Lunes, 20 de octubre de 2014

The plight of the small town of Kobani has become the focus of the world’s attention amid the devastation and misery of Syria. With each day the reign of terror of Islamic State (Isis) has been moving too close for comfort.

It’s worth remembering that Kobani was not Isis’s first target – the extremists have overrun a vast terrain from Azzaz in Syria to Kirkuk in Iraq. Just as they have been driving the Kurds out of Kobani they have killed, intimidated and driven Turkomans out of Çobanbey on the Turkish border; Arabs in Raqqa, Deir Ezzor and Mosul; Yazidis in Sinjar; and Christians in Aleppo.…  Seguir leyendo »

When Ukrainian President Petro Poroshenko spoke to a joint session of Congress last month, he thanked the United States for its assistance in confronting Russian aggression, and indeed, our country, along with our NATO allies, has done much. But Poroshenko asked us for more. “Blankets, night-vision goggles are also important,” he said, “but one cannot win the war with blankets.”

We believe now is the time to add defensive military aid, including weapons, to our support of Ukraine.

This is a cause worth supporting. The Ukrainian people face a heavily armed insurgent force — equipped , trained and supported by Russia — and, more recently, Russia’s own military forces, seeking to establish by force the political and economic dominance Vladimir Putin desires.…  Seguir leyendo »

As the Ebola nightmare continues in Liberia and as we battle to contain the epidemic, it is important to look beyond the immediate crisis. Many more lives will be lost before this dreadful outbreak is beaten, but to properly honor the memory of the victims we need to ask how it happened in the first place and, more pressingly, how we can prevent it from happening again.

After 30 years of brutal civil and political unrest, Liberia was a nation reborn. We transformed our country from a failed state into a stable democracy, rebuilding its infrastructure and its education and health systems, and enjoying one of the most promising growth records in Africa.…  Seguir leyendo »

Tarjetas opacas

España sigue hoy con más de cinco millones de parados, lleva más de seis años inmersa en una profunda crisis económica y, por primera vez en su historia, está contemplando cómo el porvenir de los hijos se presenta más oscuro, más difícil y menos esperanzador que el que tuvieron sus padres. Pues bien, con este dramático panorama general, la noticia de que unos consejeros y ejecutivos de Caja Madrid –puestos a los que la mayoría de ellos accedieron gracias a sus relaciones con partidos políticos, centrales sindicales o patronales– tuvieron el privilegio de utilizar una tarjeta de crédito que era opaca fiscalmente y cuyos gastos no tenían que justificar, ha sido un motivo más para provocar la indignación generalizada de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

Aprender de observar de los demás

La gran mayoría de nosotros ha presenciado alguna vez una metedura de pata grosera o una salida airosa de una situación muy complicada. En cualquiera de las dos situaciones, lo probable es que la mayor parte de los presentes las haya contemplado sin prestarles apenas atención, tomándolas simplemente como dos momentos anodinos más de los muchos que depara la vida.

Habrá unos pocos, sin embargo, que repararán calladamente en los comportamientos llamativos de los terceros, los analizarán con atención, y extraerán enseñanzas de lo que se debe evitar por ser equivocado o de lo que convendría imitar por ser todo un acierto.…  Seguir leyendo »

Gran simposio en Viena sobre la reconstrucción de Ucrania.

La élite de la industria alemana se encontraba presente.

Además, varios parlamentarios y lores británicos, muy enojados con Putin.

También había ucranios, por supuesto, empezando por el oligarca y rey del gas Dmytro Firtash, que, con Ukrainian Business Future, estaba detrás del evento.

Y yo, que pronuncié el discurso de apertura.

Y que recordé que Obama había hecho oídos sordos a Porochenko cuando este había ido a decirle que no se gana una guerra con mantas.

Evoqué el lamentable espectáculo de una Europa que avanza sin orden, que retrocede y vuelve a avanzar, incapaz de hablar con una sola voz.…  Seguir leyendo »

Las trampas de la consulta

Siempre he pensado que nacionalismo y democracia son dos idearios poco compatibles. La democracia descansa en los ciudadanos pensados individualmente, el nacionalismo en cambio en un todo social —la nación, el pueblo— por encima de ellos. Para la democracia el ciudadano es singular, autónomo e independiente. Para el nacionalismo la ciudadanía es sobre todo pertenencia. Lo que define tu identidad en el ideal democrático es tu individualidad libre y creadora; en el ideal nacionalista, tu pertenencia al todo nacional. Por eso los nacionalistas siempre hablan en nombre de la patria; los demócratas, en nombre de los ciudadanos. Y eso es también lo que hace tentadora la idea de que el mejor antídoto contra el nacionalismo es la democracia.…  Seguir leyendo »

Últimamente, es difícil abrir las páginas de un periódico sin encontrar propuestas dirigidas a regenerar la democracia. No dudo que nuestra democracia esté aquejada de algunos males. Ahora bien, tampoco cabe descartar que ciertas dolencias denunciadas sean, más bien, dolores reflejos originados por el mal funcionamiento de otras piezas del entramado constitucional. Antes de curar, pues, es conveniente realizar un buen diagnóstico, no vaya a ser que la precipitación en la medicina, lejos de mejorar, empeore la salud del paciente.

Lo que sigue ni son propuestas concretas ni axiomas, sino, más bien, puntos de partida. Se los presento al lector como meros postulados, más basados en el sentido común que en razones teóricas, con mera finalidad de centrar la búsqueda de soluciones.…  Seguir leyendo »

Inmunidad, impunidad… Justicia

Tres son los privilegios establecidos en la Constitución de que gozan los diputados y senadores en relación con la eventual comisión de delitos. La inviolabilidad, el aforamiento y las inmunidades. La inviolabilidad consiste en la absoluta irresponsabilidad de los parlamentarios por las expresiones orales realizadas en el ejercicio de sus funciones. Su razón de ser es clara y forma parte de la esencia de la democracia. Los representantes de los ciudadanos tienen absoluta libertad de expresión y no pueden estar amenazados por sanciones penales por sus opiniones parlamentarias, ni siquiera cuando cesen en el ejercicio de sus funciones. Su origen se encuentra en el medioevo inglés para proteger la libertad de los parlamentarios frente a las injerencias del rey y finalmente se consagra en la Carta de Derechos de 1689 impuesta por la nobleza inglesa a Guillermo de Orange para convertirse en rey de Inglaterra.…  Seguir leyendo »

Israel is deeply concerned about the trajectory of the ongoing negotiations concerning Iran’s nuclear program. The talks are moving in the wrong direction, especially on the core issue of uranium enrichment.

Although Iran has modified its tone recently, there have hardly been any changes of substance since the soft-spoken president, Hassan Rouhani, took over the reins from his aggressive predecessor, Mahmoud Ahmadinejad.

Neither administration has budged from the insistence that Iran should retain most of the 9,400 operational centrifuges it deploys to enrich uranium, as well as its nearly completed nuclear reactor in Arak, which could produce plutonium in the future.…  Seguir leyendo »

Two weeks ago, with the democracy protests in Hong Kong in full swing, China’s official People’s Daily newspaper labeled them “illegal” and called for protecting “the rule of law” in Hong Kong. Such statements left observers with little doubt about a central meaning “the rule of law” has in the People’s Republic: the Communist Party’s use of law to control and regulate society.

Yet there’s plenty of evidence that China sees the rule of law in far more nuanced and complex ways. Today the Communist Party’s 18th Central Committee starts its Fourth Plenum, and the main topic will be the rule of law in China — the first time in party history that a meeting with the authority of a plenary session will focus on the rule of law.…  Seguir leyendo »