Miércoles, 29 de octubre de 2014

People stare. Sometimes, on the tube, they cross the carriage to create a space between us. There is something about me some people don’t like, or it makes them uneasy. It’s my beard.

My beard is about three and a half to four inches long now. I started growing it nearly a year ago; the result of a number of things coming together. One – if I am honest – was laziness. It also began not long after an incident at my university, King’s College London. Archbishop Desmond Tutu was guest of honour at a reception. I went along in traditional dress, thinking: “This is Desmond Tutu.…  Seguir leyendo »

The news from Guinea and Sierra Leone has been unrelentingly horrific. Despite encouraging signs from Liberia, overall things will get worse. Today the official toll of the Ebola epidemic reached 13,703 cases, though the true figure is higher. By Christmas there may be thousands of new cases every week. More countries will probably report introduced infections, as in the US and, more worryingly, African neighbours. Several bleak months lie ahead.

Yet through this darkness it is finally becoming possible to see some light. In the past 10 days the international community has belatedly begun to take the actions necessary to start turning Ebola’s tide.…  Seguir leyendo »

Israel and the war of words

Last week, a terrorist drove his car into a crowd at a light-rail station, killing a three-month-old baby. Eight others were injured, including a 22-year-old woman who died a few days later. The attacker fled the scene pursued by police who fatally shot him.

Terrorists also have struck in Ottawa and New York in recent days. So Israelis are not alone. But many feel alone — perceiving that an increasing number of Europeans and Americans see them not as a tiny nation on the front lines in a global conflict against jihadism, but as bullies culpable for the war being waged against them.…  Seguir leyendo »

There was a time, not too long ago, when most Canadians would tell you that terrorism wasn’t a major issue in their country. After two terrible events last week, that confident lion’s roar has quickly turned into a nervous mouse’s squeak.

First, Martin Couture-Rouleau ran into two Canadian soldiers with his car on Oct. 20 in St-Jean-sur-Richelieu, Quebec. One was killed, and the other remains in the hospital. Police officers immediately pursued Couture-Rouleau and shot him down.

Second, Michael Joseph Zehaf-Bibeau went to the War Memorial in Ottawa on Oct. 22 with a loaded gun. He killed a reservist, Cpl. Nathan Cirillo, went across the street to the Parliament buildings, and got inside after shooting the foot of a security guard.…  Seguir leyendo »

It seems people only pay attention anymore when the rocket blows up.

Just seconds into its launch Tuesday evening, the Orbital Sciences Antares rocket, carrying supplies to the International Space Station, suffered an explosion in the aft end of its first stage, fell back onto the launch pad and blew up in a spectacular fireball.

Within minutes, the major news organizations had picked up the story and began running live interviews of eyewitnesses and experts. We learned of the experiments that were being transported to the ISS, including several student/school science projects.

Had all gone as planned, the news of the launch would have earned scant mention, and certainly very few in the general public would have known anything about what was on board.…  Seguir leyendo »

En estas mismas páginas el prestigioso regeneracionista Luis Garicano, catedrático de la LSE y autor del imprescindible libro El dilema de España, defendía en su artículo titulado «Los cisnes negros y la tarea de Rajoy» la necesidad de nuevas concesiones competenciales y «simbólicas» al Gobierno de la Generalitat para evitar un mal mayor: una declaración de independencia unilateral tras unas elecciones plebiscitarias con los consiguientes riesgos para la convivencia de todos los ciudadanos, catalanes y no catalanes. Nosotros consideramos que a estas alturas esta opción ya no es viable, no sólo en el corto plazo sino sobre todo en el medio y largo plazo para resolver el «problema catalán» en su compleja dimensión.…  Seguir leyendo »

Vista la imposibilidad legal de celebrar un referéndum de autodeterminación a raíz de su suspensión por parte del Tribunal Constitucional, los impulsores del llamado proceso soberanista en Cataluña parecen decididos a ensayar alternativas con el fin de mantener la tensión en su particular pulso con las instituciones del Estado y evitar que decaiga el interés de sus votantes. En cuanto al “proceso participativo” promovido por Artur Mas y, mal que bien, aceptado por el resto de partidos proconsulta, no creo que merezca un análisis detallado más que calificarlo como un no-event en términos de la jerga diplomática, es decir, un hecho sin mayor trascendencia y comparable a una manifestación de entusiastas seguidores.…  Seguir leyendo »

Pactos por un nuevo futuro

La sucesión en la Jefatura del Estado, tras la abdicación del rey Juan Carlos, marca en España un punto de inflexión, un antes y un después, no sólo en la Corona. Hacia atrás, es el periodo de la instauración y desarrollo de la democracia nacida en 1978, de la que el rey don Juan Carlos fue uno de sus más relevantes protagonistas; por delante, un periodo nuevo envuelto en las incertidumbres de todo futuro. El tránsito, que en sí mismo no es más que un acto sucesorio previsto por la Constitución, cobra una importancia especial por el momento y las circunstancias en las que se ha producido.…  Seguir leyendo »

La “denominación de origen” de un barril de petróleo evoca un bar bien provisto de imaginarios whiskys o improbables vinos, procedentes todos de diversas comarcas petrolíferas del mundo.

Considérese: McCullough, Vasconia, Albian Premium, Louisiana Sweet, Canadian Par, Tempa Rossa, Volve, Peregrino, Griffin, Bonny Light, Ural, Forties Blend, Palanca, San Joaquin Valley, Cañadón Seco, White Rose, Tapis, Forcados, Loreto, Port Hudson, Sidra.

Durante muchas décadas, las “cepas” venezolanas fueron sumamente cotizadas por su escasa viscosidad, atributo decisivo en la obtención de gasolina y otros derivados. Quizá el crudo venezolano más exitoso y afamado haya sido el Tía Juana Light que, durante más de medio siglo, surtió nuestras grandes refinerías en Paraguaná.…  Seguir leyendo »

Ante el 9 de Noviembre

Cuando hace unos días el presidente de la Generalitat de Cataluña anunció que no se iba a celebrar la consulta popular suspendida por el Tribunal Constitucional, muchos españoles respiramos más tranquilos. Resulta curioso que sea una noticia a celebrar la de que una importante autoridad institucional está dispuesta a cumplir las leyes y a obedecer a los tribunales. Sin embargo, la alegría duró poco, porque al día siguiente esa misma autoridad anunció que el referéndum sobre la autodeterminación –que es lo que en realidad viene a ser, aunque se disfrazara de consulta popular no vinculante– se iba a transformar en un proceso de «participación ciudadana», amparado en la misma Ley de Consultas populares no referendarias, 10/2014, de 26 de septiembre, del Parlamento de Cataluña.…  Seguir leyendo »

Uno de los principales obstáculos -si no el mayor- para asumir el desafío independentista de Catalunya viene del hecho de que en el imaginario colectivo todavía están las independencias clásicas de los siglos XIX y XX. Y eso es así tanto entre algunos de los que aspiran a tal independencia como entre muchos de los que la rechazan. De manera que una de las vías para desencallar el desencuentro -díganme, una vez más, ingenuo- sería revisar esta antigua imagen que tenemos de la independencia y reajustarla a las coordenadas propias del siglo XXI. Es decir, se trataría de medir en su justa proporción la magnitud del desafío, según mi opinión, muy menor -y por lo tanto, más al alcance- de lo que unos y otros suponen.…  Seguir leyendo »

Resumen: Se analizan las redes de relaciones entre los think-tanks para entender mejor su naturaleza y su forma de actuar en una realidad global. El estudio exploratorio se ha valido de datos recopilados en Twitter, centrándose en el análisis de dichas redes.

Introducción

Los llamados centros de pensamiento o think-tanks desarrollan una actividad que, en algunas ocasiones, es vista con recelo por la opinión pública y, en otras, no termina de comprenderse bien por una parte de la sociedad civil que no entiende ni su naturaleza ni sus dinámicas de trabajo. Con este estudio hemos pretendido arrojar una luz sobre el funcionamiento de estos centros de pensamiento en todo el mundo, analizando la lógica de sus relaciones a través de una herramienta de alcance social como es Twitter.…  Seguir leyendo »

El movimiento democrático en Hong Kong ha ganado admiración en todo el mundo. Los principios, la decencia y la conducta de su vanguardia joven inspiran confianza en las cualidades de una generación que algún día gobernará la gran ciudad. Dicho eso, ya es hora de avanzar con inteligencia hacia la etapa final.

Mientras más tiempo dure el punto muerto entre el jefe ejecutivo de Hong Kong y los manifestantes, más daño sufrirán Hong Kong y sus ciudadanos. El gobierno hongkonese debería de mostrar un poco de sentido de Estado, que con seguridad correspondería la llamada “revolución de los paraguas” (Umbrella movement), que ahora tiene la ventaja moral y no desea perder el apoyo del público.…  Seguir leyendo »

No es fácil reconocer las eras históricas antes de que terminen. El Renacimiento sólo llegó a ser el Renacimiento en retrospectiva; lo mismo puede decirse de la Edad Oscura que lo precedió, y de muchas otras eras. La razón es simple: ante cualquier acontecimiento, sea prometedor o preocupante, es imposible saber si es un hecho aislado o señal del inicio de una tendencia duradera.

Sin embargo, me atrevo a asegurar que estamos presenciando el fin de una era en la historia mundial y el comienzo de otra. Ya pasaron veinticinco años desde la caída del Muro de Berlín, que puso fin a cuarenta años de Guerra Fría.…  Seguir leyendo »

Para el gobierno británico, 1,7 mil millones de libras (2,7 mil millones de dólares), ¿es mucho dinero? Lo es cuando un presupuesto de la Unión Europea exige que aparezcan de la nada. Pero el impacto de la inesperada factura presupuestaria de la UE no se limita a los aspectos financieros, llega en un momento en que el Partido de la Independencia del Reino Unido (United Kingdom Independence Party, UKIP) anti-UE ha logrado buenas puntuaciones en las encuestas de opinión. El episodio revela la naturaleza arbitraria de la fijación del presupuesto de la UE, que deja mal parada a la propia UE y, a efectos de la posible incorporación del Reino Unido, podría ser la gota que colma el vaso.…  Seguir leyendo »

Japón es la placa de Petri para la lucha contra el estancamiento secular que hoy se está apoderando de la mayoría de las principales economías desarrolladas. Y, a pesar de toda la algarabía en torno al “Abenomics”, la economía de Japón sigue en estado moribundo. En los seis trimestres del último período de Shinzo Abe como primer ministro, el crecimiento anualizado real del PBI promedió apenas el 1,4% -mínimamente por encima del promedio anémico del 1% post-1992.

La política de Abenomics, con su combinación potencialmente poderosa de estímulo monetario y fiscal, sumado a una amplia gama de reformas estructurales, supuestamente pondría fin a las “décadas perdidas” de Japón.…  Seguir leyendo »

México está perfilándose para llegar a ser la estrella económica de Latinoamérica en el próximo decenio. La reciente reforma del sector energético por parte del Gobierno contribuirá directamente a los resultados económicos reduciendo el costo de la manufactura. En el marco del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLC), el aumento consiguiente en la competitividad de la manufactura presagia un impulso importante del crecimiento de México.

Hasta que el Gobierno aprobó la necesaria modificación constitucional y promulgó la legislación correspondiente, el sector energético de México era enteramente de propiedad estatal. El componente más importante de dicho sector, Pemex, era la propietaria de todas las reservas de petróleo y gas de México y la encargada exclusiva de la exploración, la producción y la distribución al por menor.…  Seguir leyendo »

Que de guerres, que de jouissances morbides! Partout le même démon à l’œuvre, à croire que la Bête écarlate décrite par saint Jean dans l’Apocalypse ne cesse de vociférer et de vomir du sang.

Enclins à défendre l’Avoir plus que l’Etre, les hommes sont prêts à n’importe quel massacre pour assurer leurs privilèges. Les privations et les blessures sont les dommages qui déclenchent leurs belligérances; et l’hostilité jalouse constitue la base de leurs conflits.

Comment les hommes deviennent-ils bourreaux et victimes d’une entreprise guerrière? C’est la question arrimée aux cruautés et souffrances mésestimées par la plupart des politiques. Infatués par la suffisance de leur savoir, ils ignorent l’arme qui dégonde l’amour et le sens de la réciprocité.…  Seguir leyendo »

Alors que les touristes ont déserté les plages de la Méditerranée, Syriens, Erythréens et autres réfugiés tentent chaque jour de rejoindre l’Union européenne au péril de leur vie. Depuis 2013, il y a eu 3 072 morts en Méditerranée, dont 366 à Lampedusa, en Italie. Depuis 2000, selon l’Organisation internationale pour les migrations (OIM), 22 000 personnes sont mortes en tentant de rejoindre l’Europe. Celle-ci est devenue la destination la plus mortelle au monde, devançant les Etats-Unis, avec 6 000 morts à la frontière avec le Mexique.

Face à la tragédie, l’immobilisme indigne. L’agence européenne de la surveillance des frontières Frontex, qui catalyse les obsessions de la politique migratoire européenne, est en première ligne.…  Seguir leyendo »

La Banque centrale européenne (BCE) a tranché son dilemme sans grande surprise. A la satisfaction du marché financier, elle a choisi d’interpréter les résultats du bilan de santé du secteur bancaire européen avec beaucoup d’optimisme : aucune grande banque systémique n’est fragile, et l’économie réelle va donc pouvoir bénéficier de leurs bons et loyaux services… Dans un mélange d’autosatisfaction et d’autoconviction, l’exercice de communication auquel la BCE se livre depuis dimanche a été largement relayé par les banques et leurs représentants. Faut-il en rire ou en pleurer ? Ni l’un ni l’autre, car ce qui restera de cet exercice d’évaluation, c’est la formidable base de données qu’il nous a livrée, à partir desquelles il va être désormais possible de démontrer, qu’au contraire, tout ne va pas si bien, madame la Marquise, dans le secteur bancaire de la zone euro.…  Seguir leyendo »