Miércoles, 8 de octubre de 2014

Are we all quite mad here in the developed world?

A petition to save Excalibur, the pet dog of a Spanish nursing assistant who has contracted Ebola, received more than 370,000 signatures before the animal was sedated and killed as a precautionary measure this evening. As his corpse was taken away in a van for incineration, a crowd of activists who had clashed with police during the day were reportedly shouting: «murderers!»

I don’t remember people clashing with police to persuade their governments to do more to help stop the spread of Ebola in Africa, where more than 3,400 human beings have died from the disease.…  Seguir leyendo »

The world has been watching events unfold in Hong Kong in recent weeks, after tens of thousands of pro-democracy protesters took to the streets to occupy key locations in the heart of this financial hub.

Much of the international reaction has been supportive of the protesters’ aims. Foreign governments, meanwhile, have been working out what to say publicly.

They should comment. Hong Kong is a global city, whose political development has wider implications, not least for international economic and commercial interests in Asia and beyond.

But comments by some politicians and media commentators in recent weeks demonstrated a worrying lack of understanding of the relevant historical agreements and Hong Kong’s status as a Chinese territory — albeit with significant autonomy.…  Seguir leyendo »

Watching a medic robing up before entering an Ebola treatment ward, it is hard to imagine how they could possibly end up being infected by the virus.

As the video above shows, the process takes nearly 20 minutes, and involves donning up to four different sets of gloves, overalls and masks, the idea being to leave absolutely no patch of skin uncovered. As an additional precaution, each set of clothing is bound with tape and ligaments to prevent it slipping loose, and before any medic enters the ward, a «buddy» medic checks over their uniform to ensure every seal is perfect.…  Seguir leyendo »

There is a traditional saying: “The Kurds have no friends but the mountains.” As events unfold across the Levant, I fear this is becoming true.

This summer I returned to Iraq, the country of my birth, to visit the front line in the war against Isil. While I was there I heard harrowing stories from the victims of the conflict. I met an 82-year-old Yazidi man who had walked three days in the desert heat to get his grandson to safety; a man whose pregnant wife forced him to leave her behind to save their two children; I heard stories of husbands butchered and women sold into sexual slavery.…  Seguir leyendo »

Last Tuesday after breakfast, I went to a post office in downtown Moscow to put my name on a Russian government blacklist.

According to a law that took effect in August, all Russians living within the country’s borders who hold foreign passports or permanent residence permits of other nations were required to register with the Federal Migration Service (F.M.S.) by Oct. 4. (Dual citizens residing outside of Russia were required to register upon their next visit.) Concealing another citizenship would result in a fine of up to 200,000 rubles (over $5,000), or up to 400 hours of community service. The deadline has now come and gone, and the F.M.S.…  Seguir leyendo »

This summer I received an official letter informing me that I had been called up for service in the Ukrainian Army, and that in a few weeks I would be deployed to the east, where our soldiers are fighting Russian-backed separatists.

I care deeply about my country and I want to defend it. But I was facing a dilemma: Should I go to war knowing that I will have to pay more than $2,000 out of my own pocket to get the military equipment that could save my life because official corruption has left the Ministry of Defense without enough adequate supplies to issue to new recruits?…  Seguir leyendo »

Sore Losers Spite Indonesia’s Democracy

As Indonesia’s departing president, Susilo Bambang Yudhoyono, spoke last month in the United States about the importance of public participation in politics, the party he leads was working to deprive Indonesians of their right to vote directly for their district leaders or mayors. The move was an attempt by Jakarta’s old guard, whose candidate lost the last national elections in July, to reassert itself in the face of a new breed of politician: competent local administrators who can appeal directly to voters rather than bend to the whims and corrupt interests of their political parties.

That generational clash — between candidates whose politics were shaped during the 32 years Suharto held power and those who have come of age professionally since his authoritarian rule ended in 1998 — was the central narrative of the presidential election.…  Seguir leyendo »

UPyD regeneración o irrelevancia

Partamos del principio de que muchos creemos que UPyD se justifica por su Manifiesto Fundacional, y que eso lo hace único en el panorama de los partidos españoles. Entendemos que ningún otro recoge, como el citado Manifiesto, la ruta y los objetivos para una España democrática moderna, más libre, próspera, solidaria y basada en ciudadanos, que no en territorios, libres e iguales. Y trabajamos para construir esa España de los futuros 30 años desde este grave momento histórico. UPyD es, para muchos, un instrumento único, radical e indispensable. Pero UPyD ha entrado en crisis. Y creemos que hay que reaccionar urgentemente.…  Seguir leyendo »

Ante el foco actual de la corrupción en Caja Madrid, más allá del morbo y del comportamiento escandaloso de los implicados, hay que resaltar la responsabilidad de las organizaciones sindicales y en mayor medida de los representantes de los partidos políticos como causa primera de un sistema de nombramientos que en sí mismo facilita la corrupción. Es un modelo antidemocrático que se repite constantemente. Este caso no será el último ya que está emergiendo el nuevo escándalo del nombramiento del presidente de RTVE, intentando ocultar y mantener al mismo tiempo la situación ilegal de cuatro miembros del Consejo de Administración con mandatos caducados desde casi dos años.…  Seguir leyendo »

La reacción internacional ante la irrupción del ébola en África occidental no ha estado en consonancia con la naturaleza y magnitud del problema. Y la prueba más evidente de ello es que el virus ha llegado a Madrid. Se ha respondido a destiempo, con medidas insuficientes y sin tener en cuenta la realidad de una epidemia inserta en las denominadas sociedades del riesgo.

En éstas, los riesgos se multiplican con escasa capacidad de control, se expanden a velocidades vertiginosas (vuelan en avión) e interactúan entre sí y con otros muchos factores, lo que intensifica sus efectos. Véase, por ejemplo, la crisis productiva y alimentaria que generará la epidemia en los países afectados y cómo ésta incidirá a su vez en la situación epidemiológica que la provocó; o la crisis política que se puede derivar de medidas extremas como el cierre de fronteras o las cuarentenas forzosas; o la consecuente deslegitimación de las instituciones sanitarias que esto pueda ocasionar, que incidirá, como un bucle perverso, en la eficacia de dichas instituciones para controlar la enfermedad, etc… Y todo ello, por cierto, en unos tiempos en los que los conocimientos expertos no pueden asegurar el riesgo cero, por más contundentes que pretendan ser sus afirmaciones.…  Seguir leyendo »

Callejón sin salida

El enfoque actual de la cuestión catalana no da más de sí. Los independentistas exhiben músculo en la calle, pero, jurídicamente, no pueden avanzar ni un milímetro más. El Gobierno central dispone de la fuerza de las normas, pero tiene seriamente enfrente a millones de personas. La tercera vía que proponen los socialistas, la federal, es tan evocadora como inconcreta; además, ahora la arista más cortante del problema no es tanto cómo profundizar en el autogobierno autonómico o mejorar la financiación, cuanto encontrar una fórmula magistral que permita singularizar aún más a Cataluña sin enfadar a las demás comunidades. Es decir, la cuestión en este momento no es cómo incrementar el federalismo, sino, más bien, cómo introducir nuevos elementos confederalizantes.…  Seguir leyendo »

¿Estamos, por fin, ante el triunfo de las mujeres políticas? ¿Es posible que no solo estén ganando más elecciones sino que también hayan conseguido hacer campaña y gobernar sin sufrir ni más ni menos escrutinio, escándalo y burlas que los hombres?

A primera vista, puede parecer que hemos alcanzado ese momento trascendental en el que ser hombre o mujer ya no es lo más importante. En Estados Unidos, Hillary Clinton se prepara por segunda vez para ser candidata a la presidencia y Janet Yellen es la primera mujer que preside la Reserva Federal, uno de los puestos más poderosos del mundo.…  Seguir leyendo »

La peste del siglo XXI el paro juvenil

En los difíciles momentos que vivimos hay que hacer un gran esfuerzo de equilibrio entre la denuncia de la situación y el mantenimiento de ánimo para superarla. He leído este verano algunos ensayos sobre el turbulento siglo XIX que tuvimos y parece un milagro el que luego hayamos llegado a tener una situación socioeconómica muy aceptable, así como una estabilidad política notable. Pero el vendaval de la tormenta económica de 2007 hasta nuestros días ha dejado al desnudo grandes desequilibrios estructurales en todos los ámbitos. De repente el queso compacto se ha convertido en «gruyere». Y si queremos levantar cabeza de modo sostenible tenemos que ponernos a la tarea, con imaginación, esfuerzo, entrega y un sólido e innovador liderazgo; no solo en el ámbito político, sino también en el de la sociedad civil.…  Seguir leyendo »

Pedro Sánchez, camisa blanca, buen porte, sonrisa perenne y aires de la serie “Cuéntame”, se halla en un momento un tanto delicado. Superada la fase de la novedad, en la que todo son felicitaciones y parabienes, el nuevo secretario general del Partido Socialista Obrero Español debe mostrar ahora cuáles son sus prestaciones y debe hacerlo en el momento más complejo y difícil que ha vivido España desde el intento de golpe de Estado de febrero de 1981. Sólo faltaba el Ébola.

Sánchez debe mostrar sus capacidades y convencer a la sociedad de que reúne los requisitos necesarios para aspirar seriamente a la presidencia del Gobierno, insisto, en un momento, terriblemente complejo para España y verdaderamente angustiante para mucha gente.…  Seguir leyendo »

Si las tragedias griegas nos siguen atrapando es debido, en gran parte, a que en ellas sentimos reflejadas muchas de las bajas pasiones que todavía hoy nos atenazan. Y es que la esencia humana ha permanecido casi inalterada a lo largo de los siglos. Por eso, no me extraña que Podemos esté dudando en poner en marcha candidaturas en todos los municipios, ya que seguro que se le colarían entre sus candidatos personas poco recomendables que podrían dar al traste con una de sus banderas clave: la lucha contra la corrupción.

Si hemos sido capaces de poner límites a estas tendencias innatas, ha sido en gran medida debido al efecto positivo del proceso de civilización, que ha permitido la emergencia y consolidación de principios morales y éticos en el camino hacia la construcción de sociedades más humanas.…  Seguir leyendo »

En el año 2000 menos de un 20% de la población española había accedido a Internet en alguna ocasión. En aquel inicio del nuevo milenio, pocos se planteaban la utilidad de esta nueva herramienta para informarse o comunicarse con otras personas. Hoy, tras más de una década, una parte importante de la población española utiliza diariamente el correo electrónico, accede a buscadores para averiguar datos o direcciones, se informa sobre noticias de actualidad a través de diarios digitales o interactúa con «amigos» en redes sociales. Actividades como estas pasaron en pocos años a convertirse en parte inherente de la cotidianeidad y las prácticas del día a día de mucha gente.…  Seguir leyendo »

El 14 de abril de 2014, el grupo terrorista islámico Boko Haram secuestró a 276 alumnas de la escuela secundaria pública de Chibok, ciudad al norte de Nigeria. Muchas pudieron escapar, pero 219 siguen cautivas y no se conoce su paradero.

Tan profundas son la desesperación y la desolación que sienten sus padres, que están considerando la posibilidad de declarar a sus hijas “presuntamente muertas”. La tradición local manda que los funerales se celebren cuatro meses después de la pérdida de los seres queridos, para dar a las familias tiempo para elaborar el duelo. Las muchachas llevan más de cinco meses cautivas.…  Seguir leyendo »

En momentos que la economía de China comienza a desacelerarse tras décadas de espectacular crecimiento, su gobierno se verá cada vez más expuesto a los cantos de sirena de la liberalización de las cuentas de capitales. Inicialmente esta opción podría parecer atractiva, en particular si se considera el deseo del gobierno chino de internacionalizar el renminbi. Pero las apariencias pueden resultar engañosas.

Un nuevo informe plantea que las autoridades chinas deberían ser escépticas acerca de la liberalización de las cuentas de capitales. Recogiendo lecciones de experiencias recientes de otros países emergentes, el informe concluye que China debería adoptar un enfoque cauteloso y muy gradual si va a exponer su economía a los vaivenes de los flujos de capital globales.…  Seguir leyendo »

La actual crisis en Ucrania ha sido tema de análisis recurrente durante el último año. Significativamente, en esta profusión de reflexiones ha faltado un examen exhaustivo de lo que la anexión rusa de Crimea y la invasión del Este de Ucrania indican sobre la política exterior de la Unión Europea.

Durante las primeras etapas Alemania -que había apostado fuerte por la modernización de Rusia- era reacia a adoptar medidas consecuentes. Sin embargo fue Angela Merkel quien, al avanzar la crisis, promovió entre sus homólogos europeos la necesidad de un régimen amplio de sanciones efectivas.

Sin duda, este fue un paso en la dirección correcta, pero no supuso abordar las deficiencias de la política exterior que contribuyeron a desencadenar la crisis de Ucrania y que continúan socavando la respuesta de Europa -a saber, la equivocada Política Europea de Vecindad y el confuso enfoque de la política energética-.…  Seguir leyendo »

Je me souviendrai toute ma vie de ma première réaction quand j’ai appris la nouvelle des attentats du 11-Septembre. De la joie. Malgré moi, durant quelques brèves secondes, de la joie. Une explosion de joie. Les musulmans depuis trop longtemps dans la chute, la déchéance, étaient enfin vengés. L’Occident surpuissant allait enfin goûter à la même amertume, la même peur, la même terreur que nous, que moi.

Je me suis très vite rendu compte de mon erreur. Terrible et terrifiante erreur. Les terroristes islamistes qui avaient commis ces attentats spectaculaires et presque irréels n’avaient pas seulement pour ennemis les Américains et les Européens mais également des millions de simples musulmans comme moi, culturellement attachés à l’islam et ne se reconnaissant, ni dans les paroles de ceux qui le représentent officiellement, ni dans les gestes barbares de ceux, des ignorants, qui ne cessent d’appeler au djihad.…  Seguir leyendo »