Miércoles, 5 de noviembre de 2014

Alternativas académicas al nacionalismo

España está haciendo frente a una de las crisis políticas más graves de las últimas décadas: los gobernantes de una comunidad autónoma amenazan con vulnerar la legalidad y realizar un referéndum para que una porción de la población española pueda imponer al resto la ruptura del territorio nacional y la secesión de parte del mismo. Lógicamente, este desprecio al derecho que asiste a todos los habitantes de cualquier nación para decidir juntos su propio destino, está suscitando un amplio debate político y mediático. Sobre el resultado final de esta aventura todavía no es fácil pronunciarse pues, desafortunadamente, la crisis va a causar unas heridas innecesarias entre los españoles y puede que durante años continúen abiertas.…  Seguir leyendo »

Catalonia’s determination to go ahead with a symbolic vote on independence from Spain on Sunday — despite being banned by the nation’s constitutional court — now has an additional layer of legitimacy. Spain’s ruling People’s Party, which scuppered the Catalan version of «devo-max» four years ago, has turned out to be so sickeningly corrupt that it has no right to tell anyone what to do.

The legal arguments for and against Catalan independence can be kicked around endlessly. They are part of the dead-end debate about two mutually contradictory principles embedded in the United Nations Charter: territorial integrity and self-determination. Legal opinions on cases of unilateral secession — Kosovo, Transnistria, Somaliland, the «assisted secession» of Crimea — stress that international law calls for self-determination within the framework of existing states, except in cases when a «people» (whatever that may be) suffers from major rights violations inflicted by the state.…  Seguir leyendo »

Recientemente EL PAÍS editorializaba: Seísmo político. Lo hacía en base a una encuesta según la cual, Podemos podría ser primera fuerza política seguida del PSOE y con el PP en tercer lugar.

Partamos de esa base para analizar el seísmo. Si algo hemos aprendido en los últimos 30 años es que el PSOE gana con su techo y el PP con su suelo. Dicho de otra forma, el PSOE es capaz de atraer a más votantes que el PP, pero el PP tiene una fidelidad más sólida entre los suyos.

En estos 30 años, el sistema político español ha mantenido un hecho diferencial con el resto de Europa, aquí se ganaban elecciones por encima del 40% de voto.…  Seguir leyendo »

Los casos de corrupción que están aflorando, y que llegan a niveles difícilmente soportables socialmente, son la consecuencia de los fallos institucionales que se han ido generando desde el comienzo de la democracia en España. Si además de perseguir implacablemente a los corruptos no combatimos las causas que los hicieron posibles, no serán suficientes muchos más policías y jueces para acabar con ella.

La ilusión que generó la caída del franquismo y la conquista de las libertades nos hizo caer en la ingenuidad de que toda persona elegida era insobornable, que la transparencia y la libertad de prensa eran suficientes para hacer inviable la corrupción, y que los representantes públicos tenían que tener un poder omnímodo, sin que ningún funcionario, que al fin y al cabo nadie lo había elegido, pudiera corregirle su actuación.…  Seguir leyendo »

El mundo está viviendo una epidemia de fiebre hemorrágica causada por el virus ébola en África cuya dimensión no tiene precedentes y amenaza con la extensión de la infección a otras zonas del planeta. España acaba de sufrir una de las consecuencias de la epidemia africana, con el primer caso de contagio en Europa ya controlado, que ha representado una importante alerta sanitaria en nuestro país. Pero la feliz conclusión de este episodio no significa que el riesgo haya concluido. En los 17 anteriores brotes acreditados, el número de afectados reconocidos no excedió de 264, un dramático contraste con la epidemia actual, con unos 10.000 infectados a la hora de redactar este texto y una proyección que oscila entre los 30.000 y un millón de infectados para el inicio de 2015, esta última cifra según uno de los peores escenarios contemplados por el Centro de Control de Enfermedades Infecciosas de Atlanta, Georgia, en EE UU.…  Seguir leyendo »

La agenda política del 10 de noviembre

La crisis catalana no acabará el 9 de noviembre, cuando los catalanes vean que no se celebra el referéndum o que se celebra un acto carente de toda base jurídica. Más bien la crisis se acentuará a partir del día 10, cuando Mas y su Gobierno hayan fracasado ante sus seguidores independentistas y éstos sientan la frustración que siempre aparece cuando se rompen los sueños más esperados. Por eso parece necesario que el Gobierno de la nación, el Partido Popular y el PSOE empiecen a preparar y acordar la agenda política posterior a la no celebración del referéndum.

Como toda agenda política, la relativa a la Cataluña posreferéndum exige establecer prioridades, hacerlas atractivas para los ciudadanos y demostrar que son posibles y adecuadas.…  Seguir leyendo »

Contra la exclusión social

El VII Informe Foessa sobre exclusión y desarrollo social en España supone un riguroso trabajo colectivo de análisis y diagnosis global sobre la complejidad del proceso en que nos encontramos. Durante cinco años, un equipo de más de 90 investigadores de 30 universidades españolas han trabajado con la visión de que no se trataba solo de continuar la trayectoria de los precedentes Informes de la Fundación Foessa (Fomento de Estudios Sociales y Sociología Aplicada) en estos 50 años de trayectoria, sino de la necesidad de tomar conciencia de las bases que estamos poniendo para nuestro propio futuro como sociedad y para nuestro propio proceso de desarrollo humano.…  Seguir leyendo »

La naturaleza aborrece el vacío. De acuerdo con este principio aristotélico, y en contra de algunos presagios apocalípticos, es altamente probable que la vida no se acabe en Catalunya el 9-N. Se acabará probablemente, al menos sería deseable, una etapa de dos años en la que la política catalana ha estado experimentando con los límites del Estado de derecho y de la Unión Europea.

Cada cual sacará sus propias conclusiones. Pero hay algunas lecciones que pueden ser compartidas. Me han venido a la cabeza después de asistir a un debate ejemplar que ha tenido lugar en el Círculo de Economía hace una semana.…  Seguir leyendo »

El nuevo presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, ha puesto a la inversión pública nuevamente en agenda con su idea de implementar un plan de gastos de capital de €300 mil millones ($378 mil millones). Se espera que los líderes de la Unión Europea discutan su propuesta en diciembre. Todos parecen estar de acuerdo con la idea que una mayor inversión ayudaría a fortalecer una economía europea preocupantemente débil. Pero, detrás del consenso superficial, muchas preguntas siguen sin respuesta.

Para empezar, esto no es la primera vez que Europa ha considerado esta iniciativa. En 1993, la Comisión, bajo la presidencia de Jacques Delors, propuso un plan de gastos de capital en su documento de trabajo sobre crecimiento, competitividad y empleo.…  Seguir leyendo »

La represión financiera (políticas de gobierno que crean un ambiente de tasas de interés bajas o negativas con el fin de generar financiamiento barato para el gasto público) ha sido desde hace mucho una característica clave de la política económica china. Sin embargo, esto está comenzando a cambiar ahora que se están elevando los costes de financiar a las empresas.

Este año el Consejo de Estado, como se denomina al gabinete chino, se propuso como principal prioridad bajas los costes de financiamiento de las empresas, especialmente las pequeñas y medianas (PYMES). Por su parte, el Banco Popular Chino (PPCh) inició un cauto relajamiento monetario, el que incluye liberar más fondos para que los bancos presten a una determinada proporción de PYMES de su cartera total de préstamos.…  Seguir leyendo »

“La guerra”, dijo el antiguo filósofo griego Heráclito, “es el padre de todas las cosas”. En vista de los sangrientos –y en verdad bárbaros– acontecimientos habidos en Oriente Medio (y en el Iraq y en Siria en particular), podríamos sentir la tentación de convenir al respecto, aunque esas ideas parecen estar ya fuera de lugar en la concepción del mundo posmoderna de la Europa actual.

Los triunfos militares del Estado Islámico en el Iraq y en Siria no sólo están avivando una catástrofe en materia humanitaria, sino también sumiendo en el caos las alianzas existentes en esa región e incluso poniendo en tela de juicio las fronteras nacionales.…  Seguir leyendo »

En la reunión del Consejo Europeo de la semana pasada en Bruselas, las cuestiones energéticas dominaron la agenda por tercera vez en este año. Esta relevancia tiene sentido para los líderes europeos ya que en la energía confluyen tres amenazas existenciales para la Unión Europea: el revisionismo ruso, la declinante competitividad de las empresas europeas, y el cambio climático. Como respuesta a estos desafíos a los valores europeos, a la viabilidad de su modelo social y a la seguridad del planeta a largo plazo, los jefes de Estado y de gobierno establecieron las bases para la construcción de un nuevo sistema energético que garantice un suministro fiable, a precio razonable y sostenible desde el punto de vista ecológico.…  Seguir leyendo »

En el verano de 2012, el presidente del Banco Central Europeo, Mario Draghi, prometió hacer «lo que sea necesario» para salvar al euro, incluida la compra de cantidades «ilimitadas» de bonos de gobiernos en problemas. La medida, que se ha dado en conocer como la «Draghi put», casi de inmediato redujo los costos de endeudamiento de España e Italia y, en general, se considera que alejó a la eurozona del borde del desastre -sin llegar a utilizar las llamadas «transacciones monetarias directas».

Eso puede sonar como un éxito resonante: el mero anuncio del programa de TMD bastó para poner fin a la crisis existencial de la unión monetaria.…  Seguir leyendo »

“Quiero formar parte de ella – Nueva York, Nueva York”, cantaba Frank Sinatra refiriéndose a la ciudad que ha atraído a tantas de las personas más ambiciosas del mundo, desde artistas e intérpretes hasta empresarios y banqueros. En cierto sentido, no es un fenómeno difícil de explicar; metrópolis como la ciudad de Nueva York, con sus poblaciones multiculturales, empresas multinacionales y multitud de personas con talento, rebosan de oportunidades, pero el efecto de las ciudades grandes es más profundo que el económico o incluso el cultural; las ciudades pueden cambiar de forma fundamental la vida de las personas… e incluso a ellas mismas.…  Seguir leyendo »

Dans quelques jours, les chefs d’États et de gouvernements du G20 vont se réunir les 15 et 16 novembre à Brisbane, en Australie, pour débattre des mesures qu’ils pourraient mettre en œuvre dans leurs pays respectifs ou collectivement, par l’intermédiaire des organisations internationales, pour favoriser la croissance économique. Cet objectif est parfaitement justifié au regard du très net ralentissement des échanges et de l’augmentation du chômage. Il correspond aussi à ce qu’attendent les peuples de ceux qui les dirigent : de la croissance, de l’emploi, du pouvoir d’achat.

Cinq axes et leurs implications agroalimentaires

Que faire pour atteindre ce but louable sur lequel tout le monde s’accorde ?…  Seguir leyendo »

Mario Draghi, l’actuel président de la Banque centrale européenne (BCE), considéré comme moins « allemand » que son prédécesseur Jean Claude Trichet, serait disposé – il l’a annoncé en juillet et l’a répété en septembre – à faire preuve de bienveillance au plan monétaire afin de contribuer à une dépréciation de l’euro sur le marché des changes, et par là favoriser la compétitivité de nos produits à l’exportation. Mais il s’agit en fait d’une utopie.

Une dépréciation de la monnaie unique des membres de la zone euro – à la différence de la dévaluation d’une seule monnaie nationale – favoriserait en principe l’ensemble des pays de la zone.…  Seguir leyendo »

La publication le 26 octobre des résultats des tests de résistance menés par la Banque centrale européenne (BCE) et l’Autorité bancaire européenne (EBA) est la fin d’un long processus, prologue au nouveau rôle de la BCE comme superviseur des plus grandes banques européennes. Mais la route est encore longue pour le secteur bancaire européen toujours convalescent.

Sur les 130 banques concernées par les tests de résistance, 25 échouent à maintenir un ratio de capital pondéré par les risques supérieur à 5,5 % selon le scénario « stressé », et doivent lever au total 24,62 milliards d’euros. Les tests ont été menés sur la base des bilans au 31 décembre 2013, et si l’on prend en compte les ajustements réalisés durant l’année 2014 au travers d’émissions de capitaux, de restructurations d’établissements ou bien de la résolution déjà en cours de Dexia, ce ne sont plus que huit banques qui doivent trouver près de 6 milliards d’euros.…  Seguir leyendo »

Monsieur le président de la République, vous êtes en ce moment en visite officielle au Canada. Nous ne doutons pas que, dans la perspective de la conférence climat que la France accueillera en 2015, vous aborderez avec le Premier ministre Harper les enjeux climatiques vis-à-vis desquels il affiche le plus grand mépris et la plus totale irresponsabilité. Mais nous souhaitons ici vous interpeller sur le projet d’accord de libre-échange entre l’Union européenne et le Canada (Ceta). Alors que la Commission européenne et le gouvernement canadien ont annoncé, fin septembre, la conclusion de cinq années de négociations, se pose dorénavant la validation- ou non – du résultat obtenu, par le Conseil européen, le Parlement européen et très probablement les Parlements nationaux.…  Seguir leyendo »

A pair of pudgy, hairy man’s hands draped over the back of an ornate chair; two gold rings; a gold watch on a bracelet a bit too tight for the wrist; amber cufflinks pulling together crisp white cuffs that also seem a touch tight. Everything in this picture connotes wealth and excess. To the Russian eye, the dark hair on the hands also connotes someone who is ethnically non-Russian: The hands might belong to a Jew, a Tartar, an Armenian or the representative of any number of other ethnic groups that, according to stereotype, have dark hair.

This picture of a generic Shylock appeared on Oct.…  Seguir leyendo »

For the 60,000 residents of this rural county of green hills and small villages, migration is something of a rite of passage. The share of Cañar’s people leaving the country is greater than that of any other district in Ecuador. More than 70 percent of its households receive remittances every month, and rely on them to cover basic necessities.

The costs can be great, especially on children, who are left behind by their parents or also embark on the perilous treks, sometimes alone. And the economic effects are sometimes perverse: In Cañar, big houses built with money from abroad stand unfinished or abandoned as more residents leave.…  Seguir leyendo »