Jueves, 9 de octubre de 2014

Speculation has been rampant over what exactly has happened to North Korean leader Kim Jong Un. After all, Kim hasn’t been seen in public in over a month, and the country’s media took the unusual step of admitting that Kim is in an «uncomfortable physical condition.» Some commentators believe this suggests Kim might be more seriously ill than the country is letting on. But others have speculated something more dramatic might have occurred — namely a coup.

Does the evidence back this up? The short answer is, no.

For a start, there have been no unusual military or troop movements inside North Korea, particularly tied to the Pyongyang defense command or other key military units.…  Seguir leyendo »

North Korean leader Kim Jong Un has not been seen in public for more than a month, generating speculation that his absence is due to failing health or political intrigue. Given the paucity of information, keeping track of Kim is tougher than winning at three-card monte, and the stakes are much higher: the potential instability of a nuclear-armed nation.

After Kim’s notable absence from the important Supreme People’s Assembly meeting Sept. 25, North Korea’s official media announced the leader was suffering from “discomfort.” Kim has gained significant weight since his ascension to power two years ago, and the rotund leader had been observed limping during several public appearances during the summer.…  Seguir leyendo »

El plan de entregar Cataluña a los británicos

La Unión en 1707 de Escocia e Inglaterra, que el pueblo escocés ha confirmado tan triunfalmente, sirve para recordarnos que en la misma época hace 300 años hubo planes para unir Cataluña también a la corona británica. La unión de Cataluña con Inglaterra no era un plan insensato, y nos costará poco tratar de entender lo que pasó. Los británicos ya en el año 1705 habían ocupado el peñón de Gibraltar, que aún poseen, y existían también buenas razones para ocupar la roca de Montjuic, que tenía la misma importancia estratégica para ellos.

Eran los años, como sabemos, de la Guerra de Sucesión.…  Seguir leyendo »

Tras la autorización para realizar prospecciones petrolíferas frente a las costas de Lanzarote y Fuerteventura se ha generado un debate político, medioambiental y social desmesurado. Mientras el Gobierno central apuesta por la explotación de estos yacimientos —de haberlos—, el de Canarias y los Cabildos de Lanzarote y Fuerteventura se muestran en contra.

A favor de las prospecciones y la extracción de hidrocarburos en la zona se argumenta que Canarias tiene un elevado índice de desempleo (superior al 30%), y la necesidad de diversificar la economía: dos realidades objetivas. Repsol asegura que en los tres primeros años de explotación se generarán entre 4.000 y 5.000 puestos de trabajo.…  Seguir leyendo »

Lo que le espera a Barcelona

¿Qué ha sido de Barcelona? ¿Por qué la ciudad más poderosa del Mediterráneo ha cedido el liderazgo del país a las comarcas del interior? ¿Por qué es incapaz de generar una posición que responda a sus intereses y potencialidades, tan distintos del resto de Cataluña, ante un conflicto que la va a perjudicar más que a nadie?

Recientemente el alcalde de Barcelona encargó a un grupo de expertos afines estudiar el impacto en la ciudad de una Cataluña independiente, ya que, como el propio Xavier Trias reconoció, en los trabajos sobre construcción de un Estado catalán del Consejo de Transición Nacional esta cuestión, increíblemente, no se había examinado.…  Seguir leyendo »

Hace más de un siglo, en diciembre de 1902, Inglaterra, Alemania e Italia impusieron un bloqueo naval a los puertos de Venezuela para forzar el pago inmediato (“al brinco rabioso”, decimos aquí) de una considerable deuda externa.

El bloqueo también acompañó reclamaciones de ciudadanos europeos que habían visto afectados sus negocios y bienes por las endémicas guerras civiles del siglo anterior. Hubo cañoneo, desembarco de tropas, pedreas contra las legaciones extranjeras, saqueos, zarandeo de comerciantes alemanes exportadores de café, vidrios rotos, bajas muy desigualmente repartidas y, desde luego, discursos patrióticos.

“¡La planta insolente del extranjero ha profanado el sagrado suelo de la patria!”, denunció en una proclama nuestro tirano de turno, un pendenciero y juerguista caudillo de montoneras, un sujeto con antecedentes penales premonitoriamente apellidado Castro, como los hermanos que hoy disponen de Nicolás Maduro.…  Seguir leyendo »

Cataluña

Si se han fijado, del discurso secesionista catalán ha desaparecido el hasta ahora argumento más socorrido, vistoso y contundente: «España nos roba». Exhibido como maza y lamento, buscaba la equiparación con las colonias, merecedores por tanto del derecho de autodeterminación, e intentaba presentar a España como tales potencias expoliadoras. Ese argumento, grito más bien, ha desaparecido de la noche a la mañana sin la menor explicación. Tal vez porque no la necesita: desde la famosa carta pública de Jordi Pujol en la que explicaba a su manera el origen de la fortuna de su familia, era difícil sostener que desde España se estaba robando a los catalanes.…  Seguir leyendo »

La inflación en la eurozona se resiste a abandonar su trayectoria descendente, lo que hace aumentar la presión para que el Banco Central Europeo haga «algo» a fin de impedir una deflación rotunda. Este «algo» normalmente se entiende como compras masivas de activos, o flexibilización cuantitativa (QE por su sigla en inglés). ¿Pero será ésta, acaso, la solución del problema?

La discusión hasta el momento ha seguido patrones nacionales fácilmente predecibles: los países acreedores no objetan la deflación, porque ésta aumenta el valor real de su inversión, mientras que la carga financiera de los países deudores se tornaría más pesada.

En una economía cerrada, por cada crédito debe de haber una deuda correspondiente.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el Consejo de Ética de Alemania, órgano oficial que informa al Bundestag, recomendó que las relaciones sexuales entre hermanos adultos dejaran de ser un delito. Dicha recomendación sigue a una decisión de 2012 del Tribunal Europeo de Derechos Humanos por la que se confirmaba la sentencia condenatoria de un hombre de Leipzig por haber mantenido relaciones sexuales con su hermana. Ese hombre ha cumplido varios años de cárcel, por su negativa a abandonar la relación. (Su hermana, considerada menos responsable, no fue encarcelada.)

El incesto entre adultos no es delito en todas las jurisdicciones. En Francia, se abolió su carácter delictivo cuando Napoleón introdujo su nuevo código penal en 1810.…  Seguir leyendo »

The Air France pilots’ strike may be over, but France’s labor strife is far from resolved. The government seemed helpless as the iconic French carrier bled away 20 million euros a day during the two-week walkout. Though President François Hollande is on record as favoring reform, what exactly could he and his ministers have done to avert the costly shutdown at a time when France is so desperately in need of economic revival?

Unless the French-Dutch airline, now doomed to yet another year of unprofitability, radically overhauls its business model, its plans to make its Transavia subsidiary competitive with Ryanair, easyJet and other low-cost carriers will go nowhere.…  Seguir leyendo »