Sábado, 11 de octubre de 2014

He is called »S1’’ by scientists. He was two years old, born in a bush village called Meliandou, a beaten-earth patch of ground hacked from the jungle at the far end of a footpath worming through the remnants of the once mighty Guinean Rainforest.

The village is nothing more than a collection of mud-walled huts tasselled with leaf frond roofs. A »rice larder” protects the communal foodstore, a thatched chamber set high on bare lengths of timber, the bark stripped off to deter rats and other vermin that infest all human settlements hereabouts.

Life in Meliandou is hard but »S1’’ could have been expected to play his part, growing up to work the rice fields in the annual cycle for survival, learning to cope with seasonal extremes when the Harmattan wind blows in fierce heat from the Sahara before cooling rains arrive around Easter in a tumultuous thundery climax.…  Seguir leyendo »

Por una vida entregada a la iglesia

En este mes de octubre de 2014, Su Eminencia D. Antonio María Rouco Varela concluye su ministerio en la Diócesis de Madrid tras veinte años de servicio, que constituyen la culminación de una extensa y dilatada vida, siempre consagrada a la Iglesia, en cuerpo y alma.

Es por eso por lo que deseo aprovechar la oportunidad para expresar públicamente un testimonio de acción de gracias a Dios por parte de nuestra familia por la vida de nuestro querido Tucho. Así le llamamos.

Nuestra familia ha vivido de forma muy cercana y gozosa esa trayectoria. Bien pronto sentimos motivos para el orgullo cuando consiguió una beca para estudiar en Alemania y llegó a ser profesor primero en Múnich y luego en Salamanca, además de ser vicerrector de la Universidad Pontificia.…  Seguir leyendo »

«Santa Teresa”, escribe Cioran, “era una esposa de la canción, un corazón traspasado, el misterio del solitario, de una pasión divina imparcial, la misma fuerza, lo mismo… Todo su tambaleo en un trance de éxtasis es la esposa del Cantar que deambula y no encuentra, es todo el embebecimiento sabroso, es la esposa de la canción que ha logrado su propósito, o que ha sido secuestrada por sorpresa”. Una esposa en busca de su amado, que sigue su rastro en la oscuridad, que se adentra con él donde nadie puede verles.

El Dios en el que cree Santa Teresa no es una entidad abstracta, como el dios de las grandes religiones, sino que tiene una dimensión humana.…  Seguir leyendo »

La secuencia torrencial de la actualidad hace que las noticias trascendentes puedan desaparecer de los titulares con rapidez. La crisis del ébola español ha relegado –cuando menos– otros asuntos de enorme trascendencia. Por ejemplo, el dislate del nacionalismo suicida de Artur Mas y la aparente ausencia de fractura interna del Partido Popular por la decisión del presidente del Gobierno de retirar el anteproyecto de Ley de Protección de la Vida del Concebido y los Derechos de la Embarazada.

Sorprende ver que una decisión de ese calado haya generado, a primera vista, tan poca contestación interna. De hecho, se está intentando presentar como una medida respaldada por la inmensa mayoría del partido.…  Seguir leyendo »

Respuesta científica frente al ébola

En comentario reciente en la revista «Science», Peter Piot, descubridor del virus del ébola, afirmaba: «Esperemos que este sea el último brote de ébola en el que lo único que podemos ofrecer es aislamiento y cuarentena, en lugar de vacuna y tratamiento». Así de limitada es la disponibilidad de medios preventivos y curativos con los que hacer frente a un virus que se revela como devastador, tanto del organismo al que infecta como de las poblaciones en las que causa epidemias. Pero esta situación no se debe a falta de conocimiento sobre la historia natural del agente patógeno que ahora tiene en jaque a gran parte de la población mundial y a la totalidad de la española.…  Seguir leyendo »

El deporte femenino español está de moda gracias a sus éxitos deportivos. El pasado fin de semana, la selección española de baloncesto ha obtenido la medalla de plata en el mundial del deporte con mayor número licencias de mujeres en España. Sólo en momentos como éste el deporte practicado por mujeres se hace visible en los medios de comunicación. Al día siguiente, de nuevo el olvido con la ausencia total de seguimiento de las competiciones nacionales y las internacionales con participación de nuestros equipos.

El innegable triunfo del baloncesto femenino español devuelve la ilusión y la confianza en este deporte después de los resultados del masculino, que goza de mucho mayor apoyo mediático y económico.…  Seguir leyendo »

Daños a terceros

Querido J:

Como ya hemos hablado hasta el final de tantas noches, la posibilidad de un pacto entre el Gobierno español y el de la Generalidad tiene la dificultad insalvable de que el Gobierno de Mas no pretende otra cosa que ejercer lo que llama el derecho a decidir y cuya principal característica es que niega al resto de ciudadanos españoles la capacidad de decidir políticamente cuál va a ser el futuro del Estado del que forman parte desde 1978. Antes, durante y después del 9 de noviembre el secesionismo tratará de conseguir la fragmentación del sujeto de soberanía español. No es que sea solo su objetivo; es que es su único objetivo.…  Seguir leyendo »

Están invitados a exigirnos

Últimamente se ha utilizado mucho la expresión «regeneración democrática» para tratar de dar cobijo conceptual a un conjunto de reformas que el Gobierno ha apadrinado y que ha tratado de vender como la panacea a nuestras pandemias sociales. Sin lugar a dudas apoyaremos todo lo que sea razonable y eficaz para fortalecer la democracia y prevenir la corrupción, pero me parece importante destacar que el Partido Socialista tiene una concepción bastante más amplia de lo que es democracia y de lo que convendría «regenerar». La democracia no es tan solo votar cada cuatro años, es una forma de gobernar que, siguiendo a Dahl, para su plena efectividad y calidad requiere una alta participación e implicación ciudadana en los asuntos públicos; un sistema electoral suficientemente representativo; una ciudadanía informada que conoce las políticas existentes, las alternativas posibles y sus previsibles consecuencias; una sociedad sin desigualdades lacerantes y sin exclusión social; un respeto escrupuloso a la ley; y, finalmente, un electorado que controla la agenda del sistema y del Gobierno.…  Seguir leyendo »

Why Germans Are Afraid of Google

These days Germany is known for being many things: a leader in clean technology, a manufacturing powerhouse, Europe’s foreign policy center. But increasingly, it seems to have taken on yet another stereotype — as a nation of Luddites.

And truth be told, Germany is not a great place to be a big tech company these days. Günther H. Oettinger, a German official and the European Union’s incoming commissioner for digital economy and society, has assailed Google for having too big a presence in Europe, and speaks of “cuts” in the company’s market power. In Berlin, Sigmar Gabriel, the vice chancellor and economics minister, is investigating whether Germany can classify Google as a vital part of the country’s infrastructure, and thus make it subject to heavy state regulation.…  Seguir leyendo »

On Sunday, Bolivians are widely expected to re-elect their president, Evo Morales, for an unprecedented third term. He is still overwhelmingly popular, including among the indigenous people from whom he has sprung. Their conditions of life have improved dramatically since he first took office in 2006, and so has the general economy. But that extraordinary popularity could ultimately prove a weakness for Bolivia, since he has so far shown no inclination to groom a successor and a strong political party to assure that his transformation of Bolivia does not fade when he inevitably leaves office.

For certain, Bolivia has shown the world an assertive, if sometimes startling, national image of late.…  Seguir leyendo »

Getting Real About China

China’s harsh suppression of political dissent, from Hong Kong to Xinjiang, and its close ties to Russia, Iran and North Korea, have finally laid to rest the dream many Western leaders have had since the 1990s: that “constructive engagement” would eventually, inevitably lead to more openness and democracy.

Instead, the opposite has occurred: China is more confident, more assertive, and also more closed. Thirty-five years after Deng Xiaoping freed up the economy, the Communist Party is using material prosperity and nationalist ideology to maintain its legitimacy in the face of the wrenching social tensions. It has rejected both the move toward democracy and the acceptance of human and civil rights that Americans had hoped would emerge from China’s astonishing economic rise.…  Seguir leyendo »

By now, everyone knows who Malala Yousafzai is. But most people had never heard of the heroic and highly effective work of her fellow Nobel Peace Prize winner, Kailash Satyarthi. By awarding the prize jointly to both of them, the Nobel Committee made an inspired choice.

The win by Malala, who has become a global icon and a symbol of courage and of the rights of girls to an education, was expected, even demanded by the public. In contrast, Satyarthi, a children’s rights and anti-slavery activist, is known mostly in the world of human rights defenders. It’s time his story started inspiring all of us.…  Seguir leyendo »