Domingo, 9 de noviembre de 2014

Twenty-five years after the fall of the Berlin Wall and the international community faces an unprecedented set of challenges. The headlines and our collective awareness are dominated by famines, crises such as the Ebola epidemic and countless centres of conflict in the Middle East, Africa and Eastern Europe. The world seems as helpless as ever and our governments are split over how to solve the problems. Millions of people worldwide are on the move, fleeing war, hunger, repression and poverty, and European countries, in particular Germany, appear to them to be the last safe refuge. The challenge facing rich western nations is a moral as well as a social one.…  Seguir leyendo »

Mas y Rajoy coinciden en una cosa: a ninguno le interesa que la jornada de hoy en Cataluña suponga un salto cualitativo en el enfrentamiento de la Generalitat con el Gobierno central. Ni Madrid ni Barcelona quieren una fotografía de violencia en las portadas. Sin embargo, aunque el 9-N se desarrolle sin incidentes y la votación no tenga relevancia jurídica, los independentistas lo usarán para demostrar que el pueblo está con ellos, que una mayoría quiere romper con España.

… Probablemente no haya habido un pacto propiamente dicho, pero sí contactos. Al final, se ha alcanzado un acuerdo tácito entre el Gobierno y la Generalitat: usted me deja colocar las urnas y yo me comprometo a que sean la ANC y Òmnium Cultural (a las que los medios catalanes identifican con la «sociedad civil») quienes se encarguen de organizar la consulta.…  Seguir leyendo »

El relato dice más o menos así:

«Cataluña, formada por gente responsable y austera, paga lo que otros gastan, y cuando pide su parte en reconocimiento de su identidad, se la ignora o se la humilla. Los catalanes ya no aguantan más ni el ninguneo ni la ofensa de España. Y quieren decidir sobre su futuro. Punto».

El resto de España cree que esta sencilla narrativa es una mera argucia para la secesión. Pero lo cierto es que en Cataluña ocho de cada 10 catalanes quiere una consulta, aunque quizá sólo cuatro o cinco de cada 10 querrían vivir en la República de Catalunya.…  Seguir leyendo »

Cuando en el mes de julio pedí a la Delegación Española del Grupo Socialista en el Parlamento Europeo que no apoyase la elección de Jean-Claude Juncker como presidente de la Comisión, lo hice por un principio de coherencia política.

En la campaña electoral de las elecciones europeas, los socialistas decíamos que Juncker, por haber sido uno de los líderes europeos defensores de esa austeridad a ultranza que tanto sufrimiento ha provocado y tan ineficaz ha resultado, no nos parecía la persona adecuada para afrontar los retos a los que se enfrenta la Unión Europea. Por coherencia con esa posición, decidí que el PSOE no apoyase su candidatura a la presidencia de la Comisión.…  Seguir leyendo »

La corrupción y el mérito

El espectáculo ahora por fin visible de la corrupción no habría llegado tan lejos si no se correspondiera con otro proceso que ha permanecido y permanece invisible, del que casi nadie se queja y al que nadie parece interesado en poner remedio: el descrédito y el deterioro de la función pública; el desguace de una administración colonizada por los partidos políticos y privada de una de sus facultades fundamentales, que es el control de oficio de la solvencia técnica y la legalidad de las actuaciones. Cuando se habla de función pública se piensa de inmediato en la figura de un funcionario anticuado y ocioso, sentado detrás de una mesa, dedicado sobre todo a urdir lo que se llama, reveladoramente, “trabas burocráticas”.…  Seguir leyendo »

Mañana todos deben ser iguales. Los catalanes que participen hoy en lo que creen un festival democrático —serán muchos— y los que rechacen acudir a lo que entienden como engañosa pantomima —también muchos, seguramente más—. Todos iguales. Todos respetables, consideremos nobles o villanos sus impulsos, propósitos e ideas.

A partir de esta noche, la tarea más urgente del Gobierno de la Generalitat deberá ser restablecer el diálogo y la negociación con el Gobierno central: también a la inversa. Volver a la política es la tarea de Artur Mas, porque el resultado de hoy no será un mandato, no puede serlo de una votación informal, amateur y excluida de la legalidad.…  Seguir leyendo »

Muro de Berlín, 25 años después

Cuando Willy Brandt era alcalde de Berlín lo había calificado de «Muro de la Vergüenza». Los dirigentes comunistas de la República Democrática Alemana habían intentado justificar su construcción en 1961 con la excusa de su necesidad para defenderse contra la agresión reaccionaria. «Muro de protección antifascista» lo llamaron. La realidad era muy otra: más de tres millones de habitantes de la parte oriental de Alemania, sometida tras la II Guerra Mundial a los designios de la Unión Soviética, habían huido del paraíso socialista para refugiarse en el Occidente. Los apologetas del régimen, ante la evidencia de su fracaso, llegaron a inventarse la noción de que, en las primeras fases de construcción del comunismo, había que levantar barreras para que los ciudadanos no escogieran el acomodo en el otro sistema.…  Seguir leyendo »

La algarabía mediática no retrata la sociedad real, sino la sociedad del espectáculo. Para demostrarlo, hablaré de la denuncia estridente del racismo y del antisemitismo en los dos países en los que resido, Francia y EE.UU.

Si escuchamos a los medios de comunicación estadounidenses, Francia está siendo destruida por un antisemitismo cada vez más extendido e incluso se verá sumida en una guerra civil entre franceses de pura cepa e inmigrantes musulmanes. Y en opinión de los franceses, ha sido necesaria la elección de Barack Obama para atenuar la percepción de unos EE.UU. fundamentalmente racistas. Como el racismo y el antisemitismo, reales y supuestos, resultan difíciles de cuantificar, nos contentaremos aquí con relatar unos recuerdos personales que jalonan unos sesenta años de vida repartidos entre estos dos países.…  Seguir leyendo »

La evasión fiscal ha sido una política deliberada del gobierno de Luxemburgo, que siempre la ha justificado diciendo que no era su cometido actuar como un inspector fiscal de países extranjeros”, declaraba al New York Times Egide Thein, exdirector del oficial Luxembourg Economic Development Bureau. Y el ejecutor de esa política durante las dos últimas décadas, Jean-Claude Juncker, ha sido elegido hace muy poco presidente del Ejecutivo de la UE, la Comisión Europea.

Luxemburgo es un país de cuento, en más de una de las varias acepciones del término. Bonito, cuidado, salpicado de delicados palacetes, con una población de poco más de 500.000 personas y que encabeza el ranking mundial en riqueza económica per cápita.…  Seguir leyendo »

Tiempo habrá para evaluar la jornada de hoy en Catalunya. Hoy toca observar y, en función del desarrollo de los acontecimientos, sacar las debidas conclusiones. Una se adelanta a cualquier otra: ni hemos tenido ni tendremos mañana la fotografía auténtica del compromiso político de los partidos catalanes, ni con el llamado derecho a decidir, ni con la independencia. Las elecciones al Parlament son inapelablemente necesarias para la aritmética que la democracia española precisa para saber y poder manejar la reivindicación de la ciudadanía del Principado. Y por eso, Mas las convocará a su pesar. Ya ha ganado todo el tiempo que podía, ya ha exprimido de la situación toda su épica, ya ha entrado en la historia (con o sin mayúsculas), y ya es hora de que en la Cámara legislativa catalana puedan contarse votos y escaños y leerse los compromisos que cada organización asume para el futuro.…  Seguir leyendo »

De los continuados episodios de corrupción, de hace ya mucho tiempo (el caso Fabra lleva más de 10 años) la ciudadanía, después de estos años de crisis, está despertando con una indignación que parece, por fin, asustar a corruptos y a corruptores. Manifestar indignación y hacer una causa general de todos los políticos constituye un lugar común en el que parece haber desembocado una buena parte de la sociedad. Hay, no obstante, abundantes y sensatas reflexiones que son sumergidas en esa marea de manifestaciones y cabreo colectivo.

De los partidos y los políticos en general se habla mucho; de los corruptores menos y la ciudadanía sale mayormente libre de responsabilidad.…  Seguir leyendo »

Prehistory’s Brilliant Future

One morning last spring, I opened my email to see a photograph of the paleontologist Diego Pol. There he was, stretched out, feigning sleep, on a dinosaur’s femur roughly the size of a living room couch.

A charismatic Argentine scientist who likes to clown, Diego had a spectacular find. Excavating in the badlands of Patagonia, his team had unearthed a record-breaker: a plant-eating sauropod calculated to have been 130 feet long and 65 feet tall and to have weighed 85 tons, equivalent to 14 adult African elephants. The fossil surpassed the reputed record-holder, another Patagonian sauropod, Argentinosaurus.

Within months, Diego’s dinosaur had other spectacular company.…  Seguir leyendo »

Sometimes, when I kneel alone in a pew in the far back shadows of a church, face buried in my hands, a forbidden thought intrudes: You should have left all this behind a long time ago. The joyful new pope has quickened the affection even of the disaffected, including me, but, oddly, I sense the coming of a strange reversal in the Francis effect. The more universal the appeal of his spacious witness, the more cramped and afraid most of his colleagues in the hierarchy of the Roman Catholic Church have come to seem.

It is easy to love Pope Francis for his resounding defense of the poor, his simplicity, his evident large heart.…  Seguir leyendo »