Jueves, 16 de octubre de 2014

Resurrecting Smallpox Easier Than You Think

On Oct. 16, 1975, 3-year-old Rahima Banu of Bangladesh became the last human infected with naturally occurring smallpox (variola major). When her immune system killed the last smallpox virus in her body, it also killed the last such smallpox virus in humans. In what is arguably mankind’s greatest achievement, smallpox was eradicated.

Our war with this smallpox virus was brutal. It appears likely that the virus killed about one billion of us. Initially, our only defense was our immune system, but eventually we developed new tools, including vaccination. In the late 1950s, the World Health Organization began responding to outbreaks by vaccinating everyone in the surrounding area to prevent the virus from spreading.…  Seguir leyendo »

Digo lo que siento

«Básicamente ha llegado el momento de decir la verdad, toda la verdad, con sinceridad y valor. No hay razón para no ser honestos al enfrentarnos a nuestros desafíos actuales. Esta gran nación aguantará y sobrevivirá, revivirá y prosperará. De modo que, en primer lugar, dejadme declarar mi firme creencia de que lo único que debemos temer es al temor, a ese terror inaudito, irracional e injustificable que paraliza los esfuerzos necesarios para convertir una retirada en un avance». Estas palabras, pronunciadas por Franklin D. Roosevelt en su famoso discurso del 4 de marzo de 1933, adquieren hoy en nuestro entorno una actualidad y vigencia incuestionable.…  Seguir leyendo »

Felipe VI en las Reales Academias

El Rey, en ejercicio de su alto patronazgo conferido por la Constitución, inaugura el curso de las Reales Academias integrantes del Instituto de España hoy. A resultas de un riguroso turno, este año le ha correspondido el honor de albergar la ceremonia a la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

En pocos actos como este se entrelazan pasado, presente y futuro reflejados en unas corporaciones multiseculares como las académicas.

Los aires renovadores que trajeron los Borbones a España alentados por el racionalismo francés favorecieron que Juan Manuel Fernández Pacheco, octavo marqués de Villena –después de una intensa vida militar y política de la que da noticia Víctor García de la Concha en su monumental obra sobre la Real Academia Española–, impulsara la creación de la Real Academia de la Lengua y obtuviera de Felipe V la correspondiente cédula el 3 de octubre de 1714.…  Seguir leyendo »

Este eufemismo ha sido repetido tantas veces en Cataluña que parece haberse convertido en verdad. Pero el llamado derecho a decidir no existe ni en la práctica internacional, ni en derecho constitucional, ni en el lenguaje político comparado, que encontraría ese término demasiado impreciso: ¿quién decide, qué se decide?

Los inventores de la expresión se refieren a dos ideas de manera implícita: Cataluña es una nación y, en consecuencia, tiene derecho a la autodeterminación. Es una maniobra retórica inteligente que pretende trasladar el debate desde el concepto resbaladizo de nación hacia el terreno más seguro de la democracia. El derecho a decidir no se debe negar, argumentan, porque ¿quién puede atreverse a impedir que la gente elija su destino?…  Seguir leyendo »

Hoy, el ébola; entonces, la guerra. Me encuentro en Makeni, Sierra Leona, a donde he regresado hace ocho meses. Mi primera estancia en este país fue en los años 1996-2002, en plena guerra civil, la cual, después de 11 años, dejó el país destruido, millares de muertos, centenares de amputados y casi toda la población afectada de alguna manera. Fue una de las guerras más crueles de las que hubo en África en aquel tiempo: torturas, muertes, destrucción, amputaciones de miembros como estrategia de terror, miles de niños y niñas soldado…

A las confesiones religiosas también les tocó lo suyo: lugares de culto, de reunión, escuelas, clínicas, hospitales destruidos; varios religiosos y religiosas asesinados y, en gran número, secuestrados.…  Seguir leyendo »

La industria criminal en México

Todo parece indicar que el Gobierno municipal y el crimen organizado actuaron de manera coordinada en el artero asesinato de seis estudiantes normalistas y la desaparición forzada de 43 de sus compañeros en la ciudad de Iguala, en el sureño Estado mexicano de Guerrero. En medio del duelo, la indignación y la movilización nacional el país se pregunta sobre las razones que llevaron a un Gobierno local dominado por el crimen organizado a ordenar una masacre de estudiantes pertenecientes a uno de los colectivos sociales más antiguos y combativos del país.

Si el principal negocio del crimen organizado en México es el tráfico de drogas hacia los Estados Unidos, ¿por qué asesinar estudiantes que no tienen ninguna relación con el negocio?…  Seguir leyendo »

El 18 de septiembre pasó y, tras los días de emoción que precedieron a la celebración del referéndum escocés, el tema parece ya casi olvidado. Sin embargo, en el Reino Unido las consecuencias del referéndum van a traer cola y las lecciones que todo ello contiene para España son importantes y dignas de consideración.

Los separatistas, en especial los catalanes, habían tratado de sacar partido del episodio escocés, pero ante la clara derrota han perdido interés: el triunfo de la cordura en Escocia, dirán ellos, no debe servir de ejemplo en Cataluña. Han repetido con desgana que Escocia debe ser ejemplo por cuanto se les ha dejado votar en referéndum, y poco más.…  Seguir leyendo »

Ed Miliband’s Labour Shortage

It was a line that Labour Party speechwriters wished they had come up with themselves. “Ed Miliband will be a prime minister for Britons with second jobs, not just those with second homes,” the mayor of New York, Bill de Blasio, told a packed hall in Manchester, in the north of England.

The mayor was the guest of honor at Labour’s annual conference last month, and he came bearing rhetorical gifts. He depicted his hosts as comrades in arms against conservative vested interests; fellow crusaders for the striving many against an opulent few.

It was everything the Labour leader’s aides had hoped for: a charismatic American who had won with pledges to tackle inequality, insisting the same lines could work on this side of the Atlantic.…  Seguir leyendo »