Jueves, 2 de octubre de 2014

At this year’s United Nations General Assembly in New York, it was good to see a focus on stopping the global threat posed by radical Islam. Yet the U.N.’s plan of action isn’t nearly sufficient.

Since the 1970s, militant Islamists have carried out mass-casualty attacks and beheadings against civilians worldwide with no sign of letting up. Now that the so-called “Islamic State” is waging genocide against Christians and other minority groups while attracting some 30,000 fighters to reconstitute a caliphate that stretched from Afghanistan to Spain some 1,300 years ago, the brutality is sure to increase.

But wait, it gets worse.…  Seguir leyendo »

In Iran a few weeks ago I travelled with my 11-year-old son from Tehran to the ancient fire temple at Takht-e Soleymān, not far from the Iraqi border. At no time during our journey – part of which was made in a clean, comfortable, Chinese-made train – did we feel anything but safe. Our only exposure to violence was in the provincial town of Zanjan, famous for its knife production, where a salesman dry-shaved his own forearm in demonstration of his wares.

No one in their right mind would undertake a comparable journey nowadays inside the borders of any of Iran’s war-torn neighbours: Iraq, Afghanistan, or, a bit further afield, Syria.…  Seguir leyendo »

A few weeks ago, I flew from Atlanta to Murtala Muhammed International Airport here. Everything about the flight was routine, until I saw a flight attendant, a face mask flattening her blond hair, tentatively approach an older woman sitting several rows behind me. Upon landing, the flight attendants informed us that there would be a delay in disembarking because the woman was ill.

The passengers began gossiping: It couldn’t be Ebola, could it? We were going the wrong way — toward the hot zone, not away from it. The man next to me, who had dismissively told me earlier that Ebola was no big deal in Nigeria, fretted over whether he had walked past her seat and touched anything.…  Seguir leyendo »

Why were the British so apparently hesitant about joining the fight against Islamic State? The British House of Commons voted overwhelmingly on Sept. 26 to join the American-led air campaign against Islamic State in Iraq. But the motion did not authorize action against targets in Syria.

Prime Minister David Cameron made it clear to the House that the government had no intention of sending British ground forces to Iraq other than in an advisory or training capacity. Except in a humanitarian crisis calling for an immediate response, Parliament would, he declared, be consulted before any action was taken against targets in Syria.…  Seguir leyendo »

How to play the ISIS card

The Islamic State, Islamic quasi-state that has conquered parts of Iraq and Syria, has threatened America with terrorist attacks and drawn us back into an Iraq war. It has done a lot more than that.

For each of the major players in the Middle East, The Islamic State, or ISIS, has presented them with a wild card they can play to better their hand. For Iran, Russia, Syria and Turkey, the Islamic State has — so far — been the means of leveraging other nations in pursuit of larger goals. In Iraq, though no longer a major player, the Islamic State has maneuvered so successfully as to become an existential threat.…  Seguir leyendo »

Running at full speed since the summer, a lab with the Centers for Disease Control and Prevention, testing blood samples collected by American hospitals on patients they suspected of having Ebola, has returned a negative result in every case. Until Tuesday.

Some public health officials are explaining the first confirmed case of the Ebola virus in the United States, found in a man in Dallas, as a predictable event. But at least for this case, there are many questions surrounding that assertion. Were crucial procedures that might have prevented the victim–who Liberian officials have identified as Thomas Eric Duncan, according to an article in the New York Times–from arriving in the United States not in place?…  Seguir leyendo »

Catalonia’s drive to break away from Spain hit a roadblock this week. Spain’s Constitutional Court on Monday agreed to hear Spanish Prime Minister Mariano Rajoy’s appeal contesting Catalonia’s plan for a Nov. 9 referendum on independence and suspended the regional vote. The court has five months to issue its final ruling. The Catalan government on Tuesday temporarily halted its campaign but said it would appeal the suspension and continue to push to let the people decide.

Until now, outsiders might have been tempted to compare Catalonia’s move with Scotland’s recent secession movement, in which voters rejected independence from Britain. But the two situations are strikingly different.…  Seguir leyendo »

Cuando oigo cultura desenfundo mi pistola

La frase del título se le adjudica apócrifamente al mariscal Göring, al propio Hitler, o incluso a alguno de nuestros fachas particulares, como Millán Astray o Queipo de Llano. Parece, sin embargo, que la sentencia pueda tener su origen curiosamente en un personaje de una obra de teatro, contemporánea de los anteriormente citados.

No se puede negar que el tratamiento institucional a la cultura ha evolucionado mucho desde aquellos momentos, aun en la derecha. Lo que tampoco se puede negar es que el Gobierno actual sienta una suerte de picor en algún lugar desagradable cuando escucha la palabra cultura. Y producto sin duda de ese malestar, tiende a perjudicar al sector siempre que tiene un BOE a mano.…  Seguir leyendo »

En agosto hemos conmemorado un siglo del comienzo de la Primera Guerra Mundial y 75 años de la Segunda. Un corto tramo de 25 años entre las dos guerras, al que sigue, si descontamos la descomposición bélica de Yugoslavia, el periodo más largo de paz y progreso que haya vivido Europa en los últimos siglos.

El PIB de Alemania, la locomotora de la economía europea, decrece en un 0,2%, lo mismo que el de Italia, y Francia apenas pasa del 0%. Todo parece indicar que crecimiento y bienestar, sin que se sepa por cuánto tiempo, hubieran llegado al tope. En este contexto, que España crezca un 0,5% pondría de manifiesto no tanto el inicio de una nueva fase como su carácter harto efímero.…  Seguir leyendo »

¡Y pensar que hace diez años
fue mi locura!
¡Que llegué hasta la traición
por su hermosura!… 

Como nos enseñó Walter Benjamin, las crisis económicas son, después de las guerras, las principales causantes de una clase de pobreza que no se confunde con la escasez de recursos materiales: la pobreza de experiencia. Es decir, esa peculiar miseria que padece una generación cuando se ve obligada a “comenzar desde cero”, sin poder heredar de sus ascendientes la experiencia que estos han conseguido acumular durante sus vidas, que es a menudo lo único que los más humildes pueden legar a sus hijos.

Esto es lo que está sucediendo entre nosotros con la principal experiencia política de la generación que hoy está abandonando el poder.…  Seguir leyendo »

Este informe se incluye en un trabajo colectivo, promovido por el Real Instituto Elcano, cuyo objetivo es contribuir a impulsar las relaciones bilaterales y las exportaciones españolas hacia Asia. En él se analizan la imagen de España y la política exterior española en seis países asiáticos: las cinco mayores economías de la región –China, Japón, la India, Corea del Sur e Indonesia–, más Filipinas, debido a su especial relación con España y a su creciente dinamismo económico.

Contenido

1. Introducción
1.1 Objetivos y metodología de trabajo
1.2 Planteamiento de partida: 300 años de historia compartida
2. La imagen de España en Filipinas
2.1 Análisis de situación: ¿cuál es la imagen de España en Filipinas?, ¿qué factores influyen
en ella?…  Seguir leyendo »

El Banco Central Europeo está metido en un gran experimento arriesgado. Los tipos de interés principales han permanecido próximos a cero desde hace ya seis años. Los mercados financieros están inundados de liquidez. El resultado de la gestión de la crisis han sido importantes distorsiones de los mercados, por lo que el funcionamiento de algunos segmentos ha dejado de poder explicarse por los datos económicos fundamentales. Las consecuencias no deseadas de esa política resultan cada vez más visibles y llegarán a ser cada vez más tangibles, al abandonar la Reserva Federal la política monetaria ultrarrelajada desde 2008.

Y, sin embargo, la crisis de Europa dista de haberse acabado, como lo demuestran las decisiones adoptadas por el Consejo de Gobierno del Banco Central Europeo en los pasados meses de junio y septiembre.…  Seguir leyendo »

La soterrada y peligrosa cobardía

Uno de los recuerdos más dolorosos que conservo de mis primeras experiencias laborales fue asistir, con una evidente falta de coraje, a un acoso laboral perpetrado sobre una compañera de trabajo. En aquel tiempo yo hacía prácticas en una emisora de radio, de cuyo nombre no quiero acordarme, como lo que hoy llamaríamos «becario», pero que entonces significaba trabajar sin cobrar. Una locutora de continuidad tuvo un enfrentamiento con el director y, como venganza laboral, la sometieron a un horario humillante y destrozador de la vida privada. La hacían acudir a las 7 de la mañana, concluía el turno a las 9; la volvían a convocar a las 11, le daban libertad a las 13.00 para volverla a convocar a las 15.00, y así hasta cumplir las ocho horas diarias, de manera que no pudiera disponer de un amplio espacio de su vida privada.…  Seguir leyendo »

Pour la société algérienne, l’exécution d’Hervé Gourdel vient réactiver la mémoire des années 1990 : « la décennie noire ». Durant dix années de guerre civile, l’égorgement, la décapitation et la monstration des têtes ont été omniprésents. Une quinzaine d’années, c’est peu pour surmonter le traumatisme qui a pour effet de conserver à la violence passée une actualité permanente. Au-delà du message explicite contre la politique française, les bourreaux d’Hervé Gourdel s’en prennent aussi à la société algérienne.

Développés durant les années 1930, le parc national du Djurdjura, à la lisière duquel Hervé Gourdel a été enlevé, et sa station de Tikjda participaient du développement d’un tourisme populaire permettant d’affirmer l’autorité coloniale jusque dans les zones les plus difficiles d’accès de l’Algérie.…  Seguir leyendo »

L’enlèvement, le 21septembre, et la décapitation, trois jours plus tard, du Français Hervé Gourdel ont eu lieu en Kabylie. L’Algérie, encore traumatisée par la « décennie noire », de 1991 à 2002, voit ressurgir le fantôme du terrorisme. Comment le pays va-t-il combattre cette nouvelle montée de l’islamisme ?

L’assassinat d’Hervé Gourdel a soulevé, à juste titre, une grande indignation à travers le monde. Les Kabyles en sont horrifiés et révoltés. Ils sont choqués par le sort tragique réservé à ce malheureux et sont particulièrement en colère du fait que cet ignoble crime ait été commis sur leur territoire. Ils s’en sentent salis !…  Seguir leyendo »

Quiconque est familier des Territoires de Judée-Samarie – de ses routes, localités, avant-postes, barrières et établissements industriels et exploitations agricoles -, qu’il appartienne à la population israélienne ou palestinienne, comprend avec une évidence de plus en plus flagrante que l’Etat binational est inéluctable. Cependant, des individus animés de bonnes intentions, des pacifistes s’échinent, d’un trait de plume, à arracher près de 300 000 colons israéliens à leur lieu, à déplacer des localités entières, à modifier le tracé de routes et à refuser de voir la réalité physique et humaine qui, sans désemparer, s’enracine et se renforce en Cisjordanie.

A une époque où l’Ecosse a tenté de se séparer de l’Angleterre, où la Tchécoslovaquie est partagée en deux Etats, où l’URSS et la Yougoslavie ont éclaté en plusieurs Etats, et où des groupes ethniques, qui, pendant des générations, ont vécu dans la sécurité et la coopération au sein de larges entités politiques, aspirent désormais à obtenir une indépendance nationale et linguistique distincte, voilà que ce sont précisément les Juifs, une fois de plus à rebours de l’histoire, qui se greffent sur les Palestiniens.…  Seguir leyendo »

The Islamic State terrorists who have emerged in Iraq and Syria are neither new nor unfamiliar. Many of them spent years in detention centers run by the United States and its coalition partners in Iraq after 2003. Abu Bakr al-Baghdadi, the leader of the Islamic State, spent nearly five years imprisoned at Camp Bucca in southern Iraq. A majority of the other top Islamic State leaders were also former prisoners, including: Abu Muslim al-Turkmani, Abu Louay, Abu Kassem, Abu Jurnas, Abu Shema and Abu Suja.

Before their detention, Mr. al-Baghdadi and others were violent radicals, intent on attacking America. Their time in prison deepened their extremism and gave them opportunities to broaden their following.…  Seguir leyendo »