Viernes, 3 de octubre de 2014

For the past week, at home in London, I have been living in the Hong Kong time zone. At night I watch live feeds of pro-democracy protesters waking at dawn in an occupied street of Admiralty; the next morning, I turn my computer back on and see the same street filled with a swollen river of humanity chanting their political demands in unison and holding up luminous mobile phones to the night sky. These riveting scenes have filled me with profound admiration for the courage of the protesters, and renewed hope for democracy in both Hong Kong and mainland China. Whatever the eventual outcome of this movement, it marks a historic turning point.…  Seguir leyendo »

A growing population and shrinking farmland lead to food shortages

Egypt, famed for millennia as the “breadbasket of the Mediterranean,” now faces alarming food shortages. A startlingly candid report in Cairo’s Al-Ahram newspaper by Gihan Shahine, titled “Food for Stability,” makes clear the extent of the crisis.

To begin, two anecdotes: Although compelled by her father to marry a cousin who could afford to house and feed her, Samar, 20, reports that they “have only had fried potatoes and aubergines for dinner most of the week.” Her sisters, 10 and 13, who left school to take up work, are losing weight and suffer chronic anemia.…  Seguir leyendo »

Freedom leads to prosperity — unless tyranny intervenes

Back in 1997 when control of Hong Kong was ceded from the British to the Chinese, the question was whether the Chinese governing system would take over Hong Kong, or Hong Kong capitalism would take over China.

Well, now we know the answer — or at least the answer that the repressive leaders of China are seeking.

The tragedy of Beijing blocking Hong Kong’s right of self-determination isn’t just a setback for the island, but perhaps more so for mainland China itself. It is a declaration to the world that Beijing still doesn’t get the freedom thing.…  Seguir leyendo »

Last week, warplanes from the United States and its partners began strikes against Islamic State positions in Syria. President Obama justified the attacks by saying that the United States would “not tolerate safe havens for terrorists,” an objective that is both correct and long overdue. However, the airstrikes are falling short in ways that could soon jeopardize this objective.

Airstrikes alone will not defeat the Islamic State. Despite nearly two months of strikes in Iraq, Islamic State fighters attacked Iraqi army checkpoints close to Baghdad last weekend, and reports this week indicate a strong Islamic State presence just a mile west of the city.…  Seguir leyendo »

It is not wholly accurate to say that the eyes of the entire world are on Hong Kong. They would be, of course, if people in mainland China were allowed to know what is happening in their country’s most successful city. But China’s government has tried to block news about the Hong Kong democracy demonstrations from reaching the rest of the country — not exactly a sign of confidence on the part of China’s rulers in their system of authoritarian government.

Before suggesting a way forward for Hong Kong’s ham-fisted authorities, I would like to clarify three points. First, it is a slur on the integrity and principles of Hong Kong’s citizens to assert, as the Chinese government’s propaganda machine does, that they are being manipulated by outside forces.…  Seguir leyendo »

Emperor Putin’s War on the Truth

I spent most of the summer in Moscow, treading past kiosks stocked with T-shirts that read, essentially, “Bring on the sanctions.” In retaliation for financial constraints imposed by Washington and Brussels for Moscow’s incursion into Ukraine, which make foreign check card purchases deeply problematic, the Russian prime minister, Dmitri Medvedev, has barred the import of a wide range of American and European foods. The McDonald’s restaurant on Pushkin Square has been closed “for technical reasons.” And at the otherwise posh Bakhetle supermarket two teenage boys took pictures of Oreos; they had apparently been tasked with reporting the infiltration of enemy trans-fats to the authorities.…  Seguir leyendo »

Was it a grim defining moment when Leung Chun-ying, variously known, among more flattering titles, as the Chief Executive of Hong Kong and the Chief Puppet of Beijing, ruled out any prospect of China changing its mind or allowing concessions to the limited version of “democracy” it has promised for Hong Kong in 2017, when voters are to choose his successor?

He sternly warned demonstrators to give up their “illegal” protests that have taken over large areas of Hong Kong for several days. Just before the midnight deadline that students had set him, Leung agreed to dialogue but the concession was late in coming.…  Seguir leyendo »

China frequently accuses the West, and the United States in particular, of stirring up trouble and fanning fears of China. From foreign-funded NGOs that spread ideas about human rights and constitutional government to Western journalistic exposes of the wealth of Chinese officials, the West seems bent on humiliating China, as it has since the early 19th century. Last week, the pro-Chinese Hong Kong newspaper Wen Wei Po identified “a wide range of evidence” that purportedly shows that Joshua Wong, a 17-year-old organizer at the center of the current Hong Kong protests, is controlled by the “black hand of U.S. forces.”

But fear of China is not a Western machination.…  Seguir leyendo »

Con sus decididas acciones del pasado fin de semana y el pausado tono de su comparecencia pública el lunes, el presidente del Gobierno ha dado la única respuesta posible al desafío del president catalán. Ahora el Sr. Rajoy debe ofrecer una vía de salida a Artur Mas que le permita separarse de sus peligrosos compañeros de viaje y abandonar su actual posición «anti-sistema».

La alternativa, simplemente dejar que el president se pudra en su propio y desastroso camino hacia la nada, tiene un indudable atractivo político. Rajoy puede acudir a las siguientes elecciones generales envuelto en el manto de su defensa a ultranza de la Constitución y como garante único de la unidad de España.…  Seguir leyendo »

Por qué hoy no es posible la revolución

Cuando hace un año debatí con Antonio Negri en el Berliner Schaubühne, tuvo lugar un enfrentamiento entre dos críticas del capitalismo. Negri estaba entusiasmado con la idea de la resistencia global al empire, al sistema de dominación neoliberal. Se presentó como revolucionario comunista y se denominaba a sí mismo profesor escéptico. Con énfasis conjuraba a la multitud, la masa interconectada de protesta y revolución, a la que confiaba la tarea de derrocar al empire.La posición del comunista revolucionario me pareció muy ingenua y alejada de la realidad. Por ello intenté explicarle a Negri por qué las revoluciones ya no son posibles.…  Seguir leyendo »

La resolución 2174 de Naciones Unidas ha devuelto la esperanza a los libios, sometidos a una lucha armada entre milicias que ha puesto en evidencia las intenciones de la corriente islamista que no ha reconocido su derrota en las elecciones parlamentarias.

Con la promulgación de la resolución —que ha coincidido con el nombramiento del diplomático español Bernardino León como enviado especial de la ONU— el pueblo libio ha recuperado la esperanza que había perdido ante el deterioro de la seguridad general. El Parlamento no ha podido reunirse en Bengasi, su sede oficial, y ha tenido que refugiarse provisionalmente en Tobruk, hasta donde se trasladó el señor León.…  Seguir leyendo »

Involucrados, perpetrados e interfectos

Hablábamos el otro día de la soltura y falta de prejuicios con que algunas palabras del vocabulario penal han pasado a la lengua común. Hoy queremos seguir con tan delicioso material aportando nuevos ejemplos.

Un verbo que hoy nos parece que exige un contexto criminal (o casi) es involucrar. El primer uso que hemos encontrado con ese sentido no es demasiado antiguo:

“… involucrando á los inquisidores en las intrigas que rodearon á D. Cárlos durante el período último de su vida” (Francisco Javier G. Rodrigo, Historia verdadera de la Inquisición, III, Imprenta de Alejandro Gómez Fuentenebro, Madrid, 1887, p.…  Seguir leyendo »

Lo que llevamos de 2014 está resultando asombrosamente jugoso en términos de manipulación electoral. Primero fue Cospedal en Castilla la Mancha. Tras ello vino el amago del Gobierno Rajoy —todavía en el aire, por cierto— de agraciarnos con una ley electoral municipal calcada a aquella de Berlusconi que los italianos bautizaron ipso factocomo “la cerdada”. Un gran modelo, sin duda. Y se oyen, por último, rumores de que en Murcia acarician la idea de introducir un nuevo sistema poblado de pequeñas circunscripciones surgidas literalmente de la nada. En los tres casos, el beneficiario seguro de las reformas sería el partido que las promueve, el PP.…  Seguir leyendo »

De la ilusión al desencanto

No creo que fueran pocos los márgenes de esperanza que nuestro país vivió en la segunda mitad de los años setenta. Se había dado el difícil paso de un régimen definido como democracia orgánica, con tintes claramente autoritarios, a otra anunciada como pluralista y de partidos. Lo fundamental es que el tránsito se había producido fundamentalmente basado en lo que Julián Marías ha llamado noluntad. Es decir, una sociedad nacida y fomentada en decenios anteriores que rechazaba todo tipo de extremismos, revancha o aventuras peligrosas que pudieran cuestionar lo ya ampliamente conseguido. Se asumía la Transición respetando todas las ideologías y orientada al consenso.…  Seguir leyendo »

¿Y ahora qué? Esta es la pregunta que hoy se hace mucha gente en Catalunya y en el resto de España. ¿Y ahora qué? La primera respuesta creo que ya está dada: el Govern de la Generalitat ha dejado en suspenso la campaña de la consulta, obedeciendo al Tribunal Constitucional, y miles de personas se han concentrado frente a los ayuntamientos de casi toda Catalunya en señal de protesta por la suspensión de la misma.

Habrá gestos políticos, como el de ayer en el Parlament, pero no se tomará ninguna decisión que coloque a los funcionarios de la Generalitat y de la administración local en riesgo de inhabilitación.…  Seguir leyendo »

Hace pocos días, un diario de ámbito nacional publicaba un artículo titulado “El Estado Islámico arrasa entre los yihadistas españoles”, donde se recogía la preocupación de un responsable policial por la curiosidad e incluso simpatía que, al parecer, dicho grupo está causando entre ciertos sectores de jóvenes españoles1. Esta preocupación venía avalada por datos más o menos objetivos, como por ejemplo las decenas de individuos con pasaporte español presentes en las filas del EI, pero también por lo que se sospecha se está incubando en el propio territorio nacional. En efecto; el volumen de información relacionada con contenidos yihadistas que circula por las redes sociales, la presencia de “ídolos terroristas” hablando en castellano, o las fotos de jóvenes con la enseña del EI junto a monumentos carismáticos, entre otros, son signos de que podría existir un fenómeno de atracción de masas hacia dicho grupo.…  Seguir leyendo »

La Tercera Vía de Tony Blair y Bill Clinton ha regresado. Los rostros y los nombres no son los mismos, pero la idea de que los gobiernos pueden – y deben – combinar valores de la socialdemocracia con los instrumentos de una economía moderna y liberal está una vez más al centro del debate.

En una reunión de líderes mundiales efectuada en junio de 2000 en Berlín, cuyo anfitrión fue el entonces canciller alemán Gerhard Schröder, la Tercera Vía parecía ser el camino del futuro. La reunión fue idea de Blair y aunque él no asistió porque su mujer acababa de dar a luz, Clinton argumentó elocuentemente que las nuevas tecnologías podían ayudar a resolver antiguos problemas sociales.…  Seguir leyendo »

Mientras la zona del euro debate sobre cómo escapar de la trampa del estancamiento en la que se encuentra, una cuestión ha llegado a ser cada vez más importante: ¿pueden los gobiernos comprometerse de forma creíble a recortar el gasto en el futuro y eludir los recortes inmediatos? Por fortuna, la respuesta es positiva con alguna salvedad: hay formas de velar por que a la adaptación fiscal actual siga una consolidación más adelante.

El crecimiento y la inflación en la zona del euro siguen siendo demasiado flojos. La última evaluación del Banco Central Europeo es desoladora y su Presidente, Mario Draghi, no ha ocultado que el lado negativo es el de que sigue habiendo riesgos.…  Seguir leyendo »

Brasil ha estado en el candelero global este año y no siempre por los motivos correctos. Luego de los disturbios de 2013 por el dinero gastado en la Copa del Mundo de fútbol de 2014, las protestas continuaron hasta el torneo en junio, e inclusive mientras éste se llevaba a cabo. Hubo predicciones funestas -aunque finalmente erróneas- sobre condiciones caóticas para los participantes y luego, por supuesto, llegó el desempeño catastrófico de la selección nacional.

Ahora llegó el momento de pagar los costos de la juerga del fútbol, a los que se suma la desaceleración económica actual que sufre el país.…  Seguir leyendo »

Durante más de un siglo los Estados Unidos han sido la fuerza innovadora mundial dominante. Sin embargo, China y otros países asiáticos ahora ponen a prueba dicho dominio y se proyectan como un desafío para Occidente.

En años recientes, el avance de China hacia la innovación en lugar de la imitación ha sido un asunto de la política nacional. Por ejemplo, en 2011 el gobierno estableció una serie de metas ambiciosas para la producción de patentes. Poco después China se convirtió en el principal solicitante de patentes del mundo.

Pronto China superó a los Estados Unidos en otras acciones importantes. Cada año las universidades chinas otorgaron más doctorados en ciencias e ingeniería que las instituciones estadounidenses –y más del doble de grados universitarios en dichas disciplinas.…  Seguir leyendo »