Sábado, 18 de octubre de 2014

Gathered in Rome last week to discuss marriage, divorce and the widening array of domestic arrangements with which they now must contend, a group of Roman Catholic bishops released a statement that included a theological turn of phrase that proved more telling than intended. “We must not forget that the church that preaches about the family is a sign of contradiction.”

This was not meant as a self-aware nod to the incongruity of a cohort of celibate men discussing the place of birth control, child-rearing and marital relations in the lives of millions of noncelibate Catholics, nor as an acknowledgment that the church has held conflicting views on the family from the beginning.…  Seguir leyendo »

Voy a llamar al Ayuntamiento

Querido J:

Aquello de Artur Koestler, tan didáctico: «¿Viene usted a conocer al escritor? Desconfíe. Es decepcionante. Será como si después de haber comido foie-gras fuese usted a conocer la oca en persona.» Koestler suele tener razón. En la idea que un lector se hace de un escritor, a partir de sus textos, está el lector mismo. La adoración por un escritor está formada en buena parte por la adoración ensimismada y de ahí que los encuentros cara a cara no sean satisfactorios. «Se parece mucho menos a mí de lo que había pensado leyéndole», eso es lo que, inconscientemente, suele pensarse.…  Seguir leyendo »

Debemos estar a la altura

La noche del 25 de mayo de 2014 un pequeño terremoto sacudió el escenario político español, mostrando lo precario de algunos equilibrios y posiciones que parecían inconmovibles. Los dos principales partidos del régimen de 1978, PP y PSOE, apenas alcanzaron juntos el 49% del sufragio, un porcentaje inédito: UCD y PSOE sumaron el 64% en 1979, el momento de menor concentración del voto de nuestra historia política reciente. En las pasadas elecciones europeas de 2009 habían reunido, juntos, el 82% de las papeletas. Esta vez, perdían 30 puntos y 2,5 millones de votantes.

Más importante que el dato cuantitativo es el cualitativo: se quebraba el juego de vasos comunicantes que había garantizado la alternancia y el pluralismo relativo dentro de unos consensos centrales que quedaban a buen resguardo de la disputa política, y gracias a los cuales las élites económicas afrontaban sin traumas el proceso democrático.…  Seguir leyendo »

The announcement by senior Nigerian military and government officials that an agreement has been reached with Boko Haram for the release of more than 200 kidnapped Chibok girls is welcome, although it has understandably been greeted with considerable caution. And news that a ceasefire has also been agreed, and that further negotiations will take place, is another positive development.

But this is a case when we will actually need to see the girls emerging from their six-month confinement before we can truly believe.

After all, it was only recently that it was announced that Abubakar Shekau, reputed leader of the jihadist group, had supposedly been killed … again.…  Seguir leyendo »

Deng Xiaoping is back … but only on television.

This year — the 110th anniversary of his birth — Beijing is sparing no expense to commemorate the former leader who launched China’s modern reform era in the late 1970s, bringing decades of blazing economic growth and steady resurgence as a world power.

Unsurprisingly, Deng’s mantle is being deployed for political ends. A new 48-episode documentary on his life airing on state networks draws a thinly veiled analogy between Deng and Xi Jinping, China’s current top leader. The suggestion is clear. Xi is a new Deng. And when top Communist Party leaders assemble at their annual conference this week, China will witness a revival of the spirit of reform.…  Seguir leyendo »

Estos últimos diez años, la Unión Europea soportó una serie de crisis sin precedentes, como difícilmente volvamos a ver iguales. Sin embargo, todavía nos aguardan desafíos no menos inquietantes, así que sería bueno hacer un repaso a las lecciones que hemos aprendido en el proceso.

Una de ellas es que la unidad no es una opción, sino una condición sine qua non para la prosperidad económica y la relevancia política de la Unión Europea. Cabe destacar que desde 2004, cuando asumí la presidencia de la Comisión Europea, la cantidad de miembros de la UE casi se duplicó, de quince países entonces a veintiocho ahora.…  Seguir leyendo »

Las naciones construyen su armazón y su textura utilizando muchos ingredientes. La proyección intelectual y sentimental que, en el caso de España, ejercen determinadas figuras de nuestro ayer, como, por ejemplo, Jovellanos, Unamuno o Cajal, constituye, sin duda, uno de ellos. La conmemoración de cualquier aniversario relacionado con este tipo de figuras es siempre, por tanto, como una nueva primavera: la ocasión oportuna para que sus vidas e ideas reverdezcan y den de nuevo fruto.

Al cumplirse el 17 de octubre de este año el octogésimo aniversario de la muerte de Cajal, tres son, a mi juicio, los frutos que rebrotan al evocar su figura: la obra científica que realizó, las virtudes cívicas que practicó y el sincero patriotismo que sintió.…  Seguir leyendo »

El nuevo diccionario de la Real Academia Española tiene vocación global, con 9.000 entradas más que el anterior e innumerables nuevas acepciones, que es donde está el intríngulis, la mayoría de ellas americanismos. Hay cerca de cien entradas para la letra ñ que, excepto ñoño y ñoñería, proceden todas de Hispanoamérica. Mientras, se amplían los extranjerismos (333), en cursiva, indicando su procedencia, blues, boutade, y, ya en grafía normal, eslogan, pizzería, junto a locuciones latinas (222), alea iacta est, manu militari. Sigue por tanto la tendencia apuntada por las nuevas ortografía y gramática, mucho más laxas, que abren el idioma a las corrientes universales que hoy predominan y lo convierten de fiscalizador de la pureza del idioma de Cervantes en una lengua mestiza, lo que no quiere decir bastarda, ya que el mestizaje es el destino final de la Humanidad.…  Seguir leyendo »

Cuando haya pasado un tiempo y echemos la vista atrás, seguramente uno de los fenómenos más importantes de 2014 será la aparición de Podemos. Es pronto para saber si esta formación política ha venido para quedarse o si 2015 será el principio del fin. Pero de lo que no hay muchas dudas es que su aparición en el escenario político español merece una profunda reflexión. La pregunta que muchos se hacen es: ¿qué explica su creciente apoyo en las encuestas?

Algunos analistas achacan su éxito a las numerosas apariciones televisivas de sus principales dirigentes. Pero lo cierto es que es una explicación insuficiente.…  Seguir leyendo »

No hay duda de que los desafíos en curso, tanto los políticos como los relativos a la seguridad, están adquiriendo considerable rapidez y fuerza. En el ámbito del Levante Mediterráneo oriental, los cambios y retos están fluctuando a una velocidad cada vez mayor, provocando con cuestiones clave a muchos analistas y dirigentes políticos sobre cómo competir con diversos grados de territorio ingobernable, terrorismo e insurgencia. 2014 se ha asegurado ser el año de referencia, el que señala que durante el resto de esta década, la violencia y la muerte probablemente imperarán. Es el momento de pensar en cómo tendrá que tratar Estados Unidos con Irán en lugar de seguir con su tira y afloja con Teherán.…  Seguir leyendo »

Una España sin espejos

«Artur Mas es un zombi que ha perdido el juicio”. “Si no fuera porque en Euskadi nos mataban, yo diría que esto de Cataluña es peor”. “ETA es un aliado de Mas”. El proyecto independentista es “el sueño de una Gran Andorra”, paraíso de evasores fiscales y blanqueadores de dinero negro. Manifestarse pacíficamente por las calles el Once de Septiembre equivale a “conmemorar una guerra civil”. La demanda soberanista catalana “supone un ultraje” para las demás autonomías. Los grupos partidarios de la consulta constituyen una “anticosmopolita coalición de agropecuarios y antisistema”. El “desafío por parte de los independentistas” sólo pretende “tapar las vergüenzas de una de las autonomías más corruptas, Cataluña”.…  Seguir leyendo »

Crony Communism in China

When Xi Jinping launched his anti-corruption campaign shortly after becoming the general secretary of the Chinese Communist Party in late 2012, most observers thought he would merely go through the motions, jailing a few senior officials and then carrying on business as usual. His predecessors, after all, had used anti-corruption investigations largely to eliminate their political opponents and consolidate power. Disciplinary actions would spike during the year following a new leader’s appointment and fall the year after that.

But Mr. Xi’s campaign goes well beyond any immediate desire to establish his political supremacy. It is unprecedented in sweep and ambition, taking on the class of 5,000 or so very senior officials who operate the most vital organs of the C.C.P., the government, the military and state-owned enterprises.…  Seguir leyendo »