder seguir haciendo el majo y el distraído.…  Seguir leyendo »

La vertebración hidrológica de España

Al comienzo de la legislatura el Gobierno encaraba el reto de aprobar los planes hidrológicos de los grandes ríos del país. Estábamos muy retrasados, según las normas europeas los planes debían estar aprobados antes de 2009; sin embargo, a finales de 2011 no lo estaban. En julio de 2014 ya están en vigor todos los planes competencia del Gobierno de la Nación, que son los de los ríos que discurren por más de una comunidad autónoma. Además, estamos en condiciones de revisarlos antes de que acabe 2015, tal y como nos exige la directiva europea.

España vuelve a recuperar el importante papel que siempre ha desempeñado en Europa, en materia de agua.…  Seguir leyendo »

El resultado del referéndum escocés, sumado a la inviabilidad del Plan Ibarretxe en su día y a las vicisitudes que hoy atraviesan los partidarios del derecho a decidir en Catalunya, parece afianzar esa vía propia que lleva ensayando algún tiempo el PNV de Urkullu y Ortuzar. Estos últimos nunca se habían mostrado más cautos en sus apreciaciones soberanistas que en vísperas del 18 de septiembre. La insistencia de los dirigentes del PNV en que lo que les gustaba de Escocia era el procedimiento y el hecho de que a ninguno de ellos se le ocurriera mostrarse a favor del sí no reflejaba sólo una actitud de prudencia ante un desenlace que se pronosticaba inclinado hacia el no.…  Seguir leyendo »

Al final, la democracia acudió al rescate. El pueblo escocés votó por la permanencia en el Reino Unido, por un cómodo margen de alrededor del 10%. El resultado se debió en buena medida a la campaña de tres políticos laboristas: Alastair Darling, Gordon Brown y Jim Murphy.

Hubo momentos en que parecía que el resultado sería mucho más parejo, o incluso que los británicos nos enfrentaríamos a la tarea de desmembrar un país que durante siglos reunió a cuatro comunidades nacionales: Inglaterra, Gales, Irlanda del Norte y Escocia. Los escoceses han sido parte del estado británico por más de trescientos años, y un elemento fundamental de la cultura protestante, imperial, aventurera y volcada al exterior que forjó la identidad británica.…  Seguir leyendo »