Domingo, 2 de noviembre de 2014

Three elections that offer hope of better times

Sunday, Oct. 26, was a busy day: three elections, in three different continents, all of them offering at least the hope of better times.

First, Brazil, where President Dilma Rousseff eked out a second-round victory with 51.6 percent of the votes versus 48.4 percent for the challenger, Aecio Neves, who was quick to acknowledge her victory. She was equally prompt in admitting that things had to change. “Sometimes in history, close outcomes trigger results more quickly than ample victories,” she said.

Most people took that as an admission that she will have to give more attention to growing the economy and a little less to redistributing the proceeds.…  Seguir leyendo »

In their single-room house, in a Monrovia back street, 16-year-old Promise Cooper and her three younger sisters slept beside their father’s corpse for three days. After hearing rumours about her sick father, neighbours had turned away Promise’s pleas for help lest she pass Ebola on to them. Eventually, health officials removed the body, along with the Coopers’ belongings, including their bedding and clothing, and then disinfected the house with chlorine spray. The Cooper girls were left with just the clothes they were wearing and one cup of rice a generous neighbour had nervously prodded towards their door with a stick.

Promise’s story is far from unique – hundreds of stories like this have been created each month in Monrovia since May.…  Seguir leyendo »

De peces y peceras

No sabes, querido Casimiro, la alegría que me diste el sábado pasado cuando leí lo mucho que hablabas de mí en la vistosa entrevista que accediste a conceder a este periódico. Lo de menos era que algunas de tus frases -«Pedro J. es como un pez al que sacas de la pecera y lo pones en la mesa. Se muere. Ya no tiene el agua para vivir»-, no fueran precisamente simpáticas. Lo de más que por fin, al cabo de nueve meses de incomunicación sólo interrumpida el día que te invité a almorzar en casa poco antes del verano, justo cuando ya sentía el escozor de ese látigo de la indiferen- cia con el que sólo se fustiga desde la cima, decidiste reanudar el diálogo que mantuvimos a diario durante los treinta años en los que primero te nombré jefe de sección, después te nombré redactor jefe, después te nombré subdirector, después te nombré director adjunto, después te nombré vicedirector y por fin respaldé la decisión de la editora de nombrarte director, una vez consumada mi destitución.…  Seguir leyendo »

Hartazgo los ciudadanos dicen ¡basta! a la vieja política

Hace 20 años España vivió una situación de vértigo, una sensación de bochorno colectivo que anunciaba el principio del fin de un largo ciclo de gobiernos ininterrumpidos del PSOE. Mariano Rubio, Vicente Albero, Carlos Solchaga, abrasados por diversos escándalos. La guinda fue la fuga del director general de la Guardia Civil, Luis Roldán, que cobraba comisiones de la construcción de las casas cuartel y se quedaba con dinero de los fondos reservados, a reparto con Corcuera, Vera…

Todo parecía desmoronarse, pero en el horizonte aparecía la alternativa del PP, un partido que, liderado desde 1991 por José María Aznar, prometía una profunda regeneración.…  Seguir leyendo »

Next week marks 25 years since the destruction of the Berlin Wall, the physical embodiment of the cold war. President Kennedy had stood by the Wall in 1963 and declared: “Ich bin ein Berliner.” Later, during the era of Glasnost, Ronald Reagan urged the Russian leader, Mikhail Gorbachev, to “tear down this wall”.

Why did the west want the wall torn down? Because the people living behind it were subject to tyranny and denied their freedom. For anyone of my generation, seeing the wall torn down, not by tanks but by people, is one of the most defining images of our lives.…  Seguir leyendo »

El divino marqués en el museo

Donatien Alphonse François, marqués de Sade (1740-1814), ha entrado en el panteón cultural de Francia por todo lo alto. Su obra dejó de estar prohibida hace medio siglo, ha sido editada en tres volúmenes por la más prestigiosa colección literaria, la Pléiade, y ahora el Museo de Orsay le dedica una vasta exposición: Attaquer le soleil (Atacar al sol). De este modo, la frivolidad del siglo en que vivimos —la civilización del espectáculo— va a conseguir lo que no lograron los Gobiernos, policías y la Iglesia que a lo largo de dos siglos lo persiguieron con encarnizamiento: acabar con la leyenda maldita que rodeaba al personaje y a sus libros y probar que ni aquél ni éstos eran tan peligrosos ni malignos como se creía.…  Seguir leyendo »

Lluís Companys (en el centro, con sombrero blanco), con Francesc Macià a su izquierda, durante la jornada electoral del 12 de abril de 1931.

El pleito de Cataluña es la nacionalidad”, afirmó Francesc Cambó en la fiesta de la Unidad Catalana, organizada el 21 de mayo de 1916 en el Palau de la Música de Barcelona para celebrar el triunfo de la Lliga Regionalista en las recientes elecciones legislativas. “Cataluña”, añadió, “sabe lo que es la nacionalidad, tiene conciencia de ella y quiere el derecho a regir su vida. Queremos el régimen de nuestra vida interna, sin odio a nadie, pero con tal intensidad que combatiremos sin tregua todo lo que se oponga a nuestro paso”.

El combate había comenzado alrededor de 30 años antes, cuando una élite de burgueses, profesionales e intelectuales catalanes salió a la palestra negando el supuesto sobre el que los liberales trataron de construir un Estado desde los tiempos de guerra contra el francés: la perfecta adecuación entre Estado unitario y nación española.…  Seguir leyendo »

The Berlin Wall continues to haunt the world. Only shards remain of the concrete and barbed wire that once divided a city and split a continent. Few can be found in Berlin itself. Sections adorn a men’s room in Las Vegas, a pedestrian mall in South Africa and the dining room at Microsoft. Bits can even be found on EBay (buyer beware).

But the wall’s legacy, not its collectibility, is the problem. The world cannot agree on precisely why it fell, and more broadly why European communism collapsed and the Cold War ended. Four contradictory explanations dominate, from the most powerful corners of the Earth: the United States, Russia, Europe and China.…  Seguir leyendo »

¿En qué país los candidatos de la izquierda se desmarcan del presidente de la izquierda? La respuesta espontánea es: ¡en Francia! El presidente Hollande es tan impopular en estos momentos que los futuros candidatos socialistas reciben invitaciones para enrolarse al servicio de otros líderes. Pero hay otra campaña que ilustra este proceso de una forma aún más espectacular: las midterm estadounidenses, unas elecciones que se celebran a mediados del mandato presidencial e implican la renovación de una parte de la Cámara de Representantes y del Senado. Sin embargo, solo un candidato demócrata ha dado un paso al frente para reivindicar la gestión del presidente Obama.…  Seguir leyendo »

Mi madre solía invocar a Einstein para decir que el tiempo es relativo. No era ignorancia de la física, sino experiencia de una vida que parece estirarse y encogerse al azar. Desde luego, a mi padre el tiempo se le hacía eterno cuando, por las tardes, la veía desaparecer conduciendo un seiscientos gris (ya no hay aquellos colores) para estudiar filología en la Complutense. Cada noche, él desesperaba su vuelta asomado a la ventana. Pequeñas lentitudes que contrastan con los días que, como una cascada, se llevan todo por delante. Todavía recuerdo los últimos minutos de las clases de historia, el sol entrando por los ventanales del Ramiro de Maeztu, segundo de bachillerato, cuando el paella, un profesor marcado por la viruela (tampoco se ven ya esas caras de fósil herido), hojeaba su libreta para tomarnos la lección: Gallardo, Juan,las guerras de religión.…  Seguir leyendo »

La distinción entre la derecha y la izquierda es universal, pero es casi indefinible. Para hacerlo más complejo, añadamos un nuevo elemento al tema: la actual revuelta de los estudiantes de Hong Kong, que se inspiran y se identifican tanto con los indignados de Madrid como con el movimiento Ocupa Wall Street en Nueva York, hace tres años. ¿Dónde se pueden situar estas rebeliones en una escala derecha-izquierda?

La respuesta de las autoridades comunistas chinas a los manifestantes que reclaman unas elecciones democráticas es memorable. Leung Chun-ying, el jefe del Ejecutivo de Hong Kong nombrado por Pekín, excluyó el diálogo con los estudiantes y convocó a la plutocracia local, los empresarios cuya fortuna depende de su relación con el partido.…  Seguir leyendo »

Se imaginan que en Francia, Inglaterra, o en cualquier democracia de alta calidad, la Fiscalía solicitara seis años de cárcel por escribir una novela? Pues claro que no. No podemos imaginarlo porque es inimaginable. Pero un caso así aún es posible en un país europeo: España.

El autor perseguido se llama Luis Gonzalo Segura del Oro-Pulido y es militar. La novela en cuestión se titula Un paso al frente. Un relato coral, con una suma de personajes que se desenvuelven en un mismo ámbito: las fuerzas armadas españolas. Y el paisaje que describe es, simplemente, devastador. Gonzalo Segura cuenta que lo que le atrajo del ejército fueron los valores de los que hace gala: el honor, la rectitud moral, el hermanamiento.…  Seguir leyendo »

La segunda impugnación del 9-N del Gobierno ante el Tribunal Constitucional no parece responder a cobardía alguna como afirma Mas, sino al hecho –incontrovertible desde la literalidad de la propia ley de Consultas– de que el proceso participativo que se quiere poner en marcha el próximo domingo no encaja en ninguno de los supuestos que la propia norma catalana que los regula llega a contemplar. La alternativa a la consulta ilegal es la consulta ilegal. Que este 9-N próximo no esté convocado por un decreto, ni haya administración electoral, ni censo, tiene dos consecuencias. La primera es que no hay ni una sola garantía democrática sobre la limpieza de esa suerte de plebiscito.…  Seguir leyendo »

Las primeras elecciones legislativas libres y democráticas de la Segunda República tunecina han deparado no pocas sorpresas. La primera de ellas ha sido la holgada victoria de Nida Tunis (85 de los 217 escaños), una formación secular y centrista, que se ha presentado como la única alternativa posible frente a los islamistas atrayendo el voto anti-Ennahda. La segunda, la derrota del partido islamista (69 escaños frente a los 89 de 2011). La tercera es la fragmentación de la Asamblea: la Unión Patriótica Libre del millonario Slim Riahi (16 escaños), el izquierdista Frente Popular (15 escaños) y Afak Tunis (8 escaños) han obtenido más votos que el Congreso por la República y Ettakatol, los dos aliados gubernamentales de Ennahda, que han sido fuertemente penalizados por su electorado obteniendo tan sólo 5 escaños (frente a los 49 de 2011).…  Seguir leyendo »

La composición de la membresía del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas se reconstituirá en 2015, pero no será muy diferente de las que la precedieron. Los vencedores de la Segunda Guerra Mundial – Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Rusia y China – seguirá manteniendo sus puestos permanentes, que vienen con poder de veto. Cinco nuevos miembros no permanentes – Nueva Zelanda, España, Angola, Malasia y Venezuela – ingresarán por un plazo de dos años, sustituyendo respectivamente a Australia, Luxemburgo, Ruanda, Corea del Sur y Argentina. Los cinco puestos no permanentes restantes estarán ocupados por un año más por Chad, Chile, Jordania, Lituania y Nigeria.…  Seguir leyendo »

Por mucho tiempo se ha considerado que las medidas para reducir las emisiones de dióxido de carbono y mitigar el cambio climático se oponen de manera fundamental al crecimiento económico. De hecho, a menudo se cita la fragilidad de la recuperación económica como una justificación para demorarlas. Pero un informe reciente, “La nueva economía climática: Mejor crecimiento, mejor clima”, realizado por la Comisión Global sobre Economía y Clima, refuta este razonamiento. El informe concluye que las iniciativas para contrarrestar el cambio climático, lejos de perjudicar el crecimiento económico, podrían impulsarlo de manera considerable, y relativamente pronto.

Cualquiera que haya estudiado el desempeño de la economía desde el comienzo de la crisis financiera de 2008 entiende que los daños a los balances (como el exceso de deuda y pasivos sin financiar y no generadores de deuda) pueden desacelerar el crecimiento, detenerlo abruptamente o hasta revertirlo.…  Seguir leyendo »

¿Podemos desarrollar un orden internacional que mantenga la paz y les permita a los países jugar según sus propias reglas? Ese es el interrogante que Henry Kissinger plantea en su nuevo libro World Order. Desafortunadamente, es la pregunta equivocada.

Según la definición de Kissinger, «orden mundial» es un concepto de meros acuerdos internacionales «pensado para aplicarse a todo el mundo». Antes de la llegada de la Unión Europea, por ejemplo, Europa concebía al orden mundial como un equilibrio de las grandes potencias, en el que podían convivir múltiples religiones y formas de gobierno.

Como civilización y religión, el Islam concibe el orden mundial óptimo de manera muy diferente -como un califato, en el que la fe y el gobierno están entrelazados y la paz prevalece a través de Dar al-Islam, o la casa del Islam-.…  Seguir leyendo »

La part des salariés dans la production de richesse nationale n’a cessé de décliner ces trente dernières années dans les pays de l’OCDE. C’est un problème pour le pouvoir d’achat, au moment où nous avons besoin de renforcer la demande pour soutenir la croissance. C’est aussi, et de manière plus fondamentale, un problème pour la cohésion d’ensemble de nos sociétés, dans un contexte de concentration toujours plus forte des richesses.

L’actionnariat salarié peut contribuer à lutter contre cette augmentation des déséquilibres de répartition des revenus. Il peut aussi nous aider à retrouver les fondements du modèle européen d’économie sociale de marché compétitive.…  Seguir leyendo »

Le lundi 22 décembre 2014, date emblématique de la révolution roumaine, le nouveau président de la Roumanie prendra sa place au Palais Cotroceni, à Bucarest, pour cinq ans, après avoir passé deux tours électoraux, le 2 et le 16 novembre.

25 ans après les événements de 1989, qui ont provoqué la mort de milliers de personnes, dont beaucoup de jeunes, et 20 ans de spéculation quant à leur véritable nature – révolution ou coup d’Etat? – les Roumains se retrouvent face au même choix qu’il y a un quart de siècle: continuer de vivre dans un pays rongé de l’intérieur par la cupidité et la corruption, ou construire un Etat de droit porteur d’espoir, de justice sociale et d’un avenir européen.…  Seguir leyendo »

Attention deficit hyperactivity disorder is now the most prevalent psychiatric illness of young people in America, affecting 11 percent of them at some point between the ages of 4 and 17. The rates of both diagnosis and treatment have increased so much in the past decade that you may wonder whether something that affects so many people can really be a disease.

And for a good reason. Recent neuroscience research shows that people with A.D.H.D. are actually hard-wired for novelty-seeking — a trait that had, until relatively recently, a distinct evolutionary advantage. Compared with the rest of us, they have sluggish and underfed brain reward circuits, so much of everyday life feels routine and understimulating.…  Seguir leyendo »