Sábado, 25 de octubre de 2014

Querido J:

La muerte de Ben Bradlee ha provocado la cíclica vuelta a Watergate, a las leyendas sobre el periodismo y a su necesaria ventilación. Así, por ejemplo, Cristina Losada trató de dar aire la otra noche al carácter heroico de la conducta de Woodward y Bernstein subrayando que la caída de Nixon habría sido imposible sin la participación y la conspiración de la política. El artículo tenía interés, sobre todo para situar el Watergate, no ya en el contexto real de la política norteamericana de aquellos años, sino en el contexto general del periodismo de investigación. La idea de un periodismo caballeresco, robinhoodiano, que actúa guiado por su propio impulso, descubriendo y desfaciendo entuertos, no solo es una idea puramente romántica, sino que se trata de una ficción que jamás ha tenido el menor contacto con la realidad.…  Seguir leyendo »

No debe pasar desapercibido el gesto de Mariano Rajoy al reunirse en Génova con Lilian Tintori de López: ha puesto de manifiesto una actitud arriesgada, pero valiente. Arriesgada pues esta decisión quizás pudiera ser comprometida de acuerdo con los usos y costumbres para las relaciones internacionales. Valiente, sin embargo, pues demuestra un compromiso firme y sensato en favor de una causa justa como es la libertad de expresión, la libertad de pensamiento o, en una palabra, la libertad. Sorprende agradablemente un giro de la política exterior hacia los valores, más allá de los intereses económicos.

Lilian Tintori, personaje mencionado de forma recurrente estos días en la prensa internacional, es la esposa del venezolano Leopoldo López, Coordinador Nacional del partido Voluntad Popular, que desde hace ocho meses se encuentra preso por razones políticas y se ha convertido en la voz de la oposición al régimen chavista.…  Seguir leyendo »

El protagonista de Rayuela, Horacio Oliveira, hace “juegos en el cementerio” con un Diccionario de la lengua preparado por la Real Academia Española. En la tapa de ese libro, Oliveira ha raspado la palabra “real”. Más que antimonárquico, este raspado es surrealista, como su juego: componer frases locas con palabras raras. “Hartos del cliente y sus cleonasmos, le sacaron el clíbano y el clípeo y le hicieron tragar una clica”.

Ese “cementerio”, donde Julio Cortázar permite que jueguen Oliveira y sus amigos, no es sino el mismo diccionario del que ellos exhuman palabras aparentemente muertas para reanimarlas entremezclándolas. “Luego le aplicaron un clistel clínico en la cloaca, aunque clocaba por tan clivoso ascenso de agua mezclada con clinopodio…”.…  Seguir leyendo »

Entre los lúcidos ensayos de Parerga y paralipómena (1851), el libro que lanzó a la fama al filósofo alemán Arthur Schopenhauer (1788-1860), destaca ‘Sobre la filosofía en la Universidad’; un “panfleto de batalla” —en palabras de su autor— que aún hoy continúa siendo una de las mayores diatribas jamás publicadas contra la filosofía académica y los profesionales de esta disciplina.

¿Es necesario que exista la filosofía en la universidad?, se pregunta el autor. Está bien que así sea, afirma, porque con ello mantiene cierta presencia pública; además, permite que algún joven espíritu se familiarice con su estudio. Pero asimismo objeta que mejor sería que en los institutos de enseñanza media se leyese “aplicadamente” a Platón, porque tal es “el remedio más eficaz para despertar en el espíritu de la juventud el anhelo filosófico”.…  Seguir leyendo »

El problema de Francia

Cuando un niño malcriado tiene una rabieta en un avión abarrotado de pasajeros, los adultos que están alrededor confían en que los padres reaccionen y le contengan. No es él quien tiene la culpa de su mal comportamiento. No es más que un niño, al fin y al cabo.

De la misma manera, si bien resulta tentador pedir responsabilidades a los sindicatos y otros grupos organizados que se declaran en huelga o que organizan protestas cada vez que se anuncia algún intento de modernizar Francia o implantar cualquier reforma de peso, la verdad es que los franceses se han acostumbrado a ese desastroso comportamiento después de decenios de observar a una clase política que no habla claro y carece de valor moral y aunténtico liderazgo.…  Seguir leyendo »

En estos momentos tiene lugar el proceso de encaje, definitivamente, en el pensamiento que orienta a Europa, de la denomina Doctrina Social de la Iglesia. Lo acaba públicamente de manifestar nada menos que el presidente del Bundesbank, el Dr. en la Universidad de Bonn Jens Weidmann, en mayo de 2011. Weidmann también había sido responsable de 2006 a 2011 del Departamento de Política Económica y fiscal de la Cancillería Alemana. Al recibir el premio Wolfram-Engels en la primavera de 2014, pronunció una conferencia de gran calidad, titulada «Marktwirtschaftliche Principien in der Währungssunion» (Deutsche Bundesbank. Rede). En ella, dentro de ese papel que el pensamiento católico más importante ha tenido, desde la Rerum Novarum de León XIII a la Centesimus Annus de San Juan Pablo II, Weidmar señaló, indicando que estaban sus antecedentes en Eucken y la Escuela de Friburgo de Brisgovia, sin cuyas propuestas no se entiende el milagro económico que surgió en la derrotada Alemania tras la II Guerra Mundial, que la Política Económica debía… ser conforme con el mercado y respetuosa con el Principio de Subsidiariedad.…  Seguir leyendo »

Después de asumir, a regañadientes, la idea del corredor mediterráneo ferroviario, el Gobierno de España ha ido Bruselas a defender el corredor mediterráneo del gas. “El Sur –dijo Mariano Rajoy el jueves en la capital comunitaria- con sus abundantes reservas de gas (en Argelia y Libia) puede contribuir a la superación de la dependencia de gas del Este. Pero para eso es necesario impulsar las infraestructuras de conexión entre la Península Ibérica y el resto de Europa“. Los alemanes parece que le han escuchado con atención. Eso dicen las crónicas.

La principal y más urgente de las infraestructuras de conexión a las que se refería Mariano Rajoy en el Consejo Europeo es el gasoducto que entra en la península por Almería y recorre todo el litoral mediterráneo en dirección a Francia, provinente de Argelia.…  Seguir leyendo »

Es una sensación nueva, algo que en más de veinticinco años de escribir artículos en Barcelona, no había sentido nunca. La sensación de sentirse controlado, como si los depositarios del control político estuvieran esperándote para hacerte pagar con palos verbales -de momento sólo verbales- las licencias a que te obliga vivir en una sociedad cada vez más alucinante. Ortega y Gasset solía referirse en la intimidad de sus últimos años a “la erosión de lo cotidiano“. Exactamente eso empieza a ser un lugar común para buena parte de la ciudadanía que no se disfraza de banderas al viento y siente aversión a los himnos patrióticos.…  Seguir leyendo »

Le Conseil européen des 23 et 24 octobre réuni à Bruxelles qui a approuvé le paquet « Energie-Climat 2030 » a aussi ouvert la porte à une Union de l’énergie qui lui permettra un suivi régulier des questions énergétiques.

L’idée d’une Communauté européenne de l’énergie fut d’abord proposée par Jacques Delors et a été par la suite développée par l’Institut du même nom, relayée récemment par le premier ministre polonais Donald Tusk qui, dans le cadre de la crise ukrainienne, s’est fait le promoteur de la proposition franco-polonaise d’union énergétique.

Les principales nouveautés introduites par la Pologne étaient la négociation collective des contrats de gaz avec la Russie, l’élimination de ses clauses de confidentialité, et la participation de la Commission européenne dans les négociations gazières avec Moscou.…  Seguir leyendo »

Tunisia is bracing itself for the second open and free elections since its revolution and the toppling of its dictator in January 2011. While the rest of the Arab spring countries – Egypt, Libya, Syria, Bahrain, and Yemen – have slid either into chaos and civil strife or back into the bleak and brutal era of military coups, Tunisia seems to have withstood the powerful storms raging around it and will elect a representative parliament on Sunday.

The country has adopted a modern democratic constitution that won the approval of 93% of its diverse political parties. It is the most progressive constitution in the Arab region, enshrining women’s rights, freedom of belief, conscience, and worship, and banning incitement to violence and religious excommunication.…  Seguir leyendo »

A quarter of a century ago I went for a beer with a friend from East Berlin. We downed our frothy brew in the Märkischer Markt, a stroll from Checkpoint Charlie. Afterwards he stayed locked behind the Berlin Wall – as one of the majority of East Germans who had never been permitted to travel to the west – while I headed past the grim-faced guards to my parallel world of late bars and tinned tomatoes.

Our standing joke was that we did our beer-drinking under communism, but only I went to the loo afterwards under capitalism. By late 1989 that quip felt sour and the mood more bitter than I had experienced, living in the east on and off since 1983.…  Seguir leyendo »

The more Japan’s global relevance in economic, political and military terms seems to decline, the more it cares about projecting soft power. The government’s “Cool Japan” project subsidizes “attractive products or services” that, according to the Ministry of Economy, Trade and Industry, “make full use of the unique characteristics of Japanese culture and lifestyle.” These include decorative washi paper, a cosplay-inspired clothing brand and a bonsai plant grown with renewable energy.

Despite this concern, both the Japanese government and the Japanese people seem unaware of the global impact of Japan’s most successful cultural export to date: the so-called Suzuki Method of music instruction.…  Seguir leyendo »

Modi’s Idea of India

India, V.S. Naipaul declared in 1976, is “a wounded civilization,” whose obvious political and economic dysfunction conceals a deeper intellectual crisis. As evidence, he pointed out some strange symptoms he noticed among upper-caste middle-class Hindus since his first visit to his ancestral country in 1962. These well-born Indians betrayed a craze for “phoren” consumer goods and approval from the West, as well as a self-important paranoia about the “foreign hand.” “Without the foreign chit,” Mr. Naipaul concluded, “Indians can have no confirmation of their own reality.”

Mr. Naipaul was also appalled by the prickly vanity of many Hindus who asserted that their holy scriptures already contained the discoveries and inventions of Western science, and that an India revitalized by its ancient wisdom would soon vanquish the decadent West.…  Seguir leyendo »

Vladimir Yevtushenkov, an oligarch under house arrest in Moscow since mid-September on charges of money laundering, may or may not be guilty of any wrongdoing. But he is different from many of his ilk in one important way: He is one of the rare moguls who lives and pays taxes in Russia but directly owns a major stake in his London-listed company Sistema. The vast majority of his peers operate through chains of shell-companies that lead to obscure off-shore havens.

Yevtushenkov had been thought to enjoy special protection. But the fate of the once-powerful billionaire, No. 15 on the Forbes list of Russia’s richest men, has clearly changed.…  Seguir leyendo »

Ebola’s Information Paradox

On Aug. 28, 1854, a 6-month-old girl known to history as “Baby Lewis” fell ill with cholera in the London neighborhood of Soho, at that point one of the most densely populated, and poorest, neighborhoods in the city. Bacteria from her stool contaminated a well on Broad Street, and within a matter of days, the most terrifying outbreak of cholera in the history of London had erupted. By the time it ended, several weeks later, one-tenth of the neighborhood’s population had died.

The story of the Broad Street outbreak is perhaps the most famous case study in public health and epidemiology, in large part because it led to the revolutionary insight that cholera was a waterborne disease, not airborne as most believed at the time.…  Seguir leyendo »

It was a news story that read like the plot of a Peter Sellers or Mike Myers picture: Vertically challenged dictator of a starving populace, overweight and addicted to imported Swiss cheese, falls off his high heels and breaks both ankles. He is sent off to rehab and, in his absence, rivals jostle for preeminence as the world anxiously looks on and speculates.

Rather than the plot of an upcoming movie, this was one story about North Korea when «The Marshal,» Kim Jong Un (military experience: none), the third-generation Kim to rule the Democratic People’s Republic of Korea, disappeared from view for weeks.…  Seguir leyendo »