Sábado, 8 de noviembre de 2014

Pedro Sánchez lleva 100 días al frente del Partido Socialista. Un nuevo líder para un tiempo nuevo y turbulento. Y es que el PSOE, lo mismo que el resto de los partidos socialdemócratas europeos, se encuentra en una encrucijada entre las recetas del pasado y la incertidumbre de un mundo radicalmente nuevo que no acepta las viejas respuestas del siglo XX.

Vivimos el solapamiento de una serie de crisis (económica, social, política y territorial) que se retroalimentan y que están poniendo en cuestión el fundamento mismo de la política y del sistema democrático, porque mucha gente piensa que no están siendo capaces de dar respuestas a sus problemas.…  Seguir leyendo »

El auto de ayer de la Audiencia Provincial de Mallorca, confirmando la inculpación de la Infanta Cristina por cooperación necesaria en dos delitos contra la Hacienda Pública presuntamente cometidos por su marido, Iñaki Urdangarin, ha vuelto a poner de actualidad la ‘doctrina Botín’.

Dicha doctrina -creada por la sentencia del Tribunal Supremo (STS) 1045/2007, de 17 de diciembre- establece, ‘como principio general, que no admite excepción alguna’, que en el procedimiento abreviado -es decir, en aquellos procedimientos por delitos sancionados con penas de hasta nueve años-, y tanto si los bienes jurídicos lesionados son de carácter individual como colectivo, si el Ministerio Fiscal solicita el sobreseimiento y, en el caso de que el bien jurídico vulnerado sea individual, también lo solicita el acusador particular, no se podrá abrir juicio oral aunque lo inste la acusación popular.…  Seguir leyendo »

Pocos hombres en la historia son tan conocidos como Abraham Lincoln. Tolstói cuenta que, viajando por el Cáucaso, conoció a un jefe musulmán que nunca había oído hablar de norteamericano alguno, salvo de Lincoln. “Fue un héroe” le dijo el anciano, parco de palabras.

También era legendaria la parquedad de palabras de Lincoln, tanto como la fuerza fulminante de algunas de sus respuestas. Un comentario suyo en el Congreso ha quedado grabado en la historia: “Más vale callar y parecer idiota que abrir la boca y despejar toda duda”. Y a un imprudente que le criticó su aspecto físico le respondió: “Tengo una sola cara, porque si tuviera dos ¿cree usted que iría mostrando ésta?”

Hay que admitir que, sobre todo en sus años mozos, antes de llegar a la presidencia, Lincoln brilló como el Gran Manipulador de la prensa, sobre cuya pureza no se hacía ilusiones: solía entrar (a veces inesperadamente) en las redacciones de todos los periódicos —no había otra cosa que manipular, por entonces, ni televisión, ni radio, ni Internet, y muy pocas editoriales— y presionar a los jefazos con una argumentación irresistible.…  Seguir leyendo »

Las corrupciones

“Esta legislación electoral ha promocionado una clase política tan incompetente como sumisa… Es difícil que pueda diseñar, y menos llevar a cabo, una política creativa y rompedora para salir fortalecidos de la crisis”.
Ignacio Sotelo (*)

Con ser muchos y sonados los casos de abuso, fraude, robo, blanqueo y conspiración para delinquir que, entre otras lindezas, parecen haber cometido cientos de políticos, empresarios y representantes sindicales en nuestro país, la peor de todas las corrupciones que enfrentamos me parece aún la del lenguaje a que nos tienen acostumbrados nuestros líderes cuando tratan de explicar y combatir tantos desmanes. La casi totalidad de la clase política, a la hora de pedir perdón y prometer reparaciones, coincide en asegurar que los delincuentes son una minoría entre los miembros de su tribu (¡faltaría más!) y en proponer códigos y leyes que persigan esas desviadas conductas individuales.…  Seguir leyendo »

Veinticinco años después de la caída del muro de Berlín y el fin de la Guerra Fría, la comunidad internacional afronta una serie de retos sin precedentes. Los titulares de prensa y nuestra conciencia colectiva están llenos de hambrunas, crisis como la epidemia de ébola e innumerables centros de conflicto en Oriente Próximo, África y el este de Europa. El mundo sigue dando una imagen de impotencia y nuestros Gobiernos no se ponen de acuerdo sobre cómo resolver los problemas. En todo el mundo, millones de personas emigran huyendo de la guerra, el hambre, la represión y la pobreza, y muchos ven los países europeos, en especial la República Federal de Alemania, como el último refugio seguro.…  Seguir leyendo »

Un euroseguro contra secesiones

Siempre que hablamos del referéndum de Artur Mas y de su inexistente derecho a convocarlo, que el Tribunal Constitucional acaba de desestimar incluso en su versión de juguete, hay alguien que esgrime contra el planteamiento nacionalista el argumento de que, de haber alguna vez una consulta, debería hacerse a todos los españoles «porque Cataluña no es una cuestión exclusiva de los catalanes». Dicho argumento es correcto. Tanto que resulta sorprendente que en ningún momento lo hayamos manejado a la hora de hablar del referéndum escocés del 18-S, pese a que sus nefastos efectos no nos han sido nada ajenos, lo que prueba que seguimos sin creernos de verdad la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

¿Es posible una democracia sin moral? Sí. ¿Es deseable la una sin la otra? No, rotundamente no. Veamos por qué. La moralidad es una nota constitutiva de la realidad humana. La democracia como forma de organización de la convivencia sociopolítica es una realidad humana y, por lo mismo, de naturaleza moral. Por eso hablar de una democracia sin moral es hablar de una democracia cuyo funcionamiento no se ajusta a las exigencias morales objetivas a las que este sistema debe ajustarse. En consecuencia, conviene distinguir entre dos tipos de democracia: una democracia procedimental y una democracia substantiva. La primera es sencillamente un proceso instituido para la elección de los gobernantes por los ciudadanos, mediante sufragio universal.…  Seguir leyendo »

Acertaba Ortega cuando decía que “para comprender algo humano, personal o colectivo, es preciso contar su historia. (…) La vida sólo se vuelve un poco transparente ante la razón histórica”. Porque es cierto que la historia no se repite y resulta vano esperar la reiteración automática de ciclos idénticos, pero sí es muy útil para saber lo que sucede, para entender lo que nos pasa. Así, ahora, para captar hacia dónde se dirige la desgobernada nave de España resulta esclarecedor remontarse sólo cien años atrás, cuando Antonio Maura, despechado y transido de soberbia, sentenció que “los partidos son incapaces de gobernar”.…  Seguir leyendo »

En las escuelas de negocios, tan valoradas en España entera como fuente nutricia de los saberes del delfinato empresarial, se proyectan en ocasiones películas consideradas de culto para el mundo del business. Filmes como la trilogía de El Padrino, o las exitosas exhibiciones del mundo de Wall Street, tienen su utilidad para los cachorros del comercio y el mercado. Nada que reprochar. Por más que huela, sigue siendo material vivo. Pero se podría afirmar sin riesgo de equivocarnos que ninguna de nuestras escuelas de negocios dedicadas a la formación de hombres de empresa, hoy “emprendedores”, sería capaz de proyectar a sus alumnos un filme como el recién estrenado Dos días, una noche, de los hermanos belgas Jean-Pierre y Luc Dardenne.…  Seguir leyendo »

Una de las partes más interesantes de mi trabajo como decano de una escuela de negocios son las conversaciones francas que suelo tener con líderes de diversas industrias. Hace algunos años vengo oyendo una frase preocupante: los dirigentes empresariales sienten que hoy comparten el tipo de desprestigio público que antes estaba reservado a los políticos.

Es un problema de confianza, o de falta de ella. La encuesta Edelman 2014 sobre confianza en las empresas revela que menos de una de cada cinco personas en el mundo cree que en una situación difícil, los funcionarios públicos y directivos empresariales dirán la verdad.…  Seguir leyendo »

A medida que el grupo militante del Estado Islámico ha avanzado por el Iraq y Siria, las alianzas regionales tradicionales, durante mucho tiempo moldeadas por las potencias occidentales, han quedado desbaratadas. Particularmente transcendental es la lucha del Presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdoğan, para conciliar la relación de su país con la OTAN con su prestigio como principal protector del islam suní.

La renuencia del Gobierno de Turquía a unirse a la coalición contra los combatientes suníes del Estado Islámico, encabezada por los Estados Unidos, lo ha aislado de las otras potencias árabes suníes, como, por ejemplo, Arabia Saudí, que se han unido a la coalición.…  Seguir leyendo »

Este es un momento complicado para ser un Estado, y un momento aún más complicado para ser ciudadano. El Estado-Nación, quien es el proveedor clásico de seguridad y bienestar básicos a cambio de la lealtad de los ciudadanos, está bajo amenaza –en el ámbito doméstico y como la unidad fundamental de los asuntos internacionales.

En la actualidad existen nuevos tipos de asociaciones y lealtades que desafían el papel tradicional del Estado. Algunas de estas nuevas lealtades son geográficas. Sólo en Europa, hay por lo menos 40 aspirantes a ser como Escocia, es decir lugares que quisieran buscar algún tipo de separación del los países en los que ahora se encuentran.…  Seguir leyendo »

The Ebola outbreak is moving into a new phase that in many ways requires even greater attention and action than it has to this point. In addition to fears about the reach of the unforgiving virus and the spread of unfounded global panic, another concern has been added to the list: declaring mission accomplished too soon.

Ebola’s rate of acceleration is showing signs of decline in some of the hardest hit parts of Liberia, Guinea and Sierra Leone — and that’s good news. The full-scale international strategy to attack Ebola through safe burials, treatment facilities and community mobilization is paying dividends.…  Seguir leyendo »

Does it matter that the lead source of funding for, and thinking about, world development won’t go near human rights with a 10-foot pole?

World Bank President Jim Yong Kim spoke eloquently last month about the bank’s new commitment to end extreme poverty by 2030 and improve the plight of the poorest 40 percent in developing countries. In a speech at Howard University, he called for gender equity and access for the poor to food, shelter, clean water, sanitation, health care, education and jobs. But because of the bank’s long-standing aversion to discussing human rights, he never once used that forbidden phrase.…  Seguir leyendo »

On Sunday, in defiance of an order from the Spanish Constitutional Court, a farcical referendum on Catalan separatism will take place. It is not clear who is holding it, as there are neither official voters’ rolls nor auditors, only a semiofficial cabal of volunteers.

All this in the name of “democracy” and the right to decide, but without respect for the rule of law or the true will of the people, and without acknowledging the gravity of the consequences that the secession of Catalonia would occasion.

This supposed referendum — now rebranded a “nonbinding consultation” — and the cynical victim posture that has accompanied it represent yet another stratagem on the part of the Catalan government and its allies to drum up support for the separatist cause, complete with such slogans as “Spain doesn’t love us,” “Spain is robbing us” and, now, “Spain will not let us vote.”

In their attempt to undermine the workings of the constitutional government, Catalan separatists have displayed a remarkable indifference to historical truth.…  Seguir leyendo »

Canada, so the reigning cliché goes, is a peaceable country, the quaint counterpoint to the aggressive ways of its southern neighbor. And while part of that cliché is hardly true — we’ve seen our fair share of wars — its central idea generally holds: Canadians tend to be less reactionary in the face of a perceived threat. Witness how Canada didn’t participate in the Vietnam War, or the Iraq invasion in 2003. Cooler heads prevailed, perhaps because (to borrow another cliché) they were watching a hockey game.

Two recent attacks on Canadian soldiers threaten to lay waste to this cheery sensibility.…  Seguir leyendo »

These days, Berlin is like a giant that is stretching its limbs and trying to find a new balance. For the first two decades after the fall of the Berlin Wall in 1989, the giant moved only its right foot and arm. No longer divided by a wall, Berlin was divided in other ways. Everything that was new and exciting was happening in the East.

Those first years were the time of sky-high cranes, the overnight birth of entire new urban districts where vast empty spaces had sat for years, when people seemed to prefer going to construction sites instead of the theater, opera or museums.…  Seguir leyendo »