Lunes, 27 de octubre de 2014

Five years into the Greek crisis, it is becoming increasingly difficult to hope that it will end anytime soon. Perhaps we expected too much: that the largest international bailout in history would help set the economy back on its feet within a couple of years; that we could put the problems that had brought us to the brink of bankruptcy behind us; that our political system would change, with new forces sweeping away incompetence and corruption.

But it would take a revolution to overturn frameworks, mentalities and behaviors developed over decades. What we have had, instead, is a relentless devaluation at every level: Greek society has lost a great deal, and gained little in return.…  Seguir leyendo »

A hundred years ago this week, in the early morning hours of Thursday, Oct. 29, 1914, the near-death of a frontline German soldier almost changed the course of 20th century history. That morning, Adolf Hitler, along with 3,000 other recruits of the 16th Bavarian Reserve Infantry Regiment, was rousted from his bivouac and hard-marched through beet fields and larch forests toward the British lines near the Ypres salient in southern Belgium.

The 16th RIR took casualties as it advanced. When two flanking German regiments, one Saxon and one Württemberg, mistook the Bavarians’ gray-green caps for British uniforms, the 16th RIR was butchered by friendly fire.…  Seguir leyendo »

Uncertainty normally comes with the new. This year’s Brazilian presidential elections, though, have been like no other. After Sunday’s polls gave President Dilma Rousseff, from the left-wing Worker’s Party (PT), another four-year term with a narrow margin of victory, Brazilians embarked on a guessing exercise about what her next government will look like.

On the surface it doesn’t seem a vote for change, but the President knows it should be. There were exuberant celebrations in the PT camp and frustration in the faces of supporters of the defeated centrist candidate, Aecio Neves, from PSDB. But no one could say for sure what the result means for the next four years.…  Seguir leyendo »

The tragic murder of Cpl. Nathan Cirillo by Michael Zehaf-Bibeau — «a recent convert to Islam» as every media outlet in the United States would like to remind you — has added fuel to the already fiery debate in this country over the inherently violent nature of religion in general, and Islam in particular.

It seems that, in the minds of many, the only possible reason a Muslim convert would go on a shooting spree in the Canadian Parliament is because his religious beliefs commanded him to do so.

Of course, it could very well be the case that Zehaf-Bibeau was motivated by his Islamic beliefs.…  Seguir leyendo »

Toda mejora empeora

Luciano Rincón, un gran periodista y escritor, se pasó en las cárceles franquistas buena parte de su juventud, primero como miembro del FLP (el Felipe) a propósito de la fracasada HNP (huelga nacional política). Más tarde volvió a ser encerrado por haber escrito una biografía (evidentemente no autorizada) de Francisco Franco.

Durante su última estancia en prisión Luciano escribió un maravilloso libro titulado Cartas intercambiadas entre Paracelso y Paul Éluard, y en él recoge una conclusión definitiva acerca del funcionamiento carcelario: «Aquí toda mejora empeora».

Y yo me pregunto si la sentencia de Rincón no es aplicable también a las últimas crisis políticas sufrida en el sur de Europa.…  Seguir leyendo »

Hay determinados momentos en la vida en los que desgastamos el futuro de tanto pensarlo. Imaginando repetidamente un acontecimiento que anhelamos, lo vivimos antes de tiempo de manera que la experiencia real, cuando llega al presente, queda parcialmente descontada en el mapa imaginario de nuestras emociones. Si la vivencia finalmente no colma nuestras expectativas, es muy probable que de todo ello solo quede un vacío que nos lleva a la melancolía o a la frustración.

Quizás es ese el estado emocional en el que empiezan a despertar muchos catalanes con la resaca de un día que todavía no han vivido, el 9 de noviembre, que en nada se parecerá ya a lo que muchos ambicionaban, una vez descartada la celebración de la consulta.…  Seguir leyendo »

Cameron y Maduro: una sola coincidencia

En lo exterior, estos dos políticos bien podrían ser habitantes de planetas distintos. Es inconcebible que el primer ministro británico hubiera podido caer víctima de un deliquio semejante al que el presidente venezolano padeció a comienzos de su mandato, y creyese ver a la señora Thatcher posada en su hombro para gorjearle consejos políticos; e imposible imaginarlo enfundado en un chándal estampado con los colores de la bandera británica. Extremadas son también sus diferencias políticas. Cameron es un destacado paladín del capitalismo y el más ardiente defensor de la globalización (aunque sólo en lo que toca a la libertad de movimientos de capitales, porque en la de las personas, lo es poco o nada).…  Seguir leyendo »

Vivimos una ilusión. Durante años pensamos que la transición desde la unipolaridad hasta la multipolaridad se llevaría a cabo de manera pacífica, ordenada y estable; esperando que los nuevos actores se adaptaran a los marcos multilaterales existentes de manera natural y armoniosa. Nada más lejos de la realidad: en los años de tránsito hacia la multipolaridad han crecido la inestabilidad, las tensiones y los motivos de preocupación. Dicho tránsito se ha visto perturbado por la irrupción de la crisis económica, que ha acelerado algunos procesos y retrasado otros, modificando las tendencias preexistentes surgidas como consecuencia de la globalización.

Durante estos últimos años, Occidente se ha dejado llevar por la visión táctica cortoplacista.…  Seguir leyendo »

Ese cometa que periódicamente trae algún alboroto a nuestras calles ha vuelto a presentarse so pretexto de la abdicación del Rey Juan Carlos con el hipotético dilema de monarquía o república, hipotético digo, porque la sustancia de lo que parece dirimirse: la vida en democracia, queda fuera de lo enmarcado por tan escasa luz como abundante ruido. Derecho a decidir se grita, emulando la consigna del nacionalismo catalán en ese extraño maridaje habido desde la tremenda experiencia franquista entre una parte importante de nuestra izquierda y los movimientos separatistas.

Se exige con estridencia en la calle y alguna tosquedad en el Parlamento un referéndum nacional.…  Seguir leyendo »

Balanzas fiscales

Si en España no hubiera comunidades autónomas ni territorios con regímenes forales heredados del siglo XIX, las únicas balanzas fiscales que tendríamos que manejar y que analizar serían las balanzas fiscales de cada ciudadano. Es decir, al final de cada ejercicio presupuestario miraríamos cuánto ha pagado cada ciudadano con sus impuestos y lo confrontaríamos con lo que ha recibido del Estado en forma de los servicios que el Estado debe prestarle, según las leyes vigentes.

Planteado así el asunto, es evidente que prácticamente ninguna de los millones de balanzas fiscales individuales que tendríamos que considerar saldría equilibrada. Por la pura lógica que ha llevado a los países más desarrollados del mundo a la creación de un régimen impositivo, que consiste, precisamente, en que el que más gana más paga al fondo común, del que luego sale el dinero para pagar esos servicios comunes.…  Seguir leyendo »

El teatro Capitol estaba lleno a rebosar, con un montón de gente en la calle intentando escuchar lo que en el interior de la sala decía Xosé Manuel Beiras, brillante tribuno. Santiago de Compostela. 17 de octubre del 2012. Acababa de llegar a Galicia para seguir los últimos días de la campaña electoral autonómica y Anxo Lujilde, corresponsal de La Vanguardia en Galicia, un periodista con un magnífico registro informativo, me sugirió que fuésemos a escuchar el mitin de Beiras y la nueva coalición Alternativa Galega de Esquerda. “Son la novedad de esta campaña”, me dijo. Y acertó.

La sala estaba llena a rebosar y Beiras, gigantón celta con estudios de economía en la Sorbona de París –en el París de 1968-, tronaba contra las injustas políticas de austeridad.…  Seguir leyendo »

Les cloches de la cathédrale Saint-Georges de Beyrouth sonnent à toute volée. Immédiatement après, c’est la voix du muezzin appelant à la prière qui résonne dans le quartier somptueusement restauré du centre-ville où déambule notre groupe d’une quarantaine de Suisses, Français, Libanais, Jordaniens, Syriens et Irakiens. Tandis que nous visitons la crypte sous l’église, mon attention est attirée par une psalmodie inhabituelle en un tel lieu. Je remarque alors une ouverture dans le mur commun à la mosquée et à la cathédrale. La voix de l’imam qui dirige la prière emplit la vaste cave où sont exposés des vestiges archéologiques. Ces ruines disent le passé plurimillénaire du Liban, l’empreinte laissée par les nombreuses cultures qui s’y succédèrent ou coexistèrent: Phéniciens, Grecs, Romains, chrétiens, Druzes, musulmans.…  Seguir leyendo »

Tema:[1] Tras múltiples contactos con actores, mayoritariamente sociales y españoles, que protagonizan las relaciones hispano-japonesas, se presentan una serie de recomendaciones orientadas a estrechar los lazos entre ambos países.

Resumen: En los últimos tiempos se han intensificado notablemente las relaciones entre España y Japón, como ha resultado particularmente palpable durante la reciente celebración del Año Dual. Este acercamiento responde a una significativa demanda social para seguir profundizando en esta línea de mayor entendimiento y colaboración entre ambos países y al esfuerzo de múltiples organismos públicos para avivarla y satisfacerla. Este documento pretende contribuir a esa labor articulando una serie de reflexiones orientadas a dinamizar los intercambios empresariales, científico-tecnológicos, educativos, culturales, y turísticos entre España y Japón.…  Seguir leyendo »

Tema: La zona euro se enfrenta a una crisis de crecimiento que exige una nueva estrategia que combine una política monetaria más agresiva, nuevas inversiones públicas y reformas estructurales de calado.

Resumen: La crisis financiera y bancaria europea mutó en una crisis de deuda que puso en duda la viabilidad del euro. Una vez superado el pánico, la zona euro se enfrenta ahora a una crisis de crecimiento cuyo síntoma más preocupante, además del desempleo, es el riesgo de deflación. Es esencial resolverla antes de que mute en una crisis política de consecuencias impredecibles. Para hacerlo existe margen para forjar un gran pacto que combine reformas estructurales, una política monetaria más agresiva y nuevas inversiones públicas a nivel europeo.…  Seguir leyendo »

Tema[1]: Oriente Medio se está convirtiendo en una región con múltiples focos de inestabilidad y un creciente grado de complejidad en los conflictos que la atraviesan.

Resumen: Ante el aumento de la inestabilidad regional y el avance –relativo pero firme– de las fuerzas que luchan contra el statu quo desde posiciones muy distintas, existe el riesgo real de que se produzca una implosión que acabe por desfigurar Oriente Medio. Los crecientes niveles de inseguridad que sienten los diferentes actores regionales afectan directamente a su elección de alianzas y a la forma de ejecutar su política exterior. Un cúmulo de factores hace presagiar un futuro poco estable en el corto plazo en Oriente Medio, donde las alianzas coyunturales pueden modificarse de forma abrupta y donde habrá que estar preparados para esperar lo inesperable.…  Seguir leyendo »

Tema[1]: Este estudio repasa los aspectos más importantes que deberían ayudar a las empresas a tomar la decisión de si el mercado de Malasia es viable o no para su actividad comercial y/o productiva.

Resumen: Malasia en particular y la Association of South-East Asian Nations (ASEAN) en general, a pesar de ser una de las áreas económicamente más activas y con mayor crecimiento del mundo, son unos grandes desconocidos para la mayoría de las empresas españolas. Malasia es un mercado de tamaño medio, con alta capacidad adquisitiva, abierto, dinámico y en el que, como todos, debemos dedicar un tiempo y esfuerzo antes de intentar introducirnos.…  Seguir leyendo »