Jueves, 23 de octubre de 2014

La reformadora social británica, Eglantyne Jebb, puntualizó alguna vez que el único lenguaje internacional que el mundo entiende es el llanto de un niño. Casi un siglo después de que Jebb fundara Save the Children, el Premio Nobel de la Paz de 2014 fue concedido a Malala Yousafzai, la activista de diecisiete años que desde hace tiempo lucha por el derecho de las niñas a la educación, y al oponente al trabajo infantil, Kailash Satyarthi. De este modo, el Comité del Premio Nobel recompensó la lucha mundial de los derechos civiles contra el tráfico de menores, el trabajo infantil, el matrimonio de menores y la discriminación de niñas.…  Seguir leyendo »

It was a surprise, even for a journalist, to be driving down Wellington Street, the city’s ceremonial thoroughfare, and to find myself swept into the chaotic aftermath of a disaster. I was rushing to a television studio at mid-morning and passing by the National War Memorial, just minutes after the shooting. A solider was down.

Police were closing streets, stopping traffic, barking orders, brandishing machine guns, fingers on triggers. They soon imposed a lockdown, lasting until mid-afternoon. It is from that confinement that I began writing this.
This is not supposed to happen in Canada — much less Ottawa, its sleepy, self-absorbed capital.…  Seguir leyendo »

El escándalo Watergate convirtió a The Washington Post -periódico hasta entonces influyente, pero ni siquiera dominante, en el ámbito de la capital de Estados Unidos- en gran diario de renombre mundial. Las revelaciones sobre una operación ilegal y encubierta de espionaje contra la oposición demócrata y de desprestigio de los rivales políticos del todopoderoso presidente Richard Nixon marcaron un antes y un después en la historia de la prensa como contrapoder de los poderes públicos y privados.

Al final, y por única vez en los 238 años de historia de Estados Unidos, Nixon se veía obligado a dimitir. La desaparición del director que amparó y dispuso la publicación de aquellas revelaciones que sacudieron al mundo hace más de cuatro decenios recuerda hoy aquel momento refulgente en la historia del periodismo.…  Seguir leyendo »

PP y aborto, la gran mutación

La decisión del Presidente Rajoy de mantener vigente la ley Aído/ZP del aborto, incumpliendo -a pesar de su mayoría absoluta- un compromiso nuclear del programa electoral que le llevó a Moncloa, va a provocar un vuelco en el panorama político español de grandes dimensiones que va mucho más allá de la cuestión del aborto. Para entender esta afirmación conviene analizar con cierto detalle lo que supone esta decisión del presidente del Gobierno y del PP:

A) Un PP que hace suya la ley Aído/ZP al renunciar a derogarla, se transforma de la noche a la mañana en un partido que suscribe una de las leyes más abortistas del mundo.…  Seguir leyendo »

EL gobierno brasileño ha gastado enormes fondos de sus contribuyentes en préstamos, subsidios y asistencia humanitaria directa para proyectos de infraestructura, exportaciones de alimentos y otras iniciativas en o para Cuba. Brasil también ha brindado decidido apoyo internacional a la dictadura militar cubana. El Puerto de Mariel, renovado a bombo y platillo con más de mil millones de dólares en fondos públicos de Brasil, es el ejemplo más visible de dicho sostén financiero y político. Los préstamos masivos de Brasil son imprudentes desde la perspectiva de un análisis financiero tradicional. Cuba no es solvente; tiene un nutrido historial de incumplimientos, su deuda externa asciende a 75.000 millones de dólares y, según The Economist Intelligence Unit es uno de los cuatro países con más riesgo para invertir.…  Seguir leyendo »

La otra mitad

Llevo muchos años intentando comprender qué significa la izquierda y la derecha, más allá de las diferencias de ideas o de valores que todos, más o menos, conocemos.

Lo primero que hay que decir es que las personas de derechas y las de izquierdas no se soportan entre sí. Esto no se debe exactamente a la diferencia entre sus ideas o sus visiones del mundo. El hecho es que las personas de izquierdas y las de derechas se encuentran, mutuamente, repelentes. Aborrecen sobre todo la forma de vestir, la forma de peinarse, la forma de moverse (los gestos, las formas de abrir una puerta, sentarse, comer, etcétera) pero sobre todo el acento, la forma de hablar de los otros.…  Seguir leyendo »

La función de los bancos

La magnitud de los desafíos a los que se enfrentan actualmente los bancos no tiene precedentes. Son cambios profundos y de calado. Y todos exigen un cambio en la manera de hacer banca. El mayor desafío proviene de los nuevos hábitos del consumidor. El cliente siempre ha sido el rey, pero el rey tiene ahora más poder que nunca. Eso es consecuencia en buena parte de la tecnología digital. La revolución digital da al cliente más posibilidad de elección e información que nunca. Este cambio exponencial es creativo y disruptivo a la vez: desplaza modelos de negocio legendarios y crea otros en cuestión de meses, incluso semanas.…  Seguir leyendo »

Mos maiorum significa las costumbres de nuestros antepasados. Suena bien, entrañable; pero bajo esta expresión amable se camufla el operativo policial que, implicando a varios países de Unión Europea, se está impulsando desde la presidencia italiana y coordinando por el Ministerio del Interior italiano. España participa en el operativo que se desarrolla desde el día 13 de octubre y finalizará el 26. El objetivo confesado es detener a inmigrantes sin papeles para interrogarles y recabar información con dos fines: dibujar el mapa de las migraciones (cómo llegan las personas, qué precio pagan a los que comercian con su transporte, etcétera) y establecer las rutas criminales de las mafias que se enriquecen con el trasiego irregular de personas.…  Seguir leyendo »

Según supimos gracias a otro estupendo Salvados, las últimas noticias han llegado ya a Sevilla. Oriol Junqueras será con toda probabilidad el nuevo presidente de la Generalitat. No hay todavía convocadas elecciones autonómicas (al menos, cuando escribo), pero una mujer temperamental y expeditiva lo daba por hecho desde su casa de Sevilla ante las cámaras del programa de Jordi Évole y ante el propio Junqueras. El pronóstico no suena a disparate; hay razones que explican ese cálculo: los dos últimos años de travesía resonante han protegido el silencio político de Junqueras. Se le ha oído lo justo para recordar que estaba ahí.…  Seguir leyendo »

Finding Light in China’s Darkness

China’s efforts to promote socialism in the late 1950s and early 1960s resulted in what is euphemistically known as the three years of natural disasters, during which more than 30 million people starved to death. One evening when I was a young boy, not long after the catastrophe, I followed my mother as she went to dump garbage outside the wall that surrounded our village, a poor and isolated town in central China.

Holding my hand, my mother pointed to the white clay and yellow earth of the wall, and said, “Son, you must always remember, when people are starving to death they may eat this white clay and elm tree bark, but if they try to eat that yellow earth or the bark of any other kind of tree they will die even faster.”

Mother went back inside our house to cook and left behind a long shadow.…  Seguir leyendo »

“Nations do behave wisely once they have exhausted all other alternatives,” the Israeli diplomat Abba Eban once quipped. The Turkish government finally seems to be doing so in Kobani, the northern Syrian city besieged by the Islamic State — after trying everything else. Turkey is now helping Kobani’s defenders after standing, literally, on the sidelines for weeks as a battle raged just across the border.

As Kobani was encircled by Islamic State forces, despite air strikes by the United States and its allies, Turkey, a NATO ally, had tanks positioned only a few miles away. Why, many wondered, did Turkey do nothing to help the secular Kurdish fighters defend themselves against brutal religious fanatics?…  Seguir leyendo »

As human rights defenders, we must report that our own situation in Azerbaijan has been deteriorating fast.

Two years ago, human rights groups across Europe worried that holding the Eurovision Song Contest in our country would only prop up Azerbaijan’s increasingly intolerant regime. Now their fears have been confirmed. Just in the past year, we have seen a cascading series of arrests of human rights defenders on trumped-up charges.

So imagine our dismay on hearing about Europe’s latest approach to our country: The Council of Europe itself is holding a conference this Saturday and Sunday in Baku, on how to implement the European Convention on Human Rights.…  Seguir leyendo »