Sábado, 1 de noviembre de 2014

Hablando con los inspectores

Querido J:

Este verano la empresa Digital Origin decidió instalarse en Barcelona y ampliar el negocio, que ya tiene sedes en Francia e Inglaterra. Al parecer la decisión se tomó tras la insistencia de uno de los socios, nacido en Barcelona, que añadía a la oportunidad económica obvias razones de tipo sentimental. Ya que había contribuido a la fundación de una empresa que funcionaba bien y tenía buen futuro le hacía ilusión que se instalara en su ciudad natal. Digital Origin se dedica al negocio de la banca on-line. Y su especialidad es la reducción de los trámites para obtener créditos.…  Seguir leyendo »

Hace unos pocos meses, participando en una feria del libro, contemplé con estupor cómo un perro ocupaba una caseta para también él firmar su libro. Evidentemente un perro no puede escribir libros, pero ya es casi habitual que algunos de quienes los firman no lo hayan hecho. Lo más curioso era ver cómo mojaban su pezuña en una especie de tampón y le hacían dejar la marca sobre el papel. No tengo nada contra los animales, por el contrario, como Pitágoras creo que, de haber alma, también la deben de tener los seres irracionales. Siglos después Nietzsche, en La ciencia jovial,escribió: “He dado nombre a mi dolor y lo he llamado perro”.…  Seguir leyendo »

Lo que me quede de vida

El moribundo al que, en su lecho de muerte, le comunicaran la noticia de que le ha tocado el premio gordo de la Lotería Primitiva, probablemente sonreiría melancólico. Casi en el otro extremo del arco de la vida, los adolescentes suelen sentirse invadidos por una intensa alegría cuando reciben el más insignificante de los halagos. En medio, las diferentes edades componen una variada paleta de colores en cada uno de los cuales encontramos una diferente tonalidad (esto es, una manera propia de reaccionar ante cuanto de bueno nos va ocurriendo) de lo que acaso podría denominarse un color universal. Con todo, valdrá la pena no perder de vista los dos primeros ejemplos.…  Seguir leyendo »

La declaración de Jordi Pujol reconociendo que posee un patrimonio no declarado fiscalmente oculto en cuentas bancarias abiertas en un territorio que ha tenido la consideración de paraíso fiscal, como es Andorra, obliga a plantearse por qué se ha perpetuado en el tiempo una situación de tal gravedad y tan lesiva para la ciudadanía.

La impunidad del fraude fiscal y de la corrupción puede conseguirse en gran medida si existen países o territorios donde se puede ocultar la riqueza ilícitamente obtenida. Los jefes de Estado de los países que han constituido los llamados G-7, G-8 y G-20 vienen apoyando desde 1996 el trabajo de la OCDE contra los paraísos fiscales y la competencia fiscal perjudicial.…  Seguir leyendo »

Es bien conocida la metáfora del filósofo Isaiah Berlin que divide a las personas, y en particular a los pensadores, en dos categorías, zorros y erizos. Tomando como punto de partida escritos griegos clásicos, Berlin diferenció entre la inteligencia de unos y otros diciendo que los zorros son aquellos que saben muchas cosas, mientras que los erizos se limitan a saber mucho de una sola cosa. Así, los erizos, ante una dificultad, tienden a simplificar las complejidades de este mundo y las abordan con una única idea o estrategia. Los zorros, en cambio, son incapaces de reducir el mundo a solo un enfoque, de modo que se mueven constantemente entre varios tipos de estrategias posibles.…  Seguir leyendo »

Pudiera figurarse que osadía presenta una connotación negativa por la cual alguien hace o propone algo que resulta improcedente o, al menos, inoportuno. Pero esta impresión es falsa. Osadía es también sinónimo de coraje, valor o arrojo, y este es el sentido al que me voy a referir. Estas simples reflexiones semánticas se agolparon en mi intelecto y sentimiento cuando leía, con estupor y emoción, la osada propuesta de nuestro arzobispo de Madrid a los jóvenes.

Parecía que había ya finalizado su homilía, cuando pide permiso para dirigirse a unos destinatarios especialmente próximos: «Permitidme que me dirija a los jóvenes…». Y los define así: «Vosotros, que de forma natural e instintiva hacéis del deseo de vivir el horizonte de vuestros sueños y esperanzas…».…  Seguir leyendo »

La procesión esperpéntica de estafadores políticos y empresarios corruptores continúa su desvergonzada cabalgata indiferente a un clamor ciudadano cada vez más apagado. Populares émulos de sus ancestros franquistas esquilmando cajas, llevando contabilidades B y tarjetas B, vendiendo contratas de obra pública. Socialistas alimentando su caja negra con consultorías fantasmas y adjudicaciones sobornadas, incluido hace años el director de la Guardia Civil, subsidiando redes clientelares con fondos públicos. Nacionalistas haciendo país al son del 3% (ofendidos con Pasqual Maragall cuando se lo reprochó) con su líder histórico beneficiando a su familia (para mi dolor personal). Heroicos sindicatos obreros nutriéndose de cursos de formación fantasmas y subvenciones de gobiernos afines.…  Seguir leyendo »

A schism has recently divided those who love nature.

“New conservationists” have been shaking up the field, proposing new approaches that break old taboos — moving species to new ranges in advance of climate change, intervening in designated wilderness areas, using nonnative species as functional stand-ins for those that have become extinct, and embracing novel ecosystems that spring up in humanized landscapes.

Some “old conservationists” have reacted angrily to this, preferring to keep the focus on protecting wilderness and performing classical restoration that keeps ecosystems as they were hundreds of years ago. Editorials, essays and books have been lobbed back and forth, feathers have been ruffled and conservation groups and government officials have felt pressure from both sides.…  Seguir leyendo »

Llevo tiempo pensando en escribir una pequeña narración que no me resisto a contarles. Imagínense un chaval, apenas veinteañero, que una mañana de otoño, tal que ayer, se acerca a la sede del PSOE en la calle Ferraz de Madrid o a la del PSC de la calle Nicaragua y, tras pasar los intimidantes controles, aborda a la primera funcionaria que encuentra. Y antes de que le pregunte: “Tú, con quién has quedado”, él le espeta: “Vengo a afiliarme al Partido Socialista porque quiero cambiar la sociedad injusta y corrupta en la que vivo”.

No hace falta mucha imaginación para seguir el hilo de la historia.…  Seguir leyendo »

En las Cortes de mayo de 1932, en el discurso sobre el Estatuto de Cataluña Azaña dijo: «Pero yo creo, como dijo el señor Lerroux, que el 90% de los que protestan contra el Estatuto no lo han leído, y suscribo y subrayo la segunda parte de la opinión del señor Lerroux en este particular, es a saber: que si lo hubieran leído tal vez no protestarían». Estas palabras son extrapolables a la opinión negativa de bastantes españoles sobre la nueva fuerza política de Podemos, ya que no han leído sus propuestas programáticas y, que si las hubieran leído, no solo no las criticarían, sino que convencidos las asumirían, ya que están impregnadas de sentido común.…  Seguir leyendo »

The dramatic opening of the Occupy Central movement five weeks ago, complete with liberal use of batons, pepper spray and tear gas by the police against unarmed students, triggered a surge of support for the young pro-democracy protesters. Hundreds, sometimes thousands, of demonstrators still occupy several of the city’s main traffic arteries, camping out in neat lines of colorful tents.

That police brutality unexpectedly heralded the amazing rise of a new socio-political force. Already dubbed the Occupy Central Generation, its members, drawn from the cohorts born during and since the 1980s, are mostly students and young workers, many of them professionals.…  Seguir leyendo »