Domingo, 19 de octubre de 2014

Ebola is now part of our daily lives, inescapable in headlines and on TV, in conversations and nightmares.

But it has been part of my life for 20 years, coming at me in the pages of a book titled «The Hot Zone» and then in the presence of the author of that book, Richard Preston. At a restaurant near the Tribune Tower in October 1994, Preston said this: «It is likely that (Ebola) could be a slate wiper. It could wipe out a vast portion of humanity. It kills 9 out of 10 people who contract it. And Ebola does in 10 days what it takes AIDS 10 years to accomplish.»

I remember that well, have ever since, but I cannot remember now if Preston and I even ordered lunch as we talked about his book, which is the frightening true story of a 1980 emergence of Ebola (and its not-quite-so-deadly cousin Marburg) in the African rain forest and how a strain of the virus made its way to the U.S.…  Seguir leyendo »

Paciencia, esperanza y determinación

Se cumplen tres años desde que ETA anunciara su final en la acción armada y violenta. Aquella decisión supuso un punto de inflexión. Hasta ese día vivíamos peor, desde aquel día vivimos mejor. La razón de ese cambio es que la violencia de ETA y su amenaza infligía un daño injusto al conjunto de la sociedad. Un daño injusto que provocó cerca de 850 víctimas mortales asesinadas y miles de personas heridas, afectadas o amenazadas. Eso es lo que acabó el 20 de octubre de 2011.

Un daño injusto por su prolongación en el tiempo, por su intención de imposición política antidemocrática y, sobre todo, por la gravedad e intensidad del balance de daños humanos e irreparables producido.…  Seguir leyendo »

Aunque el acto de la Fundación Napoleón estuvo cargado de buenas vibraciones y ya me tiemblan las piernas ante lo que significará hacer una presentación nada menos que en Les Invalides el 12 de noviembre, el mejor golpe de la fortuna con motivo del lanzamiento de Le Coup d’État en Francia fue el que me llevó el pasado lunes al Kiosque Citoyen de Rennes, permitiéndome rendir homenaje en su ciudad natal a uno de los principales héroes de mi libro, el diputado Jean-Denis Lanjuinais. Los lectores españoles de esa obra sobre la Revolución -La Esfera acaba de lanzar una sexta edición en tapa blanda con el título original de El Primer Naufragio- recordarán sin duda a Lanjuinais, tal y como lo representa un cuadro de la época, aferrado al atril de la tribuna de la Convención, tratando de conservar el uso de la palabra, mientras su colega el carnicero Legendre le pone una pistola contra el pecho.…  Seguir leyendo »

Serviría de algo salvar al soldado Mas

Y, al final, será una payasada. Después de asegurar, prometer, jurar que el 9-N habría una consulta legal, después de gritar a los cuatro vientos que el gobierno de la Generalitat «es un Gobierno serio que no hará payasadas»… Pues sí, al final lo que Artur Mas ha propuesto a los catalanes, ese anhelado 9-N, no es otra cosa que una patética payasada, el penúltimo acto de una tragicomedia que puede acabar con sus protagonistas arrollados por una masa insatisfecha y frustrada, harta de promesas vacías.

Será difícil encontrar en la Historia a un político tan nefasto para su pueblo, tan dañino para su partido, tan irracional en su comportamiento.…  Seguir leyendo »

Nostalgia de París

Cada vez que vengo a París siento una curiosa sensación, hecha de reminiscencias y nostalgia. Los recuerdos, que fluyen como una torrentera, van sustituyendo continuamente la ciudad real y actual por la que fue y solo existe ya en mi memoria, como mi juventud. He vivido en muchos lugares y con ningún otro me ocurre nada parecido. Tal vez porque con ninguna ciudad soñé tanto de niño, atizado por las lecturas de Julio Verne, de Alejandro Dumas y de Victor Hugo, y a ninguna otra quise tanto llegar y echar allí raíces, convencido como estaba, de adolescente, que solo viviendo en París llegaría a ser algún día un escritor.…  Seguir leyendo »

¿Por qué los pobres lo siguen siendo? La economía es una ciencia ingrata ya que, en teoría, sabemos cómo pasar de la miseria a la prosperidad gracias a la combinación adecuada de capital y de trabajo. También sabemos que esta alquimia es más eficaz cuando la crea un empresario privado y la vigila un Estado legítimo, árbitro del juego. Cuando, tras la caída del pseudomodelo soviético, el mundo entero se sumó a esta receta liberal, a la mayoría de los economistas les pareció evidente que todos los países, al aplicar estas reglas, convergirían hacia una prosperidad común. Esta teoría de la convergencia parecía confirmada inicialmente por la práctica.…  Seguir leyendo »

¡Pues sí que está el mundo como para alegrías! Con motivo de la campaña misional de todos los años –el Domund de toda la vida– se anuncia, a bombo y platillo, que está llegando un tiempo nuevo en el que renace la alegría. Lo cual suena, cuando menos, a una frivolidad y sarcasmo casi ofensivo. Y la Iglesia misionera, erre que erre, con lo de la alegría y la esperanza. ¡Con la que está cayendo!

Los informes que periódicamente se nos ofrecen acerca de la acción misionera pueden sorprender. En esto conocerán que sois discípulos míos, en el amor que haya en vuestro corazón y en vuestras manos para ayudar a los necesitados.…  Seguir leyendo »

‘I’ve had enough,” says Charline Petit, the young co-owner of the bagel café on Place St-Aubin in central Toulouse. “I’ve been at this for three years, but I haven’t been able to pay myself since January. I can’t carry on like this, so I’m closing down.

“Everything is taxed. You can’t move without being taxed. Even when you are not making any money, you are taxed. I had to lie about my income to rent an apartment. So then the tax authorities said I had not been declaring enough. I was taxed again. If I stopped working, I would get all kinds of benefits, but as a business person, I get nothing.…  Seguir leyendo »

Are Women Better Decision Makers

Recently, Senator Kirsten Gillibrand of New York said that if we want to fix the gridlock in Congress, we need more women. Women are more focused on finding common ground and collaborating, she argued. But there’s another reason that we’d benefit from more women in positions of power, and it’s not about playing nicely.

Neuroscientists have uncovered evidence suggesting that, when the pressure is on, women bring unique strengths to decision making.

Mara Mather, a cognitive neuroscientist at the University of Southern California, and Nichole R. Lighthall, a cognitive neuroscientist now at Duke University, are two of the many researchers who have found that under normal circumstances, when everything is low-key and manageable, men and women make decisions about risk in similar ways.…  Seguir leyendo »

IN Tijuana the other day, I met a waitress named Mari.

Mari had left her home in Acapulco to cross illegally into the United States in 1999, but was deported three years ago to Tijuana. It had been a long time since she had seen her mother, so she went home to visit. But down in Acapulco, wages were low, work was scarce and violence was widespread. Then men raped her on a beach one night.

Mari fled back to Tijuana. Her waitress job, with tips, she told me, allows her to earn far more than she could scrape together in Acapulco, or in a Monterrey factory, where she worked for a time.…  Seguir leyendo »

Does Everything Happen for a Reason

On April 15, 2013, James Costello was cheering on a friend near the finish line at the Boston Marathon when the bombs exploded, severely burning his arms and legs and sending shrapnel into his flesh. During the months of surgery and rehabilitation that followed, Mr. Costello developed a relationship with one of his nurses, Krista D’Agostino, and they soon became engaged. Mr. Costello posted a picture of the ring on Facebook. “I now realize why I was involved in the tragedy,” he wrote. “It was to meet my best friend, and the love of my life.”

Mr. Costello is not alone in finding meaning in life events.…  Seguir leyendo »