Lunes, 10 de noviembre de 2014

On Sunday I woke up in the 19,000-strong town of Banyoles, in north-east Catalonia. Banyoles has long been festooned with pro-independence estelades – the Catalan flag invented in 1907 in imitation of newly independent Cuba’s – in expectation of the non-binding consultation on independence that was to take place that very day, there in the crisp, firewood-tinged air of this town that could be described as post-Spanish. However, I couldn’t vote in Banyoles myself, being a resident of Barcelona. I arrived in that city at 3pm.

The polling station for my neighbourhood was my kids’ old primary school. I picked up a voting slip and headed for the assigned table, where volunteers took my passport and ID card and carefully checked everything was in order before allowing me to cast my vote.…  Seguir leyendo »

From celebrations here in united Germany marking the 25th anniversary of the Berlin Wall’s fall to those in the United States over midterm elections delivering a more evenly divided Washington, what a week it has been for division — past and present.

Just a few days after his party lost control of the U.S. Senate in what has been termed a Republican wave sweeping aside numerous incumbent Democratic leaders at national, state and local levels, U.S. President Barack Obama was in Asia for summit meetings in China, Australia and Myanmar.

Unequal economic growth and sputtering efforts to strengthen cross Pacific trade are all on the agenda.…  Seguir leyendo »

At its peak under the Safavid Dynasty (1502-1722), the Iranian city of Isfahan was seen as so glorious that it was nicknamed “half the world” for its boulevards, palaces, covered bridges and mosques, many of which remain to this day. The city, now home to nearly two million people and the country’s third-largest, was a cultural crossroads that attracted people from all over the world.

The major artery that ran through the city was the Zayanderud River, a thoroughfare that nourished some of the earliest civilizations in recorded history and sustained the people of Isfahan down through modern times. But for two years the river has been bone dry.…  Seguir leyendo »

For the two families that govern the Kurdistan Region of Iraq — the Barzanis and Talabanis — the Islamic State’s rampage across Iraq this past summer represented an unprecedented opportunity. Taking advantage of the Iraqi army’s complete collapse, the Kurds captured the oil-rich area around Kirkuk on June 11.

Soon after taking Kirkuk, President Masoud Barzani called for a referendum on independence. And he has — since 2008 — advocated circumventing Baghdad and selling Kurdish oil directly on the international market with Turkey’s help. All of this struck the rest of Iraq as opportunism.

In the eyes of the K.R.G., however, it’s an insurance policy if Iraq collapses.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin made headlines around the world last week when he defended the 1939 Nazi-Soviet non-aggression pact, by which Stalin and Hitler agreed secretly to divide Eastern Europe between them. It was, Putin said, in line with the normal “methods of foreign policy” of the time.

“What is so bad about it, if the Soviet Union did not want to fight?” he asked.

Putin’s language was harsher than when last he spoke publicly on the subject, at a 2009 commemoration of the outbreak of World War II, when he dismissed “all treaties” with the Nazis as “morally unacceptable” and “politically senseless.” The reason for the shift in tone seems clear: Over the last year or so, relations between Moscow and the West have all but broken down and there is no mileage for Russia in accommodating Western sensibilities.…  Seguir leyendo »

Spanish Justice Minister Rafael Catala may have grounds to declare that yesterday’s nonbinding independence vote in Catalonia was “an act of pure propaganda that only served to exacerbate divisions among Catalans.” Yet in the face of such open contempt from the Madrid government, support for Catalan independence keeps growing.

The outcome of the poll was ambiguous for secessionists. Some 2.24 million people voted, 80.7 percent of them for full independence, another 10 percent for considering Catalonia a state but within Spain, and 4.5 percent against even the idea of statehood. That puts the number of secession supporters at only a third of the 5.4 million people estimated (by the Catalan government) to be eligible to vote.…  Seguir leyendo »

Aprovechar nuestra silla del Consejo

El éxito de España al ser votada para ocupar uno de los puestos no permanentes del Consejo de Seguridad es un motivo de satisfacción. Es la quinta vez que ha ocupado un escaño en el Consejo de Seguridad (estaba allí en 2003), por lo que no es de ninguna manera un acontecimiento inusual. Según un informe, el Gobierno gastó más de un millón de euros tratando de convencer a los diplomáticos que deberían votar por España, aunque el voto por sí mismo era una cuestión rutinaria y no se produjo por ninguna cualidad especial que posea España. El Consejo de Seguridad está formado por 15 miembros: diez de ellos son no permanentes, su mandato es de dos años y es rotatorio entre los países de los grupos regionales que representan.…  Seguir leyendo »

La principal característica del reto lanzado hace dos años por el nacionalismo catalán al Gobierno de Mariano Rajoy es que se situaba fuera de la política. La política no es, nunca, un juego de suma cero. La política es lo que después de una noche electoral cualquiera permite decir a todos los partidos que han ganado. Los que ganan, en efecto, y los que perdiendo, ganan de algún modo estrafalario, pero efectivo. Pero este 9 de noviembre no pertenece al reino gris de transacciones y acuerdos, tan desagradable a veces y, probablemente, tan imprescindible para la convivencia. En vano, durante estas últimas semanas, el Gobierno se ha esforzado en lanzar mensajes de componendas, de acuerdos más o menos secretos, de marrullería táctica.…  Seguir leyendo »

Por fin llegó el gran día. Artur Mas decidió hace casi un año que este domingo se votaría y se ha votado. La Generalitat ha ganado la partida al Estado.

Eso sí, se ha votado sin garantías, sin base legal, sin censo, sin controles, sin mesas imparciales, sin saber si el recuento será verdad, incumpliendo la propia ley catalana que regula el proceso, con unos órganos de comunicación oficiales convertidos en puros órganos de propaganda (Catalunya Radio, la emisora pública de la Generalitat, no hizo este domingo otra cosa desde las ocho de la mañana hasta que se cerraron las urnas), con una doble pregunta incomprensible.…  Seguir leyendo »

En una conversación con periodistas, el pasado 12 de octubre, Mariano Rajoy declaraba no saber muy bien quién manda en Cataluña. Con este interrogante intentaba lanzar un dardo envenenado contra Artur Mas, que en esa fecha parecía atado de pies y manos por sus socios pro-consulta. Sin embargo, en las semanas siguientes se ha ido despejando esa duda y ayer quedó clara una cosa: que en Cataluña manda la Generalidad por encima de la Constitución. España se ha convertido en el primer Estado de la Unión Europea que ha consentido que en una parte de su territorio no se aplique el ordenamiento jurídico.…  Seguir leyendo »

La espantosa masacre de los 43 estudiantes de la Normal de Ayotzinapa ha provocado una indignación social sin precedente desde 1968. Es una reacción justificada y natural. Dada la historia remota y reciente de Guerrero, la tragedia tenía fatalmente que ocurrir, lo extraño es que no ocurriera antes y que las diversas instancias de gobierno no la previeran y evitaran. No todo México es Guerrero, pero así lo parece ahora.

Guerrero es un Estado rico en playas y recursos naturales (es nuestro primer productor de oro), pero padece una honda marginación: el 70% de sus habitantes vive en la pobreza. Su tasa de homicidios, cuatro veces superior a la media nacional, es la más alta del país, y acaso lo ha sido siempre.…  Seguir leyendo »

Nos encontramos en un momento único de la historia, en el que predomina la idea de que el capitalismo es indispensable pero, al mismo tiempo, está profundamente deteriorado. Somos muchos los que seguimos pensando que el capitalismo es el mejor sistema para fomentar el progreso y la prosperidad en el mundo. Sin embargo, desde el movimiento del 15-M hasta las protestas de Occupy Wall Street, desde la indignación general por el rescate de Caja Madrid hasta los miembros del Foro Económico Mundial que este año destacaron que la desigualdad de rentas es la mayor amenaza contra la comunidad mundial, también son muchos los que reconocen la necesidad de replantearse y arreglar el capitalismo.…  Seguir leyendo »

La Primera Guerra Mundial, de la que tan amplia información está dando ABC, en su centenario, tuvo también una gran repercusión en nuestra vida cultural y política: fue determinante para que surgiera, en España, una importante generación liberal.

Hacia 1914, la vida cotidiana española experimentaba notables cambios. Nacían las modas del excursionismo, el «sport» (así se decía) y el «balompié»: los primeros periódicos deportivos hablaban de «matchs», «goals», «teams» (equipos), «referee» (el árbitro). Los «ballets» rusos de Diaghilev encantaban a los madrileños, desde Alfonso XIII a Ortega. En 1915 murió «La Fornarina»; lo último que cantó fue «El último cuplé». Entre 1909 y 1919, se rodaron, en España, 300 películas con argumento.…  Seguir leyendo »

Ayer hizo justo 25 años que cayó el Muro de Berlín. Recordemos los hechos. Las autoridades comunistas se estaban viendo desbordadas por la presión de los ciudadanos que querían salir de aquella DDR (la Alemania comunista de entonces, para entendernos). De manera que no tuvieron más remedio que arbitrar unas tímidas medidas relativamente liberalizadoras. Cuando un oscuro funcionario de aquel régimen las estaba exponiendo a la prensa, un corresponsal extranjero le preguntó en qué momento exacto entrarían en vigor esas medidas que iban a facilitar la salida de los ciudadanos de ese país hacia otros países occidentales. El pobre funcionario, sin saber muy bien lo que decía, contestó que inmediatamente.…  Seguir leyendo »

Los firmantes queremos aportar nuestra experiencia, como catalanes que hemos tenido la responsabilidad de ser embajadores de España, al debate sobre una hipotética secesión de Catalunya. Tras más de 40 años de servicio, en los que hemos defendido los intereses de Catalunya como parte de los de España, creemos contar con una perspectiva internacional que nos permite calibrar lo que supondría una ruptura de Catalunya con España.

No pretendemos entrar en los fundamentos de todo tipo (históricos, políticos, jurídicos, económicos, culturales) de la postura soberanista. Nuestro objetivo es más modesto: intentar arrojar alguna luz –desde una perspectiva profesional– sobre las consecuencias de una eventual secesión en la imagen e intereses de Catalunya en su dimensión exterior.…  Seguir leyendo »

On en parle partout. Parfois à tort et à travers. Il fait la une des journaux à intervalles réguliers depuis des mois. Il fait parfois jeu égal avec des poids lourds politiques sur les réseaux sociaux. N’empêche, le virus Ebola cristallise les fantasmes et les clichés les plus abjects sur l’Afrique. Et réveille chez certains des peurs diffuses dues en partie à l’épais mystère qui l’enveloppe. Car tout compte fait, à ce jour, plusieurs questions restent sans réponses autour de cet insidieux micro-organisme que le grand public connaît assez mal et qui, selon les Cassandre, pourrait radicalement changer la donne démographique de la planète, après avoir emporté des millions de vies humaines, spécialement dans des Etats fragiles.…  Seguir leyendo »