Martes, 4 de noviembre de 2014

Perhaps the most intriguing question about the «Google tax» introduced in Spain is whether there is a workable way to limit or tax the spread of information on the Internet. I suspect there isn’t, and Spaniards are about to find that out the hard way, as some Germans and Belgians did before them.

According to Spain’s new copyright law, services that post links to news articles or excerpts from them will have to pay a fee to the Association of Editors of Spanish Dailies, a group that represents the country’s news industry, or face a 600,000-euro ($751,000) fine. Previous experience shows the law will probably be short-lived because the newspapers demanding the change will hate it when Google applies it.…  Seguir leyendo »

Some members of Congress have criticized Egyptian President Abdel Fattah Sisi lately and called for a reduction in or elimination of U.S. military aid as a way of punishing his administration. After meeting with Sisi in Cairo recently and talking to a wide range of citizens there, I have come to understand why most Egyptians now support him. And I believe that cutting foreign aid to Egypt at this point would harm the U.S.-Egypt relationship and have serious consequences for the Middle East.

History illustrates the danger. In 1955, in the wake of the Egyptian Revolution of 1952, the United States agreed to provide funding to help build the Aswan Dam and create a source of hydroelectric power considered pivotal to Egypt’s industrialization.…  Seguir leyendo »

El ébola, más que un virus

El ébola, como el sida, es más que un virus y que una enfermedad. El sida afectaba más a ciertos grupos sociales muy influyentes y poderosos que al resto y el ébola afecta a todos los grupos sociales y, hasta ahora, se ha cebado sólo en etnias africanas sin influencia ni poder y en grupos de gente generosa: cooperantes y misioneros, quienes ponen en peligro su vida por amor a los demás. El neopopulismo, siempre en contra de las migraciones, ahora tiene un argumento más para estar en contra de los inmigrantes procedentes de África Occidental por ser el foco del ébola, un peligro para el mundo blanco que viene del mundo negro.…  Seguir leyendo »

Cuando el miedo es mayor que la inquietud, los pronósticos que el día anterior parecían imposibles se hacen asumibles, cotidianos, posibles; dejando las interpretaciones de los sacerdotes del siglo XXI en lo que decía Marco Pacuvio: “Pues esos que comprenden la lengua de las aves, y que más saben a través del hígado ajeno que a través del suyo… estimo que se les debe oír más que escuchar”.

La encuesta del CIS, confirmada por la de EL PAÍS entre otras, parece que anuncia cambios radicales en la política española. El PSOE sigue siendo según estas encuestas un partido importante pero subalterno y el PP ve cómo las cuentas de los pactos previsibles empiezan a no salirle, debido a un claro alejamiento de parte de sus votantes y al fracaso de algunas expectativas partidarias incapaces de superar siglas y personalismos.…  Seguir leyendo »

El núcleo de la democracia

Al término democracia se le han añadido demasiados adjetivos a lo largo de la época contemporánea. Algunos intelectuales adeptos al franquismo opinaban que aquella tiranía no era sino una democracia orgánica, en la que estaban representados organismos naturales como el municipio, el sindicato o la familia. Bastardeaban así una vieja tradición organicista, que había criticado los excesos del individualismo y reclamado la presencia de corporaciones o asociaciones en los parlamentos. A la vez, los países dominados por la Unión Soviética presumían de democracias populares, extensión de los frentes que habían proliferado antes de la Segunda Guerra Mundial. Pero estaban llenos de estructuras totalitarias, controladas por un partido hegemónico que, fundido con el Estado, ejercía una dictadura implacable.…  Seguir leyendo »

«Back in the USSR!” Con el título de esta canción de los Beatles saludó a los periodistas occidentales recientemente un soldado ruso en Ucrania desde su camión blindado. Y su saludo tenía mucho sentido: la Rusia de Putin cada vez se parece más a lo que fue la Unión Soviética, aunque solo sea por el hecho de mantener la mentira omnipresente durante el comunismo. Ahora los soldados rusos visten uniformes sin insignias, conducen tanques sin matrícula e invaden países soberanos sin que su Gobierno lo reconozca. De hecho, los métodos de gobernar de Putin siempre se han parecido a los del imperio soviético, pero ni los occidentales quisimos darnos por enterados ni los rusos (incluso intelectuales como Solzhenitsyn) desearon perder la ilusión de que (¡por fin!) vivían en un país normal.…  Seguir leyendo »

Obama y el sueño americano

Este martes se celebran en Estados Unidos elecciones legislativas en las que se eligen o reeligen algunos gobernadores, toda la Cámara de Representantes y un tercio del Senado, con la batalla centrada en este último. Lo más curioso es que el presidente apenas ha tomado parte en ella cuando, si pierde el Senado, bien poco podrá hacer en sus dos últimos años de mandato. Y apenas ha tomado parte no porque no haya querido, sino porque los candidatos de su partido, el demócrata, no se lo han pedido e incluso alguno le ha dado a entender que no querían verle en las inmediaciones.…  Seguir leyendo »

Corría el año 1956. Benito García, «El Trilla», militante comunista condenado a 20 años en Burgos pidió papel y lápiz para escribir a un gobernador civil de tan solo 30 años, José Utrera Molina. Aquella mañana desde su pueblo, Miguelturra, le informaron que su madre se moría. Apelando a su humanidad y a su sentido social le pedía un permiso para poder acompañar a su madre en el lecho de muerte.

Aquél gobernador de Ciudad Real no lo dudó. Pidió el coche y se fue a Madrid a hablar con el director de Instituciones Penitenciarias. Se topó con una burocracia fría, recelosa, de probos funcionarios para atender su petición.…  Seguir leyendo »

La corrupción amenazaba con asentarse en nuestro país como si formara parte del paisaje, y nunca mejor dicho. La alteración del precio del suelo y de los servicios prestados a las administraciones permitía que muchos se sintieran beneficiados. Los reproches que merecía la administración fraudulenta de los intereses comunes acababan desvaneciéndose en la fatalidad de una opinión pública que no parecía escandalizarse. Partidos e instituciones se tapaban mutuamente las vergüenzas, o las empleaban para la confrontación. Claro que hubo muestras de indignación ante los casos de corrupción con anterioridad a la crisis. Pero lo que ha convertido la corrupción en un problema sistémico no es que se haya revelado su verdadera magnitud, sino que por efecto de las recesiones acaba deslegitimando las estructuras de un poder partidario.…  Seguir leyendo »

No le han dado carta blanca. El pasado 26 de octubre casi 143 millones de brasileños decidieron en las urnas que Dilma Rousseff, actual presidenta del país, se mantuviera al mando durante cuatro años más, en unas elecciones que pusieron a Brasil y a la comunidad internacional al borde del ataque de nervios, hasta el último momento. Resultado: La candidata-presidenta del Partido de los Trabajadores (PT), ganó la batalla con el 51,64% de los votos. Con el 48,36% del electorado, el conservador Aécio Neves, del Partido de la Social Democracia Brasileña (PSDB), se quedó a solo tres millones de votos de la presidencia.…  Seguir leyendo »

Tema: El aumento de los hispanos con derecho a voto y el número de candidatos de origen hispano que aspiran a algún cargo electo está transformando las elecciones en EEUU, en las que la minoría hispana ha comenzado a tener voz propia.

Resumen: El voto hispano se ha convertido en los últimos años en decisivo para los candidatos que aspiran a llegar a la Casa Blanca en EEUU. Sin embargo, en las elecciones legislativas, especialmente en las celebradas en 2014, todavía no ha alcanzado el poder real que los 25,2 millones de hispanos con derecho a voto podrían lograr. La tradicional falta de participación en las elecciones de medio término y la escasa representación de esta comunidad en los estados denominados “clave”, en los que los candidatos al Senado, la Cámara de Representantes o la gobernación estatal están empatados, son dos de los motivos que explican este escenario.…  Seguir leyendo »

El mundo tiene un problema de nutrición. A pesar de los grandes avances hacia el Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir a la mitad el porcentaje de población malnutrida en los países en desarrollo, el problema es persistente, ubicuo y complejo. Al fin y al cabo, no se trata sólo de aumentar la provisión de comida; una acción eficaz requiere garantizar el acceso a tipos correctos de comida que aporten los nutrientes necesarios para llevar vidas sanas y productivas.

Desde 1945, la producción de alimentos se triplicó, y su disponibilidad aumentó un 40% promedio por persona. Sólo en la última década, la producción de vegetales en Asia y el Pacífico (donde radican más de tres cuartas partes de los cultivos del mundo) se incrementó una cuarta parte.…  Seguir leyendo »

La economía mundial es como un avión a reacción comercial que debe tener todos sus motores en funcionamiento para despegar y alejarse de las nubes y las tormentas. Lamentablemente, sólo uno de esos cuatro motores está funcionando adecuadamente: la angloesfera (los Estados Unidos y su primo hermano, el Reino Unido).

El segundo motor –la zona del euro– se ha parado tras una reanudación anémica después de 2008. De hecho, con otra sacudida Europa caería en la deflación y en otro período de recesión. Asimismo, el tercer motor, el Japón, se está quedando sin combustible después de un año de estímulo fiscal y monetario y los mercados en ascenso (el cuarto motor) están desacelerándose acusadamente, a medida que los vientos de cola mundiales, que han durado un decenio –un rápido crecimiento de China, tipos de interés principales de cero, relajación cuantitativa por parte de la Reserva Federal de los Estados Unidos y un ciclo muy positivo de los productos básicos–, se han vuelto contrarios.…  Seguir leyendo »

La Directora Gerente del Fondo Monetario Internacional, Christine Lagarde,  advirtió recientemente que el mundo está en riesgo de caer en una nueva “normalidad mediocre” de crecimiento más lento, y no es la única que lo piensa.

Los responsables del diseño de políticas en todo el mundo están analizando alternativas para incentivar el crecimiento. Entre ellas, la inversión en infraestructura es la que encabeza la mayoría de las listas. Sin embargo, como Lagarde recuerda a menudo a sus audiencias, otro remedio que se ignora con frecuencia es fortalecer la participación económica y el avance de las mujeres.

Las mujeres representan la mitad de la oferta laboral mundial y alrededor del 70% de la demanda de consumo mundial.…  Seguir leyendo »

Es posible que Latinoamérica haya capeado la desaceleración del crecimiento económico mundial pero, para muchos, el posible impacto del calentamiento global y de las medidas necesarias para evitar lo peor de sus efectos puede socavar el frágil equilibrio político, económico y social de la región, y desandar años de avances.

Pero la prosperidad económica y las acciones para mitigar el cambio climático no tienen por qué ser mutuamente excluyentes. De hecho, el actual ciclo electoral latinoamericano, junto con la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (que tendrá lugar en diciembre, en Lima, Perú) proporcionan una oportunidad para que la región muestre cómo los países pueden beneficiarse de una economía con bajas emisiones de carbono, reducir los riesgos climáticos y crear prosperidad a largo plazo.…  Seguir leyendo »

L’Union européenne compte parmi ses membres un Etat qui affaiblit gravement les institutions de sa démocratie : la Hongrie du premier ministre hongrois, Viktor Orban. Ses trois premières cibles ont été les médias, la justice et la culture. La presse fit l’objet en 2010 d’une loi d’encadrement et la Cour constitutionnelle, en 2011, fut largement remaniée aux « couleurs » du parti en place. De nombreuses autres atteintes aux libertés ont suivi.

En avril 2011, dans une démarche inédite au niveau européen, 21 magistrats hongrois avaient alerté Bruxelles sur le risque que courait à leurs yeux l’indépendance de la justice de leur pays.…  Seguir leyendo »

Hungary’s Authoritarian Descent

Budapest shimmers on a balmy fall afternoon. Danube cruise ships disgorge hundreds of tourists. Thanks partly to the European Union’s generous subsidy, this jewel of a city has never looked better.

But minutes from the Danube, if you cross Freedom Square, you find evidence of the dangerous new direction in which Prime Minister Viktor Orban is taking his country. At one end of the square looms a disturbing memorial newly erected at his behest. A fierce bronze eagle swoops down on an angel, as if about to peck out its eyes. The monstrous bird depicts Germany and the beautiful angel is Hungary.…  Seguir leyendo »

Last week, Afghanistan’s new president, Ashraf Ghani, traveled to China for his first state visit abroad. Mr. Ghani’s calculation — that Beijing could offset the decline in American and Western support — creates a long-term strategic conundrum: Can Afghanistan attract Chinese investment and security assistance while avoiding the perils of excessive dependency on Beijing?

Mr. Ghani’s outreach to China is driven by a combination of short-term realities and long-term goals. The Western drawdown comes at a time when the Afghan government is neither fiscally self-sufficient nor capable of defeating the Pakistan-backed Taliban insurgency. In the short term, there is little alternative to international assistance to keep the Afghan state afloat.…  Seguir leyendo »

Earlier this month, South Africa’s double-amputee Olympic star, Oscar Pistorius, was convicted of the local equivalent of manslaughter. He maintained throughout his trial that the shooting of his girlfriend, Reeva Steenkamp, in February 2013 had been a tragic mistake.

In acquitting him of premeditated murder, the judge accepted that Mr. Pistorius had a deep and profound fear of crime and that he had fired his gun based on the sincere belief that an intruder — rather than his girlfriend — lurked behind the bathroom door and that his life was in danger.

Last week, South African prosecutors decided to appeal the light sentence given to Mr.…  Seguir leyendo »