Noviembre de 2014

El reciente viaje del ministro español a La Habana me ha llevado a desempolvar las notas de mi reciente paso por Cuba, en el que pude comprobar que algo se mueve en la perla de las Antillas, sin poder concluir que haya empezado la transición política.

Los medios españoles, que habían saludado con interés la visita de García-Margallo ante lo que se suponía un cambio de clima en las afligidas relaciones con la querida ex colonia, han visto deflactadas sus expectativas porque al canciller español no le hayan recibido los Castro.

Sin embargo, la agenda del ministro evidencia que se ha reunido con los principales agentes de una nueva generación, lista para la sucesión cuando toque.…  Seguir leyendo »

La Iglesia y el abuso de menores

Ferrer Molina: No es pecado. Es delito.

Parece consustancial a toda organización ponerse a la defensiva cuando se señala a alguno de sus miembros. Es una reacción instintiva. Primitiva. Casi tribal. Los partidos políticos nos proporcionan ejemplos a diario. Impugnar una parte se interpreta, desde dentro, como una agresión al conjunto, como una amenaza a la estructura. En el caso de la Iglesia, ese rasgo se acentúa. Lleva grabada en sus genes las catacumbas y el martirio. La persecución, en una palabra. Por eso se ha inclinado, históricamente, a ocultar con celo sus problemas y a tratar de superarlos en la sombra.…  Seguir leyendo »

La segunda Transición o la III República

1. Vientos de cambio.

Vivimos momentos de cambio e incertidumbre. Pocos se atreven a hacer pronósticos sobre cómo va a ser nuestro país no ya en 10 años, sino en tan sólo 12 meses. Lo que nadie pone en duda es que nos encontramos en un momento histórico, que estamos abocados a un cambio de ciclo. La temperatura social ha llegado al punto de ebullición; el hartazgo ciudadano está a punto de hacer saltar por los aires el sistema tal y como lo hemos conocido en los últimos 36 años. Algunos hitos parecen confirmar que estamos a punto de pasar una página de nuestra historia.…  Seguir leyendo »

Quienes se sienten desmoralizados con la construcción de la Unión Europea deberían ir a Ucrania; verían cómo este proyecto concita una enorme ilusión en muchos millones de ucranios que ven en la Europa unida la única garantía de supervivencia de la soberanía y la libertad que conquistaron con la gesta del Maidán contra el Gobierno corrupto de Yanukóvich y que hoy amenaza la Rusia de Putin, empeñado en la reconstitución del imperio soviético (aunque no se llame así). Verían también la serenidad estoica que muestra una sociedad invadida por una potencia extranjera, que se ha apoderado ya de la quinta parte de su territorio, y cuyas fronteras orientales, donde mueren a diario más voluntarios de los que indican las estadísticas oficiales, siguen transgrediendo centenares de blindados y millares de soldados rusos.…  Seguir leyendo »

Juan Goytisolo recibió la llamada de larga distancia que le anunciaba el premio Cervantes el pasado lunes, en su casa de Marrakech. La deliberación del jurado había sido larga, difícil, y el premio se definió en la sexta rueda de votaciones. Se sabe que Luis Goytisolo, el notable novelista de Antagonía y hermano suyo, era uno de sus rivales, pero parece que había otros nombres de primera línea. Uno podía creer que Juan había ganado el Cervantes hacía rato, pero ocurría exactamente lo contrario: el autor de Señas de identidad, de Reivindicación del conde don Julián, de Coto vedado, de otros clásicos de la literatura española del siglo XX, había sido olvidado durante décadas, o había sido víctima de uno de esos vetos no declarados que abundan en nuestras sociedades.…  Seguir leyendo »

Que Dios nos coja confesados

«Observa, mira a tu alrededor y cuando creas comprender algo de lo que pasa en este país, olvídate, chica, no habrás entendido nada». Algo así me dijo Juan, antes profesor de Matemáticas en la Universidad y ahora taxista, mi ángel de la guarda durante una visita a La Habana. He estado en Cuba en cuatro ocasiones, la primera, antes del Periodo Especial, es decir cuando el país era un satélite más de la estela soviética. La segunda, dos años después de que los rusos retiraran su apoyo, lo que sumió a la isla en una miseria tal que los cubanos, siempre tan resilientes como dignos en la adversidad, se desmayaban de hambre por la calle.…  Seguir leyendo »

La economía estadounidense ha mejorado, con un crecimiento del 3 por ciento y un paro inferior al 6 por ciento. Los dirigentes políticos, los directores del banco central, los expertos en economía, todos presumen de haber vencido la crisis financiera de 2008. Pero ¿y si ninguno de estos actores hubiese influido ni lo más mínimo en esta recuperación económica? Cuando se observan las tendencias a largo plazo, en el país que sea, no se pone de manifiesto ninguna relación clara entre el éxito económico y las políticas económicas. Lo contrario es más fácil de demostrar: es más sencillo acabar con «la inteligencia animal» (una expresión de John M.…  Seguir leyendo »

Imaginemos que un colosal meteorito se acerca al planeta Tierra. Se dirige exactamente al centro de Catalunya, y si impacta tiene la capacidad de convertir el país entero en un gran cráter.

Pero dejemos por un momento al meteorito asesino. Cuando escribo estas líneas Mariano Rajoy está a punto de desembarcar en Catalunya con la esperanza de convencer a la “mayoría silenciosa”, mientras que unos días antes el president Mas hacía un acto masivo para pedir la mayoría absoluta por el soberanismo. Como es lógico, ambos líderes buscan sumar el máximo de partidarios a sus tesis. Hay innumerables estudios sobre los seguidores de las diferentes opciones ideológicas, pero creo que hay muy pocos dedicados a un tercer grupo: los indiferentes, los que nunca se adhieren a ninguna causa, los “no sabe/no contesta”.…  Seguir leyendo »

En California, se está multando a los consumidores residenciales que malgastan agua: la idea es reducir el consumo en un 20%, en el marco de la lucha contra una grave sequía. El problema es que el de tipo residencial representa menos del 15% del consumo total: el resto se destina principalmente a la agricultura. Incluso si se lograran las metas a las que se apunta, no representarán menos del 3% de la demanda total: una gota en un balde casi vacío.

Mientras tanto, 30.000 trabajadores en China intentan cambiar las condiciones climáticas sembrando nubes desde aviones o bombardeando el aire con proyectiles antiaéreos, con la esperanza de provocar algo de lluvia.…  Seguir leyendo »

As the issue of “Europe” continued to swirl daily through the headlines, two remarkable speeches last week illustrated one of the crucial problems with this “debate”. This is that the labyrinthine workings of the EU are so complicated that few people can really begin to understand them.

The Pope’s address to the European Parliament seemed devastatingly critical. He spoke of how “the great ideas which once inspired Europe seem to have lost their attraction, only to be replaced by the bureaucratic technicalities of its institutions”. He described it as looking “elderly and haggard” in “a world which frequently regards it with aloofness, mistrust and even, at times, suspicion”.…  Seguir leyendo »

Can Mushrooms Treat Depression

I tried magic mushrooms out of curiosity and in middle age. I’d been on the amateur mycological circuit for a couple of years, but hallucinogenic species were rarely mentioned at the foraging expeditions and conferences I attended. It’s almost as if they were the black sheep of mycology: embarrassing to serious taxonomy jocks. I read some books on the subject, but most were tripper’s guides that didn’t utilize, um, specific language or current science. Psychoactive mushrooms had been in a kind of scientific ghetto ever since they were criminalized in 1968. But now the drug derived from the mushroom, psilocybin, is finally being re-examined for its medical applications.…  Seguir leyendo »

The undisputed facts of the case are that the South African cyclist Daryl Impey — the first African rider to wear the leader’s jersey at the Tour de France — visited a pharmacy in Durban on the eve of his country’s national road cycling championships in February. He purchased some pills to boost his race performance. A few months later, authorities announced that he had tested positive for probenecid, a substance sometimes used to mask the presence of other drugs.

It would be a familiar story, except that Mr. Impey has now been exonerated. The pharmacist, it turns out, had sold him empty gelatin capsules but used a pill-counter contaminated from selling probenecid to a previous customer.…  Seguir leyendo »

The Downside of Resilience

Behind a half-century of policies to promote child development, there lies an assumption: that children are essentially equally affected by the environments they grow up in, and that positive interventions like preschool education should therefore help all children. But what if this isn’t true?

Evidence suggests that some children are — in one frequently used metaphor — like delicate orchids; they quickly wither if exposed to stress and deprivation, but blossom if given a lot of care and support. Others are more like dandelions; they prove resilient to the negative effects of adversity, but at the same time do not particularly benefit from positive experiences.…  Seguir leyendo »

African Books for Western Eyes

My close friend Mercy, when she heard about my novel, congratulated me: I had found out “what the white people wanted to read and given it to them.”

Mercy had a point. The idea for my book may have been independently inspired, but the approval of “white people” was crucial. Success for an African writer still depends on the West.

In the past decade, all sorts of marvelous things have happened for African literature. African writers have won or been shortlisted for some of the most prestigious literary prizes and accorded prominent display in leading bookshops. Contemporary African voices are finally telling African stories.…  Seguir leyendo »

These are dark days for the shaving industry. After experiencing a century of fairly steady growth, makers of razors and other shaving equipment have seen revenues level off or fall in the last few years. Beards are back.

One striking feature of this resurgence is that for the first time in well over a century, a growing number of the world’s business leaders are sporting facial hair. Google’s co-founder Sergey Brin, Goldman Sachs’s chief executive, Lloyd C. Blankfein, and Marc Benioff, the billionaire founder and chief executive of Salesforce, are just a few prominent examples.

It’s easy to view the bearded business leader as a mere extension of the overall beard trend, or yet another sign that work environments are becoming more casual.…  Seguir leyendo »

Tiempos turbulentos los que estamos viviendo. Los cisnes negros nos asedian a través del paro, la desigualdad, la pobreza, la corrupción y la quiebra de valores morales. Dice Gómez Bahillo que «lo que verdaderamente está en crisis es el modelo económico y la idea de crecimiento ilimitado como generador de bienestar y calidad de vida… y la experiencia está demostrando en la actualidad, que la abundancia no conduce necesariamente al bienestar y a la calidad de vida; que la economía no puede crecer de forma indefinida y que el problema económico fundamental no es tanto el crecimiento como la distribución de bienes y recursos».…  Seguir leyendo »

When we met Pope Francis, it was immediately evident that he exemplifies Christian charity. We have been particularly moved by his statement , “ The Pope has the duty, in Christ’s name, to remind the rich to help the poor, to respect them, to promote them.” These words, which may come to define Francis’s papacy, remind all Catholics that what Pope Saint John Paul II called the “ preferential option for the poor ” is at the heart of Christian teaching.

We strive to adhere to the Holy Father’s vision, spending our free time donating talent and treasure to the church and its charitable works.…  Seguir leyendo »

I committed a grave sin against my father when I fled the North Korean prison camp where I was born. I was 23 years old, fully aware that my escape from Camp 14 would trigger his torture and probably his execution.

Then, I knew nothing of love between fathers and sons. My wild hunger for what lay beyond the camp’s electric fence trumped everything else, even fear of my own death. Leaving my father behind to suffer and to die, I ran off, first to China, then to South Korea and the United States.

That was nearly 10 years ago. My life has since been consumed by regret and by concern about my father and all the others I left behind.…  Seguir leyendo »

The Disintegration of Rural China

On a trip home late last year to the rural Chinese village of my childhood, I found my brother tying a military knife under his belt as he was leaving the house. I asked why he needed a knife, and he replied, “It is not as safe here as before.”

The peaceful and idyllic village I grew up in, like many of China’s rural towns, has been brought to ruins by the breakdown of traditional social norms that followed decades of failed policies and neglect by the state. Many of my contemporary fellow villagers would prefer to go back to the old days.…  Seguir leyendo »

Calle de Sanz Briz

Querido J:

Este lunes próximo nuestro diplomático Ángel Sanz Briz tendrá una calle en Madrid. Creo que la alcaldesa de Madrid, Ana Botella, ha enviado unas invitaciones especificando que a las 12.00 horas una parte de la que hoy es la calle Cuart de Poblet, en el barrio de Lucero, sur de Madrid, va a llamarse de Ángel Sanz Briz. Cuando le echo un vistazo a Google Maps y veo que en las proximidades, casi paralela, está la calle Duquesa de Parcent pienso que un dios torpón, pero bienintencionado, existe. Al fin y al cabo esa duquesa fue una antepasada de nuestro «Cassio», Casimiro Florencio Granzow y de la Cerda, el duque de Parcent, que en la Varsovia ocupada por los nazis y como cónsul honorario de España logró salvar a varios judíos a fuerza de champagne y dinero frescos.…  Seguir leyendo »