Lunes, 6 de octubre de 2014

Will he or won’t he? That is the question Kenyans have been asking in recent weeks. The International Criminal Court has ordered President Uhuru Kenyatta to appear, in person, before the tribunal on Wednesday for alleged crimes against humanity. Will he comply, or will he follow the urging of the African Union and refuse — sending a signal that a court biased against Africa has no right to judge a sitting African head of state?

The president’s legal team has advised him to go to The Hague, if only to avoid an international outcry and a possible Interpol arrest warrant. Either way, it will be a punctuation point in the I.C.C.’s checkered history.…  Seguir leyendo »

Few post-Soviet countries are as comfortable for a Russian-speaker to visit as Kyrgyzstan. This landlocked mountainous country of roughly 5.6 million, wedged between China, Kazakhstan, Tajikistan and Uzbekistan, kept Russian as an official language after the breakup of the Soviet Union in 1991. Kyrgyz had fallen into disuse during the Soviet era and lacked the vocabulary for affairs of state. As a result, a generation after the collapse of the Soviet Union, the country still speaks Russian.

Recently, Kyrgyzstan has been growing notably more Russian. Although Kyrgyz has gained many words, speakers and advocates for making it the country’s sole state language, activists from nongovernmental organizations say they noticed a couple of years ago that Russian-language media got suddenly more robust, gaining a crop of new freelance writers who seemed to come from nowhere.…  Seguir leyendo »

Last week, Turkey’s president, Recep Tayyip Erdogan, declared that Turkey is ready “for any cooperation in the fight against terrorism.” Prime Minister Ahmet Davutoglu argued that Islamic State militants pose a greater threat to Turkey and the Muslim world than to the West.

But Turkey’s dilemma is far more grave than its leaders realize. Indeed, Turkey’s current situation resembles the early years of Pakistan’s sponsorship of the Taliban. The Islamic State is recruiting militants in Turkey. And failure to clean its own house now could lead Turkey down the path of “Pakistanization,” whereby a resident jihadist infrastructure causes Sunni extremism to ingrain itself deeply within the fabric of society.…  Seguir leyendo »

One of the main criticisms against Washington’s attempt to sanction Russian President Vladimir Putin for his aggressive actions in Ukraine is that this is driving Russia and China closer together. Such concerns are unfounded, first because the two are already close strategic partners, but more importantly because neither really trusts the other … nor should they.

The truth is, when Russia and China get in bed together, they both sleep with one eye open!

This is not to say that Sino-Russian cooperation has not been significant. Last year Russia’s Gazprom and the China National Petroleum Corporation signed a $400 billion contract to jointly build a gas pipeline.…  Seguir leyendo »

Millions of American parents spend countless hours trying to figure out how to help their children get better grades, better teachers or better schools.

They may want to take a page from Finland, which is considered to have one of the leading education systems in the world. Finnish students consistently score near the top in the Program for International Student Assessment, or PISA, for reading, mathematics and science. The 2012 PISA results tell us that in these three subjects combined Finland ranks third after Korea and Japan. In comparison, American students’ combined performance in reading, mathematics and science places the United States at 21st among 34 Organization for Economic Co-operation and Development countries.…  Seguir leyendo »

Interdependencia (no independencia)

En la sociedad global la cuestión a resolver no es la independencia sino la interdependencia. Las movilizaciones independentistas en Escocia y Cataluña han sido una manifestación por la democracia local y la sociedad civil comprometida. Pero, a la vez, una expresión de insolidaridad e incomprensión. La mezcla de ambas nos lleva a la confusión. Estos procesos pueden desarrollarse o acabar en formas diversas, pero todas se resumen en dos: “desconfianza y ruptura” o “negociación y compromiso”. Es decir, cuando no se trata de una “liberación”, al final no hay ganadores y perdedores, o todos ganan o todos pierden (con la excepción de quienes piensan “a río revuelto ganancia de pescadores”).…  Seguir leyendo »

Como decía acertadamente Javier Tajadura en estas mismas páginas, la desafección hacia el sistema institucional se ha trocado en un amplio cuestionamiento de nuestro modelo de democracia representativa. Y en buena parte, esta crisis de legitimidad es debida al funcionamiento oligárquico de los partidos políticos, que siguen ostentando un papel hegemónico y asfixiante, diseñado en pleno posfranquismo, por razones obvias. Pero también a la creciente colonización que estos mismos partidos hacen de las instituciones. No hay más que observar los nombramientos que se han producido en algunos de los más altos órganos de la justicia ordinaria y constitucional o de otros órganos constitucionales o reguladores.…  Seguir leyendo »

La paulatina desintegración del orden político internacional imperante en el mundo desde la II Guerra Mundial es ya un hecho incontestable. Ante su declive relativo, Estados Unidos, la potencia hegemónica de las últimas décadas y principal valedor del orden multilateral, está cada vez menos dispuesto a involucrarse en las crisis internacionales y a garantizar la seguridad. Consciente de que los imperios suelen derrumbarse cuando tienen demasiados frentes abiertos, se ha negado a seguir siendo el policía del mundo, dejando importantes lagunas que están siendo cubiertas bien por otras potencias, bien por el caos. La crisis de Ucrania, el territorio controlado por el Estado Islámico en Irak y Siria, o las tensiones en el mar de China son solo algunos de los ejemplos más recientes.…  Seguir leyendo »

Los argumentos a los que acuden los nacionalistas catalanes, para justificar por qué están legitimados los ciudadanos de esa comunidad autónoma para alcanzar la independencia de España en virtud de un referéndum, son dos: porque con ello no harían otra cosa sino ejercitar su «derecho a decidir» y porque quien se opone a ello, a lo que se estaría oponiendo, en realidad, es a la «democracia».

Pero, por lo que se refiere al primer argumento, hay que decir que no existen derechos subjetivos (individuales o colectivos) si no existe una norma jurídica que los reconozca, y hasta ahora los nacionalistas catalanes no han sido capaces de designar cuál es en concreto la norma en cuestión que les otorga ese supuesto «derecho a decidir».…  Seguir leyendo »

En los meses de 2014 que han conocido la postrera fase del frustrado proceso independentista de Escocia, se han conmemorado los trescientos años del fallecimiento, sin descendencia directa, de la Reina Ana (17021714), última representante en el gobierno de los estados pertenecientes a la Corona Británica, de la histórica dinastía Estuardo, que hunde sus raíces en tierras escocesas desde muchos siglos atrás. Así, rechazando los derechos de los infatigables pretendientes de tal estirpe, sucesores en el exilio, de Jacobo II (1685-1688), padre de esta soberana, expulsado de su reino por la Revolución de 1688, acaudillada por su otra hija, que sería María II (16891694), casada con un príncipe de la Casa de Orange, holandés y protestante, que pasaría a la historia como Guillermo III (16891702), se produjo el advenimiento al Trono de San Eduardo, de la Casa de Hannover, en la persona de Jorge I ( 1714-1727); en consecuencia, ello supuso la llegada de una familia tradicionalmente germánica, cuya denominación ha variado, por motivos matrimoniales o políticos, deviniendo en Casa de Windsor.…  Seguir leyendo »

Nuestros padres mintieron

EL 27 de septiembre de 1915, en el curso de la batalla de Loos, otra de las terribles, absurdas y mortíferas batallas de la I Guerra Mundial, desparecía en combate el segundo teniente de los Irish Guards, John (Jack) Kipling. Hacía apenas un mes que había cumplido 18 años y era hijo, el único hijo varón, de Rudyard Kipling, que para entonces ya era una de las glorias vivientes de la literatura inglesa (en 1907 había sido el primer escritor británico en obtener el premio Nobel de Literatura). Aquella muerte trastornó para siempre la vida de Kipling, que dedicó a su desaparecido hijo Jack algún poema especialmente emocionante.…  Seguir leyendo »

Hoy se cumplen 80 años de la efímera proclamación, del “Estado catalán de la República Federal Española”. Un pronunciamiento que formó parte de la ofensiva general de la izquierda política y sindical española contra la deriva “derechista” de la República, tras la caída del Gobierno Samper y la formación de un nuevo Ejecutivo, presidido por Alejandro Lerroux, líder del Partido Radical, con ministros de la Confederación Española de Derechas Autónomas (CEDA).

La tentativa revolucionaria se expresó en forma de huelga general en Madrid y otras ciudades españolas, y cristalizó fuertemente en Asturias, donde la insurrección derivó en una guerra abierta entre un ejército obrero formado por 30.000 hombres contra 27 batallones de infantería, cinco escuadrones de caballería y nueves baterías de artillería del Ejército de la República, con el apoyo de centenares de agentes de la Guardia Civil, de la Guardia de Asalto y del cuerpo de Carabineros.…  Seguir leyendo »

En medio de la disputa entre la Argentina y los “fondos buitre” que son tenedores de los bonos emitidos por este país, ha surgido un amplio consenso relativo a la  necesidad existente de tener mecanismos de reestructuración de la deuda soberana (MRDS). De lo contrario, el dictamen del juez federal estadounidense Thomas P. Griesa que ordena que Argentina pague a los buitres en su totalidad (después de que el 93% de los otros tenedores de bonos acordaron una reestructuración) dará rienda suelta a comportamientos oportunistas que sabotearán las reestructuraciones futuras.

Muy recientemente, la Asociación Internacional del Mercado de Capitales (ICMA) recomendó nuevas cláusulas para los bonos de deuda pública.…  Seguir leyendo »