Jueves, 6 de noviembre de 2014

Obama, gracias por el ébola

Me hizo sonreír la leyenda que lucía uno de los críticos asistentes a la intervención de Obama en favor de un candidato demócrata a gobernador: «Obama, gracias por el ébola». Tampoco los americanos han quedado libres de la obsesión por el virus del murciélago y la tendencia a culpar de su expansión a la cúpula del poder político. Si en este caso se une, además, la inactividad del presidente afroamericano ante el problema sirio, el retorno del fantasma terrorista por la retirada iraquí, las insuficiencias de los Servicios Secretos, su atonía ante la crisis en Oriente Próximo, la sensación de estar a la defensiva frente a un Putin crecido por el conflicto de Ucrania, la parálisis legislativa sobre inmigración o el control de armas, se entiende que los analistas políticos hayan subrayado el carácter «tóxico» que la marca Obama ha tenido en estas elecciones.…  Seguir leyendo »

Sigue rampante la escalada de victimismo por parte del nacionalismo catalán, ahora con la proa puesta hacia la secesión. Inicialmente, el lema era “España no nos quiere”. Luego vino “España nos roba” y ahora estamos en “España no nos deja votar”. Esta secuencia contribuyó a propagar el supuesto de que ante una España debilitada por la crisis económica de 2008, en una Cataluña independiente se viviría mejor. Ahora el proceso secesionista está en una fase de mayor intensidad para construir la figura del enemigo. Según el victimismo, ese enemigo no deja votar a los catalanes que quieren decidir el futuro de Cataluña, en una consulta sin legalidad.…  Seguir leyendo »

Los que miran a la muerte de cara

Estos días en que Kobane está de actualidad, sencillamente porque la están destruyendo, he recordado cómo en una ocasión, hace algunos años, la ciudad de Kobane entró en cierto modo en mi vida. Fue durante un viaje a las ruinas bizantinas abandonadas del norte de Siria. Fuimos acompañados por un taxista de Alepo. Él nos guió entre los restos de aquellas urbes, cuyo abandono, por parte de sus habitantes, sigue siendo un misterio. El momento culminante de la visita nos condujo a las espléndidas piedras blancas que contemplaron, siglos atrás, la ascética terquedad de Simón el Estilita. No era difícil imaginarse al viejo Simón encaramado a su columna despreciando los bienes mundanos bajo el cielo azul turquesa del atardecer.…  Seguir leyendo »

Hace 25 años se inició el derribo del muro de Berlín, símbolo de la Guerra Fría, de separación y enfrentamiento durante 28 años. Y con él, a continuación, el inmenso imperio soviético que, de la noche a la mañana, se convertía en la Comunidad de Estados Independientes, cuyos países iniciaban un largo recorrido hacia sistemas de libertades públicas… Y todo ello sin una sola gota de sangre, gracias a Mijaíl Sergeyevich Gorbachov, el “mago de lo inesperado”.

Tuve ocasión de conocer muy de cerca su formidable habilidad para practicar y difundir la perestroika y la glasnost, apareciendo en la televisión con actrices, actores, cantantes, deportistas… muy conocidos dentro y fuera de la URSS.…  Seguir leyendo »

Hace unos siete años un joven y casi desconocido senador por el estado de Illinois, recién llegado al Capitolio, encandilaba a la sociedad norteamericana con un verbo fluido, una formidable capacidad para llegar al corazón de los electores y un discurso positivo y optimista. Sí, los norteamericanos podían dejar atrás las campañas militares desatadas tras los atentados terroristas del 11-S, podían tener un sistema de seguridad social como el que disfrutamos los europeos, podían superar los debates sobre la emigración que les dividían profundamente, podían dejar atrás la grave crisis económica y devolver a la clase media su añorado bienestar.

Siete años después aquella esperanza se ha desvanecido, dejando atrás una etapa política significativa de la reciente historia de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Esto que llaman «el procés» está calando profundamente en la sociedad catalana. No me refiero desde un punto de vista político, ni siquiera electoral, sino desde la tolerancia, la indiferencia e, incluso, la participación activa en procesos dogmáticos que cuestionan la democracia misma. En Cataluña, las heridas de este largo proceso de ingeniería social serán sociológicas, afectarán y afectan a la percepción de la realidad de la política, promoverán una actitud proclive al servilismo, al encuadramiento social, a la disciplina, a la confusión entre ética democrática y dogma, entre moral e ideología.

La actitud de los protagonistas de este proceso secesionista podría tacharse de irresponsable, de manipuladora, pero, por desgracia, esos dos adjetivos podrían etiquetar a muchos de los servidores públicos que hemos tenido la desgracia de soportar en nuestro país durante los últimos treinta años.…  Seguir leyendo »

Estados Unidos y sus aliados enfrentan otro gran desafío político en Irak. Los bombardeos contra el Estado Islámico podrán desalojarlo de áreas vitales, pero para mantener y gobernar el territorio liberado se necesitarán tropas.

Proteger Irak demanda pues la presencia de una fuerza formidable en el terreno; por eso la estrategia del presidente estadounidense, Barack Obama, incluye reconstruir el ejército iraquí. Pero eso implica superar tres obstáculos relacionados: la inexperiencia militar de la dirigencia iraquí; la corrupción y el favoritismo; y la falta de certezas sobre el nivel de apoyo externo.

Cuando un estado implosiona, sus elementos constitutivos pueden heredar fuerzas armadas con capacidad suficiente para mantener cierta gobernabilidad.…  Seguir leyendo »

Ahora es casi seguro que, con la bajada de los precios de la energía y de los productos básicos, al final de este año la inflación en la zona del euro quedará por debajo de cero: muy inferior al objetivo del Banco Central Europeo de casi el dos por ciento. En lugar de permitir que una desacertada concepción establecida, centrada en la ideología económica alemana, impida la adopción de medidas eficaces, el BCE debe aplicar una relajación cuantitativa (RC) “para las personas”, adaptación de la estrategia de los “lanzamientos desde helicópteros” de Friedman, para corregir la deflación y volver a encarrilar la zona del euro.…  Seguir leyendo »

While the United States and Japan dawdle over the last details of the Trans-Pacific Partnership trade agreement, China is moving to fill the vacuum. Beijing is intent on defining trade relations in the Asia Pacific for the 21st century.

As host of the approaching Asia-Pacific Economic Cooperation meetings, which take place just a week after America’s midterm elections, Beijing has been pushing for a post-meetings declaration that will lock in its vision of free trade — language that will, according to reports, endorse the so-called Beijing road map, which does not include the T.P.P. As the United States trade representative, Michael Froman, said, “We do not expect to have a final agreement on T.P.P.…  Seguir leyendo »

Iran and the international community are approaching the finish line in negotiations to roll back Iran’s nuclear enrichment program. Even at this late hour, however, American officials are far from unified on Iran policy, with members of Congress communicating deep concern that President Obama’s negotiators will settle for an inadequate deal. Many members of Congress and others are therefore pushing for tough new sanctions that they believe could compel Iran’s capitulation in the next several weeks.

Such a move, however, would be self-defeating. Tougher United States sanctions at this juncture would nearly eliminate Iran’s remaining commerce with Asia and Europe, exacting a significant financial toll on America’s allies in those regions.…  Seguir leyendo »

Recent events in the Middle East are a reminder of how the old models of peace between Israel and the Palestinians are no longer relevant. The time has come to rethink the two-state solution.

This past summer, Hamas and its allies fired over 4,500 rockets and mortars at Israel, demonstrating once again what happens when we evacuate territory to the so-called 1967 lines and hand it over to our adversaries. Peace is not obtained. Rather, we are met by war and bloodshed.

The rise of the Islamic State, also known as ISIS, and other extreme elements in Iraq, Syria and Lebanon, make the risks just as clear.…  Seguir leyendo »