Domingo, 12 de octubre de 2014

Though there is the temptation to view the outcome of the Indian prime minister’s recent five-day visit to the United States through the prism of “concrete deliverables,” Narendra Modi’s trip has energized a relationship that had been drifting for the past several years. But it has not won universal praise.

India’s Congress party has attacked the prime minister for reducing diplomacy to “event management” and trying to create an atmosphere through “cheerleaders.” Modi’s critics are also attacking him for getting nothing substantive out of the visit as if the only purpose of high-level foreign visits is to bring back “presents” for the country.…  Seguir leyendo »

A la revolución por la deuda

Este texto recoge la mayor parte de la traducción al castellano de la conferencia pronunciada por Pedro J. Ramírez el pasado miércoles en la sede de la Fondation Napoléon de París con motivo de la presentación en Francia de su libro Le Coup d’Etat, editado por Vendémiaire.

«Un granuja y un lunático encabezan el pequeño grupo de sans culottes que pasadas las tres de la madrugada del viernes 31 de mayo de 1793 han salido del Salón de Asambleas del Arzobispado de París y se han sumergido en la semipenumbra del extremo noroeste de la Île de la Cité». Así comienza Le Coup d’Etat, editado en España como El Primer Naufragio.…  Seguir leyendo »

Contemporary Kurdish aspirations for statehood date from the end of the first world war, when the remains of the Ottoman empire were divided into what became the contemporary state system of the Middle East.

During four years of bargaining, contestation, conflict and deal-making, the possibility of Kurdish autonomy in eastern Anatolia, potentially leading to statehood, was mooted (in the Treaty of Sèvres) then shelved. The Kurds have not forgotten this, their first betrayal of many at the hands of competing foreign and regional powers.

Since then, the people of Kurdistan have lived a divided existence as sizeable minorities in the states of Turkey, Iran, Iraq and Syria.…  Seguir leyendo »

As evening fell, localised lightning illuminated the palm trees and mango trees along the Atlantic coast beach near Aberdeen, a western neighbourhood in Freetown. These are the remnants of a long rainy season that will soon finish. The flashes in the sky and the booming thunder were not mortar shells or rocket launchers.

The sound of an approaching helicopter shook the foundations of small homes and commercial storefronts as it hovered and landed at a small airstrip near downtown Freetown. The black and white “reverend” birds bid a hasty retreat. The beating blades slowed and the flags settled back into their drowsy droop.…  Seguir leyendo »

It all started with a severe headache and a fever. Then, later, I began to vomit and I got diarrhoea. My father was ill and my mother too. My niece, my fiancé and my sister had also all fallen sick. We all felt helpless.

It was my uncle who first contracted the virus in our family. He contracted it from a woman he helped take to hospital. He got sick and called our father for help, and our father went to him to bring him to a hospital for treatment. A few days after our father came back, he too got sick.…  Seguir leyendo »

Can Celiac Disease Affect the Brain

When Andre H. Lagrange, a neurologist at Vanderbilt University in Nashville, saw the ominous white spots on the patient’s brain scan, he considered infection or lymphoma, a type of cancer. But tests ruled out both. Meanwhile, anti-epilepsy drugs failed to halt the man’s seizures. Stumped, Dr. Lagrange turned to something the mother of the 30-year-old man kept repeating. The fits coincided, she insisted, with spells of constipation and diarrhea.

That, along with an odd rash, prompted Dr. Lagrange to think beyond the brain. Antibody tests, followed by an intestinal biopsy, indicated celiac disease, an autoimmune disorder of the gut triggered by the gluten proteins in wheat and other grains.…  Seguir leyendo »

El contagioso virus de la irresponsabilidad política

El 5 de agosto el Gobierno decidió trasladar a España desde Monrovia (Liberia) al misionero Miguel Pajares, perteneciente a la Orden de San Juan de Dios, contagiado por el virus del ébola.

El religioso fue trasladado a Madrid en un Airbus 310 medicalizado y sellado interiormente para evitar cualquier tipo de contagio. El avión es el que utiliza normalmente el presidente Rajoy.

A su llegada al aeropuerto de Torrejón, Pajares fue recogido por una UVI móvil igualmente preparada para evitar la transmisión del virus. La ambulancia fue escoltada por la policía hasta el hospital Carlos III, situado junto a La Paz.…  Seguir leyendo »

Por lo general, los europeos consideran que los chinos no saben qué es la democracia y que no aspiran a ella. Este relativismo viene de antiguo: en el siglo XVIII, los primeros escritos sobre China, obra de misioneros jesuitas, daban a entender que se trataba de una civilización radicalmente diferente en la que el régimen político ideal era el despotismo ilustrado de un emperador benevolente ayudado por una burocracia instruida. Los actuales dirigentes comunistas chinos, tras haber jugado la carta de la revolución mundial en los sesenta, se han reconvertido en herederos del imperio de antaño. Lo que resulta tranquilizador para los occidentales es que el nuevo discurso chino coincide con los prejuicios del pasado.…  Seguir leyendo »

Hay que encontrar una salida al problema generado en Cataluña, dicen. Hay que dialogar y negociar con el nacionalismo catalán que impulsa el llamado «derecho a decidir» con el objeto de llegar a algún pacto, concluyen. Acepto el envite. Hablemos de diálogo. Y empecemos por el principio. ¿De qué hablamos cuando hablamos de diálogo? En una de las acepciones del DRAE, se lee que el diálogo es la «discusión o trato en busca de avenencia». La «avenencia» –recurro otra vez al DRAE– puede entenderse de dos maneras: como «convenio, transacción» y como «conformidad y unión». Así las cosas, el diálogo con el nacionalismo catalán es –hoy por hoy– imposible.…  Seguir leyendo »

La carga del pasado

Hace solo veinte, o incluso diez, años, España parecía haber superado muchos de los problemas que habían mantenido al país hundido en un atraso secular. Un atraso relativo, solo comparado con Inglaterra, Francia o Alemania, pero vivido como muy humillante por nuestros bisabuelos, que creían en pueblos o razas superiores e inferiores y no podían admitir compararse con Polonia, Turquía o Marruecos. Mirándose en el espejo de la Europa avanzada, las generaciones del 98 o del 14 se angustiaron y desesperaron ante lo que percibieron como país pobre, dividido entre unos pocos latifundistas con ínfulas nobiliarias y unos millones de braceros toscos e ignorantes; con unos períodos de efervescencia política seguidos por otros en que reinaba el orden gracias a la fuerza, el caciquismo y el falseamiento del sufragio; sometido a una influencia clerical desmesurada incluso para el mundo católico y a un intervencionismo militar que se traducía en constantes pronunciamientos y dictaduras; y enfrentado con el nuevo desafío catalán y vasco.…  Seguir leyendo »

El lanzamiento de la edición en catalán del diario EL PAÍS es, en primer lugar, una excelente noticia para la lengua catalana y, por eso mismo, es una excelente noticia para todos. Lo es por la naturalidad con que viene a constatar un sentimiento común: la experiencia de nuestra diversidad lingüística como un patrimonio vivo que a todos nos enorgullece, del que todos nos beneficiamos y en el que todos nos vemos reflejados. Pero esta edición electrónica es también una buena noticia por encarnar del modo más práctico las energías positivas de nuestra España plural. A nadie le puede extrañar, en efecto, un hecho perfectamente lógico: que un medio con vocación nacional tenga una edición en una lengua hablada por millones de españoles y valorada y querida como propia por todos los demás.…  Seguir leyendo »