Jueves, 30 de octubre de 2014

“I was hiding behind a water tank in the front yard and saw them killing my father and brother and [taking] away my mother and sister. I don’t know anything about them since,” says Dunya, a 14-year-old Yazidi girl.

“They put us in trucks and drove us to a big building, before transferring us to a hall across the road,” explains Solav, 19 and also Yazidi. “Then their seniors came and started condemning our religion and asking us to convert to Islam … They separated me along with other young ones and ordered us to stay there while taking away the elderly women.…  Seguir leyendo »

Protesters call on the Nigerian government to rescue the girls taken by Boko Haram from a school in Chibok. Photograph: Afolabi Sotunde/Reuters

The news that the Nigerian government and Boko Haram had reached a deal that would secure the release of the Chibok girls was received with excitement all over the world. I landed in Nigeria the day the news broke, and my phone was flooded with texts and messages to the effect of “Have you heard?”. Then, as the days passed and the girls did not materialise, anticipation cooled into watchfulness and watchfulness soured into cynicism. “They’re always releasing false statements,” a relative of mine said the other day. “Just let us know when they get home.”

The Chibok girls have become a symbol of everything that is wrong with Nigeria.…  Seguir leyendo »

There is finally a message of hope coming from south of the border. A powerful new social movement has emerged that could radically transform Mexico’s corrupt political system. The disappearance and probable massacre of dozens of student activists by government officials in Iguala, Mexico, has led to an unprecedented outpouring of solidarity throughout the country and in more than 100 cities abroad.

The central demand of the protesters is the immediate return of the 43 student activists who were forcefully taken away on Sept. 26. The students were abducted by local police in alliance with local drug cartels, while the federal police and military remained passive, according to media and witness accounts.…  Seguir leyendo »

Así no hay manera de entenderse

Acabo de llegar de mi pueblo –de Favara del Matarranya– después de celebrar el sábado 25 de octubre, el IV Foro de la Asociación Cultural Wirberto Delso. Por si no lo saben, les diré que Wirberto fue el cura del “caso de Favara” : un caso y un cura de la periferia como otros muchos que también han desaparecido y que buena falta nos hacen. En la Iglesia, igual que en los partidos políticos, se ha dado en las últimas décadas una evolución perversa por “selección natural” de los elegidos. Primero fue en la Iglesia después del Vaticano II, y más tarde en los partidos políticos después de la Transición.…  Seguir leyendo »

Uso y abuso de la acción popular

«Cuando los ciudadanos son honrados y virtuosos, cuando la moralidad es el primer elemento de la asociación, sin la menor duda se considerará al derecho de acusación como honorífico y saludable, pero concedido absolutamente, lleva consigo el gravísimo inconveniente de que se fomenta la calumnia, y se da margen a las persecuciones que sugieren el encono y deseo de venganza, ocasionando males que no siempre pueden repararse».

Hago observar al lector que si comienzo el artículo con estas palabras publicadas en la revista Febrero Novisimo o Librería de jueces, abogados y escribanos -Madrid 1845; Margin al 7.513- y escritas por Florencio García Goyena, que fue presidente del Consejo de Ministros entre septiembre y octubre de 1847 y redactor de nuestro Código Civil de 1851, es porque creo que de ellas ha de partir quien sienta preocupación por el asunto de la acusación popular.…  Seguir leyendo »

Europa se enfrenta a un peligro existencial. No se trata de la agresión rusa en Ucrania, ni de los miles de yihadistas europeos reclutados por el Estado Islámico en Irak y Siria. El peligro lo tenemos dentro. Incapaz de superar la crisis, por su bloqueo político-institucional, parte de la población europea, frustrada, se ha dado a consumir sustancias estupefacientes —nacionalismo insolidario y populismo antisistema— que paralizan su cerebro institucional y descomponen su cuerpo político. Es un suicidio lento. Pero podría desencadenar sus efectos terminales con súbita rapidez.

Su origen está en la opción deliberada, hace cinco años, de responder a la crisis financiera con un enfoque nacional (intergubernamental) y no europeo (método comunitario): la fatal decisión de Angela Merkel de imponer rescates nacionales a la banca y al sector automovilístico en 2009.…  Seguir leyendo »

Yo sé leer: vida y muerte en Guerrero

El pasado 17 de octubre el cadáver de Margarita Santizo fue velado en la calle Bucareli de la Ciudad de México, frente a la Secretaría de Gobernación. Así se cumplía la última voluntad de la difunta, que había buscado sin éxito a su hijo desaparecido. La escena sirve de alegoría para un país donde la política amenaza con transformarse en un rito funerario.

La espiral de violencia alcanzó un grado superior el 26 de septiembre con el asesinato de seis jóvenes y el secuestro posterior de 43 estudiantes normalistas en Ayotzinapa. Ese día me encontraba en la Universidad Autónoma Guerrero para dar una conferencia sobre José Revueltas.…  Seguir leyendo »

Hace ya largos años, visité a Ernesto Sabato, el gran escritor de Sobre héroes y tumbas y de tantas otras cosas, en su casa de los alrededores de Buenos Aires. Conversamos con tranquilidad, sin agenda de ninguna especie, de esto y aquello. En una etapa de la conversación, Sabato, sin segundas intenciones, con naturalidad, me preguntó por la diferencia entre Chile y Argentina. Por qué Chile era más ordenado, más ortodoxo en sus soluciones económicas, más previsor que Argentina. Porque Chile, dije, si no recuerdo mal, es un país más difícil, que está obligado a extraer sus riquezas del fondo de la tierra o del mar, y que está sometido, además, a catástrofes naturales constantes.…  Seguir leyendo »

El expolio

El lenguaje religioso tiene un extraordinario valor de mercado en el comercio sentimental del nacionalismo. Palabras a las que se arrebata su sentido trascendente, pero que no pierden por ello su solemnidad, su abrumadora sensación de relatar una verdad que está por encima de nosotros, otorgándonos, al mismo tiempo, significado y humildad. Tal vocabulario no se pone al servicio del hombre y de su libertad personal, sino que se recurre a él para indicar la presencia de una autoridad suprema, a la que los hombres, azorados y temerosos, han de someter su voluntad. En la mística servil del nacionalismo, el lugar de la divinidad es ocupado por una Gran Idea intimidatoria, que despoja al individuo de su capacidad de decisión, para entregársela a una providencia más pagana que laica, más abstracta que humanista.…  Seguir leyendo »

El pasado martes, 28 de octubre, en el Senado, el presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, se defendía de la acusación de ser «un espectador» de la crisis catalana, que venía formulada por José Montilla, expresidente de la Generalitat de Cataluña. Tras afirmar que había tomado las decisiones necesarias para impedir un referéndum ilegal, Rajoy añadió: «A mí también me gustaría encontrar una solución». Y se preguntó, casi retóricamente, qué tendría que dar a cambio de esa solución, qué tendría que ofrecer, si el pacto fiscal u otra cosa.

Quizá encontremos alguna respuesta a esas preguntas en un episodio de nuestra historia política, que nosotros también la tenemos y no siempre hay que buscar inspiración en la de Inglaterra o Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

En Madrid no se habla de otra cosa que del barómetro de octubre del Centro de Investigaciones Sociológicas, que se dará a conocer el próximo lunes. “Fuentes bien informadas”, como se decía antes, sostienen que Podemos es hoy el partido con mayor intención directa de voto, seguido del PP y del PSOE. Una vez pasada por la ‘cocina’ (en el argot, una vez corregida la muestra con los coeficientes escogidos por los analistas), la encuesta gubernamental colocaría al PP en primer lugar, seguido de Podemos y del PSOE. El trabajo de campo fue realizado durante los días más aciagos del contagio por ébola en el hospital Carlos III de Madrid y en plena vorágine de las tarjetas opacas de Caja Madrid.…  Seguir leyendo »

La prolongada aplicación durante los últimos años de las denominadas políticas de austeridad en el seno de la Unión Europea está provocando daños estructurales que afectan a la viabilidad y mantenimiento del modelo social europeo. Estas políticas presupuestarias basadas en la austeridad1 a ultranza bajo la recomendación/imposición de la denominada “troika” (Comisión Europea, BCE y FMI) se han demostrado desgarradoras para la gran mayoría de la población de los países periféricos de la Unión Europea (UE) y han desmantelado los mecanismos que reducen la desigualdad y hacen posible un crecimiento equitativo. Estas políticas económicas han transformado el pacto social hasta ahora vigente a nuestras sociedades, especialmente en lo relativo a los límites entre lo público y lo privado, haciendo inviable la aspiración de lograr una economía social de mercado.…  Seguir leyendo »

Tuesday night marked one month since the day Hong Kong’s police attacked peaceful pro-democracy protesters with tear gas and pepper spray, inadvertently inspiring thousands more people to occupy the streets for the right to freely elect Hong Kong’s leaders.

I was being detained by the police on that day, Sept. 28, for having participated in a student-led act of civil disobedience in front of the government’s headquarters. I was held for 46 hours, cut off from the outside world. When I was released, I was deeply touched to see thousands of people in the streets, rallying for democracy. I knew then that the city had changed forever.…  Seguir leyendo »

nslaved Abroad, Oppressed at Home

In the last two months, more than 170 men, mostly Bangladeshis, have been rescued from human traffickers in the jungles of Thailand. Some of the men described how they had been offered work, but when they showed up, were drugged, tied up and dragged onto boats where they were beaten and starved. The news caused outrage among Bangladeshis, many of whom blamed their government for failing to protect its citizens. Others expressed dismay at the discovery that this kind of modern-day slavery still exists.

The fact that these men were so easily lured into bonded labor abroad is proof of the hopelessness of their lives at home.…  Seguir leyendo »

One of the thriving sectors of the tourism industry here is also one that no government would want to put on brochures inviting visitors to the country. For a small fee, companies operated by entrepreneurs like the young rapper Henry Ohanga (Octopizzo to his fans) offer guided walks through Kibera, a sprawling slum in the heart of the capital. Tourists get to see up close the mountains of garbage and dense rows of low-slung wattle-and-mud houses that have made that township one of the most notorious urban settlements on the continent.

Mr. Ohanga is an investor in “poorism” — the business of taking well-off tourists off the beaten track to see how the destitute of this world live.…  Seguir leyendo »