Viernes, 17 de octubre de 2014

There is no democratic country in the world whose main lawmaking body is made up of a first and second class of elected representatives. And there is no state in the world, federal or otherwise, in which one part of the country pays national income tax while the other part is exempt. Yet these are the two principal constitutional proposals that have come from the Conservative party in its kneejerk response to Ukip’s English nationalism and an ill-thought-out drive to impose what is commonly called “English votes for English laws” (Evel).

Under their plans, “the mother of parliaments”, once lauded as a beacon for fairness and equality before the law, would become home to the first elected body in the world to decree one of its constituent parts – Scotland – half in, half out of its lawmaking process.…  Seguir leyendo »

El esfuerzo en defensa en España

En 2012 España ocupaba el puesto número 12 mundial en PIB, el puesto 25 en PIB per cápita y el 27 en cuanto a volumen de población. Por presupuesto absoluto de defensa el puesto ocupado en el ranking mundial era el 35 y en volumen de personal en Fuerzas Armadas el 38. España desciende al puesto 110 mundial en cuanto a presupuesto de defensa en porcentaje sobre PIB, al 100 en porcentaje de personal militar sobre población total y al puesto 90 en cuanto a gasto en defensa per cápita.[1]

A priori estos datos muestran que el esfuerzo de España en Defensa no se corresponde con su peso relativo en cuanto a PIB y población.…  Seguir leyendo »

No importa nada

Querríamos hoy dar cuenta de tres fórmulas importadas de un modo u otro del inglés, que alrededor del verbo importar y de los sustantivos problema y diferencia, se han instalado muy cómodamente en el español de hoy con el propósito, comúnmente cortés, de expresar despreocupación, indiferencia, exculpación o atenuación ante ciertas circunstancias que de otro modo podrían parecer graves. Oímos y leemos a todas horas cosas como no importa, no hay problema, o no supone ninguna diferencia, expresiones que han triunfado tanto en el nivel culto-literario-formal como en el coloquial. Por una vez, en fin, no vamos a degustar en L&L solo manjares finos.…  Seguir leyendo »

Turkish-American relations reached their nadir last week. Turkey’s failure to take a definitive stance on Islamic State has unleashed a torrent of criticism in Western media of President Recep Tayyip Erdogan and his government. Vice President Joe Biden set the tone for Washington’s frustration with his off-the-cuff remarks at Harvard insinuating that Turkey had earlier lent support to Islamic State. Erdogan declared that Biden would be “history to me” unless he apologized. Despite Biden’s apology, pundits have piled on to accuse Turkey of choosing Islamic State militants over the Kurds of Syria, and some even suggest ousting it from NATO.

The inaction of Ankara, Turkey’s capital, on Islamic State holds a mirror to Washington’s own inability to act definitively in the Middle East.…  Seguir leyendo »

If you’re a woman worried about how to balance work and family, it’s a good time to job-hunt in Silicon Valley. This week it was revealed that Facebook and Apple will include egg freezing in their benefits packages. After receiving your job offer, you can order your hormone shots and be on your way to stashing away some good eggs so you can ascend to Sheryl Sandberg-esque greatness and still have a chance of having a biological family in your 40s and beyond.

Reactions to the news have varied from accolades for making the expensive procedure available, to the cynical accusation that corporate America is avoiding creating family-friendly work environments under the guise of reproductive empowerment.…  Seguir leyendo »

Un voto por España

La Alegoría por la Paz del escultor catalán Miquel Blay preside desde 1919 el madrileño parque del Retiro sosteniendo en su mano derecha una rama de olivo. La paz de Blay, arropada por un hemiciclo de columnas que representan a todas las provincias españolas, simboliza el compromiso de nuestra nación con la paz. Casi un siglo después, la misma rama de olivo, esta vez en el emblema de Naciones Unidas, sigue siendo el símbolo de un compromiso compartido con las naciones del mundo.

Ayer una gran mayoría de esas naciones dier on su confianza a España para ocupar un asiento en el Consejo de Seguridad desde el que velar por la paz, la seguridad internacional y los principios de la Carta de las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

Claro que Podemos

Si la calidad democrática se midiera por el aburrimiento ante la política, la irrupción de Podemos habría servido solamente para sacar a la sociedad española del sopor de la falta de alternativas. Una cantinela gastada y voceada hasta la saciedad por los sacerdotes del mantra de la resignación. Pero el agotamiento del régimen del 78 tiene en su haber demasiado dolor social como para leer los cambios políticos sólo en clave mediática. Ojalá estuviéramos ante un irreal capítulo de Juego de tronos, pero España se parece más a un reality show donde los participantes han dejado el carnet de ciudadanos en la entrada del recinto.…  Seguir leyendo »

En los últimos meses se ha pretendido buscar el amparo de la legalidad internacional y se han formulado reiteradas apelaciones a la comunidad internacional para que el proceso político puesto en marcha en Cataluña —la consulta y una hipotética independencia— pudiera validarse y obtener apoyos internacionales. Pese a la actual fragilidad de estos apoyos internacionales en términos políticos, se sigue considerando que el indubitable carácter democrático del proceso acabará obteniendo el amparo internacional, legal y político. Se apunta también que la realización de la consulta propuesta debería tener todas las garantías democráticas para que sus resultados fueran reconocidos internacionalmente. Unos y otros utilizan confusamente —y a conveniencia— argumentos políticos y argumentos jurídicos cuando, fundamentalmente, nos encontramos ante un problema político, que debería encontrar una respuesta y una solución política en el plano interno.…  Seguir leyendo »

En septiembre se celebró en Madrid la II Consulta Nacional para elaborar la Agenda de Desarrollo Post2015. En 2000 las Naciones Unidas lanzaron los célebres Objetivos de Desarrollo del Milenio, entre los que contaban la reducción drástica de la pobreza extrema y el hambre para 2015 y otras siete metas más. A un año de terminar el plazo, el balance de lo logrado arroja un serio avance en el primero de los objetivos, pero a la vez un aumento de las desigualdades. La pobreza extrema se ha reducido a la mitad, pero las desigualdades han aumentado y, con ellas, la pobreza relativa.…  Seguir leyendo »

Con los enfermos, aunque tengan ébola

En una sociedad en la que se lleva el afán de protagonismo, resultan desconcertantes las figuras de quienes, como los misioneros y misioneras, se desgastan en su labor sin ninguna pretensión de atraer la atención sobre sí. Cuando ellos son noticia, lo son a su pesar, y única y exclusivamente por asumir en carne propia el dolor del pueblo en medio del cual realizan su tarea. Así ocurrió, por ejemplo, cuando hace justo veinte años, en 1994, fueron las misioneras en Ruanda y Burundi quienes dieron al mundo la voz de alarma del genocidio que estaba teniendo lugar; así está ocurriendo ahora con los misioneros afectados por el ébola, precisamente por haberse entregado en cuerpo y alma a curar a esos enfermos y a clamar por una ayuda internacional que nuestra indiferencia les negaba y les sigue negando.…  Seguir leyendo »

Some years ago, I was invited to a literary festival in London whose slogan was “change the world.” I had some festival brochures in my hand as I went through the usual entry process at Heathrow Airport. But before I reached the exit, I was surprised to be stopped by a police officer. He examined my passport and leafed through the brochures. Then he asked, “How do you wish to change the world?”

His demeanor was apprehensive, so I took the question seriously and started explaining, in simple terms, that I was an author invited to the festival, that I had not personally chosen the slogan but it implied changing the way people think by means of writing.…  Seguir leyendo »