Lunes, 29 de septiembre de 2014

Raised in New Jersey, Estonia’s President Toomas Hendrik Ilves does not mince words when it comes to the situation in Ukraine and the threat Russia poses to his country and the region. He took time last week to speak with The Post’s Lally Weymouth. Excerpts:

Q. What do you think of the situation in Ukraine?

A. The issue is not just Ukraine — it is the entire post-World War II order, which is under question. The Helsinki Final Act forbade border changes through aggression and says explicitly that no such change in borders would be recognized.

[This] was already annulled by the [Russian] attack on Georgia in 2008.…  Seguir leyendo »

In the eyes of many elite observers, the pro-democracy protesters occupying streets and plazas in Hong Kong’s business and political core are hopelessly naive. Though the city is mostly self-governing, Beijing has power over its political development, and the mainland’s ruling Communist Party is unlikely to accede to popular demands for unfettered democracy. Changing course amid the dramatic popular protests of recent days could encourage subversive ideas among Chinese citizens elsewhere. Rather than encouraging change, disorder in Hong Kong could confirm Beijing’s worst fears about loosening up.

But Hong Kong residents — a majority of whom want authentic democracy, polls show — need not lose hope and quietly acquiesce to Beijing.…  Seguir leyendo »

Eight people connected with the Chinese business news website 21st Century Net were detained earlier this month by the police and charged with taking payoffs from financially vulnerable companies in exchange for flattering coverage. The scandal widened last week when the editor in chief and the general manager of The 21st Century Business Herald, the website’s print counterpart, were taken into custody. According to the Chinese state-run media, in recent years the website’s top leaders have accepted up to $50 million by brokering backroom deals with more than 100 companies.

The state-run media rushed to condemn the website’s employees as a few bad apples who blight the reputation of the entire profession.…  Seguir leyendo »

In 1623, just two years after Native Americans and Pilgrims dined together at the first Thanksgiving, Pilgrim commander Myles Standish decapitated an enemy Indian chieftain and impaled his head on a pike outside of the Plymouth fort.

That’s the part we typically omit from our Thanksgiving myth, which emphasizes interracial harmony instead of violence. And we certainly don’t like to remember that our forefathers practiced beheading, especially when we’re faced with an enemy that still engages in it.

After two American journalists were beheaded by Islamic State fighters, President Obama vowed to dismantle the organization, and has joined with five Arab allies to launch airstrikes on Islamic State targets.…  Seguir leyendo »

Pakistan’s founder, Muhammad Ali Jinnah, spoke of his vision for a state in which “we could live and breathe as free men and which we could develop according to our own lights and culture and where principles of Islamic social justice could find free play.” Sadly, his dream was never realized. Pakistan remains a place where freedom and social justice are as unattainable for the masses as basic needs like food, clean water and education.

My country continues to sink in various global ratings — of poverty, women’s rights and education. We have the second highest number of children — more than five million — not in school, and the World Economic Forum ranked Pakistan as one of the most dangerous countries on the planet, behind only Yemen and Libya: At least 40,000 people have died in terrorist attacks over the last 15 years, yet Pakistan has a dismal record of prosecuting and convicting terrorism suspects.…  Seguir leyendo »

Two years ago, when Jyoti Pandey, a 23-year-old Indian physiotherapy intern, was gang-raped and fatally beaten by six men on a bus in New Delhi, there was a moment of soul searching among South Africans.

We knew such brutal acts are commonplace here, yet could not recall the last time we reacted with anywhere near comparable outrage. The sad truth is that many of us had been hardened by the daily news reports of violence committed by men against women and the perfunctory moments the government officially sets aside to reflect on them. The overwhelming visceral response from Indians shook those of us who heard about it from our stupor.…  Seguir leyendo »

China’s Fruitless Repression of the Uighurs

Last week, a court in China’s far western Xinjiang region sentenced Ilham Tohti, a member of the Uighur minority, to life in prison for the crime of “inciting separatism.” The conviction of this moderate scholar elicited international condemnation; the sentence was an order of magnitude longer than those given to other Chinese dissidents. But, far from being a show of strength, the sentence is a sign of the confusion and desperation behind the government’s policies toward Uighurs.

That Mr. Tohti, an economics professor and a blogger, should become a celebrated political prisoner is a paradox, for he is in many ways a poster child for what the Communist Party hopes more Uighurs will become.…  Seguir leyendo »

Lo políticamente correcto

Desde hace ya algún tiempo, se viene hablando en España de desafectación de los ciudadanos hacia la clase política. De hecho, no faltan analistas que detectan en los resultados de las últimas elecciones al Parlamento Europeo una clara manifestación de esa tendencia. El último estudio del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS), publicado a primeros de agosto, pone de relieve que la preocupación por el paro continúa a la cabeza, seguida, precisamente, por la desafectación y desconfianza de los ciudadanos hacia la política y los políticos, que se concreta, a su vez, en una progresiva pérdida de interés en el modelo bipartidista y en el sorpresivo auge de formaciones del todo desconocidas hasta hace unos pocos meses.…  Seguir leyendo »

La cumbre mundial sobre el clima que ha tenido lugar en Nueva York el 23 de septiembre a iniciativa del secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, y la masiva movilización ciudadana que la ha precedido, han vuelto a situar al cambio climático en la agenda política internacional. A lo largo de los próximos meses los principales países emisores, en especial China y Estados Unidos, han de publicar sus compromisos concretos de mitigación de emisiones de manera que se vaya pavimentando el camino hacia un acuerdo global en la cumbre de París en diciembre de 2015.

Ha transcurrido una generación y las alertas científicas (cinco informes del IPCC) no han sido suficientes para que los responsables políticos de la comunidad internacional adopten las medidas que permitan reconducir la situación.…  Seguir leyendo »

Frente al desafío, las razones y la ley

Por el momento, del combate que enfrenta al Gobierno de España con la Generalitat de Cataluña lo único seguro es quiénes serán sus perdedores. Serán los catalanes y el resto de los españoles. Resulta más difícil predecir sus ganadores, aunque uno aventura que ahora mismo es la Generalitat. No es que haya proclamado principios inapelables, porque ninguno se le escucha que avale sus pretensiones, pero tampoco a los políticos profesionales suele importarles el peso de los argumentos y les basta con sumar intereses o exaltar emociones. Si ese nacionalismo va ganando ese combate se debe más bien a que enfrente sólo le responde el silencio.…  Seguir leyendo »

El Derecho, el verdadero Derecho, es el que ha nacido y el que fluye permanentemente de la sociedad civil. Es un Derecho anclado en la realidad social de las instituciones y de las comunidades, que se va formando a lo largo de la historia y también en la realidad individual y en la libertad de las personas. Es la propia realidad social organizada, la vida misma ordenada de modo libre y espontáneo por los particulares y las empresas privadas para establecer fórmulas básicas de organización, conciliación de intereses y resolución de conflictos.

Ahí, en ese caldo primordial de la sociedad civil, es donde radica la sustancia de los derechos fundamentales y de tantos principios jurídicos que nos demuestran cada día la insuficiencia del formalismo jurídico: prescripción, caducidad, preclusión, revocación, confirmación, convalidación y ratificación de los contratos, condonación, amnistía, indulto, buena fe, prohibición del abuso de derecho, interdicción de la arbitrariedad administrativa, economía de opción y otras muchas instituciones serían innecesarias y contradictorias en el mundo “ideal” del formalismo kelseniano en el que no hay lagunas del Derecho, todo es perfecto y las normas contemplan y modulan cualquier posible reacción social.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos de encrucijadas y no de ínsulas, según recordaba Don Quijote a su fiel escudero. Ahí seguimos. Como siempre, desde hace siglos, los mejores entre nosotros dedican una parte sustancial de sus energías al eterno debate territorial, una mezcla de esencias intangibles y de egoísmos (perfectamente) cuantificables. Hay demasiadas ocurrencias para salir del paso y una mezcla entre arbitrismo y oportunismo que convierte en papel mojado la mayor parte de las propuestas. Por eso vale la pena prestar atención a los planteamientos rigurosos que aparecen muy de vez en cuando. El libro recién publicado de Santiago Muñoz Machado (Cataluña y las demás Españas, Crítica, Barcelona, 2014) dará mucho que hablar.…  Seguir leyendo »

Creo que hay pocas personas en España que tengan una trayectoria más dilatada de dedicación a la política que la que puede presentar Joaquín Leguina. Desde su juvenil compromiso antifranquista en la clandestinidad de los tiempos de la dictadura hasta la incesante labor que ahora lleva a cabo con sus artículos, su palabra y sus libros, todo –o casi todo– en la vida de Joaquín Leguina ha sido y es hacer política. Sin exagerar, podemos hablar en su caso de medio siglo de intensa y constante actividad política, entendida esta en su sentido más noble, que no es otro que el de buscar las mejores respuestas a las necesidades y legítimas aspiraciones de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Despropósitos son, dice el diccionario, hechos o dichos fuera de razón, principios o conveniencia. Juzguen ustedes si el término es aplicable a los sucesos de estos días.

El Govern de la Generalitat se mantiene firme en su empeño de convocar un referéndum al amparo de una ley que, según la opinión mayoritaria del Consell de Garanties Estatutàries, sólo puede ser considerada conforme con la Constitución si se entiende que ampara la convocatoria de consultas, pero no la de referéndums. En buena lógica, esta autorizada opinión obligaría al Govern catalán a admitir que estos dos términos designan realidades distintas y que, en consecuencia, no cabe atribuir a los resultados de la consulta los mismos efectos jurídicos y políticos que tendrían los del referéndum.…  Seguir leyendo »

Existe una larga historia de intervenciones militares mal concebidas y excesivas en el Medio Oriente, y se debe tener la esperanza de que la decisión del presidente estadounidense Barack Obama de declarar la guerra contra el Estado islámico no llegue a ser otra más. Ningún otro grupo terrorista merece más justamente ser destruido de manera absoluta que estos yihadistas, genocidas y saqueadores. Sin embargo, la manera en la que hoy en día se concibe y describe la misión liderada por Estados Unidos no deja en claro si los objetivos son alcanzables a costos aceptables, en términos de tiempo, dinero y vidas.…  Seguir leyendo »

Una reconsideración actual del Congreso de Viena

Hace doscientos años, el 25 de septiembre de 1814, el  zar de Rusia Alejandro I y Federico Guillermo III, el rey de Prusia, fueron recibidos en las puertas de Viena por el emperador austriaco Francisco I. El inicio del Congreso de Viena marcó el comienzo del período de paz más largo que Europa tuvo en siglos. Entonces, ¿por qué el aniversario de este acontecimiento fue casi totalmente ignorado?

En verdad, el Congreso de Viena es visto principalmente como un punto que marca la victoria de las fuerzas reaccionarias de Europa tras la derrota de Napoleón. Sin embargo, teniendo en cuenta la creciente confusión global de hoy en día, por no decir caos, no estaría fuera de lugar sentir una nostalgia romántica “a la Marcel Proust” por el Congreso.…  Seguir leyendo »

La creciente facilidad con que la gente puede intercambiar bienes, servicios y mano de obra directamente a través de Internet está transformando el funcionamiento de las economías modernas. Pero para garantizar que esta ascendiente “economía del compartir” funcione eficientemente y mejore la situación de todos, hará falta algo de regulación.

Ahora la gente tiene medios para eludir muchas de las empresas de servicio tradicionales. Puede compartir medios de transporte mediante Uber, Lyft o RelayRides; ofrecer alojamiento a través de Airbnb; subcontratar tareas hogareñas en TaskRabbit, Fiverr o Mechanical Turk; y organizar la entrega de las compras a través de Favor e Instacart.…  Seguir leyendo »

En semanas recientes el debate mundial se ha centrado en la iniciativa del presidente estadounidense, Barack Obama, para evitar el avance del Estado Islámico. Sin embargo, ha surgido otra fuerza como defensa distinta contra los líderes bárbaros y delirantes del califato autoproclamado: el pluralismo libanés. En efecto, a pesar de las fallas de su sistema político, Líbano puede servir como modelo para el manejo de la diversidad cultural y rechazar el radicalismo en el contexto de un ambiente inestable y fragmentado.

El mes pasado, el ejército libanés mostró una fortaleza significativa mientras combatía a militantes del Estado Islámico en el poblado de Arsal, cerca de la frontera con Siria.…  Seguir leyendo »

“Si los hechos no encajan en la teoría, cambia la teoría”, dice el viejo adagio. Pero muy a menudo, es más fácil mantener la teoría y cambiar los hechos – o eso es lo que parece creer la canciller alemana Ángela Merkel y otros líderes europeos pro-austeridad. Aunque los hechos siguen mirándoles a la cara, ellos continúan negando la realidad.

La austeridad ha fracasado. Pero sus defensores están dispuestos a cantar victoria sobre la base de la evidencia más débil posible: la economía ya no está colapsando; por lo tanto, ¡la austeridad debe estar funcionando! Pero si ese es el punto de referencia, podríamos decir que saltar desde un acantilado es la mejor manera de bajar de una montaña; al fin de cuentas, el descenso ha sido detenido.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera mundial mostró al mundo lo profundamente interdependientes que han llegado a ser nuestras economías. En la crisis actual del extremismo, debemos reconocer que somos igual de interdependientes para nuestra seguridad, como resulta claro en la lucha actual contra el ISIS.

Para prevenir que el ISIS nos haga entender por las malas, debemos reconocer que no podemos extinguir los fuegos del fanatismo por la fuerza exclusivamente. El mundo debe unirse con un impulso holístico para desacreditar la ideología que concede su poder a los extremistas y devolver la esperanza y la dignidad a aquellos a quienes reclutaría.

Desde luego, el ISIS puede ser derrotado militarmente –y lo será– por la coalición internacional que ahora se está formando y que los EAU están apoyando activamente, pero la contención militar es sólo una solución parcial.…  Seguir leyendo »