Viernes, 10 de octubre de 2014

Mexico’s Deadly Narco-Politics

Student protesters in rural Mexico have long dealt with heavy-handed police officers. But on the black night of Sept. 26, students who attended a rural teachers’ college realized they were facing a far worse menace in this southern city. Not only were police officers shooting haphazardly at them, killing three students and several passers-by; shady gunmen were also firing from the sidelines.

The next morning, the corpse of a student was dumped on a major street. He’d had his skin peeled off and his eyes gouged out. It was the mark of drug cartel assassins.

Soldiers and federal detectives detained two alleged cartel hit men, who confessed they had conspired with the police to murder students.…  Seguir leyendo »

North Korea’s dictator is still missing. Kim Jong Un has not been seen in public since early September, and on Friday he missed the symbolically important anniversary of the Korean Workers’ Party.

This absence has fueled speculation that there is political intrigue afoot in Pyongyang — possibly even a coup.

No one outside of North Korea really knows what’s happening — including, almost certainly, America’s troubled $50+ billion-per-year intelligence bureaucracy. But it seems likely that the corpulent potentate, who exhibited a limp before disappearing, is recovering from some kind of physical problem.

Making a rare allusion to the young tyrant’s health, a government mouthpiece reportedly venerated Kim in September as a man «who keeps lighting the path for the people, like the flicker of a flame, despite suffering discomfort.»…  Seguir leyendo »

Qatar puede ser pequeño, pero está teniendo repercusiones importantes en todo el mundo árabe. Al apoyar a yijadistas violentos en Oriente Medio, el norte de África y países más lejanos, al tiempo que apoya a los Estados Unidos en su lucha contra ellos, ese país diminuto y rico en petróleo, el de mayores ingresos por habitante del mundo, de ser un tábano regional se ha transformado en un elefante truhán internacional.

Recurriendo a sus vastos recursos e impulsado por una ambición desmedida, Qatar ha surgido como un centro para los movimientos islamistas radicales. La enorme Gran Mezquita, iluminada por multitud de arañas, de Doha, la opulenta capital de Qatar, es un punto de encuentro de los militantes que se dirigen a aplicar la yijad en lugares tan diversos como el Yemen, Túnez y Siria.…  Seguir leyendo »

Kailash Satyarthi, the co-winner of the Nobel Peace Prize, is 60. For three decades, he has been a crusader against child labor in India. His co-winner is Malala Yousafzai, the Pakistani schoolgirl who in 2012 was shot by the Taliban when she was 14.

I raise this because in India, 14 is the minimum age for children to be employed in defined “hazardous” occupations, including work in factories and in people’s homes. The constitutional guarantee on compulsory and free education follows a similar logic — all children up to 14 are entitled to an education, which means they have to stay in school through eighth grade.…  Seguir leyendo »

The war against Islamic State

The decision by U.S. President Barack Obama to wage air war against the Islamic State, while leading an as yet nebulous — militarily speaking — new coalition of Arab and other ground forces, against what claims to be the New Islamic Caliphate still is swimming in a sea of confusion and doubt.

What does he think will be accomplished? Who is going to fight this war (rather than just bomb it)? History says that an asymmetric war has never been won by air power alone.

Moreover, is anyone sure who the players really are? Turkey still is in an ambiguous position although defending its own crucial border, across which jihad volunteers and Islamic State supplies have passed.…  Seguir leyendo »

North Koreans relish the element of surprise when they get to choose the stage and command the theatrics. The unexpected visit of three top North Korean leaders to the closing ceremony of the Asian Games in Incheon last week stole the show from the athletes.

The three visitors — Hwang Pyong-so, Vice Chairman of the powerful National Defense Commission, and two other senior officials from the Workers’ Party of Korea, Choe Ryong-hae and Kim Yang-gon — met with the South Korean prime minister, national security adviser to the president, and the head of the Ministry of Unification. It was a rather merry occasion, with leaders on both sides promising to meet again next month and offering abundant smiles and handshakes for the cameras.…  Seguir leyendo »

Containing exponential Ebola

Here are two good things about the Ebola virus. It is unlikely to mutate into a version that can spread through the air, as some other viruses have done. And people who have been infected by Ebola cannot pass it on to others during the incubation period (between two and 21 days). Only when they develop detectable symptoms, notably fever, do they become infectious to others, and only by the transfer of bodily fluids.

Here are three bad things about Ebola. The “bodily fluids” that can transmit it include even the tiniest droplet of sweat: Just the slightest touch can pass the virus on.…  Seguir leyendo »

Turkey feels as if it’s reliving an old nightmare. Each morning television presenters and newspaper headlines glumly round up news from the Islamic State (Isis) siege of the Syrian Kurdish town Kobani, and its spillover into Turkey. three Riots, tear gas, and live fire this week have killed more than 20 people in cities in Turkey’s Kurdish south-east. There have been multiple arson attacks on cars, buses and trucks, ethnic tensions, street corner nationalist gangs, curfews and armed troop deployments unseen since the miserable years of all-out Turkish Kurd insurgency in the 1990s.

At the same time politicians have begun shrilly pouring doubt on the vital, nine-year-old peace process between the Turkish government and the Kurdistan Workers’ Party (PKK) insurgents.…  Seguir leyendo »

The tragedy of Ebola is not just its staggering toll. It’s also the implicit racism that the deadly virus has spawned. The anecdotes are sickening, particularly a Reuters report this week that children of African immigrants in Dallas — little ones with no connection to Thomas Duncan, the Liberian Ebola patient who died Wednesday in a local hospital — have been branded «Ebola kids» simply because of their heritage or skin color.

In both the United States and Europe, Ebola is increasing racial profiling and reviving imagery of the «Dark Continent.» The disease is persistently portrayed as West African, or African, or from countries in a part of the world that is racially black, even though nothing medically differentiates the vulnerability of any race to Ebola.…  Seguir leyendo »

Dos cuestiones de Estado

Casi siempre que se habla de competitividad se alude a este término en relación con el mundo de la empresa y su capacidad para adaptarse a los nuevos requerimientos del mercado. Y se suele decir que depende principalmente de su propia voluntad de cambio y de sus posibilidades de adaptación a las nuevas condiciones del mercado. Visto desde este punto de vista, hay quienes han corregido este planteamiento exclusivista de la competitividad, confinado al ámbito empresarial, para extenderlo a otras realidades. Quienes así piensan, hablan de este concepto como un atributo individual, que conecta con el territorio de la actitud y la voluntad del ser humano para seguir mejorando de forma continua a lo largo de su vida laboral, y por extensión se refieren también a la competitividad como una característica de los propios países.…  Seguir leyendo »

Es llamativo que se haya acusado a Pasqual Maragall de haber roto la cohesión en el ámbito socialista y abierto el camino a la descomposición de España precisamente en el momento en que el PSOE ha adoptado oficialmente la posición federalista que propugnaba el exalcalde de Barcelona y expresidente de la Generalitat.

Porque existe una conexión razonable y lógica entre la propuesta que Maragall planteó a los dirigentes socialistas en Santillana del Mar (agosto de 2003), origen de todos los males para un pequeño sector fundamentalista del PSOE, la más reciente declaración de Granada (julio 2013) y, finalmente, la adopción oficial de un programa de reforma federal de la Constitución.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos no es el imperio romano

Al acercarse las elecciones al Congreso de Estados Unidos, las cuestiones relacionadas con la salud de sus instituciones políticas y con el futuro de su liderazgo mundial se han disparado y algunos citan el bloqueo partidista al que ha llegado la actividad legislativa como una prueba de la decadencia del país. Pero ¿es de verdad tan mala la situación?

Según la politóloga Sarah Binder, la divisoria ideológica entre los dos principales partidos políticos de Estados Unidos no había sido tan grande como ahora desde el final del siglo XIX. Sin embargo, pese a su actual estancamiento, la 111º legislatura del Congreso ha logrado aprobar un importante estímulo fiscal, una reforma del sistema sanitario, una reglamentación financiera, un tratado de control de armamentos y una revisión de la política militar respecto a la homosexualidad.…  Seguir leyendo »

Desde que Podemos irrumpió en el panorama político, buena parte de los medios de comunicación y de los partidos tradicionales se han puesto manos a la obra para desacreditar esta nueva y prometedora formación. Uno de los argumentos esgrimidos consiste en afirmar que carecemos de un programa económico digno de tal nombre y que, de aplicarse, éste llevaría a nuestra economía a una situación crítica.

No es nuestra intención proceder a una defensa numantina del programa de Podemos en el ámbito de la economía. No tendría sentido, entre otras razones porque dicho programa, así como los principios políticos y la estructura organizativa, están siendo objeto de un amplio debate que culminará en la asamblea constituyente que se celebrará a lo largo de las próximas semanas.…  Seguir leyendo »

El Nobel a Patrick Modiano, que algunos tanto hemos deseado, viene a hacer justicia definitiva a una obra a menudo ninguneada bajo la acusación de ser menor y repetitiva, y que a uno en cambio le parece una obra mayor, única.

Aparecida en el emblemático año de 1968, la primera novela de Patrick Modiano, La place de l’Étoile, jugaba con la ambigüedad de ostentar un título que designa a la vez la plaza donde está el Arco de Triunfo y «el lugar de la estrella», es decir, el lugar de su indumentaria donde a partir de 1942 los judíos franceses estaban obligados a llevar la infamante estrella de David.…  Seguir leyendo »

Campaña electoral a ritmo de samba

Visitar Brasil es siempre un privilegio, poder presenciar su proceso electoral lo es aún mayor. Todos los medios de comunicación han publicado los resultados, que son iguales para todos. En otras palabras, Dilma Rouseff (del PT: Partido de los Trabajadores) tendrá que volverse a enfrentar con Aecio Neves (del PSDB: Partido Socialdemócrata de Brasil). Pero sin duda alguna, a los lectores interesados por los aspectos socioculturales, les gustará saber que, en este país votan más de 142 millones de personas, lo que significa toda la población española multiplicada por cuatro, donde votar es una obligación más que un derecho. Para votar se exige el título de elector, una suerte de carnet que debe ser actualizado en cada elección.…  Seguir leyendo »

Es un lugar común referirse a la energía como el punto de partida de la integración europea, primero con el establecimiento de la Comunidad Económica del Carbón y el Acero (CECA) en 1951 y después con el establecimiento de la Comunidad Europea de la Energía Atómica (Euroatom) en 1957 (Matláry, 1997:14). Paradójicamente, ninguna de estas instituciones se convirtió en un elemento central de la política energética de la Unión Europea (UE). El tratado de la CECA expiró en 2002, mientras que la Euroatom ha permanecido como una entidad legal separada del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea (TFEU) (Barnes, 2013:106).…  Seguir leyendo »

La medicina basada en la evidencia, como escribieron David Sackett y sus colegas en 1996, es “la aplicación explícita, minuciosa y prudente de la mejor evidencia disponible a la toma de decisiones para la atención de cada paciente”. Definición que a primera vista parece inobjetable; de hecho, muchos dirán que eso es la “medicina”, a secas. Pero la idea se ha vuelto objeto de un arduo debate, y muchos piensan que ya no sirve. El mes pasado, el British Medical Journal preguntó a sus lectores si la medicina basada en la evidencia dejó de funcionar, y las respuestas fueron prácticamente parejas: 51% por el sí y 49% por el no.…  Seguir leyendo »

Casi todos tenemos una huella digital -el rastro de los llamados «datos pasivos» que se produce cuando participamos en alguna interacción online, como con contenido vinculado a una marca en los medios sociales, o cuando realizamos alguna transacción digital, como cuando compramos algo con una tarjeta de crédito-. Hace unos segundos, usted puede haber generado datos pasivos al hacer clic en un enlace para leer este artículo.

Los datos pasivos, como sugiere su nombre, no se generan conscientemente; son elementos derivados de nuestra existencia cotidiana. En consecuencia, esta información -y su valor monetario intrínseco- suele pasar inadvertida a los ojos de los usuarios de Internet.…  Seguir leyendo »

Un siglo de diplomacia cultural española: de la Junta para Ampliación de Estudios al Instituto Cervantes


El peso internacional de España en este nuevo siglo radica en parte en poner en valor un conjunto de recursos que hasta el momento no han explorado todas sus posibilidades, entre los cuales tanto su lengua como su patrimonio histórico-cultural ocupan un lugar de primer orden. Al mismo tiempo, para extraer el máximo partido de esos recursos ha de procurarse que sean canalizados de forma eficiente, articulando una diplomacia pública ágil, coordinada y flexible que sea capaz de aglutinar a los organismos públicos y las empresas culturales privadas.…  Seguir leyendo »

Inverser la courbe du chômage ? Chaque mois, comme un mauvais feuilleton, les médias annoncent que la courbe ne diminue toujours pas. Plus encore, les enquêtes d’opinion successives montrent que les citoyens n’y croient plus. Les experts, eux, répètent à l’encan que les 3 424 400 citoyens au chômage et totalement disponibles (catégorie A), « tenus de faire des actes positifs de recherche d’emploi », et les près de 5 000 000 qui « ont une activité professionnelle réduite ou en formation », sont inadaptés à la flexibilité du monde moderne et donc en partie responsables de leur situation.…  Seguir leyendo »