Sábado, 4 de octubre de 2014

The militants of the self-proclaimed Islamic State (Isil) have murdered another western captive, Alan Henning. Henning, like his fellow humanitarian worker David Haines, had gone to Syria out of compassion for its people in the midst of a vicious civil war. His sympathy and bravery did not matter to Isil anymore than the pleas for mercy by the Henning and Haines families. Isil beheaded both men as it did the American journalists James Foley and David Sotloff, and it is threatening to do to the same to American aid worker Peter Kassig. The western world appears to be powerless to protect any of these captives.…  Seguir leyendo »

My generation of Turks grew up hating Kurdish separatists. Instead of questioning why Kurds weren’t allowed to speak their own language, live in their own villages or sing their own songs, we blamed the Kurdistan Workers Party, or P.K.K., which had been waging a guerrilla war against Turkey since 1984, for all of Turkey’s woes. Kurds were responsible for the death of our soldiers, we said. They were guilty of tearing up the country, draining our resources and siding with our enemies. In the mainstream press, they were simply “baby killers.”

Over the past few decades, that view started to soften as the history of human rights abuses committed in Turkey’s Kurdish regions was revealed.…  Seguir leyendo »

Trade is one of the few areas on which mainstream economists firmly agree: More is better. But as the Obama administration pursues two huge new trade deals — one with countries in the Asia-Pacific region, the other with the European Union — Americans are skeptical. Only 17 percent believe that more trade leads to higher wages, according to a Pew Research Center survey released last month. Just 20 percent think trade creates jobs; 50 percent say it destroys them.

The skeptics are on to something. Free trade creates winners and losers — and American workers have been among the losers. Free trade has been a major (but not the only) factor behind the erosion in wages and job security among American workers.…  Seguir leyendo »

President Obama made the right decision to boost military aid to moderate Syrian rebels last year, but today America’s approach to attacking Islamic State fighters risks undermining the moderate opposition and alienating support among the Syrian public.

Last Friday, for the first time I can recall, opponents of the government of President Bashar al-Assad burned an American flag, and anti-American demonstrations mushroomed across opposition-held areas in Syria. These people have no love for the Islamic State, also known as ISIS, but this means something went seriously wrong with our initial campaign of airstrikes.

The rebels were furious that the Americans had not targeted the Assad government, which has killed far more Syrian civilians than the Islamic State has.…  Seguir leyendo »

It has been said that the British constitution is not worth the paper it is not written on. But then, as every American knows, the British don’t have one.

Nevertheless, constitutional issues keep pushing themselves to the fore — the European Union, the role and composition of the House of Lords, and, most recently, the referendum on independence in Scotland, which threatened to break up the country.

In 1998, Britain’s Parliament created devolved bodies in Scotland, Wales and Northern Ireland. The devolved bodies, unlike the House of Commons, were to be elected by proportional representation, with the hope that separatists would not be able to win on a minority of the vote.…  Seguir leyendo »

In Europe’s debate about how to deal with the flow of desperate migrants from Africa, there is an important element missing: the crisis in Eritrea. Every month almost 4,000 Eritreans flee to escape oppression, according to a United Nations special rapporteur.

A visit to Asmara, the Eritrean capital, is revealing. In the cafes you won’t hear people talking about the government of President Isaias Afewerki, and in the streets you will never see a march or a demonstration. Any sign of protest is quickly crushed, and opponents of the government face immediate imprisonment and torture, often in underground jails in remote areas.…  Seguir leyendo »

At 76 years old, I never expected to be tear-gassed in Hong Kong, my once peaceful home. Like many of the other tens of thousands of calm and nonviolent protesters in the Hong Kong streets last Sunday, I was shocked when the pro-democracy crowd was met by throngs of police officers in full riot gear, carrying weapons and wantonly firing canisters of tear gas. After urging the crowd to remain calm under provocation, I got hit by a cloud of the burning fumes.

The protesters persevered. They ran away when gassed, washed their faces and returned with raised hands. But the police continued to escalate the crisis.…  Seguir leyendo »

Una ruina política

Querido J:

Entre 1996 y 2013 el apoyo a la independencia pasó en Cataluña del 22,6% al 40,6%. Se dobló. No sabemos por qué. De nada sabemos el porqué. Pero sabemos lo que ocurrió y también lo que no ocurrió. Empecemos por esto último. Sabemos que no se produjo ninguna afrenta al autogobierno catalán. Y sabemos que los partidos nacionalistas catalanes, liderados por el presidente de la Generalidad, iniciaron una brusca e intensísima campaña para lograr la convocatoria de un referéndum de autodeterminación. Esta iniciativa no surgió de la demanda ciudadana sino que fue una clásica operación de vanguardia política, en la que los políticos construyen un guión y llaman a la gente a seguirlo.…  Seguir leyendo »

El domingo, 142 millones de brasileños acudirán a las urnas para elegir a su nuevo presidente. Todos los analistas coinciden en que se trata de las elecciones más tensas y con mayor suspense de la democracia. Los tres candidatos con posibilidades de victoria —la presidenta, Dilma Rouseff (PT), la ecologista Marina Silva (PSB) y el exsenador Aecio Neves (PSDB)— deberán disputarse voto a voto. En vísperas de la elección, todas las posibilidades permanecen abiertas. Dilma podría ganar el domingo sin tener que disputar una segunda vuelta, aunque parece improbable. En caso de una segunda vuelta, hoy por hoy es imposible saber si el adversario de Rousseff será Silva o Aecio.…  Seguir leyendo »

La tecnología que nos aísla

A comienzos de septiembre, Verizon, uno de los principales operadores de móviles de Estados Unidos, dio discretamente a conocer un nuevo servicio llamado Auto Share. Su lanzamiento está previsto para finales de año y convierte en algo trivialmente fácil reservar y abrir un coche de alquiler por medio de un teléfono inteligente: basta con escanear y validar un código QR que hay en el parabrisas. En realidad, esto es algo que puede tener repercusiones de gran alcance: ahora cualquier empresa de nuevo cuño podrá recurrir a la infraestructura de Verizon, basada en una ubicua conectividad y en la geolocalización, para responder a la oferta y la demanda, en tanto que la propia Verizon proporcionará lucrativos servicios de verificación y bloqueo.…  Seguir leyendo »

¿Cómo deben tomar decisiones los políticos cuando los efectos de tales decisiones son diferentes para determinados grupos sociales?¿Y si además esos efectos están sujetos a incertidumbre radical? Estas son algunas de las cuestiones que planean sobre las prospecciones de petróleo y gas en las aguas cercanas a Canarias. Algunos grupos ven en estas actividades posibilidades de empleo y beneficio, otros interpretan que hay riesgos asociados que pueden poner en peligro empleos y beneficios de actividades económicas existentes, condicionar el bienestar de la población y producir efectos medioambientales irreversibles. Cualquiera que sea el contenido que esté asociado a lo positivo y lo negativo, ¿quién podría decir que unos efectos son buenos y los otros son malos?…  Seguir leyendo »

Retrato de Mariano de Cavia

Por su interés, reproducimos en su integridad el discurso que Su Majestad el Rey pronunció anoche en la Casa de ABC, donde, acompañado de Doña Letizia, presidió la ceremonia de entrega de los Premios Cavia.

Muy buenas noches. Tanto a la Reina como a mí nos llena de alegría volver a ABC, a la Casa de ABC, donde siempre hemos sentido el afecto, la lealtad y la cercanía de todos vosotros. Me resulta difícil obviar el hecho de que es la primera vez que venimos como Reyes. Eso le añade algo de singularidad a nuestra presencia aquí esta noche; y también de emoción.…  Seguir leyendo »

¿Qué hay de malo en escribir rash en un texto médico en español si cualquier profesional sabe que ese término inglés hace referencia a una erupción cutánea? En principio, nada. El lenguaje está para entendernos y todas las lenguas se prestan mutuamente palabras. ¿Pero tiene sentido recurrir a una palabra extranjera existiendo una española como es exantema? En principio, tampoco lo tiene. Sin embargo, hoy más que nunca estamos en condiciones de proporcionar a la sociedad médica hispanohablante criterios que impidan la dispersión lingüística y posibiliten la consolidación de un lenguaje común en español para el ámbito de la salud.

Nadie discutirá que el inglés es hoy día una lengua franca universal.…  Seguir leyendo »

El paralelismo entre los procesos políticos que viven Escocia y Catalunya me ha hecho recordar la profunda influencia que ejerció en su día la escuela filosófica escocesa del sentido común en la escuela filosófica catalana de Martí d’Eixalà y Llorens i Barba. En el proceso escocés ha primado el sentido común; en el catalán, está por ver. En realidad, el origen de ambos es semejante y se halla en el órdago independentista planteado tanto por Escocia como por Catalunya para superar el inmovilismo de los establishments que ejercen su hegemonía sobre sus respectivos gobiernos centrales. Pero ahí terminan las semejanzas, porque mientras el primer ministro Cameron aceptó el envite, no sin cierta arrogancia, reduciendo la propuesta triple de Salmond (que incluía una tercera vía consistente en el traspaso de competencias) y la pregunta del referéndum al sí o no a la independencia, el presidente Rajoy se negó desde el primer momento a entrar en el tema, enrocándose en una interpretación literal de la Constitución sublimada a la categoría de dogma, es decir, utilizando la ley como burladero.…  Seguir leyendo »

Un grupo de monjes del monasterio de Montserrat se ha querido fotografiar con unos carteles de apoyo a la consulta prohibida por el Tribunal Constitucional. ‘Volem votar’. El pasado martes, a las 20,30 horas, después del rezo de vísperas, varios monjes decidieron bajar a la plaza del monasterio con unas hojas de papel en las que imprimieron el lema que en aquel mismo momento estaba siendo coreado frente a todos los ayuntamientos de Catalunya. La iniciativa fue espontánea –señalaba ayer un portavoz del monasterio- y en el grupo no figuraban ni el abad, ni el prior, ni el secretario, ni el ecónomo de la comunidad benedictina.…  Seguir leyendo »

Algún día alguien convertirá en un gran guión cinematográfico la comparecencia del exhonorable Jordi Pujol en el Parlamento. Primero un largo travelling en el coche oficial que le lleva; cara adusta y un desprecio que le sale por los poros. ¡Qué se habrán creído estos payos! Y ahí la superposición de imágenes de su poder omnímodo, de sus intervenciones parlamentarias sin réplica posible, de su humillación permanente a los plumillas sobre cuándo toca y cuándo no toca, y sobre todo la escena espectacular del balcón de la Generalitat, aquella tarde de mayo de 1985, cuando exonerado de una de las estafas más escandalosas de la historia bancaria de Catalunya, dijo con voz solemne, un tanto agrillada por la emoción: “A partir de ahora seremos nosotros los que hablemos de moral y de ética”.…  Seguir leyendo »

Decenas de miles de personas han estado “ocupando” las calles, llenas de gases lacrimógenos, del distrito Central de Hong Kong para luchar por sus derechos democráticos. Muchas más pueden unírseles. Aunque algunos hombres de negocios y banqueros están molestos por esa perturbación, los manifestantes tienen razón en protestar.

El Gobierno de China ha prometido a los ciudadanos de Hong Kong que podrán elegir libremente a su Jefe Ejecutivo en 2017, pero, como los candidatos van a ser examinados cuidadosamente por un comité cuyos miembros no serán elegidos democráticamente, sino nombrados por ser prochinos, los ciudadanos no tendrían posibilidad alguna de elegir de verdad.…  Seguir leyendo »

A nadie debe extrañar que el reciente referéndum de Escocia sobre la independencia dejara intacto al Reino Unido. En el pasado, las regiones o comunidades han logrado la condición de Estados casi exclusivamente después de una lucha contra el sometimiento y la opresión coloniales, galvanizadas por el recurso a una identidad religiosa, cultural o étnica distintiva. Las quejas sobre la dinámica económica, las políticas sociales o las ineficiencias en la gestión de los asuntos públicos –la base de la campaña por el “sí” en Escocia– no son los cris de coeur de un movimiento por la independencia logrado. Es una mala noticia para los secesionistas de cualquier parte de Occidente.…  Seguir leyendo »

En marzo del año pasado, la primera sesión de la decimosegunda Asamblea Popular Nacional de China comenzó con el discurso del entonces premier Wen Jiabao en el que presentó su décimo y último “informe sobre el trabajo del gobierno”. Cuando terminó, los 3.000 representantes presentes le ofrecieron una ovación resonante que, sin duda, fue una respuesta a algo más que el informe; fue una manifestación de elogio y respeto por sus logros como jefe del gobierno de China.

Sin embargo, desde entonces, las evaluaciones del liderazgo de Wen -en especial la manera en que administró la economía- han variado ampliamente. Mientras que los seguidores de Wen siguen insistiendo en que el hombre respaldó esencialmente un giro hacia la democracia y una economía de mercado para China, sus críticos lo vapulean por no cumplir sus promesas de una reforma política y económica.…  Seguir leyendo »

No es del todo cierto que los ojos del mundo entero están puestos en Hong Kong. Lo estarían, desde luego, si se permitiera a la población de la China continental conocer lo que está pasando en la ciudad de mayor éxito de su país, pero el Gobierno de China ha intentado impedir que todas las noticias sobre las manifestaciones pro democracia de Hong Kong lleguen al resto del país, lo que no constituye precisamente una señal de confianza por parte de los gobernantes de China en su sistema de gobierno autoritario.

Antes de proponer a las torpes autoridades de Hong Kong una vía por la que avanzar, tres cosas deben quedar claras.…  Seguir leyendo »