Domingo, 5 de octubre de 2014

If you wanted to make a huge point that would explode inside the mind and indeed soul of your reader, would you do a kind of Beethoven, or a kind of literary Mozart?

Come make the decision to come right at the theme and hit you over the head with it; or have it sneak up on you quietly, logically, inexorably.

In the invaluable sections about China in his new book, Henry Kissinger goes for the Mozart. He wants you to accept what he believes is the 21st reality of China in its relationship with the United States, but he wishes to reason with you before bringing in the brass and the timpani.…  Seguir leyendo »

The horrific and spectacular acts of violence committed by the Islamic State of Iraq and Syria have shocked the world.Mass executions of innocent people, the beheading of captured journalists, the intentional attempts to inflame sectarian tensions, widespread sexual violence, and many other human rights abuses have quickly identified Islamic State as a brutal and ruthless actor.

The language used by our leaders to describe and respond to the horrors of Islamic State has been unsurprisingly forceful. Tony Abbott, the Australian Prime Minister, has referred to the group as an “apocalyptic death cult” whose aim is to “have heads on stakes.”

U.S.…  Seguir leyendo »

Vullangas de Varcelona

Por si alguien incurre en el error de soslayar la trascendencia de las recurrentes movilizaciones de Barcelona, he aquí un testimonio con la espontaneidad de lo auténtico:

«Un inmenso gentío ocupaba la Rambla y lugares más concurridos. La alegría se mostraba en los semblantes, todos suspiraban a la vez por el feliz instante. Crecen los corrillos, aumentan los grupos, se ensanchan los corazones oprimidos… Y aparece de repente en la Rambla una tabla de madera con el lema de ‘¡Viva la Constitución!’, conducida en triunfo entre la multitud…».

«Este símbolo de verdadera y preciosa libertad, escudo contra el negro despotismo, baluarte de los pueblos, áncora de salvación e inmutable sostén de los derechos de la Nación… fue solemnemente colocada en la galería principal de la Lonja, allí mismo donde existió la enseña de nuestras libertades en otra época de feliz recordación».…  Seguir leyendo »

Adicción a la avaricia: el escándalo de las tarjetas black

Greed is good (la avaricia es buena). Es una frase que resume toda una filosofía de la vida, pronunciada por Gordon Gekko (Michael Douglas) en la película Wall Street, de Oliver Stone, estrenada en 1987.

Algunos de los más afamados analistas y expertos financieros han situado la avaricia en el origen de la última y violenta crisis financiera, que tuvo su punto álgido con la caída de la firma Lehman Brothers.

Sam Polk, un conocido broker que alcanzó fortuna comprando y vendiendo títulos basura y que ahora ejerce como filántropo, escribió un artículo en enero de este año en el New York Times hablando de la «adicción a la riqueza».…  Seguir leyendo »

El viaje en globo

Creía haber leído todos los libros de Jorge Luis Borges —algunos, varias veces—, pero hace poco encontré en una librería de lance uno que desconocía: Atlas, escrito en colaboración con María Kodama y publicado por Sudamericana en 1984. Es un libro de fotos y notas de viaje y en la portada aparece la pareja dando un paseo en globo sobre los viñedos de Napa Valley, en California.

Las notas, acompañadas de fotografías, fueron escritas, la gran mayoría al menos, en los dos o tres años anteriores a la publicación. Son muy breves, primero memorizadas y luego dictadas, como los poemas que escribió Borges en su última época.…  Seguir leyendo »

Podemos estuvo por América Latina. En Ecuador, Pablo Iglesias participó en el Encuentro Latinoamericano Progresista, foro organizado por el partido del gobierno, PAIS. No solo expuso sus ideas en el evento y ante la prensa. También se explayó con elogios para la llamada Revolución Ciudadana, enfatizando la “notable estabilidad política” lograda por Rafael Correa. Más aun, Iglesias expresó su deseo de aprender de los procesos de participación masiva que se ven en América Latina hoy, admitiendo que Podemos tiene un estilo latinoamericano. Ello sin importarle el mote de populista que ese estilo conlleva.

El evento fue una buena radiografía latinoamericana, con algunas implicaciones para España y, consecuentemente, para Europa en general.…  Seguir leyendo »

Este sencillo Papa que, sin adornos de palitroques latinos, se hace llamar simplemente Francisco nos pareció un hombre de aire moderado que aireaba un programa rebelde cuando fue elegido Sumo Pontífice en marzo del 2013. No obstante, al poco de ocupar la silla de San Pedro, los sectores progresistas de la Iglesia comenzaron a tacharle de ambiguo, en tanto que los conservadores le observaban con indisimulado mosqueo. Y él insistía en sus promesas de cambio al tiempo que marcaba una hoja de ruta lenta, suavecita, exenta de alharacas. Francisco no asomó al papado como un clérigo que gustaba de danzar al ritmo de un tango brioso, sino que bailaba con la dulzura y la cadencia de un vals.…  Seguir leyendo »

Los movimientos islamistas que asolan Oriente Próximo y aterrorizan a los occidentales no son inéditos: su historia explica el presente. Hasta la invasión de Egipto por Bonaparte en 1799, el mundo árabe vivía en el aislamiento, ignorando más o menos la creciente separación con Europa. La campaña de Egipto levantó el velo y se pudo ver que los árabes se habían dormido en su civilización como si, después de los siglos, el mundo no hubiese cambiado. Frente a esta invasión, los árabes dudaron, como todavía dudan, entre la modernización y el repliegue. Respondiendo al llamamiento de sus imanes, los egipcios la emprendieron con los franceses de El Cairo, en nombre de Dios y con la misma furia que los islamistas contemporáneos; pero otros aprendieron francés y crearon periódicos y escuelas.…  Seguir leyendo »

El catalán es un pueblo de éxito en lo económico y en lo cultural. No, sin embargo, en lo político. Al menos, así se desprende de la literatura -la histórica pero también del ensayismo sobre el país- y de la propia percepción de catalanes ilustrados con los que es posible -y son muchos- mantener largas y aleccionadoras conversaciones sobre el pasado, el presente y el ahora claroscuro futuro del Principado. La Catalunya intelectual que milita en las tesis del secesionismo es profundamente existencialista, lo que la aproxima a sociedades -como la vasca- que se interrogan constantemente sobre su origen y su destino, sobre su propia entidad.…  Seguir leyendo »

“En España hay tres crisis. En primer lugar, la crisis económica, que iremos superando a trompicones, con recortes, esfuerzos y sacrificios mal repartidos. No habrá milagros, Europa está estancada y la tensión con Rusia nos puede complicar la vida, pero saldremos adelante. La segunda crisis es la de Catalunya, también muy difícil de resolver, pero manejable con voluntad de pacto. Creo que esa crisis también será superada, aunque ahora parezca imposible. La tercera crisis es la peor de todas: el escalofriante hundimiento de la confianza social, como consecuencia de una cadena de escándalos que no cesa. La enorme pérdida de confianza en las instituciones y en la política tardará años en repararse, si es que tiene arreglo.…  Seguir leyendo »

How to respond to the inhumane, senseless and unjust murder of Alan Henning? Hoping against hope, I desperately wished that Alan would be reunited with his family. But at the brutal hands of Islamic State (Isis), his murder was sadly inevitable. There was no mercy. There was no compassion. Yet the news, even if expected, was heartbreaking.

Despite it being the weekend of Eid, I decided not to celebrate the festivities; instead, as I read my Eid prayers, I will pray for Alan and his family. This was the same Alan who selflessly sacrificed celebrating Christmas with his family to help the people of Syria.…  Seguir leyendo »

Imagine a world suddenly devoid of doors. None in your home, on dressing rooms, on the entrance to the local pub or even on restroom stalls at concert halls. The controlling authorities say if you aren’t doing anything wrong, then you shouldn’t mind.

Well, that’s essentially the state of affairs on the Internet. There is no privacy. If those creepy targeted ads on Google hadn’t tipped you off, then surely Edward J. Snowden’s revelations, or, more recently, Jennifer Lawrence’s nude selfies, made your vulnerability to cybersnooping abundantly clear.

You need only read George Orwell’s “1984” or watch the film “Minority Report” to understand how surveillance is incompatible with a free society.…  Seguir leyendo »