Martes, 11 de noviembre de 2014

Twenty-five years after the fall of the Wall, Berlin still struggles with its unsatisfactory urban form: its gaps, its duplications, and its unfinished nature. It is a city that has always been in flux, so complicated by its histories and counter-histories that its urban fabric seems to resist all attempts to reorder it.

Despite this, or probably because of it, Berlin seems to have become a great city again, and no one is more surprised than the Berliners themselves. To them it isn’t clear whether they live in a great political European capital, or a charming hippy town of pop-ups and clubs.…  Seguir leyendo »

In these days of economic woe, potential pandemic disease and widespread civil unrest, it may come as a surprise that so many people around the world still view nuclear conflict as the greatest threat facing humanity.

They do so with good reason. Consider the potential effects of a 50-megaton nuclear explosion, similar to the Tsar Bomba, detonated in October 1961, which shattered windows 900 km away and sent a mushroom cloud rising above the stratosphere.

Global agreements such as the Nuclear Non-Proliferation Treaty (NPT), along with the general sense of goodwill immediately following the Cold War, may have led to the perception that such a weapon would never be used in combat.…  Seguir leyendo »

At the 11th hour of the 11th day of the 11th month in 1918, the Great War was over. But the «War to End All Wars» famously didn’t live up to its billing. Still, it had greater impact on the world than any event of the last thousand years. The question is whether another such war might be looming today..

It was in World War I that humanity first practiced the industrialization of human slaughter — 16 million people were killed, more than 17 million were wounded.

Nobody could seem to stop it. During the height of the carnage, at the battle of the Somme, about 60,000 died the first day.…  Seguir leyendo »

El estafermo

NOTA: este artículo no apareció en la sección «Carta de un arponero ingenuo»  del pasado domingo porque fue censurado por la dirección de El Mundo. Finalmente, Pedro J. Ramírez lo ha dado a conocer en Medium.

Poco antes de ahorcarse en la calle del Farol Viejo –“la más oscura que pudo encontrar”, según Baudelaire- el extravagante Gérard de Nerval, famoso entre los parisinos por su costumbre de sacar de paseo a su langosta cual si fuera un caniche, escribió algunos de los relatos más inquietantes de la literatura decimonónica.

En uno de ellos aparecía un pobre hombre que sacaba pecho ante su esposa porque había logrado un contrato como estafermo, en un remedo de las viejas justas medievales.…  Seguir leyendo »

Una de las objeciones que la gente de orden imputa a Podemos es que su proyecto político para España parece ser semejante al de Venezuela, en dónde se afirma que rige una falsa democracia. Pues bien, sin entrar en el fondo de la cuestión, lo que me interesa subrayar ahora es que esa defectuosa democracia del otro lado del Atlántico es una maravilla de pulcritud democrática si la comparamos con lo que anteayer sucedió en Cataluña.

Si bien se mira, en Venezuela, a buen seguro, no se hubiera atrevido el comandante Chávez a presidir una mesa de votación con ocasión de una consulta electoral.…  Seguir leyendo »

Sin prisa pero sin pausa, un nuevo consenso se está abriendo paso para recalcar la necesidad de que la unión monetaria europea organice la inversión pública con el fin de superar una crisis, que, ya en su séptimo año, tiene un aspecto realmente desolador. En julio, el presidente electo de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, defendió un programa de inversión público-privado de 300.000 millones de euros. El presidente del BCE, Mario Draghi, prestó su apoyo a la idea en el discurso pronunciado en Jackson Hole, reconociendo por fin que la eurozona padece una deficiente demanda agregada. Hace poco, el expresidente de la comisión Romano Prodi también dio su opinión, apuntando que el Pacto de Estabilidad y Crecimiento y la implacable campaña de austeridad impulsada en todo el continente en su nombre han acabado con la inversión pública.…  Seguir leyendo »

Virtudes y peligros del populismo

Se habla mucho de populismo últimamente. En Europa se aplica a la derecha xenófoba francesa, británica u holandesa; en América Latina, al eje chavista venezolano, ecuatoriano o boliviano. Pero el término sigue teniendo difícil acceso al mundo académico. El diccionario de la RAE, por ejemplo, no incluye el sustantivo “populismo”; y define el adjetivo “populista” como lo “perteneciente o relativo al pueblo”, idea que en castellano actual correspondería más bien al adjetivo “popular”.

El populismo no es, la verdad, fácil de definir. Muy frecuentemente se usa en sentido denigratorio, atribuyéndolo a fenómenos que, como mínimo, carecen de contenido serio. Una politóloga propuso, hace años, el abandono del término, por indefinible.…  Seguir leyendo »

Cada vez parece más complicado encontrar una solución al problema que España tiene en Cataluña, a pesar de que estamos hablando nada menos que de la cohesión nacional consagrada por la Constitución y por varios siglos de historia en común. Conforme se han ido cumpliendo etapas del proceso, sin que sea la menor el pasado 9-N, el escenario central que ha ido cogiendo fuerza en las previsiones incluye unas elecciones plebiscitarias, antes, durante o después de unas municipales con el mismo sentido, seguido de una declaración unilateral de independencia, tanto por parte del Parlamento de Cataluña como de una gran mayoría de Ayuntamientos catalanes.…  Seguir leyendo »

Agitación y totalismo en Cataluña

La cuestión: ¿qué ha ocurrido en Cataluña y por qué ha ocurrido? Primero, los datos (extraídos del trabajo de Juan Arza y Pau Mari-Klose titulado ¿La voluntad de un pueblo?, editado en el volumen colectivo Cataluña. El mito dela secesión). En 1993, una encuesta del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) señala lo siguiente: el 28,9% de los catalanes considera que Cataluña es una comunidad autónoma; el 25,1%, una región de España; el 24,1%, una nación, y el 17,8%, un pueblo con lengua propia. Con posterioridad, el CIS vuelve a plantear –de forma distinta– el asunto. Encuesta de 1997: el 59,1% de los catalanes considera que Cataluña es una región y el 34,3%, una nación.…  Seguir leyendo »

Un auténtico problema

Durante los meses anteriores al 9-N, “No podemos esperar más”, decía una parte; “Esto lo arregla el tiempo”, pensaba la otra. Quisiera hoy hablar de nuestro peor problema, uno que ni puede esperar ni se arreglará con el tiempo, y que todos hemos de procurar tomarnos como algo que a todos nos afecta: el paro.

España tiene hoy casi cinco millones y medio de parados, una tasa próxima al 25 por ciento. El ligero descenso con respecto al año pasado se debe en gran parte a que casi un cuarto de millón de inmigrantes regresaron a sus países de origen. Sólo algo más de la mitad (el 59 por ciento) de la población entre 20 y 64 años está empleada, y no se cree factible elevar esa cifra hasta el 75 por ciento en 2020, objetivo propuesto por la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

En estos días de aflicción económica, potenciales enfermedades pandémicas y un malestar civil generalizado, puede resultar una sorpresa que tantas personas en todo el mundo todavía sigan considerando el conflicto nuclear como la mayor amenaza que enfrenta la humanidad.

Y existen buenos motivos para que esto sea así. Pensemos en los efectos potenciales de una explosión nuclear de 50 megatones, similar a la Bomba del Zar, detonada en octubre de 1961, que hizo estallar ventanas a 900 kilómetros de distancia y envió a la atmósfera una nube de hongo.

Los acuerdos globales como el Tratado de No Proliferación Nuclear (TNP), junto con la sensación general de benevolencia inmediatamente posterior a la Guerra Fría, pueden haber generado la percepción de que un arma de esas características nunca sería usada en combate.…  Seguir leyendo »

¡Cómo pueden cambiar las cosas en veinticinco años! En 1989, la Europa central y oriental se lanzó a una transformación histórica; del comunismo autoritario al capitalismo democrático. Cuando los recuerdos del sistema antiguo están empezando ya a desdibujarse, parece apropiado volver la vista atrás y centrarla en los logros de esa región y examinar las enseñanzas aprendidas y los imperativos que quedan por delante.

Sería un error dar por sentado que el éxito de la transformación de esa región era inevitable. Al final de la Guerra Fría, las economías de la Europa central y oriental cargaban con el peso de una propiedad estatal omnipresente y unas inversiones concentradas en la industria pesada.…  Seguir leyendo »

La importancia de la inminente cumbre del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (APEC) en Beijing radica no tanto en su agenda cuanto en lo que ocurrirá en segundo plano; particularmente, las reuniones entre los presidentes de China y Estados Unidos, Xi Jinping y Barack Obama, y las de Xi con el primer ministro japonés, Shinzo Abe. Ambas relaciones bilaterales definen gran parte de la subtrama estratégica de la seguridad del este de Asia, en un momento en que la estabilidad geoestratégica de la región a largo plazo está en duda.

El núcleo de la cuestión es que la región de Asia y el Pacífico comprende un grupo de economías del siglo XXI en rápido proceso de globalización que arrastran tensiones nacionales del siglo XIX.…  Seguir leyendo »

Depuis quelques mois, le virus Ebola a retenu l’attention des médias du monde entier. Il est tout à fait compréhensible qu’un nombre important d’articles de presse et de reportages qualifient l’épidémie en Afrique de l’Ouest de l’une des urgences les plus graves des temps modernes.

Mais nous ne devons pas oublier qu’une autre épidémie se poursuit de l’autre côté de l’Atlantique. Le choléra continue de créer une situation de crise en Haïti et la récente attention portée à l’épidémie d’Ebola devrait nous rappeler qu’il ne faut pas baisser la garde. Contrairement à Ebola, le choléra n’est pas un tueur systématique et peut être traité efficacement grâce à l’accès aux soins, mais il se déplace rapidement, transmis par les aliments ou l’eau contaminés.…  Seguir leyendo »

La reconnaissance de l’État de Palestine dans les frontières de 1967 est une étape morale qui devrait être franchie par l’ensemble des Etats qui soutiennent la solution de deux Etats. C’est un investissement pour la paix et le bon message à adresser aux Israéliens comme aux Palestiniens. Pour Israël, la force occupante, cette reconnaissance serait un signal fort indiquant que sa politique illégale de colonisation est nulle et non avenue. Elle le serait d’autant plus qu’Israël n’a pas le droit d’opposer son veto au recouvrement par le peuple palestinien de ses droits inaliénables à la liberté et l’indépendance.

Pour les Palestiniens, une telle reconnaissance serait une réaffirmation de leur droit à l’autodétermination et un pas dans la bonne direction, ainsi qu’une preuve que la diplomatie et le droit international sont la voie à suivre.…  Seguir leyendo »

Parfois, la frustration devant la complexité du Moyen-Orient amène des responsables politiques européens à proposer des solutions déclamatoires : l’Iran poursuit sa course à l’arme nucléaire, la Syrie assassine sans relâche ses citoyens, Daech défie le monde, la terreur relève la tête partout, des jeunes Européens se précipitent en masse vers les organisations extrémistes, le Hezbollah continue de développer son arsenal militaire et le Hamas ne renonce pas à son rêve de détruire Israël.

La solution, illusoire, face à ces menaces, selon ces politiciens : une reconnaissance unilatérale d’un Etat palestinien !

La Suède a décidé de mettre de côté ses problèmes internes et s’est rendue disponible pour laisser sa marque sur la scène internationale.…  Seguir leyendo »

Plus de vingt ans ont passé depuis la signature des accords d’Oslo, en 1993. Au fil des années, des séries de négociations se sont succédé sans aboutir à des résultats. Israël continue à se vanter d’être « la seule démocratie au Moyen-Orient » mais, de fait, c’est un Etat qui englobe deux peuples, l’un opprimé, l’autre privilégié.

Il ne reste que très peu d’options pour les forces palestiniennes de libération qui refusent un conflit armé. La droite israélienne, qui domine la vie politique, et dont la ligne est devenue de plus en plus conservatrice, fait tout ce qui est en son pouvoir pour affaiblir les forces modérées qui souhaitent un accord.…  Seguir leyendo »

Slavery’s Shadow on Switzerland

Two months ago, I discovered that my grandmother, Ida, had been a verdingkind, or “contract child,” in Switzerland in the 1890s.

A transcript from the archives in Teuffenthal, a small village south of Bern, the capital, confirmed that Ida, an orphan, had been contracted as an unpaid domestic servant to a woman in a neighboring village. The Swiss authorities used the nine-year-old’s meager inheritance to pay the woman 120 Swiss francs a year; Ida’s seven-year-old brother, Fritz, was made to pay 70 Swiss francs to fund his hardscrabble life as a farmhand. They both “had the appearance of being very hungry,” the document chillingly noted.…  Seguir leyendo »

North Korea is not known as a model for international diplomacy. Last weekend, the regime in Pyongyang released two American prisoners, but then the North Korean leadership has always offered an occasional conciliatory gesture like a prisoner release to accompany its aggressive and intransigent policies. Earlier this year, for example, Pyongyang’s state media called President Park Geun-hye of South Korea a “vile prostitute serving the U.S.” and President Obama a “wicked black monkey.” And just last week, the regime threatened to “fully demonstrate its nuclear force … in the decisive battle to bury the U.S. imperialists,” for criticizing its human rights record.…  Seguir leyendo »

President Obama arrived in Beijing on Monday for a meeting of the AsiaPacific Economic Cooperation forum. He will meet with China’s president, Xi Jinping, at length on Wednesday. The occasion is a vital opportunity for the two presidents to reset the relationship between the nations.

Since Mr. Obama and Mr. Xi last met, at the Sunnylands estate in Rancho Mirage, Calif., in June 2013, many analysts have been pessimistic about that relationship. China’s announcement of an “air defense identification zone” in the East China Sea last November, and ongoing disagreements in areas like computer crime, climate change and trade, have contributed to a climate of mistrust.…  Seguir leyendo »