Viernes, 26 de septiembre de 2014

On Monday in Kabul, the Afghan people will inaugurate their next president, one who will work in tandem with the country’s first-ever chief executive officer — marking the first democratic transfer of power in Afghanistan’s history and the first peaceful leadership transition in more than 40 years.

This moment was not easily arrived at, and it belongs primarily to the millions who courageously went to the polls to vote in April and June in defiance of Taliban threats. The voters’ message was unequivocal: No improvised explosive device and no suicide bomber would stand in the way of their country’s democratic future.…  Seguir leyendo »

An American colleague and I traveled to Israel at the end of June to continue research with an Israeli team composed of Jewish and Muslim researchers from Ben Gurion University in Beersheba. Our team studies how rapid social change has shifted values among Arabs in northern Israel, Bedouin Arabs in the Negev and Ethiopians Jews in southern Israel — Israeli citizens all. In the course of this work, we have been warmly welcomed into the homes of our Arab partners in northern Israel. We also saw the home of a newlywed Bedouin couple that had been destroyed by Israeli bulldozers because some Bedouin ancestral lands are not recognized by the Israeli government, and we learned about racial discrimination against Ethiopian Jews.…  Seguir leyendo »

As the Ebola epidemic is claiming increasing number of victims, there is widespread concern that efforts to contain it are inadequate. New and more effective measures are needed to combat one of the most dangerous epidemics of modern times.

“Six months into the worst Ebola epidemic in history, the world is losing the battle to contain it,” stated Doctors Without Borders International President Dr. Joanne Liu.

Liberian President Ellen Johnson Sirleaf’s anguished letter to President Barack Obama, urging the U.S. Government to take a more aggressive policy to combat this deadly epidemic, stated the situation in clear terms: “Without help from your government, we will lose this battle against Ebola.”

Losing this battle means not only that the initially affected countries will lose many but also that many other countries will be affected as well.…  Seguir leyendo »

China’s sledgehammer approach to dissent was on display once more this week, when the authorities sentenced the Uighur economist Ilham Tohti to life in prison on Tuesday. The verdict attracted widespread international condemnation and risks further accelerating a vicious circle of repression, discrimination and violence in China’s westernmost region.

Mr. Tohti, a professor at Minzu University in Beijing, was found guilty of “separatism” — the usual charge leveled against nonethnic-Han Chinese, such as Uighurs, Mongols or Tibetans, when they criticize Beijing’s ethnic-minority policies. Mr. Tohti has always stressed his personal opposition to separatism, but according to the prosecution’s tortured logic, this was in fact proof that he was a “covert” separatist.…  Seguir leyendo »

Most Americans had never heard of the Khorasan group until this week, when President Barack Obama announced that U.S. airstrikes in Syria had targeted the «seasoned al-Qaeda operatives.» U.S. officials said that the Khorasan group was actively plotting to conduct an attack in the United States or Europe.

«We can’t say that we definitely disrupted their plots» against the West with the U.S. airstrikes, a senior Obama administration official told one of us, but «there is a decent chance we have» because «their communications are interrupted» and members of the group were killed in the strikes.

The sudden public emergence of the Khorasan group as a threat underlines the fact that the global jihadist movement, which at the time of the 9/11 attacks was largely concentrated in Afghanistan, has morphed and metastasized a great deal since then.…  Seguir leyendo »

Ebola doesn’t threaten you or me.

Despite the seriousness of the crisis, the virus hasn’t “gone airborne.” The disease spreads only through contact with Ebola-infected blood or bodily fluids, and there’s no indication this fundamental mode of transmission is changing. The threat, therefore, is to people on the ground in affected areas.

But that doesn’t mean Ebola is West Africa’s problem alone. West Africans have not been able to keep up with the disease, which means the West must be extensively involved. The challenge now is defining who should play what role on the ground.

Though medical relief workers from around the world, especially the physicians of Doctors Without Borders, have worked bravely to combat the disease, a series of blunders has intensified the suspicion West Africans feel toward Western medical professionals.…  Seguir leyendo »

Más y mejor democracia

Un grupo de ciudadanos hemos decidido organizarnos en asociación, con el objetivo de forzar cambios que mejoren el funcionamiento democrático de nuestras instituciones públicas. No queremos convertirnos en partido político, ni presentarnos a las elecciones. Pero sí queremos, de forma explícita, influir sobre aquellos partidos políticos que se presentan a las elecciones, en torno a la agenda de reformas institucionales agrupadas bajo la denominación de «regeneración democrática». Lo hacemos, porque queremos transformaciones reales y profundas, que vayan mucho más allá de declaraciones enfáticas que quedan en nada. Y lo hacemos a partir de la experiencia muy positiva que hemos tenido ya, al presentar una propuesta articulada de nueva ley de partidos políticos, que ha cosechado el respaldo de 60.000 ciudadanos a través de plataformas de movilización como change.org y, además, ha conseguido, tras una intensa labor de contactos con el Gobierno y con los grupos parlamentarios, traducir muchas de sus ideas sobre funcionamiento interno y financiación de los partidos, en enmiendas concretas a la ley en tramitación, otras, se han asumido como propuestas presentadas por varios grupos parlamentarios e, incluso, otras, como las primarias obligatorias, son ya hoy una realidad en un número creciente de partidos.…  Seguir leyendo »

Una expresión de las perplejidades suscitadas por Podemos como fuerza “emergente” lo ha sido la dificultad para referirse a ella. No sólo entre los partidos —propensos a utilizar eufemismos al hablar de sus actitudes y discursos—, sino entre los comentaristas y tertulianos al aludir al “fenómeno”. Resulta inquietante la mezcla de estupor y autoncontención que ha revestido a Podemos de un salvoconducto de intangibilidad que empezó por no nombrarlo y ha acabado por alimentarlo tanto como su demonización —nada inocente— desde tribunas ultraconservadoras. Preocupa la inhibición que ha sacudido a buena parte de las filas progresistas. En este espacio se ha expandido en campo abierto, en parte por incomparecencia de contradictores.…  Seguir leyendo »

Hacia un nuevo desorden mundial

En su nuevo libro, el exsecretario de Estado Henry Kissinger afirma que “el caos amenaza” el orden mundial “junto a una interdependencia sin precedentes” entre países. Tiene toda la razón. La globalización de la economía mundial ha ido acompañada de amenazas que traspasan las fronteras: “La propagación de las armas de destrucción masiva, la desintegración de Estados, las consecuencias de la destrucción medioambiental, la persistencia de conductas genocidas y la difusión de las nuevas tecnologías”. Sin embargo, al tiempo que la prosperidad y los problemas mundiales están cada vez más entrelazados, aumentan también los conflictos geopolíticos entre naciones-estado tradicionales.

El principal motor de toda esa volatilidad es el deterioro del orden mundial encabezado por Estados Unidos, lo que llamo el G-cero, la idea de que vivimos un vacío de poder creciente en el mundo, sin que ningún país ni grupo de países pueda llenarlo a corto plazo.…  Seguir leyendo »

Es muy probable que Jordi Pujol, en su juventud, tuviese la oportunidad de ver la versión teatral o cinematográfica de la obra de Joaquín Calvo Sotelo (La muralla,1954) que agitó las estancadas aguas del debate intelectual de una dictadura que ofrecía a sus súbditos un desolador panorama. El tema resultaba vidrioso para los esquemas morales y políticos de la época. Un militar del bando vencedor consigue, con malas artes, apoderarse de una finca que pertenecía a uno de los vencidos. Cuando llega el final de sus días le asaltan sentimientos de culpa que desea borrar para salvar su alma. Consulta con un confesor que con arreglo a la ortodoxia cristiana le dice que no basta con el arrepentimiento, es necesaria la restitución de los bienes a sus legítimos dueños.…  Seguir leyendo »

La Gran Vía. Dolor de corazón, propósito de enmienda

Madrid, imán central en la Meseta interior de Hispania, es lugar de encuentro de quienes se acercan desde todas las orientaciones atraídos, además, por sus cuatro siglos y medio de capitalidad. Facultad que debería ser apoyada para impulsar y distribuir la vida a sus alrededores, incluso distantes, dada su capacidad de convocatoria, su templanza y empatía. Su comunidad lidera (2014) la recuperación con un crecimiento del 1,6%, cuatro décimas más de lo que hizo España. Su autonomía se revela como motor de la economía nacional.

El clima afable, su adehesado paisaje preserrano (Viñuelas, El Pardo, Monte de París, Monte del Pilar, Escorzonera, Venta de la Rubia) y la abundancia de aguas subterráneas, no fluviales –el Manzanares siempre fue «aprendiz de río»– detuvieron la provisionalidad centenaria de una capital itinerante según reconquistaba.…  Seguir leyendo »

El artista británico Damien Hirst dijo una vez que el ataque al World Trade Center de Nueva York en 2001 había sido una “especie de obra de arte de por sí. Fue un acto malvado, pero pensado para lograr un impacto visual”. Trece años después, aunque los gobiernos occidentales pueden describir en términos estratégicos la amenaza del Estado Islámico a Medio Oriente, todavía no terminan de procesar su asalto visual sobre los medios de comunicación globales.

Igual que Osama bin Laden y Al Qaeda, parece que el Estado Islámico comprende el efecto que puede tener la presentación morbosa de actos violentos sobre la imaginación pública.…  Seguir leyendo »

Como muchos han señalado recientemente, la globalización está en retroceso. A pesar de todos sus innegables beneficios, ha generado problemas de gobierno y gestión que han puesto en evidencia la insuficiencia de los gobiernos nacionales y las instituciones internacionales.

Los seres humanos de todo el planeta, tanto ricos como pobres, se ven en una situación en que deben hacer frente a problemas (como los estados fallidos, la banca en quiebra, la sobrepesca, el subempleo, el cambio climático o el estancamiento económico) a los que la globalización ha contribuido, pero sin poderlos solucionar de manera efectiva. La fragilidad de las instituciones ha dado lugar a violentas reacciones políticas y al peligro de que ocurran desastres en distintos frentes.…  Seguir leyendo »

Con la caída del muro de Berlín hace un cuarto de siglo, los entendidos liderados por Francis Fukuyama proclamaron el fin de la historia: el triunfo del capitalismo democrático sobre los sistemas rivales. El éxito económico estadounidense y el colapso del comunismo alimentaron esa narrativa. La prolongada confrontación política e intelectual – y a veces militar– que conocimos con el nombre de Guerra Fría, había terminado.

De hecho, en una reunión en Varsovia durante el invierno de 1990, el presidente polaco y jefe del Partido Comunista, general Wojciech Jaruzelski, declaró ante mí y los colegas de mi gabinete que «las fuerzas de la historia nos han llevado inevitablemente al capitalismo».…  Seguir leyendo »

La Marcha Popular por el Clima del pasado 21 de septiembre fue un hito  para el incipiente movimiento mundial por el clima, con la participación de más de 400.000 personas en la ciudad de Nueva York, pero ésta fue sólo la punta del iceberg. Personas de 166 países, desde la Argentina hasta Australia, participaron en más de 2.800 actos y concentraciones. Dos millones de activistas reclamaron mediante una petición en línea que los gobiernos optaran por una energía limpia al ciento por ciento. Por primera vez desde la malograda Conferencia de Copenhague sobre el Cambio Climático de 2009, el activismo virtual por el clima pasó al mundo real.…  Seguir leyendo »

A medida que se acerca la fecha límite de 2015 para los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), los líderes mundiales enfrentarán una disyuntiva: postergar el objetivo una década más o dos, o responsabilizar a quienes no cumplieron con sus compromisos. Para las mujeres, la opción es clara.

Ya hemos pasado por esto. En 1978, en la Conferencia Internacional sobre Atención Médica Primaria en Alma-Ata, 134 estados firmaron una declaración reclamando una atención sanitaria adecuada para todos para el año 2000. Dieciséis años más tarde, en 1994, en El Cairo, 179 gobiernos declararon los derechos reproductivos como un derecho humano básico y adoptaron resoluciones para asegurar que se brindase un acceso universal a un rango pleno de servicios de salud reproductiva, que incluían la planificación familiar.…  Seguir leyendo »

C’est la nouvelle affaire Heidegger. La publication d’une partie des « Cahiers noirs » du célèbre philosophe allemand n’en finit pas de projeter son ombre portée dans le monde des idées. Il s’agit de 34 cahiers à couverture noire dans lesquels le maître à penser de toute une génération philosophique a consigné ses réflexions, parmi les plus inavouables, des décennies 1930 à 1970. S’y trouvent notamment une quinzaine de passages clairement antisémites. Les juifs vivraient, d’après Heidegger, selon le « principe de la race ». Mus par l’« esprit de calcul », réunis au sein d’une « dangereuse alliance internationale », ils seraient le peuple du déracinement et de l’« absence de sol ».…  Seguir leyendo »

On discute depuis des années du degré d’adhésion de Martin Heidegger au nazisme (fut-il un peu, beaucoup, passionnément nazi ?), comme si l’évaluation de sa pensée dépendait exclusivement de la réponse à cette question. Mais il y a bien d’autres aspects embarrassants dans son oeuvre, qui suffiraient à justifier que l’inclusion de ce personnage dans le canon des grands penseurs soit reconsidérée. Le problème principal est évidemment que la philosophie d’Heidegger est faite en grande partie de jeux de langage et se révèle d’une extrême pauvreté : derrière le jargon heideggérien, ses questionnements parsemés de citations poétiques et ses étymologies fantaisistes faisant dériver l’allemand du grec, il n’y a pas grand-chose de sérieux ni de consistant.…  Seguir leyendo »

Comme beaucoup de philosophes français de ma génération, je suis parti d’Heidegger. Ce qui, à la fin des années 1960, m’avait attiré vers cette pensée tenait à la radicalité de la rupture proclamée avec la façon antérieure de philosopher. Le mot d’ordre du « dépassement de la métaphysique » procurait alors un moyen économique d’ouvrir la boîte contenant tout ce que la philosophie présentait d’elle dans son histoire. Cette perspective était d’autant plus séduisante dans un pays qui évalue les compétences philosophiques à la faveur d’exercices dissertatifs, impensables en Allemagne, s’accommodant volontiers d’un point de vue de surplomb et d’instruments qui créent l’apparence du savoir.…  Seguir leyendo »

Dans la théologie musulmane l’essence d’Allah est d’une transcendance absolue, on ne peut Le comparer à rien, on ne peut même pas L’imaginer même s’Il est omniprésent et omniscient. Il n’a pas été engendré et Il n’a pas engendré. Il se manifeste par ses attributs d’où l’un de ses quatre-vingt dix neufs noms : le Miséricordieux (Al-Rahman). Ceux qui tuent aujourd’hui, ceux qui décapitent les otages innocents et éxecutent leurs propres corréligionnaires semblent ignorer ce terme, occurrent dans le début de chaque sourate. Je ne suis pas certain qu’ils aient une connaissance approfondie du Coran non plus, sinon ils tiendraient compte de ce que a été révélé à Mohamed, le messager d’Allah pour les croyants, dans la continuité des dix commandements dont celui-ci : «  Tu ne tueras point !».…  Seguir leyendo »