Lunes, 13 de octubre de 2014

Si no constituyera una afrenta tan grave a la libertad de expresión, el reciente berrinche del presidente Nicolás Maduro por un comentario de los economistas Ricardo Hausmann y Miguel Angel Santos sería casi divertido. Hace tiempo que Venezuela ataca al Fondo Monetario Internacional por atreverse a sugerir que tal vez sus políticas macroeconómicas no estén funcionando bien, pero ahora su presidente ataca a los académicos.

Maduro, por supuesto, dirige una importante economía exportadora de petróleo, tan pobremente administrada que su PIB per cápita actual real (ajustado por inflación) es un 2 % inferior al de 1970, a pesar de que los precios del petróleo se han multiplicado por 10 desde entonces.…  Seguir leyendo »

For citizens across Europe, poverty and inequality have become as commonplace as they are unbearable. Poor quality jobs and massive austerity-led budget cuts are part of everyday life. In Spain, more than 50% of people under 30 are unemployed. In many European countries even those with jobs struggle to pay the rent, and the UK is no exception.

These facts have given rise to the conversations we have all had, at home, over coffee or in the pub, about how bad politicians are and how bad politics has got. The establishment has less ability to generate consensus than ever. There is an increasing social majority that feels disaffected with democracy, and a widespread feeling that the old-fashioned politicians have become an elite who just care about keeping their privileged jobs.…  Seguir leyendo »

Heroicos médicos y enfermeras

La aparición en Madrid del primer caso de contagio por el virus del ébola fuera de África en la persona de una auxiliar de enfermería, Teresa Romero, ha provocado una lógica alarma social y una catarata de comentarios y de opiniones, no todas afortunadas, y algunas, claramente censurables. La mayoría de esos comentarios y declaraciones se han dedicado a criticar, con más o menos conocimiento de causa, las actuaciones de las autoridades. Es bastante comprensible que el miedo a lo que pudiera ser una expansión de la enfermedad en España haya desatado esas críticas, aunque algunas de ellas sean claramente injustas, y otras, injustificadas.…  Seguir leyendo »

El difícil manejo del dinero

Los ahorradores viven tiempos difíciles. A los bancos les cobran por dejar sus depósitos en el Banco Central Europeo, y a ellos, pronto, se los podrían cobrar también. La reciente decisión de Draghi, su presidente, de poner el dinero al 0,05% ha provocado un desasosiego generalizado.

Con este movimiento pretendía, entre otras cosas, conducir al doliente ahorrador desde el mundo cutre de los depósitos hacia el sofisticado de la bolsa, para reactivar la economía. Pero lo que es bueno para la economía quizá no lo sea para usted. De aquí que, cuando vaya a hablar con su banco de siempre, ha de armarse de cierta incredulidad.…  Seguir leyendo »

Hemos gritado mucho, y muy alto, para repetir muchas veces que nos enfrentamos a un brote de ébola sin precedentes. Es una epidemia líquida. Su rapidez en transmisión y desarrollo hace que este brote deba abordarse con un enfoque propio. No valen las respuestas a brotes anteriores ni en las formas ni en la dimensión. Esta batalla se desarrolla y se gana en el origen del brote. Frenar el número de personas infectadas por día en los países de origen es el primer y más importante paso que hay que dar. O lo vemos y entendemos o estaremos en un escenario tan imprevisible como letal.…  Seguir leyendo »

Mujer y trabajo un debate necesario

Lamento que mis palabras sobre la contratación de la mujer se hayan entendido fuera de contexto con un sentido totalmente contrario a lo que pienso y a lo que practico en mi vida familiar y laboral.

Vaya por delante que a mí me preocupa la mujer. Soy mujer, tengo cinco hijas y en la empresa que presido un alto porcentaje de los trabajadores son mujeres a las que siempre he procurado facilitar la conciliación de la vida laboral y familiar. Es un problema en el que tengo alguna experiencia pues yo misma cambié un trabajo por cuenta ajena por un emprendimiento porque el empleo que tenía no me permitía ocuparme debidamente de mi familia.…  Seguir leyendo »

El océano Atlántico que hace menos de cien años separaba América de Europa hoy es, precisamente, su vínculo más poderoso, un elemento estratégico de vital importancia para ambas orillas. Y esa realidad es, para España, especialmente evidente, por nuestra historia pasada y por la que nos queda por construir.

Esa vocación atlántica de nuestro país lo ha llevado a los círculos más importantes de la política internacional. Unida a los estrechos lazos que nos unen con el continente iberoamericano, nuestra política de Defensa no puede dejar de lado al que, con Europa, es el pilar básico del mundo occidental. No puede obviarlo porque hoy América se mueve con más fuerza que nunca como actor clave de la seguridad en el frágil equilibrio mundial, tan cambiante como en riesgo constante.…  Seguir leyendo »

Con la crisis candente en Ucrania, los yihadistas construyendo ejércitos en Irak y Siria y la propagación incesante del ébola, es evidente que hemos entrado en una era excepcionalmente turbulenta de la política mundial. Los Gobiernos de Occidente se desviven por apagar incendios. Sin embargo, lejos de estas crisis y de las desiguales respuestas que están teniendo, existe una región con un futuro más prometedor de lo que cabía pensar.

El enérgico liderazgo ejercido en China, Japón e India —los tres mercados más importantes en la región más importante para el futuro de la economía mundial— ofrece uno de los pocos motivos internacionales para el optimismo.…  Seguir leyendo »

Cataluña la secesión

Artur Mas firmó la Ley de Consultas Populares no Referendarias y convocó al mismo tiempo el referéndum de autodeterminación, disfrazado de consulta. De inmediato siguió la suspensión por el Constitucional. Las cosas están claras, al precio de abrir un periodo de creciente incertidumbre.

A la vista de lo sucedido desde la Diada de 2012, conviene precisar el significado de las palabras y disipar el cúmulo de confusiones que ha rodeado a la reivindicación del catalanismo radical. El control de las designaciones era en la China clásica la atribución del emperador, de acuerdo con el principio confuciano de que si las palabras no son las adecuadas, los hombres no saben cómo actuar, reina la confusión y el orden social se desploma.…  Seguir leyendo »

How to Quarantine Against Ebola

One feature of the tragic case of Thomas Eric Duncan, the first traveler known to have carried the Ebola virus into the United States, rankles me as a physician: Even if every system in place to identify suspected carriers had been working perfectly, he may have still set off a mini-epidemic in Dallas.

Mr. Duncan, recall, was screened before his flight and found to have a normal temperature. Asked specifically about exposures, he denied any contact with the ill. On Sept. 25, when he first presented to the emergency room with a fever, he was discharged. He returned three days later with fulminant infection.…  Seguir leyendo »