Martes, 7 de octubre de 2014

The downward revision of growth projections for emerging economies by the International Monetary Fund and the World Bank is yet another reminder of how quickly the narrative has changed for these countries. This reversal has led to selloffs in emerging-market assets, be they equities, currencies or fixed-income. Countries that not so long ago were deemed an influential locomotive for global growth (as well as a contributor to global financial stability) are now viewed more as a source of actual and potential disruptions.

Yet things may not be as bad as all that; they certainly don’t have to be if emerging economies adjust their growth models appropriately.…  Seguir leyendo »

Watching Russia’s worrying trajectory under President Vladimir Putin, many foreign observers ask how a leader who is so apparently driving his country toward the abyss can remain so popular. The answer is simple: Putin’s supporters — that is, a hefty majority of Russians — do not see the danger ahead.

According to the independent Levada Center, Putin’s approval rating increased from 65 percent in January to 80 percent in March, immediately after Russia’s annexation of Crimea. The rate reached its peak in early August, at 87 percent, when many believed that Russia and Ukraine were on the brink of all-out war.…  Seguir leyendo »

Following the recent safe return of 46 Turkish hostages held by the Islamic State, hopes were raised in the United States that Turkey would finally commit to joining the U.S.-led coalition now fighting the group. But Turkey’s willingness to contribute to the coalition remains constrained by the legacy of its ill-fated Syria policy, as well as by a fundamental strategic disconnect between President Recep Tayyip Erdogan’s government and U.S. President Barack Obama’s administration.

Since Syria’s civil war began three years ago, Turkey has provided logistical and financial support to virtually all elements of the Syrian opposition, while allowing them to use Turkish territory to regroup after launching military operations across the border.…  Seguir leyendo »

La Constitución es nuestra libertad

Nada más lejos de mi intención que incurrir en la sinécdoque Pujol que confunde a Cataluña con su familia, ni tengo mi conciencia familiar mal pagada como para sentirme obligado a poner en práctica el programa político de mi abuelo; pero me resulta imposible en este artículo, en el que expresaré mi oposición personal al referéndum convocado por la Generalitat de Cataluña, no referirme a mi abuelo y a mi padre, que siempre supieron valorar los periodos democráticos de nuestra historia, dramáticamente escasos por cierto. ¡Pasaron tanto tiempo queriendo vivir como lo hacían nuestros vecinos! ¡Sufrieron e hicieron sufrir tanto a los suyos para colaborar en que los españoles olvidaran su condición de súbditos y conquistaran la de ciudadanos!…  Seguir leyendo »

Los Gobiernos de los países de América Latina y el Caribe miembros de la ONU están apoyando la candidatura de la tiranía comunista venezolana, creada por Hugo Chávez y continuada por su suplente, Nicolás Maduro, para que los represente como miembro no permanente en el Consejo de Seguridad para el periodo 2015-2016.

Semejante despropósito, que desdice del sentido de seriedad y de responsabilidad que supuestamente tienen estos Gobiernos con la paz y la seguridad internacionales, no podía presentarse en un peor momento, cuando fuerzas emergentes de la mayor peligrosidad amenazan la paz y la seguridad que tanta unidad necesita para hacerles frente.…  Seguir leyendo »

España en la encrucijada de Europa

Cuando España abandonó su larguísimo periodo de aislamiento internacional, epitomizado por la retirada de embajadores tras la Guerra Mundial (sin duda el punto más bajo de nuestra historia diplomática), lo hizo con un claro programa formulado años antes por Ortega y Gasset: europeizar. Fue la estrategia de política exterior (implícita, no declarada, pero efectiva) de todos los gobiernos de la Transición. Y fue, con mayor rotundidad aún, el programa nacional que nos llevó desde los «tiempos de silencio» del franquismo hasta la ansiada orilla de la plena normalidad social, económica y política. Pues europeizar ha sido el «proyecto sugestivo de vida en común» que hizo de España una nación aglutinando a izquierdas y derechas, burgueses o proletarios, centrales o periféricos.…  Seguir leyendo »

La creatividad cotiza al alza en la vertiente especulativa de la política. Es habitual pedir a los responsables institucionales y a las formaciones representativas audacia, imaginación y voluntad de cambio. Pero, cuando la diatriba diaria se ve dominada por el trilerismo de “a ver cómo descoloco a este”, la demagogia que encierran tales demandas es correspondida con ofertas que no pasan de ser meras ocurrencias. La política convencional se basa en la gestión contenida de los cambios porque es esencialmente conservadora. Su patrimonio de ideas y propuestas es limitado, porque la política partidista no es especialmente productiva y sobrevive tratando de no desconcertar a los propios.…  Seguir leyendo »

Echarse para atrás no es fácil. La retirada es un arte. Las retiradas han de ser escalonadas, graduales y ordenadas, evitando en todo momento la precipitación, la desbandada y la confusión. Primero un escalón, después otro, con un correcto desplazamiento del puesto de mando, que en ningún momento debe quedar aislado de los que encabezan la retirada y de los que la protegen por detrás. Toda retirada ha de intentar realizarse con dignidad, en severo combate con la desmoralización. Las retiradas pueden ser la antesala de la rendición, o el movimiento necesario e inteligente para evitar la derrota, reagrupar fuerzas, reorientar la estrategia y preparar futuras victorias.…  Seguir leyendo »

El denominado fracaso escolar es un constructo teórico mal delimitado y, en consecuencia, mal conceptualizado. Desde un punto de vista estrictamente semántico, podría ser sinónimo de fracaso de la escuela, o de las políticas educacionales. Sin embargo, suele ser común entenderlo como un mero fenómeno estadístico, referido al número de alumnos que no alcanzan las calificaciones consideradas mínimamente óptimas en las evaluaciones efectuadas por el profesorado, o por agencias externas. Es obvio que si no se dispone de un marco conceptual riguroso para analizarlo y diagnosticarlo, la solución del mismo resulta imposible. Quizás es esa carencia lo que explica los múltiples mitos empleados para explicarlo y justificarlo.…  Seguir leyendo »

Mientras que casi todos los países del mundo están tratando de fomentar el crecimiento, el gobierno de China intenta desacelerarlo para llegar a un nivel sostenible. A medida que China se transforma en una economía más impulsada por la demanda interna y más orientada a los servicios, una transición a un crecimiento menor es inevitable y deseable al mismo tiempo. No obstante, los desafíos son enormes y no debe esperarse que el proceso sea fácil.

Al crecer la economía de China en relación con la de sus socios comerciales, la eficacia de su modelo impulsado por las exportaciones inevitablemente tiene que disminuir.…  Seguir leyendo »

En la reciente reunión de ministros de Hacienda del G-20 celebrada en Australia, el Secretario del Tesoro de los Estados Unidos, Jack Lew, observó “diferencias filosóficas con algunos de nuestros amigos de Europa”, antes de instar a los europeos a hacer más para impulsar su anémica tasa de crecimiento. Esa terminología resulta chocante y subraya la dificultad que entraña la búsqueda por parte de Europa de una salida de su malestar actual.

El ministro de Hacienda del Canadá, Joe Oliver, se unió al llamamiento en pro de una expansión fiscal en Europa, posición para la que parece haber algo de apoyo en el Banco Central Europeo.…  Seguir leyendo »

En los últimos cinco años, varios países de bajos ingresos, como Ruanda y Honduras, han emitido por primera vez bonos para inversionistas privados en el exterior en Lodres y Nueva York, algo impensable hasta hace poco, ya que la primera emisión de bonos de un país debería verse como un signo de gran confianza de los inversionistas. También debería hacer sonar algunas alarmas de advertencia bastante familiares.

Cerca de 20 “emisiones principiantes” han recaudado alrededor de $12 mil millones a tasas de interés que, en promedio, son apenas 4,5 puntos porcentuales por sobre lo que paga el gobierno de Estados Unidos por vencimientos a cinco o más años.…  Seguir leyendo »

Hongkong est l’une des rares ex-colonies qui, plutôt que d’accéder à l’indépendance, a simplement changé de tuteur. Depuis la rétrocession à la Chine en 1997, les Hongkongais se sont battus pour préserver la liberté démocratique. Leur souhait est de voir l’élection du chef de l’exécutif et du Conseil législatif suivre un processus libre et ouvert. Cependant, Pékin choisit d’ignorer leur demande.

En juin dernier, plus de 500 000 Hongkongais ont participé à un référendum civil pour demander à ce que le Conseil législatif puisse opposer un veto à toute réforme électorale. Une semaine plus tard, pendant la marche pour l’anniversaire de la rétrocession, le 1er Juillet, un demi-million de Hongkongais sont allés dans la rue pour montrer leur détermination.…  Seguir leyendo »

Rares sont ceux qui ont cru que le mouvement « Occupy Central » allait prendre la forme qu’il a prise. Encore plus rares sont ceux qui auraient pu croire que le mouvement allait se transformer en « révolution des parapluies ».

En juin 2013, le professeur Tai Yiu-ting a conçu le projet d’« Occupy Central ». A partir du 27 mars 2014, il s’est transformé en une « déclaration d’intention ». Le plan correspondant au slogan « Que l’amour et la paix occupent le Centre » est resté en gestation pendant dix-huit mois. Il a donc été mûrement réfléchi ! La population a proposé des référendums populaires et a attendu une réaction de la part du gouvernement.…  Seguir leyendo »