Viernes, 7 de noviembre de 2014

After taking daring economic measures to drag Japan out of recession, Prime Minister Shinzo Abe may be on the verge of another breakthrough: a meeting with Chinese President Xi Jinping this coming week at the Asia-Pacific Economic Cooperation (APEC) gathering in Beijing . During the past year, tensions have escalated between Japan and China over islands in the East China Sea (known in Japan as the Senkaku Islands and in China as the Diaoyu Islands). Diplomatic ties between the two countries have been frozen since 2012, when Japan purchased the islands, and Abe has also come under criticism in China for his 2013 visit to the Yasukuni Shrine to Japan’s war dead, which includes World War II war criminals.…  Seguir leyendo »

Gastar mejor para crecer más

En los últimos 50 años, Latinoamérica no ha sido capaz de converger en términos de bienestar con los países más desarrollados. Aunque en relación con 1960 la renta per capita de Latinoamérica en dólares constantes se ha multiplicado por 4,5, respecto al ciudadano estadounidense la brecha de bienestar es hoy un 8% mayor que la que padecían sus padres o abuelos. Mientras, los emergentes asiáticos hacían de las últimas décadas la plataforma para su despegue al desarrollo. Singapur, que en 1960 tenía una renta per capita equivalente a la que tenía Ecuador, ya ha convergido con la de EE UU. Corea, en los sesenta igual de próspero que Brasil, hoy tiene un 66% de la renta norteamericana y ha sobrepasado el nivel de vida del ciudadano español.…  Seguir leyendo »

Uno de los aspectos más irritantes del “proceso soberanista” catalán es la poca calidad del debate (si puede llamarse así) sobre la posible independencia de Cataluña. Y a ello han contribuido tanto los detractores de esa independencia como sus mismos partidarios.

En el ámbito de la Ciencia Política la teoría de la elección racional ha sido objeto de profundas críticas y goza de un amplio descrédito; sin embargo, hay un fondo de verdad en ella que puede ser un buen punto de arranque para entender la desazón que invade a más de uno cuando asiste al rifirrafe entre independentistas y antiindependentistas.…  Seguir leyendo »

All of Indian Prime Minister Narendra Modi’s grand plans to transform India could be undone by a single, impressively titled law: the Right to Fair Compensation and Transparency in Land Acquisition, Rehabilitation and Resettlement Act, 2013. Though proposed by the previous, Congress-led government, the act was supported by Modi’s Bharatiya Janata Party, then in opposition, as a sop to Indian farmers. Now its provisions threaten to stymie any projects that require new land on which to build (which in India, means almost all of them). Among other things, the law demands that buyers pay four times the market price for agricultural land, resettle those displaced and undertake a social- and environmental-impact study before starting any construction.…  Seguir leyendo »

Hong Kong’s democracy movement has raised issues such as income inequality and an increasing cheerless economic outlook, especially for the younger generation. Not coincidentally, these are the same issues that are causing Singaporeans to despair over their future.

Despite the fact that, according to the Economic Intelligence Unit, Singapore lays claim to the dubious honor of being the most expensive city in the world, there is no minimum wage in Singapore. Is it any wonder then, that amongst comparable economies, the island-state has one of the highest levels of income inequality? Singapore has the highest proportion of millionaires in the world but nearly 5% of the workforce have an annual income of less than U.S.…  Seguir leyendo »

Caution about risk is part of our vernacular. In the ongoing discussions about the precautions needed to prevent more U.S. cases of Ebola, you often hear the phrase «in an abundance of caution,» usually invoked to justify a high level of government intrusion, such as a quarantine. In a recent NBC News/Wall Street Journal poll, 71% of the respondents supported mandatory quarantines for health professionals who have treated Ebola patients in West Africa, even if they are asymptomatic.

But we don’t — or at least we shouldn’t — make public policy decisions by referendum. Addressing risk, whether it derives from infectious diseases, pharmaceuticals or hurricanes, should have a scientific basis and be proportional to the probability and degree of harm.…  Seguir leyendo »

Es lógico que los prodigiosas expectativas que las encuestas conceden a Podemos, tras su irrupción en las elecciones europeas, golpeen el ánimo ya maltrecho de aquellos que seguimos siendo una inmensa mayoría en España: los que mantenemos nuestras opiniones en la firme propuesta de la moderación. Estamos a solo dos generaciones de uno de los esfuerzos colectivos más ejemplares llevados a cabo para construir una democracia parlamentaria. Y algunos recordamos, frente a quienes ignoran cómo se realizó aquello, que los acontecimientos de la década de los setenta no fueron el fruto de un pragmatismo oportunista, sino el resultado de una mirada sagaz sobre nuestra historia reciente y de una voluntad serena de constituirnos en una nación de ciudadanos.…  Seguir leyendo »

El CIS ha confirmado que los acontecimientos de octubre van a dejar huella. Ha cristalizado en otoño lo que comenzó a condensarse en primavera. La abdicación del rey Juan Carlos a principios de junio, diez días después de las elecciones europeas, certificó la oxidación del cuadro institucional español. Ese fue el primer gran aviso y quizá no todo el mundo supo entenderlo. El rey optaba por la abdicación porque carecía de fuerzas para afrontar el desgaste de su propia figura y la complejidad de los tiempos venideros, en buena medida anunciados por el resultado de los comicios europeos y por la situación en Catalunya.…  Seguir leyendo »

¿Cuál debe ser el criterio para medir los resultados de una reforma económica que estén pensando llevar a cabo los gobiernos o que propongan los asesores de políticas y los grupos de interés empresariales, como las que acaban de sugerir los empresarios que forman el Consejo para la Competitividad?

En mi opinión, la vara de medir es la desigualdad. Si una reforma reduce la desigualdad social, es una buena reforma. Si la empeora, es mala. No hay vuelta de hoja. Si le dicen otra cosa, le están dando gato por liebre. Como ahora diré, esta vara de medir tiene sólidos fundamentos en el análisis económico.…  Seguir leyendo »

El recuerdo al cuarto de siglo de la caída del muro de Berlín en 1989 es una de las conmemoraciones alegres en este 2014, frente al recuerdo emocionado del trágico centenario de 1914 o de los tres cuartos de siglo de 1939. Con el desmoronamiento del muro se produce un punto de inflexión al desaparecer los condicionantes de la escisión ideológica Este-Oeste y permitir al sistema internacional de Naciones Unidas aflorar valores y objetivos compartidos por la Humanidad más allá de los Estados.

El colapso de la larga y brutal dictadura comunista en la Unión Soviética conllevó el fin de las dictaduras en el Este y, con ello, poner fin a la fractura ideológica de Europa.…  Seguir leyendo »

Uno de los peores efectos de la crisis y la corrupción rampante es que está reduciendo peligrosamente el horizonte del debate político. Es cierto que ahora toca poner orden en la propia casa, y la catarsis colectiva debería llevarnos a encontrar un nuevo modelo de convivencia. Pero al mismo tiempo, tenemos que echar un vistazo al mundo -principalmente a la Europa donde hemos crecido como país- y hacernos las grandes preguntas: ¿En qué clase de país queremos vivir, y en qué mundo? ¿Qué países europeos pueden servirnos de ejemplo en calidad democrática, en políticas sociales? ¿Cómo puede España impulsar una verdadera Europa política y social, y junto a qué socios?¿Cómo superar el lastre de la deuda y el desempleo?…  Seguir leyendo »

Quien haya seguido el debate sobre la reforma laboral en Italia habrá observado que la principal oposición a la política de Matteo Renzi no ha venido de la derecha italiana, con la que mantiene un pacto de Gobierno, sino del M5S de Grillo, la Liga Norte (LN) y el Partido Democrático (PD). En la vida política italiana, la oposición sistemática del M5S a toda propuesta gubernamental se da por descontada, así como el rechazo de la LN a toda medida que represente acomodación a los dictados europeos. Sin embargo, no deja de ser paradójica la resistencia que una parte del partido del propio Renzi, comandada por la vieja guardia —con Massimo D’Alema, Pier Luigi Bersani y el sindicato CGIL a la cabeza—, ha ofrecido al proyecto del Gobierno.…  Seguir leyendo »

Les électeurs tunisiens ont tranché : le parti Nidaa Tounes arrive en tête des élections législatives. Contrairement à ce qu’ont affirmé une partie de la presse internationale et certains «intellectuels» militants français, ces résultats ne sont pas une victoire des «laïcs» sur les «islamistes».

Le parti Nidaa Tounes n’est pas plus «laïc» que le parti Ennahdha n’est «islamiste» voire «intégriste». Nidaa Tounes se revendique davantage comme séculariste. Le terme même de laïcité est impropre dans un pays dans lequel la configuration des rapports du religieux et du politique est originale. L’Etat est un Etat civil, la charia n’est pas source de droit.…  Seguir leyendo »

El Banco Mundial ha anunciado recientemente que este año la economía de China superará la de los Estados Unidos, según la paridad del poder adquisitivo (PPA), pero no se trata de una descripción holística de la posición económica mundial de China.

Aunque la PPA puede servir en parte para comparar el bienestar de unas y otras economías, queda afectada en gran medida por el tamaño de la población. La India, economía que ocupa el décimo puesto mundial por tamaño conforme al tipo de cambio en el mercado del dólar de los EE.UU. y la rupia india, es la tercera conforme a la PPA.…  Seguir leyendo »

El diagnóstico por imágenes del cáncer de mama (screening) ha sido considerado desde hace mucho tiempo como una de las herramientas más importantes para reducir la mortalidad como consecuencia de la enfermedad. Es por eso que las dudas recientes sobre su efectividad -intensificadas por la publicación en febrero pasado del seguimiento durante 25 años del Estudio Nacional Canadiense de Screening de Mama- causaron tanta sorpresa. ¿Cómo puede ser que el diagnóstico por imágenes del cáncer de mama, que facilita una detección temprana de la enfermedad, no impida que se produzcan muertes como consecuencia de la misma?

Entender las limitaciones del diagnóstico por imágenes exige, ante todo, entender el proceso.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas, ha habido un coro de opinión partidario de un fuerte aumento de la inversión mundial, en particular en infraestructuras. El ex Secretario del Tesoro de los Estados Unidos Lawrence Summers ha afirmado que la inversión pública es, en realidad, gratuita, mientras que la Directora Gerente del FMI, Christine Lagarde, ha sostenido que, para que la economía mundial “supere un nuevo período mediocre”,  hace falta un impulso a la inversión.

Esas observaciones indican que el mundo lleva muchos años padeciendo una inversión inferior a la necesaria. En realidad, según los datos del Fondo Monetario Internacional, la tasa de inversión mundial total actual, que asciende al 24,5 por ciento del PIB mundial, está cerca del máximo habido a lo largo de sus variaciones a largo plazo.…  Seguir leyendo »

Mucha gente cree que el crecimiento económico es un objetivo moralmente ambiguo – aceptable, se diría, sólo si es ampliamente compartido y sostenible desde el punto de vista medioambiental. Pero, como le gusta decir a mi padre, ¿»Para qué hacer algo difícil si se lo puede hacer imposible»? Si no sabemos cómo hacer crecer las economías, es evidente que tampoco sabemos hacerlas crecer de manera inclusiva y sostenible.

Los economistas llevan mucho tiempo enfrentando el tema del balance entre el crecimiento y la equidad. ¿Cuál es la naturaleza de este compromiso? ¿Cómo se lo puede minimizar? ¿Es sostenible el crecimiento si lleva a mayor desigualdad?…  Seguir leyendo »

The opening of the Berlin Wall, 25 years ago this Sunday, marked a surprisingly joyous end to a conflict that could have erupted into thermonuclear combat. In the decades since, many Americans have come to believe that the wall fell thanks to President Ronald Reagan’s direct, personal intervention. In a 1987 speech in front of the Brandenburg Gate in a divided Berlin, he told Soviet leaders to “tear down this wall” — and so, we’ve been told, they did.

This misreading of the actual fall of the wall is, at best, incomplete; at worst, it’s dangerous, contributing to the belief that American leaders can go “from Berlin to Baghdad,” shaping world events while ignoring the complex realities of the locals.…  Seguir leyendo »

This summer’s war in Gaza was the latest episode in a cycle of mistrust, aggression and destruction. Yet again the world is counting the cost in lives, homes, hospitals, schools, factories and other civilian infrastructure. More than 2,100 Palestinians were killed in the conflict, at least half of them civilians and around a quarter of them children. Sixty-six Israeli soldiers also died, as well as five civilians, including one child.

This cycle of violence will only be broken when the international community insists upon greater accountability and ceases to turn a blind eye to the horrific human rights violations committed by both sides.…  Seguir leyendo »