Miércoles, 1 de octubre de 2014

The young activists marching for democracy here face a serious risk from an unexpected source: Visa laws that could greatly complicate and, in some cases, bar students who are arrested from traveling to the United States or Britain. There is a simple way to correct this injustice, but it would require U.S. and British officials to challenge Beijing’s overly broad warnings against “foreign interference.”

The Hong Kong students massing in the streets as part the Occupy Central movement have been bitterly disappointed by what they perceive to be Beijing’s betrayal of a promise to allow genuine democratic elections. Hong Kong authorities made arrests over the weekend and have threatened more.…  Seguir leyendo »

At ceremonies here to mark the first anniversary of the shooting rampage at the Westgate Mall by four Al Shabab gunmen that left 67 people dead, Sgt. Godfrey Emojong offered a remarkable tale of survival. He was one of the first policemen to arrive at the scene that Sept. 21, one of the lightly armed officers who believed they were responding to a robbery.

But the sight of the dead bodies piling up told a different story. Minutes later, as he was helping to move people out of the line of fire, Sergeant Emojong was hit, downed with 15 bullet wounds.…  Seguir leyendo »

A Litmus Test for Kurdistan

When Iraqi Kurds say that Kirkuk is their Jerusalem, they are referring both to the city’s cultural significance and to the trouble it causes.

Kurds invoke a special attachment to the oil-rich city, citing historical ties and decades of bloodshed under Saddam Hussein in their fight to secure independence for the entire region of Kurdistan. They insist that Kirkuk — which both they and the national government in Baghdad claim, and whose very size is contested, with estimates ranging from under one million to 1.6 million — should be part of any autonomous Kurdish state. This demand unnerves other ethnic groups in Kirkuk: While Kurdistan is mostly Kurdish, Kirkuk is also home to large populations of Turkmen and Arabs, among others.…  Seguir leyendo »

The Destruction of Mecca

When Malcolm X visited Mecca in 1964, he was enchanted. He found the city “as ancient as time itself,” and wrote that the partly constructed extension to the Sacred Mosque “will surpass the architectural beauty of India’s Taj Mahal.”

Fifty years on, no one could possibly describe Mecca as ancient, or associate beauty with Islam’s holiest city. Pilgrims performing the hajj this week will search in vain for Mecca’s history.

The dominant architectural site in the city is not the Sacred Mosque, where the Kaaba, the symbolic focus of Muslims everywhere, is. It is the obnoxious Makkah Royal Clock Tower hotel, which, at 1,972 feet, is among the world’s tallest buildings.…  Seguir leyendo »

An imperfect Afghanistan

“We have to recognize that Afghanistan will not be a perfect place, and it’s not America’s responsibility to make it one,” said President Barack Obama last May.

No, it isn’t, and Afghanistan is a strikingly imperfect society in almost every respect: politics, economy, security and human rights. But it isn’t entirely a lost cause, either.

President Hamid Karzai, who was given the job of running Afghanistan after the United States invaded in 2001 and who subsequently won two deeply suspect elections in 2004 and 2009, finally left office on Sept. 22, although he didn’t move very far. (His newly built private home backs onto the presidential palace.) On the way out, he took one last opportunity to bite the hand that fed him for so long.…  Seguir leyendo »

Ante el derrumbe del Estado

De poco sirve que en la hora del naufragio del Estado de las Autonomías busquemos a los culpables del mismo o la causa originaria y principal que dio lugar al diseño del Título VIII de la Constitución. Tampoco nos sirve recordar que nuestros constituyentes, obligados a solucionar especialmente los problemas de Cataluña y el País Vasco, optaron por la peor solución que ofrecía el Derecho comparado para integrar en el Estado a unos territorios de características especiales.

Se decidieron así por el sistema inventado por la Constitución de 1931, que contemplaba un Estado integral en el que se dejaba que las regiones que aspirasen a la autonomía lo decidiesen por sí mismas.…  Seguir leyendo »

Las experiencias paralelas de los Gobiernos de Valls, en Francia, y de Renzi, en Italia, nos llevan a interrogarnos sobre la capacidad de la izquierda para gobernar. O peor aún: en el caso de la izquierda francesa, habría que interrogarse sobre su capacidad para demostrar que puede seguir siendo una fuerza de alternancia. Después de todo, la izquierda puede desaparecer, como demuestra el destino de los laboristas en Israel, donde prácticamente no se les ve en la escena pública y donde las batallas políticas tienen lugar ahora entre la derecha y la extrema derecha, lo que ocurrirá durante largos y duros años.…  Seguir leyendo »

En cuatro ocasiones, el Congreso de los Diputados ha acordado impulsar la transparencia en los procesos de representación de intereses ante las instituciones públicas, actividad conocida como lobbying.

En el debate constitucional se rechazó la propuesta, de Alianza Popular, de incluir en el derecho de petición que las comisiones parlamentarias pudieran “recibir delegaciones de grupos legítimos de intereses, en sesiones de carácter público”, así como que una ley orgánica estableciera un “sistema de control y registro para los grupos de intereses que actúen de modo permanente”. Sin embargo, en 1990, el Congreso de los Diputados aprobó, a propuesta del Grupo Popular y por unanimidad de los grupos parlamentarios, la primera proposición no de ley que exige la regulación de los “despachos que gestionan intereses particulares confluyentes con intereses públicos”.…  Seguir leyendo »

El día D y la hora H contra el Estado Islámico (EI) se han hecho esperar, pero finalmente han llegado. Durante un año y medio, esta internacional del terror ha logrado extender sin obstáculos reseñables sus tentáculos por Siria e Irak aprovechando la progresiva descomposición de ambos países. Para ello ha contado con la connivencia de buena parte de las potencias regionales, que han tolerado, o directamente alentado, a este grupo terrorista transnacional siguiendo la lógica del enemigo de mi enemigo es mi amigo.

Para las petromonarquías árabes, que han financiado con generosidad a los grupos armados salafistas, se trataba de frenar a Irán, su bestia negra y principal aliado de Bachar el Asad.…  Seguir leyendo »

Ante situaciones límite

Europa, y dentro de ella especialmente España, tiene junto a los diarios problemas políticos y económicos otros de fondo, imperceptibles e invisibles para la inmensa mayoría. Se trata de actitudes e inclinaciones que somueven y ponen en peligro los fundamentos sobre los que se apoya el diario vivir. Situaciones límite que invierten el ritmo de la historia y alteran el curso de la Humanidad; revoluciones silenciosas de cuya llegada, con pies de paloma, solo algunos se percatan.

Pero ¿quién cree que estemos hoy ante situaciones límite? Se piensa que no existen y que en caso de que aparecieran se da por supuesto que alguien detendría la catástrofe en el último instante.…  Seguir leyendo »

El auge de los robots

Durante décadas las personas han pronosticado cómo las tecnologías avanzadas de computación y robótica afectarán nuestras vidas. Por un lado, hay advertencias de que los robots desplazarán a los humanos en la economía, acabarán con sus medios de subsistencia, en especial para trabajadores poco calificados. Otros ven las perspectivas de las amplias oportunidades económicas que los robots ofrecerán, y señalan, por ejemplo, que aumentarán la productividad o realizarán empleos no deseados. El inversionista de capital de riesgo, Peter Thiel, que acaba de unirse al debate, es de los segundos y afirma que los robots evitarán un futuro de precios altos y salarios bajos.…  Seguir leyendo »

Al observar la preocupante trayectoria de Rusia bajo el Presidente Vladimir Putin, muchos observadores extranjeros preguntan cómo puede seguir siendo popular un dirigente que está conduciendo tan claramente a su país hacia el abismo. La respuesta es sencilla: los partidarios de Putin –es decir, una gran mayoría de los rusos– no ven el peligro futuro.

Según el independiente Centro Levada, el porcentaje de aprobación de Putin aumentó del 65 por ciento en enero al 80 por ciento en marzo de este año, inmediatamente después de la anexión de Crimea por Rusia. El porcentaje mayor, el 87 por ciento, se alcanzó a comienzos del pasado mes de agosto, cuando muchos creían que Rusia y Ucrania estaban al borde de una guerra declarada.…  Seguir leyendo »

Este noviembre se celebra el primer aniversario del levantamiento del Euromaidán en Kiev. Grandes segmentos de la población de Ucrania -y, en especial, la gente joven- se levantaron en oposición al rechazo por parte del entonces presidente ucraniano Viktor Yanukovych a firmar el acuerdo de asociación del país con la Unión Europea (finalizado después de muchos años de negociaciones), en favor de sumarse a una unión aduanera con Rusia. Esto habría implicado un giro hacia el este para Ucrania, en el que el acceso a la Unión Euroasiática del presidente ruso Vladimir Putin habría descartado cualquier posibilidad de alguna vez formar parte de la UE.…  Seguir leyendo »

Es una historia que se ha dado a conocer en todo el mundo, la adopción de Internet alcanza niveles enormes, lo que cambia la forma de hacer negocios y origina operaciones que se calculan en billones de dólares en los mercados de bienes y servicios digitales –y además provoca una “destrucción creativa” masiva. Le toca ahora a China experimentar este fenómeno –solo que en el caso chino se desarrolla paralelamente con una profunda transformación económica y un rápido cambio social. El choque entre estas dos fuerzas podría alterar fundamentalmente la segunda economía más grande del mundo.

En China hay 632 millones de usuarios de Internet y esto ya dio lugar a un sector tecnológico dinámico, que impulsa las redes sociales y el mercado e-tail más grande del mundo (comercio electrónico de venta directa al consumidor).…  Seguir leyendo »

Au cours des premiers mois de la révolution syrienne en 2011, il était courant que les opposants reprochent au régime « l’option sécuritaire » face aux larges protestations pacifiques. Cette critique signifiait l’impossibilité d’aboutir à une solution féconde si « l’option politique » en était écartée. Une option qui nécessitait de repenser toute la structure du régime et les modalités de partage du pouvoir et des richesses dans le pays.

Aujourd’hui, il en est de même pour les Américains et leurs alliés qui adoptent l’approche « sécuritaire » vis-à-vis de l’« Etat islamique » (EI). Confortés par leur surpuissance, ils ne voient pas l’importance de s’attaquer aux racines politiques et sociales qui ont engendré l’EI.…  Seguir leyendo »

L’intervention militaire française contre l’Etat islamique (EI) en Irak a recueilli un très grand consensus auprès de la classe politique et de l’opinion. Mais au-delà de la réaction émotive contre la barbarie de ce gnome d’Etat y a-t-il une vision claire des objectifs politiques ?

Nous allons combattre le «terrorisme» parfois qualifié de «jihadiste» parfois «d’islamiste». Mais faire la guerre contre des concepts (la prolifération ou le terrorisme) ne mène à rien. Le terrorisme est une forme de violence, ce n’est pas un ennemi sinon il faudrait arrêter des Irlandais de l’IRA, des Basques d’ETA, ou des Kurdes du PKK. Il s’agit dans le cas de l’EI des salafistes jihadistes.…  Seguir leyendo »

D’aucuns trouvent que les musulmans ne se mobilisent pas assez pour dénoncer la barbarie des terroristes qui se revendiquent de l’islam. L’affaire n’est pourtant pas simple. D’abord, nous sommes dans une nation où, contrairement à l’Angleterre, les citoyens ont transcendé leurs différences pour «ne former plus qu’un». C’est donc tous ensemble, au nom des droits de l’homme, que l’on se soulève lorsque ces derniers sont bafoués.

Mais il y a une autre explication du malaise des Français de confession musulmane : on n’a jamais demandé au pape de s’expliquer sur les suicides collectifs du Temple solaire… pourquoi ? parce que l’opinion publique savait que le Temple solaire relevait d’une dérive sectaire et ne représentait en rien les catholiques.…  Seguir leyendo »